Nestori

Jääkiekko

Valikko

Jääkiekko

Onko tässä ennätyspuolustajassa Leijonien seuraava viivapelote?

Jääkiekko
Pikkuleijonien tehopuolustaja Vili Saarijärvi seuraa Norris Trophyn voittajaa ja unelmoi NHL:stä. Tulevalla kaudella nuorukainen hakee paikkaa Kärppien pakistosta.
Vili Saarijärven, 18, nimi pomppasi ensimmäisen kerran isosti suomalaisen kiekkoyleisön tietoisuuteen alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa huhtikuussa.

Hopealle sijoittuneen Pikkuleijonien ykköspuolustaja pelasi todellisen huipputurnauksen. Saarijärvi teki suomalaispuolustajien yhden turnauksen piste-ennätyksen seitsemässä ottelussa (3+6=9) ja hänet valittiin kisojen parhaaksi puolustajaksi. Saarijärven pistesaldo on kaikkien aikojen yhdeksänneksi kovin noteeraus U18-puolustajista.

- Siihen löytyy monia syitä, miksi turnaus meni noin hyvin. Yksi suurimmista oli se, että pääsin tuttujen jätkien kanssa tuttuun ympäristöön taas pelaamaan. Pakkiparini Otto Leskisen kanssa pelasimme hyvin yhteen, Saarijärvi luetteli.

- Kieltämättä ylivoimapelimme oli turnauksessa tappavaa, minkä myötä tuli myös hyvin tehoja. Hyökkäyspelaamistani auttoi paljon se, että totuin tekemään tällä kaudella pienessä kaukalossa kaikki asiat nopeammin. Isossa kaukalossa oli enemmän aikaa.

Saarijärvi pelasi päättyneellä kaudella Yhdysvaltain pääjuniorisarjassa USHL:ssä Green Bay Gamblersin riveissä. Siirto rapakon taakse oli looginen, sillä Saarijärvi osoitti edellisellä kaudella olevansa jo häkkipäänä kärkipelaajia nuorten SM-liigassa, mutta hyppäys SM-liigaan oli vielä liian suuri.

Saarijärvi teki viime kesänä kolmen vuoden sopimuksen Kärppien kanssa. Alkuperäisen suunnitelmaan kuului, että Saarijärvi pelaa sopimuksen ensimmäisen vuoden lainalla Pohjois-Amerikassa.

- Sovimme Kärppien kanssa hyvissä ajoin, että lähden rapakon taakse täksi kaudeksi. Vuosi oli kaikin puolin hieno. Kehityin varmasti pelaajana ja opin myös itsenäistymään entisestään kaukalon ulkopuolella. Kasvattava vuosi, ysiluokkalaisena kotikaupungistaan Rovaniemeltä Ouluun yksin muuttanut Saarijärvi kertoi.

SM-liigadebyytti edessä

Tulevalla kaudella Saarijärvi nähdään ensimmäistä kertaa SM-liigassa. Taitava kiekollinen puolustaja hakee pelipaikkaa hallitsevan mestarin Kärppien takalinjoilta. Rovaniemen Kiekon kasvatilla on loistava sauma murtautua muutosvaiheessa olevaan Kärppien pakistoon.

- Tiedän, että jos vedän kovan kesän ja onnistun näyttöpaikoissa, pelipaikka on aika lähellä. Se ei ainakaan vähennä motivaatiota kesäharjoitteluun.

Päättyneellä kaudella Kärppien puolustuksessa nähtiin poikkeuksellisen paljon tuontitavaraa. Pakistossa pelasi rahakkailla sopimuksilla kolme ulkomaalaista Adam Masuhr, Dan Spang ja Ryan Glenn. Kolmikosta ainoastaan Masuhr kuului pudotuspeleissä luottopuolustajiin.

Mikäli ennusmerkit pitävät paikkansa, tulevalla kaudella Kärppien valmennuksessa luotetaan rohkeammin pohjoisen poikiin. Saarijärvi ja tämän kevään sensaatio Markus Nutivaara, 20, ovat isossa roolissa.

- Olisihan se hienoa, jos molemmat nuoret pakit ottaisivat ensi kaudella pelipaikat. Lopulta se on kuitenkin itsestä kiinni. Pitää vain pelata hyvin, muistutti Saarijärvi.


NHL:n huipulta mallia

Liian pieni. Liian heiveröinen. Tätä samaa mantraa Saarijärvi on saanut kuulla koko ikänsä.

Pienikokoinen (176 cm/73 kg) puolustaja on aina ollut kaukalon pienimpiä pelaajia. Silti liukasliikkeinen ja hyvin peliä lukeva puolustaja on aina löytänyt keinot pelata vahvuuksillaan. Näin myös USHL:ssä.

