Henri, Henna, Heikki

Jääkiekko

Valikko

Jääkiekko

Onko tässä ennätyspuolustajassa Leijonien seuraava viivapelote?

Jääkiekko
Pikkuleijonien tehopuolustaja Vili Saarijärvi seuraa Norris Trophyn voittajaa ja unelmoi NHL:stä. Tulevalla kaudella nuorukainen hakee paikkaa Kärppien pakistosta.
Vili Saarijärven, 18, nimi pomppasi ensimmäisen kerran isosti suomalaisen kiekkoyleisön tietoisuuteen alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa huhtikuussa.

Hopealle sijoittuneen Pikkuleijonien ykköspuolustaja pelasi todellisen huipputurnauksen. Saarijärvi teki suomalaispuolustajien yhden turnauksen piste-ennätyksen seitsemässä ottelussa (3+6=9) ja hänet valittiin kisojen parhaaksi puolustajaksi. Saarijärven pistesaldo on kaikkien aikojen yhdeksänneksi kovin noteeraus U18-puolustajista.

- Siihen löytyy monia syitä, miksi turnaus meni noin hyvin. Yksi suurimmista oli se, että pääsin tuttujen jätkien kanssa tuttuun ympäristöön taas pelaamaan. Pakkiparini Otto Leskisen kanssa pelasimme hyvin yhteen, Saarijärvi luetteli.

- Kieltämättä ylivoimapelimme oli turnauksessa tappavaa, minkä myötä tuli myös hyvin tehoja. Hyökkäyspelaamistani auttoi paljon se, että totuin tekemään tällä kaudella pienessä kaukalossa kaikki asiat nopeammin. Isossa kaukalossa oli enemmän aikaa.

Saarijärvi pelasi päättyneellä kaudella Yhdysvaltain pääjuniorisarjassa USHL:ssä Green Bay Gamblersin riveissä. Siirto rapakon taakse oli looginen, sillä Saarijärvi osoitti edellisellä kaudella olevansa jo häkkipäänä kärkipelaajia nuorten SM-liigassa, mutta hyppäys SM-liigaan oli vielä liian suuri.

Saarijärvi teki viime kesänä kolmen vuoden sopimuksen Kärppien kanssa. Alkuperäisen suunnitelmaan kuului, että Saarijärvi pelaa sopimuksen ensimmäisen vuoden lainalla Pohjois-Amerikassa.

- Sovimme Kärppien kanssa hyvissä ajoin, että lähden rapakon taakse täksi kaudeksi. Vuosi oli kaikin puolin hieno. Kehityin varmasti pelaajana ja opin myös itsenäistymään entisestään kaukalon ulkopuolella. Kasvattava vuosi, ysiluokkalaisena kotikaupungistaan Rovaniemeltä Ouluun yksin muuttanut Saarijärvi kertoi.

SM-liigadebyytti edessä

Tulevalla kaudella Saarijärvi nähdään ensimmäistä kertaa SM-liigassa. Taitava kiekollinen puolustaja hakee pelipaikkaa hallitsevan mestarin Kärppien takalinjoilta. Rovaniemen Kiekon kasvatilla on loistava sauma murtautua muutosvaiheessa olevaan Kärppien pakistoon.

- Tiedän, että jos vedän kovan kesän ja onnistun näyttöpaikoissa, pelipaikka on aika lähellä. Se ei ainakaan vähennä motivaatiota kesäharjoitteluun.

Päättyneellä kaudella Kärppien puolustuksessa nähtiin poikkeuksellisen paljon tuontitavaraa. Pakistossa pelasi rahakkailla sopimuksilla kolme ulkomaalaista Adam Masuhr, Dan Spang ja Ryan Glenn. Kolmikosta ainoastaan Masuhr kuului pudotuspeleissä luottopuolustajiin.

Mikäli ennusmerkit pitävät paikkansa, tulevalla kaudella Kärppien valmennuksessa luotetaan rohkeammin pohjoisen poikiin. Saarijärvi ja tämän kevään sensaatio Markus Nutivaara, 20, ovat isossa roolissa.

