Digitoday

Valikko

Avoin lähdekoodi yhdistäisi vihamiehet

Linux, OpenOffice ja muut avoimen lähdekoodin hankkeet alkavat hiljalleen kuulua yleissivistykseen. Ei ole enää iso asia asentaa Linux-palvelinta korvaamaan kalliimpia ja jäykempiä kaupallisia järjestelmiä, kun ennakkoluulot ovat korvautumassa tosiasioilla ja käytännön kokemuksilla.
Linux, OpenOffice ja muut avoimen lähdekoodin hankkeet alkavat hiljalleen kuulua yleissivistykseen. Ei ole enää iso asia asentaa Linux-palvelinta korvaamaan kalliimpia ja jäykempiä kaupallisia järjestelmiä, kun ennakkoluulot ovat korvautumassa tosiasioilla ja käytännön kokemuksilla.

Entäpä kolikon toinen puoli. Kuinka moni yritys osallistuu itse open source -projektien kehittämiseen? Miksi se olisi edes kannattavaa?

On tietysti olemassa kokonainen liiketoiminta-ala täynnä sellaisia yrityksiä, jotka ovat tehneet avoimesta lähdekoodista bisnestä. Helpoin esimerkki on yhdysvaltalainen Red Hat, joka saa kassavirtansa Linuxin tuki- ja päivityspalveluista. Red Hatille on luonnollista investoida ja käyttää resursseja Linuxin kehittämiseen esimerkiksi laitteistoyhteensopivuuden ja käytettävyyden alueilla.

Joskus myös aivan perinteiset yritykset osallistuvat avoimen lähdekoodin kehitykseen. Esimerkiksi eräs suuri suomalainen matkapuhelinvalmistaja rahoitti aikanaan tiettyjen laiteajureiden kehitystä Linuxille, koska se suunnitteli niiden hyödyntämistä digitelevision vastaanottimessaan. Sittemmin kyseisen tuotteen kehitys lopetettiin, mutta lähdekoodi jäi elämään Linux-yhteisössä ja sen ansiosta Linuxillakin voi tänä päivänä katsella digitelevisiota.

Osallistuminen vaatii uskallusta

Ensimmäinen ongelma avointa lähdekoodia julkaistessa on saada yritysjohto hyväksymään, että kilpailijat saavat työn tulokset ilmaiseksi käyttöönsä. Näinhän se on, sillä avoimuus on avoimuutta ja siitä on vain päästävä yli.

Seuraava ongelma ovat liikesalaisuudet. Koodia vääntäessä hyödynnetään kaikkea päässä olevaa informaatiota, ja joskus sekaan livahtaa sellaista, minkä julkaisu ei ole eduksi yritykselle. Tämä on tiedostettava ja ratkaistava sisäisillä toimintatavoilla.

Yrityksen on huolehdittava myös uskottavuudestaan. Jos laadunvalvonta ei kuulu sisäisiin kehitysprosesseihin, voi tulla julkaistuksi jotain, mikä saattaa yrityksen huonoon valoon. Tietenkään avoimeen lähdekoodiin ei voi kohdistaa samoja vaatimuksia kuin kaupallisiin tuotteisiin, mutta jonkun on silti huolehdittava perustason säilymisestä.

Patentit pahin ongelma

Avoimen lähdekoodin maailmakaan ei ole turvassa patenttiselkkauksilta. Linus Torvalds on joskus todennut, että hän jättää mieluiten ajattelematta koko asiaa ja jatkaa vain kehittelyä kuin patentteja ei olisi olemassakaan. Tämä voi olla hyvä neuvo yksityiselle henkilölle, mutta yrityksillä ei ole siihen varaa, koska niillä on varaa maksaa vahingonkorvauksia.

Otetaan käytännön esimerkki patenttiongelmasta. Yritys on hyvää hyvyyttään julkaissut open sourcena sovellusohjelman, joka leviää nopeasti ympäri maailmaa. Käykin ilmi, että sovellus rikkoo patenttia. Onko yritys vastuussa rikkomuksesta, ja joutuuko se korvaamaan vahinkoja patentin haltijalle?

Tietääkseni asiasta ei ole EU:ssa ennakkopäätöksiä, joten voimme vain arvailla. Joutuuko yritys kenties maksamaan jälkirojaltteja jokaisesta maailmalle levinneestä sovellusohjelman kopiosta, vaikka se ei ole itse saanut niistä penniäkään? Vai riittääkö, että yritys itse lopettaa sovelluksen levittämisen heti patentista tiedon saatuaan?

