Digitoday

Valikko

Suomalainen aurinkopurje toteutumassa

Suomen avaruustutkimuksen merkittävimpiin keksintöihin lukeutuva sähkökäyttöinen aurinkopurje on edennyt toteutusvaiheeseen, Ilmatieteen laitos kertoo. Teknologia saattaa muuttaa radikaalistikin avaruudessa kulkemista.


Ajatus aurinkopurjeista on lähemmäs sata vuotta vanha. Mutta Ilmatieteen laitoksen tutkija ajatteli asian täysin uudella tavalla.

- Tässä on kysymys uudesta fysikaalisesta periaatteesta. Idea on se, että sähkökentän avulla tartutaan kiinni aurinkotuuleen, Ilmatieteen laitoksen tutkija Pekka Janhunen kuvailee keksintöään.

Vanha ajatus aurinkopurjeesta perustuu Auringon valon aiheuttaman säteilypaineen hyödyntämiseen näkyvän alumiinisen purjeen avulla.

Janhusen idea on käyttää hämähäkkimäisesti aluksesta ulos tunkevia ohuita ja sähköllä korkeaan jännitteeseen varattuja lankoja aurinkotuulen valjastamiseksi. Purjetta käyttävä avaruusalus ei siten tarvitse lainkaan polttoainetta.

Aurinkotuuli on Auringosta lähtevä jatkuva plasmavirtaus, jonka ominaisuuksien muutokset aiheuttavat muun muassa revontulia ja magneettisia myrskyjä. Janhusen laitteen pääosiin lukeutuu pitkien metallilankojen ohella aurinkosähköllä toimiva elektronitykki, joka pitää langat positiivisesti varattuina. Aurinkotuuli kohdistaa lankoihin ja alukseen heikon, mutta jatkuvan työntövoiman.

Nykyisin avaruusalukset käyttävät enenevästi ionimoottoreita, jotka ovat perinteisiä kemiallisia raketteja tehokkaampia. Tyypilliset nopeudet ovat noin kymmenen kilometriä sekunnissa. Sähköpurje kiihtyy hitaasti, mutta maksiminopeus esimerkiksi Marsiin lennettäessä voisi olla jopa 50 kilometriä sekunnissa, Janhunen hahmottaa.

- Sähköpurjetta voi luonnehtia luonnolliseksi ionimoottoriksi, jossa käytettävät ionit ovat peräisin Auringosta aluksen oman varaston sijaan, Janhunen kertoo. Keksintö siis esimerkiksi keventäisi aluksen lähtöpainoa, mikä on merkittävä etu ottaen huomioon tyypillisen luotainlaukaisun hinnan.

Janhunen ei ole ajatellut purjetta käytettävän miehitettyihin lentoihin.

Ilmatieteen laitoksen mukaan sähköpurje on kaksivuotisen historiansa aikana kehittynyt nopeasti keksinnöstä toteutusvaiheeseen ja se on herättänyt paljon kansainvälistä kiinnostusta. Järjestötasolla Euroopan Avaruusjärjestö ESA on ollut kiinnostunut ja lisäksi yksittäiset tutkijat Yhdysvaltain avaruushallinto Nasasta ovat kyselleet keksinnöstä.

- En ole toistaiseksi yrittänyt varsinaisesti myydä tätä Nasalle, vaikka se onkin mahdollisuuksien rajoissa. Mutta tällä hetkellä olen halukas työskentelemään ESAn kanssa yhteistyössä, tutkija Pekka Janhunen kertoo.

Sähköpurjetta ja sen sovelluksia on kehitetty pääasiassa Ilmatieteen laitoksessa, mutta avaruuspurjeen osia kehitetään myös Helsingin yliopistossa, Saksassa, Ruotsissa, Venäjällä ja Italiassa.

- Millään osa-alueella ei ole toistaiseksi törmätty suuriin ongelmiin, joten myös ensimmäistä testilentoa on jo suunniteltu.

Suurimmat kysymykset liittyvät siihen, onnistutaanko erittäin ohuista metallilangoista tehtyä liekaa kelaamaan rullalle häiriöttä ja turvallisesti niin, että se myös avaruudessa sitten rullautuisi takaisin ulos ilman takkuilua. Langat kun ovat aluksen laukaisuvaiheessa virvelikelan kokoisilla rullilla, eivätkä sojota valmiiksi ulospäin.