- Olisihan se hienoa, jos molemmat nuoret pakit ottaisivat ensi kaudella pelipaikat. Lopulta se on kuitenkin itsestä kiinni. Pitää vain pelata hyvin, muistutti Saarijärvi.


NHL:n huipulta mallia

Liian pieni. Liian heiveröinen. Tätä samaa mantraa Saarijärvi on saanut kuulla koko ikänsä.

Pienikokoinen (176 cm/73 kg) puolustaja on aina ollut kaukalon pienimpiä pelaajia. Silti liukasliikkeinen ja hyvin peliä lukeva puolustaja on aina löytänyt keinot pelata vahvuuksillaan. Näin myös USHL:ssä.

Rapakon takana Saarijärvi joutui nuorten SM-liigaa kovempaan myllyyn, sillä pienessä kaukalossa suomalaispuolustaja joutui kaksinkamppailuihin useammin ja pelaaminen muuttui enemmän ahtaan tilan pelaamiseksi.

- USHL oli loistava välietappi. Siellä opin pelaamaan nopeammin ja puolustamaan paremmin. Vastassa oli isoja ja vahvoja ukkoja. Alussa mietin, että mitenköhän tässä käy, mutta loppujen lopuksi sopeuduin hyvin ja opin puolustamaan viisaammin. Siellä ei voi rynnätä päälle ja yrittää ajaa äijiä levyksi. Pitää malttaa sijoittua hyvin, antaa pitkällä mailalla aktiivisesti painetta ja iskeä oikea-aikaisesti kiinni, Saarijärvi analysoi.

Saarijärven vahvuudet ovat selkeästi kiekollisessa pelissä ja ylivoimapelissä. Hän tukee myös rohkeasti hyökkäyksiä.

- Siinäkin mielessä vuosi ulkomailla oli opettava, että esimerkiksi ylivoimalla siellä annetaan kova paine viivaan asti. Kun sarjataso nousee, kaikki ratkaisut pitää tehdä entistä terävämmin.

Saarijärvi muistuttaa paljon pelityyliltään ja ominaisuuksiltaan Anaheim Ducksissa pelaavaa Sami Vatasta. Saarijärven suurin esikuva löytyy kuitenkin muualta. Nuorukainen on imenyt paljon vaikutteita maailman parhaimpiin puolustajiin kuuluvalta Duncan Keithiltä, 31. Saarijärvi on seurannut Chicago Blackhawksin kaksinkertaista Norris Trophyn voittajaa tarkasti pienestä pitäen.

- Keithiä pääsin seuraamaan vielä paremmin viime talvena Jenkeissä. Hänen peliään olen aina tykännyt katsoa ja olen yrittänyt imeä oppia omaan pelaamiseeni. Hänkään ei ole mikään iso kaveri, mutta hän puolustaa erittäin hyvin mailalla ja pelaa tyylikkäästi kiekolla.


Saarijärven tavoitteet ovat Pohjois-Amerikassa. NHL on unelma, jonka eteen rovaniemeläinen tekee töitä. Ensimmäinen pieni askel voi olla edessä vajaan kuukauden edessä, kun Floridassa järjestetään NHL:n varaustilaisuus. Saarijärvi on varauskelpoinen, mutta varaus ei ole kirkossa kuulutettu.

- Luulen, että minulla on hyvät mahdollisuudet saada varaus, mutta jos sitä ei tule, ei se maailmaa kaada. NHL:ään on muitakin reittejä kuin varaus.

- Joka tapauksessa aion seurata varaustilaisuuden kotona. Siellä varataan varmasti paljon tuttuja kavereita. Olisihan se siistiä, jos omakin nimi huudettaisiin, Saarijärvi hymyili.

Näet tästä Saarijärven pelaajakortin.