Rapakon takana Saarijärvi joutui nuorten SM-liigaa kovempaan myllyyn, sillä pienessä kaukalossa suomalaispuolustaja joutui kaksinkamppailuihin useammin ja pelaaminen muuttui enemmän ahtaan tilan pelaamiseksi.

- USHL oli loistava välietappi. Siellä opin pelaamaan nopeammin ja puolustamaan paremmin. Vastassa oli isoja ja vahvoja ukkoja. Alussa mietin, että mitenköhän tässä käy, mutta loppujen lopuksi sopeuduin hyvin ja opin puolustamaan viisaammin. Siellä ei voi rynnätä päälle ja yrittää ajaa äijiä levyksi. Pitää malttaa sijoittua hyvin, antaa pitkällä mailalla aktiivisesti painetta ja iskeä oikea-aikaisesti kiinni, Saarijärvi analysoi.

Saarijärven vahvuudet ovat selkeästi kiekollisessa pelissä ja ylivoimapelissä. Hän tukee myös rohkeasti hyökkäyksiä.

- Siinäkin mielessä vuosi ulkomailla oli opettava, että esimerkiksi ylivoimalla siellä annetaan kova paine viivaan asti. Kun sarjataso nousee, kaikki ratkaisut pitää tehdä entistä terävämmin.

Saarijärvi muistuttaa paljon pelityyliltään ja ominaisuuksiltaan Anaheim Ducksissa pelaavaa Sami Vatasta. Saarijärven suurin esikuva löytyy kuitenkin muualta. Nuorukainen on imenyt paljon vaikutteita maailman parhaimpiin puolustajiin kuuluvalta Duncan Keithiltä, 31. Saarijärvi on seurannut Chicago Blackhawksin kaksinkertaista Norris Trophyn voittajaa tarkasti pienestä pitäen.

- Keithiä pääsin seuraamaan vielä paremmin viime talvena Jenkeissä. Hänen peliään olen aina tykännyt katsoa ja olen yrittänyt imeä oppia omaan pelaamiseeni. Hänkään ei ole mikään iso kaveri, mutta hän puolustaa erittäin hyvin mailalla ja pelaa tyylikkäästi kiekolla.


Saarijärven tavoitteet ovat Pohjois-Amerikassa. NHL on unelma, jonka eteen rovaniemeläinen tekee töitä. Ensimmäinen pieni askel voi olla edessä vajaan kuukauden edessä, kun Floridassa järjestetään NHL:n varaustilaisuus. Saarijärvi on varauskelpoinen, mutta varaus ei ole kirkossa kuulutettu.

- Luulen, että minulla on hyvät mahdollisuudet saada varaus, mutta jos sitä ei tule, ei se maailmaa kaada. NHL:ään on muitakin reittejä kuin varaus.

- Joka tapauksessa aion seurata varaustilaisuuden kotona. Siellä varataan varmasti paljon tuttuja kavereita. Olisihan se siistiä, jos omakin nimi huudettaisiin, Saarijärvi hymyili.

Näet tästä Saarijärven pelaajakortin.

Saarijärven haastattelun U18-kisojen välierävoiton jälkeen näet tästä.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      MM-hiihdot vauhdissa, Yle näytti studiolähetystä – näin se perustelee katsojat suututtaneen valinnan

    2. 2

      Kommentti: MM-kisojen suorassa lähetyksessä tehtiin käsittämätön ratkaisu – nyt pelisilmä käyttöön, Yle!

    3. 3

      Saarinen ja Niskanen mitalivauhdissa! Suomalaisduo parisprintin MM-loppukilpailuun

    4. 4

      Marika saa Espanjassa pitkiä katseita – suomalaiset nimet, jotka eivät toimi ulkomailla

    5. 5

      Perussuomalaiset: Terhi Kiemungin potkujen taustalla tiliepäselvyyksiä

    6. 6

      SS-miehet herättivät Mengelen keskellä yötä – Auschwitziin oli saapunut junalla seitsemän kääpiötä

    7. 7

      Nainen lähetti exälleen anteeksipyynnön – mies palautti kirjeen punakynämerkinnöillä, some sekosi

    8. 8

      Matti Nykänen suivaantui kovaa tekstiä Janne Ahosesta laukoneelle norjalaistähdelle – ”Norjalaiset ovat ennenkin puhuneet p**kaa”

    9. 9

      ”En tajunnut” Little Mixin laulajalle kävi kiusallinen vaatemoka – nopeasti poistettu kuva leviää yhä

    10. 10

      Tiesitkö kikasta? Näin saat vähennettyä nastarenkaiden tuottamaa rengasmelua – jopa täysin ilmaiseksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sipoolaisen perheenäidin automatka katkesi karulla tavalla Vantaalle – kuului ”järjetön pamaus”

    2. 2

      4 eri mitoilla varustettua miestä avautuu seksielämästään: ”Teen parhaani sillä, mitä minulla on”