Avointa lähdekoodia julkaisevien yritysten on syytä varautua patentteja vastaan seuraamalla alansa patenttikehitystä aktiivisesti. Valitettavasti patenttijärjestelmän viat tekevät seuraamisesta hankalaa. Patenttihakemukset ovat salaisia koko vuosikausia kestävän käsittelyn ajan, mutta tulevat kuitenkin jälkikäteen voimaan hakemuspäivästä lähtien. Väliin jää ikävä harmaa ajanjakso, jonka aikana patenttia voi rikkoa täysin tietämättään ja tahattomasti.

Ainutlaatuista yhteistyötä

Edellä kuvatuista ongelmista ja riskeistä huolimatta avoimella lähdekoodilla on kuitenkin suuri potentiaali liike-elämässä. Tämä pätee erityisesti niihin aloihin, joissa kehitystyön tuloksia ei varsinaisesti myydä asiakkaalle, vaan ne toimivat esimerkiksi osana tarjottavia palveluita.

Tällaisen tukiohjelmiston julkaiseminen on järkeenkäypää GPL-lisenssillä (general public license), koska kilpailijat eivät saa rajattomia oikeuksia sovellukseen. GPL määrää, että jos sovellusta levitetään jatkokehitetyssä muodossa, on vastaava lähdekoodikin pantava julkisesti saataville.

Toisin sanoen kilpailijoiden kehittäessä sovellusta edelleen heidän on pakko antaa oman työnsä hedelmät takaisin open source -yhteisölle. Silloin sovelluksen alkuperäinen julkaisijakin alkaa saada "sijoitukselleen" korkoa.

Tämä asetelma luo aivan uudenlaisia mahdollisuuksia kilpailijoiden väliseen yhteistyöhön. Ohjelmakehittelyn voi aloittaa hyvin riskittömästi pienellä "siemenkoodilla", ja sen jälkeen odotetaan että kilpailijat tuovat pöytään oman osuutensa. Jos osallistumista ei näy, siemenkoodin haltija voi jatkaa omaa kehitystään itsenäisestikin. Tällöin vain siemenkoodi jää julkiseksi.

Konsulteille jotain muuta

Eräs vaihtoehto on myös tilata siemenkoodi ulkopuoliselta ohjelmistotoimittajalta ja jakaa kustannukset projektiin osallistuvien kesken. Tämän jälkeen koodia voi jatkokehittää kukin tahoillaan, mutta GPL-lisensointi takaa tulosten palaavan kaikkien käyttöön.

Ymmärrettävistä syistä ohjelmistotoimittajat suhtautuvat avoimen lähdekoodin projekteihin suurella varauksella, sillä niiden yleistyminen voi merkitä pitkällä tähtäimellä muutoksia perinteisiin konsultointilähtöisiin bisnesmalleihin. Eihän ole konsulttien kannalta mukavaa, jos asiakasyritykset yhdistäisivät voimansa ja alkaisivat kehittää yhdessä avoimen lähdekoodin hankkeita, sen sijaan että tilaavat kukin erikseen samat projektit konsulteilta.

Perinteinen tapa tehdä yhteistyötä kilpailijoiden välillä olisi lähteä neuvottelemaan yhteistyösopimuksesta, jossa määriteltäisiin kunkin partnerin vastuut ja työmäärät sekä sanktiot oman osan tekemättä jättämisestä. Todennäköisesti koko juttu olisi jo muinaishistoriaa siinä vaiheessa, kun lakimiehet vihdoin pääsisivät kaikesta yhteisymmärrykseen.

Uusi avoimen lähdekoodin malli on siis kaikessa yksinkertaisuudessaan hyvin joustava ja perusteltu lähestymistapa kilpailijoiden väliseen yhteistyöhön.

Kirjoittaja työskentelee kehityspäällikkönä Swelcom-yhtiössä, joka kuulu SanomaWSOY-yhtymään.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Kaksoissurmasta epäilty on jatkosodan veteraani – oli parempikuntoisena pitänyt huolta puolisostaan

    2. 2

      Floridan poliisi julkaisi mykistävän videon rämeeltä – ”Kuka sanoi, että dinosaurukset ovat kuolleet sukupuuttoon?”

