Niko, Niklas, Niilo

Jalkapallo

Valikko

Jalkapallo

Aki Riihilahti: En palaa enää entiselleni

Helsingin Töölön jalkapallostadionin toimistotilojen loputtoman käytävän keskivaiheilla on suuri värikuva, jossa Aki Riihilahti syöksyy HJK:n joukkuetovereidensa syleilyyn suu riemunhuutoon auenneena.

Käytävän perimmäisessä huoneessa on Riihilahden työpaikka, hämärä toimistohuone, jonka jääkaapin vieressä hän istuu Bossin housuissa ja harmaassa neuleessa.

Riihilahti on nykyisin paitsi HJK:n pelaaja, myös mestarijoukkueen kotiareenan kehittämispäällikkö. Areenasta pitäisi tehdä energisempi ja viihtyisämpi, sinne pitäisi saada paremmat palvelut, ja siksi Riihilahti työhön kuuluu pohtia sellaisia asioita kuten tuulta ja melua stadionilla.

Kehittämispäällikkö on juuri sellainen titteli, jonka monet ovat odottaneetkin näkevänsä Riihilahden nimen edessä. Riihilahti puhuu yhtä energisesti kuin pelaa, mutta 33-vuotiaan keskikenttämiehen jaloissa ei enää ole monta kautta jäljellä.

- Mä pelaan vanhoilla jaloilla täysillä. Realistisesti yhdestä kolmeen vuotta on se aika, jonka mä olen vielä mukana, Riihilahti sanoo katsoessaan toimistonsa ikkunasta pelikentälle, josta traktorit kuorivat pois luonnonnurmea.

Huipulla ei voi lopettaa

Riihilahti on elämässään halunnut ja saanut tehdä asioita, joista hän nauttii. Toimistohuoneensa kahden tietokoneen äärellä hän on kuitenkin päässyt maistelemaan arkea, jota suuri osa palkansaajista elää töissään.

Riihilahti myöntää, ettei toimistotyö tai ulkoministerin asettamassa Suomi-brändin valtuuskunnassa toimiminen nostata adrenaliinia pelaamiseen tapaan.

- Ei mistään pysty saamaan samaa. Siihen kulminoituu vuosien työ, kun juoksee täpötäydelle stadionille pelaamaan maailman huippuja vastaan ja tietää, että on hyvin lähellä oman potentiaalinsa maksimoimista. Ne on huippuhetkiä. Kun päällä on Suomi-paita ja täpötäysi katsomo laulaa Maamme-laulua.... En edes yritä kuvailla, miltä se tuntuu.

- Mua lohduttaa katsoa broidia, sen perhettä ja lapsia. Se on pysyvää ja merkityksellistä joka päivä. Jalkapallohan ei ole merkityksellistä joka päivä.

Uran lopettaminen on monille huippu-urheilijoille erittäin vaikeaa. Sitä se on Riihilahdellekin, vaikka hän on monia urheilijoita paremmin valmistautunut pelien jälkeiseen elämään.

- Kaikki sanovat aina, että pitäisi lopettaa huipulla. Mutta kun oon nähnyt niitä ihmiskohtaloita, olen sitä mieltä, ettei huipulla ehkä kannatakaan lopettaa, Riihilahti sanoo.

- Mä en ainakaan olis pystynyt lopettamaan siihen, että oli pakko lopettaa.

"Niin se menee"

Riihilahtea on pidetty pelaajana, joka on puristanut kaiken irti lahjoistaan. Hän sanoo kuitenkin, että hänellä oli uransa parhaina vuosina 2005-2006 tunne, että hän voisi nousta vielä askelta ylemmäs.

Siirto Englannin liigan mestaruussarjassa pelanneesta Crystal Palacesta Valioliigaan kariutui kuitenkin siihen, ettei Crystal Palace suostunut myymään häntä.

- Siitä on tultu alas, alas ja alas, Riihilahti viittaa laskeneeseen urakäyräänsä ja vammoihinsa.

- Oli tosi vaikea myöntää, ettei se enää lähdekään tästä. Tulin korkealta alas. Vaikka pystyn taas pelaamaan, ei minusta koskaan ole enää samaksi pelaajaksi. En halua väheksyä Ruotsin ja Suomen liigojen tasoa, mutta on kuitenkin ihan eri asia pelata maailman huippuja vastaan.