- Sähköpurjetta ei ole vielä osoitettu toimivaksi käytännössä. Tietokonesimulaation avulla on mallinnettu aika hyvin aluksen mekaaniset manööverit ja pyörimiset, mutta sellaista simulaatiota, jossa olisi mukana kaikki yksityiskohdat, ei ole vielä olemassa.

Mahdollisimman vähän lankoja sisältävä testialus voitaisiin saattaa avaruuteen ehkä kolmessa vuodessa, mutta tie taivaaseen on vielä kiinni. Lennon kustannusarvio on noin viisi miljoonaa euroa, mihin nykyisten rahoittajien rahkeet eivät riitä.

ESAn kanssa on käyty epävirallisia keskusteluja testilennosta, mutta järjestöllä ei välttämättä ole kovin paljon kokemusta näin pienten hankkeiden toteuttamisesta tehokkaasti, Janhunen miettii. Hän spekuloi yhtenä vaihtoehtona muutaman Euroopan maan välistä projektia esimerkiksi akselilla Suomi-Saksa-Ruotsi. Toisaalta on mahdollista, että sähköpurje pääsee avaruuteen jonkin kaupallisen toimijan kyydissä.

Liekojen valmistus on tärkein jäljellä oleva työ. Testilentoakin varten tarvittaisiin kymmenen kilometriä liekaa, jonka valmistamiseen tarvittavaa tuotantolinjaa ei ole vielä olemassa.

Toteutuessaan sähköpurje voisi paitsi mahdollistaa entistä nopeammat ja halvemmat luotainlennot, myös näytellä roolia Nasan suurissa suunnitelmissa viedä ihminen Marsiin muutaman vuosikymmenen sisällä.

Sähköpurje kun saattaisi mahdollistaa esimerkiksi asteroidien resurssien taloudellisen hyödyntämisen muun muassa rakettipolttoaineeksi, jota voitaisiin sitten käyttää miehitetyillä lennoilla. Toisaalta teknologian avulla Marsiin voitaisiin kuljettaa ennalta esimerkiksi paikannussatelliitteja avustamaan myöhempää ihmislentoa.

Janhunen uskoo, että keksintö saattaa auttaa myös ilmastonsuojelussa.

- Sähköpurje voisi halventaa kaikkea avaruustoimintaa ja edesauttaa esimerkiksi suurten mikroaaltosiirtoa käyttävien aurinkovoimasatelliittien rakentamista sähköntuotantoa ajatellen kilpailukykyiseen hintaan.

- Avaruuden jatkuvassa auringonpaisteessa olevilla aurinkovoimasatelliiteilla vältettäisiin energian varastointitarve yön, pilvisen sään ja talven yli, mikä olisi tärkeä etu verrattuna maanpäälliseen aurinkoenergiaan erityisesti täällä kaukana pohjoisessa.

Sähköpurjeen suomalaisia rahoittajia ovat Suomen Akatemia, Keksintösäätiö sekä Vilho, Yrjö ja Kalle Väisälän sekä Runar Bäckströmin ja Magnus Ehrnroothin rahastot.

Ja sähköpurjeella pystytään myös jarruttamaan eri tavoin purjeen antamaa voimaa muokaten. Mutta kauempana auringosta laitteella ei voida enää jarruttaa muun muassa, koska tähtemme vaikutus pienenee liikaa.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Pieni lapsi yksin autossa Hämeenlinnanväylällä – katosi ennen pelastajien tuloa

    2. 2

      Ei herkkohermoisille: Tältä näyttää työuupumus sairaalassa

    3. 3

      Fitnesskaunottaren paino nousi 12 kiloa – joutui somessa järkyttävän ryöpytyksen kohteeksi

    4. 4

      HS: Suomalainen olympiamitalisti velkaantui pahasti – ”Kaikki on mennyt”

    5. 5

      Rahtilaiva upposi suomalaiskapteenin silmien edessä: aloitti vaativan pelastusoperaation – varustamon toimitusjohtaja: ”Valtavan hieno uroteko”

    6. 6

      Jatkosodan kenttäsairaaloiden kauhukuvat eivät unohdu – Sotamaa leikkasi yötä päivää Pervitinin voimalla

    7. 7

      EK15: Ford-kuskille aikasakko – Latvala nousi jo toiseksi!