Saarijärven haastattelun U18-kisojen välierävoiton jälkeen näet tästä.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Taksikuski Heikki otti kyytiin rahattoman muistisairaan – kotoa löytyi salkku täynnä käteistä

    2. 2

      HS: Hyväkuntoisen 48-vuotiaan naisen työnhaku tyssäsi 30-vuotiaan ylipainoiseen miehen päätökseen

    3. 3

      Uusi linjaus vei keihäsmestari Ruuskaselta 24 000 euroa – ”Antti on erittäin ärtynyt”

    4. 4

      Tästä kirjeestä perintäyhtiö yritti veloittaa 397 euroa – ”Maan tapa”

    5. 5

      Me Naiset: Arki kaksosvauvojen kanssa kaatoi Erja Lyytisen 17 vuoden liiton – eivät noudattaneet kasvatusoppeja

    6. 6

      Ilkka: Näin Jari-Matti Latvala kertoi Maisa Torpasta äidilleen: ”Toivon, että et harmistu”

    7. 7

      Äidin riipaiseva kertomus Sipoon Sanomissa poikansa kiusaamisesta: lyöty ja virtsattu päälle

    8. 8

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    9. 9

      Martina Aitolehti Annalle: ”Stefan hyvittelee riitojamme rahalla – saan sen, mitä pyydän”

    10. 10

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    2. 2

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    3. 3

      Tänään tv:ssä: Pihla Viitala täysin alastomana Hollywood-debyyttissään: ”En saanut silmiäni irti hänestä”

    4. 4

      Yle paljasti jo: Autovero pois – ajoneuvo- ja polttoaineveroja lasketaan

    5. 5

      Axl Smith kirjoitti someen uhmakkaasti – uhrit ahdistuivat: ”Osa on kokenut uhkaavana”

    6. 6

      Pizzalähettiä odotti imatralaisen kodin ovella harvinaisen röyhkeä kohtelu – kolmen pizzan hinnaksi tuli lopulta yli 350 euroa

    7. 7

      Juopuneet suomalaiskaverukset lensivät ulos baarista juuri ennen ammuskelua – pelastuivat verilöylyltä

    8. 8

      Poliisi sai tuoreita vihjeitä sarjahukuttajasta – ”Etsintäkuulutettu on nähty aivan äsken”

    9. 9

      Miss Plus Size -kisan kurvikuningatar Marjaana, 34: Tällä hekumallisella kuvalla houkuttelin mieheni kiireesti kotiin iltariennoista

    10. 10

      Tällainen on Bernerin esitys: Autot halpenevat, ajaminen kallistuu, mustia laatikoita ei tule...

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. 6

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    7. 7

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    8. 8

      Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

    9. 9

      Patrik Laineen sydän on puhdasta kultaa – vastasi pienen fanin kirjeeseen ikimuistoisella tavalla

    10. 10

      Suomalaisten kasvoilla näkyvä silmälasimalli on auttamattomasti out

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Taksikuski Heikki otti kyytiin rahattoman muistisairaan – kotoa löytyi salkku täynnä käteistä

    2. 2

      HS: Hyväkuntoisen 48-vuotiaan naisen työnhaku tyssäsi 30-vuotiaan ylipainoiseen miehen päätökseen

    3. 3

      Uusi linjaus vei keihäsmestari Ruuskaselta 24 000 euroa – ”Antti on erittäin ärtynyt”

    4. 4

      Tästä kirjeestä perintäyhtiö yritti veloittaa 397 euroa – ”Maan tapa”

    5. 5

      Me Naiset: Arki kaksosvauvojen kanssa kaatoi Erja Lyytisen 17 vuoden liiton – eivät noudattaneet kasvatusoppeja

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    2. 2

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    3. 3

      Tänään tv:ssä: Pihla Viitala täysin alastomana Hollywood-debyyttissään: ”En saanut silmiäni irti hänestä”

    4. 4

      Yle paljasti jo: Autovero pois – ajoneuvo- ja polttoaineveroja lasketaan

    5. 5

      Axl Smith kirjoitti someen uhmakkaasti – uhrit ahdistuivat: ”Osa on kokenut uhkaavana”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. Näytä lisää