    3. 3

      Marika saa Espanjassa pitkiä katseita – suomalaiset nimet, jotka eivät toimi ulkomailla

    4. 4

      Janne Ahonen, 39, koki jotakin ainutkertaista ilmalentonsa aikana

    5. 5

      Epäonninen kaatuminen ratkaisi kultamitalitaiston – pettynyt norjalaistähti kommentoi kitkerästi

    6. 6

      Joel, 24, voitti melkoiset häärahat televisiossa – kisa katkesi huippukysymykseen

    7. 7

      MTV:n 24-vuotias teiniäiti odottaa jo kolmatta lastaan – lapsen isä mysteeri, ex-mies julkaisi tylyn viestin

    8. 8

      Olli Lindholm löysi Vain elämää -ohjelmasta yllättävän ystävän: ”Michael Monroe sanoi, että pyöri sen seurassa”

    9. 9

      Rannalle ajautui outo ”karvamöykky” Filippiineillä – villit spekulaatiot alkuperästä alkoivat välittömästi

    10. 10

      Katso video: Aira Samulin, 90, näyttää miten tanssitaan discoa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Julkkiksilta sataa tukea rumaksi haukutulle Maria Veitolalle – Rakel Liekiltä tyhjentävä kommentti

    2. 2

      Helsinkiläinen Nina, 44, avautuu isäpuolen järkyttävistä teoista: ”Äiti katseli vierestä, mutta ei koskaan puuttunut”

    3. 3

      Kummisetä antoi 10-vuotiaalle tyttärelle lahjarahaa – Kela rokotti koko perheeltä 341,52 euroa/kk

    4. 4

      Traaginen onnettomuus Helsingissä – työkoneen kauha osui kävelijään, nainen kuoli vammoihinsa

    5. 5

      Tarkista ja kuuntele: Mikä oli Suomen listaykkösenä, kun sinä synnyit?

    6. 6

      Stubb opetti Trumpille faktoja Ruotsista – viesti sytytti kiivaan keskustelun

    7. 7

      Yleinen virhe wc-pöntöllä: Tästä syystä pyttyyn jää helposti ”jarrutusjäljet”

    8. 8

      Anu Saagim haukkui Maria Veitolaa rumaksi suorassa lähetyksessä – Veitola harmistui studioyleisön reaktiosta: ”Yleisö nauraa ja taputtaa”

    9. 9

      Nokialla pahoinpidelty 17-vuotias tyttö on kuollut

    10. 10

      Donald Trumpilta outo viittaus Ruotsiin: ”Katsokaa, mitä tapahtui eilen illalla Ruotsissa – kuka olisi uskonut?”

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      MM-hiihdot vauhdissa, Yle näytti studiolähetystä – näin se perustelee katsojat suututtaneen valinnan

    2. 2

      Kommentti: MM-kisojen suorassa lähetyksessä tehtiin käsittämätön ratkaisu – nyt pelisilmä käyttöön, Yle!

    3. 3

      Saarinen ja Niskanen mitalivauhdissa! Suomalaisduo parisprintin MM-loppukilpailuun

    4. 4

      Marika saa Espanjassa pitkiä katseita – suomalaiset nimet, jotka eivät toimi ulkomailla

    5. 5

      Perussuomalaiset: Terhi Kiemungin potkujen taustalla tiliepäselvyyksiä

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Sipoolaisen perheenäidin automatka katkesi karulla tavalla Vantaalle – kuului ”järjetön pamaus”

    2. 2

      4 eri mitoilla varustettua miestä avautuu seksielämästään: ”Teen parhaani sillä, mitä minulla on”

    3. 3

      Marika saa Espanjassa pitkiä katseita – suomalaiset nimet, jotka eivät toimi ulkomailla

    4. 4

      Janne Ahonen, 39, koki jotakin ainutkertaista ilmalentonsa aikana

    5. 5

      Epäonninen kaatuminen ratkaisi kultamitalitaiston – pettynyt norjalaistähti kommentoi kitkerästi

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Julkkiksilta sataa tukea rumaksi haukutulle Maria Veitolalle – Rakel Liekiltä tyhjentävä kommentti

    2. 2

      Helsinkiläinen Nina, 44, avautuu isäpuolen järkyttävistä teoista: ”Äiti katseli vierestä, mutta ei koskaan puuttunut”

    3. 3

      Kummisetä antoi 10-vuotiaalle tyttärelle lahjarahaa – Kela rokotti koko perheeltä 341,52 euroa/kk

    4. 4

      Traaginen onnettomuus Helsingissä – työkoneen kauha osui kävelijään, nainen kuoli vammoihinsa

    5. 5

      Tarkista ja kuuntele: Mikä oli Suomen listaykkösenä, kun sinä synnyit?

    6. Näytä lisää