    3. 3

      Presidentti Tarja Halonen antoi Suomen korkeimpia kunniamerkkejä tyranneille

    4. 4

      Pekka Holopaisen kolumni: 100 000 euroa kankkulan kaivoon – Kaisa Mäkäräisen kanssa sählätään uskomattomalla tavalla

    5. 5

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    6. 6

      Bottaksen tilanteesta mielenkiintoinen paljastus – näin erikoisesti voi käydä tämän kauden jälkeen

    7. 7

      Helsingin Tapaninvainiossa suuri tulipalo – pelastuslaitos julkaisi paljonpuhuvan kuvan liekkimerestä

    8. 8

      Häneltä Kiira ja Petra Korpi ovat perineet kauneutensa - nuorekas Brita-äiti täytti 60 vuotta

    9. 9

      Pin up -malli Sini Ariell astui vaa’alle – numerot ”shokeeraavia”: ”Olen ollut tyhmä, sokea ja tekopyhä”

    10. 10

      Santeri, 20, ja Sofia, 19, myivät koko omaisuutensa ja lähtivät maailmalle: ”Haluan nähdä kaiken”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Huomaatko piilossa olevan ihmishahmon 1880-luvun kuvassa? Vanha mysteeri hämmentää

    2. 2

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    3. 3

      Pin up -malli Sini Ariell astui vaa’alle – numerot ”shokeeraavia”: ”Olen ollut tyhmä, sokea ja tekopyhä”

    4. 4

      Santeri, 20, ja Sofia, 19, myivät koko omaisuutensa ja lähtivät maailmalle: ”Haluan nähdä kaiken”

    5. 5

      Venäläisen sarjamurhaajan karmiva tarina: mahdollisesti kaikkien aikojen kolmanneksi raa'in henkirikossarja

    6. 6

      Amerikkalaiset opettelevat arktista sodankäyntiä Jääkäriprikaatissa – vaikeuksia suomalaisten perustaidossa

    7. 7

      Manuela Bosco julkaisi harvinaisia yhteiskuvia perheestään – tyttären villi kampaus varastaa huomion

    8. 8

      Polttoainefirma repäisee upouudella mallilla: Tankkaa autoasi puolitoista vuotta kiinteällä kk-hinnalla

    9. 9

      Floridan poliisi julkaisi mykistävän videon rämeeltä – ”Kuka sanoi, että dinosaurukset ovat kuolleet sukupuuttoon?”

    10. 10

      Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. 6

      Arto, 35, joutui väkisin mukaan perustulo­kokeiluun: ”Älyttömän huonot tunnelmat ”

    7. 7

      Masennuksen huonosti tunnettu alatyyppi nakertaa vaivihkaa – onko sinulla kolme näistä oireista?

    8. 8

      Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

    9. 9

      Huikea muutos: Playboy-mallin kasvoilta pestiin tv-ohjelmassa vahva meikkikerros – tyrmistyi lopputuloksesta

    10. 10

      Patrik Laineen sydän on puhdasta kultaa – vastasi pienen fanin kirjeeseen ikimuistoisella tavalla

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Kaksoissurmasta epäilty on jatkosodan veteraani – oli parempikuntoisena pitänyt huolta puolisostaan

    2. 2

      Floridan poliisi julkaisi mykistävän videon rämeeltä – ”Kuka sanoi, että dinosaurukset ovat kuolleet sukupuuttoon?”

    3. 3

      Presidentti Tarja Halonen antoi Suomen korkeimpia kunniamerkkejä tyranneille

    4. 4

      Pekka Holopaisen kolumni: 100 000 euroa kankkulan kaivoon – Kaisa Mäkäräisen kanssa sählätään uskomattomalla tavalla

    5. 5

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Huomaatko piilossa olevan ihmishahmon 1880-luvun kuvassa? Vanha mysteeri hämmentää

    2. 2

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    3. 3

      Pin up -malli Sini Ariell astui vaa’alle – numerot ”shokeeraavia”: ”Olen ollut tyhmä, sokea ja tekopyhä”

    4. 4

      Santeri, 20, ja Sofia, 19, myivät koko omaisuutensa ja lähtivät maailmalle: ”Haluan nähdä kaiken”

    5. 5

      Venäläisen sarjamurhaajan karmiva tarina: mahdollisesti kaikkien aikojen kolmanneksi raa'in henkirikossarja

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. Näytä lisää