    8. 8

      Mika Myllylän kuvankaunis Olivia-tytär, 17, muutti tyyliään täysin – muuntautui blondiksi

    9. 9

      Valtava maanjäristys Tyynellämerellä – jopa 8,0 Richterin asteikolla

    10. 10

      Tämä on Suomen kauhuskenaario: Voiko sähkö loppua talven kysyntähuipussa?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi IS:lle: Näin sarjahukuttaja jäi kiinni – ”Hänellä oli itsellään tiedossa...”

    2. 2

      Niinan, 38, maatilaa on vainottu jo kolme vuotta: hevosta ajettiin autolla takaa – koko karja menee teuraaksi

    3. 3

      Valtava maanjäristys Tyynellämerellä – jopa 8,0 Richterin asteikolla

    4. 4

      Anna: Viime viikolla erostaan ilmoittanut Rosa Meriläinen seurustelee kirjailijan kanssa

    5. 5

      Valtava jäävuori uhkaa irrota Etelämantereelta – kauhuskenaariona maailmanlaajuiset seuraukset

    6. 6

      Seitsemän salaperäistä prinsessaa: Tässä ovat parrasvaloja vältelleet kruunupäät –Mukana Kauniit ja rohkeat -tähti ja ”maailman kaunein”

    7. 7

      Intiimi hetki sian kanssa – Oulun poliisi otti oudon miehen kiinni ojasta

    8. 8

      Ei herkkohermoisille: Tältä näyttää työuupumus sairaalassa

    9. 9

      Rouva Tellervo Koivisto IS-haastattelussa: ”Mieheni kunto on joulun jälkeen heikentynyt”

    10. 10

      Minka Kuustonen loisti seksikkäänä rouva Trumpina – sketsiohjelma tarttui myös ajankohtaisiin aiheisiin

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    3. 3

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    4. 4

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    5. 5

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    6. 6

      Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

    7. 7

      Uimapukumalli Chrissy Teigen jakoi rehellisen kuvan reisistään – miehet hämmentyivät: ”Olen katsonut tätä jo minuutin, ja...”

    8. 8

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    9. 9

      Sarjahukuttaja oli palkittu karjatilallinen – sitten tapahtui jotakin

    10. 10

      Dramaattiset kuvat: Myrskypuuska romahdutti rakenteilla olleen, yli 100-neliöisen talon maan tasalle Kuopiossa

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Pieni lapsi yksin autossa Hämeenlinnanväylällä – katosi ennen pelastajien tuloa

    2. 2

      Ei herkkohermoisille: Tältä näyttää työuupumus sairaalassa

    3. 3

      Fitnesskaunottaren paino nousi 12 kiloa – joutui somessa järkyttävän ryöpytyksen kohteeksi

    4. 4

      HS: Suomalainen olympiamitalisti velkaantui pahasti – ”Kaikki on mennyt”

    5. 5

      Rahtilaiva upposi suomalaiskapteenin silmien edessä: aloitti vaativan pelastusoperaation – varustamon toimitusjohtaja: ”Valtavan hieno uroteko”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi IS:lle: Näin sarjahukuttaja jäi kiinni – ”Hänellä oli itsellään tiedossa...”

    2. 2

      Niinan, 38, maatilaa on vainottu jo kolme vuotta: hevosta ajettiin autolla takaa – koko karja menee teuraaksi

    3. 3

      Valtava maanjäristys Tyynellämerellä – jopa 8,0 Richterin asteikolla

    4. 4

      Anna: Viime viikolla erostaan ilmoittanut Rosa Meriläinen seurustelee kirjailijan kanssa

    5. 5

      Valtava jäävuori uhkaa irrota Etelämantereelta – kauhuskenaariona maailmanlaajuiset seuraukset

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    3. 3

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    4. 4

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    5. 5

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    6. Näytä lisää