- Harmi juttu. Mutta niin se menee, Riihilahti sanoo oikeasta suupielestään.

Riihilahti näkee jo edessään ajan, jolloin hän ei ole mukana urheilussa.

- Mulla on monia ambitioita elämän pelikentillä. Olen nyt todella onnellisessa tilanteessa elämässäni.

Näitä luetaan!

  1. 1

    Brittimedia hehkuttaa Saara Aallon Helsingin-keikkaa: ”Eeppinen kotiinpaluu!”

  2. 2

    Salainen sähköposti Johaugista paljastui: Norjan hiihtoliiton työntekijät käskettiin hiljaiseksi

  3. 3

    HS: Volvon ostaneen Anssin unelma särkyi – ”kunnon valossa ammattimies huomasi 20 sekunnissa, että auto oli kolaroitu”

  4. 4

    Erja-vaimon reaktio Toni Vilanderin Ferrarin kyydissä on näkemisen arvoinen – ”Tän jälkeen sä et aja enää yhtään kisaa!”

  5. 5

    Kansanedustaja Sanna Marin, 31, astelee tyrmäävänä Linnaan – esittelee iltapukunsa upeissa kuvissa

  6. 6

    Kimi Räikkösen pomolta kova paljastus kuskitilanteesta

  7. 7

    Tutkimus: Venäläiset kaipaavat Neuvostoliittoa – suurvaltatunne kadoksissa

  8. 8

    Thaimaan-lento yli 21 tuntia myöhässä – Huhut liikkuvat hermostuneiden matkustajien kesken

  9. 9

    Cheryl, 3, siepattiin uimarannalta 46 vuotta sitten – Australian poliisi uskoo tehneensä merkittävän läpimurron tapauksen tutkinnassa

  10. 10

    IL: Hyvinkäällä ammuttu poliisi Heidi Foxell toipumassa syövästä

  11. Näytä lisää
  1. 1

    IS seuraa hetki hetkeltä: Saara Aallolla huikea konsertti Senaatintorilla – jättiyleisö villinä: ”Tää on mieletöntä”

  2. 2

    SUORA LÄHETYS JUURI NYT: Saara Aalto esiintyy Senaatintorilla

  3. 3

    Neljä jättihittiä! Tällainen oli Saara Aallon Senaatintorin show – vitsaili Suomen kylmästä säästä

  4. 4

    Poliisi: Imatran kolmoissurma tallentui valvontakameroille – ”Teko näkyy kameroissa”

  5. 5

    Thaimaan-lento yli 21 tuntia myöhässä – Huhut liikkuvat hermostuneiden matkustajien kesken

  6. 6

    5 tyylimokaa, joita ammattilainen ei halua enää nähdä Linnan juhlissa

  7. 7

    Muistatko nämä? Linnan juhlien ikimuistoisimmat tyylit vuodesta 1960

  8. 8

    Hiihdon unelmaparin suhde ohi: ”Emme asu enää yhdessä”

  9. 9

    Saara Aallolta paljastus X Factor -finaalista: Sharon Osbourne toteuttaa erään Saaran suurimmista unelmista

  10. 10

    Ensimmäiset kuvat: Häkeltynyt Saara Aalto saapui jättiyleisön eteen – ”Olen ihan sekaisin nyt”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

  2. 2

    WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

  3. 3

    7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

  4. 4

    Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

  5. 5

    Tuulenvire paljasti Donald Trumpin omituisen ”asumokan” – netti sekosi lentokentältä napatusta kuvasta

  6. 6

    Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

  7. 7

    Todelliset syyt, joiden vuoksi naiset voihkivat seksin aikana

  8. 8

    Nainen teki ”pettämistestin” poikaystävälleen – lopputulos ei ilahduttanut, videolla jo 6 miljoonaa katselukertaa

  9. 9

    Aleksi Valavuori julkaisi matkakuvan Los Angelesista: maisemaotos paljastuikin Ikean sisustustauluksi – some repesi

  10. 10

    Eija, 32, huomasi vauvansa olevan erilainen – elämä muuttui pikkuhiljaa painajaiseksi

  11. Näytä lisää

Näitä luetaan!

  1. 1

    Brittimedia hehkuttaa Saara Aallon Helsingin-keikkaa: ”Eeppinen kotiinpaluu!”

  2. 2

    Salainen sähköposti Johaugista paljastui: Norjan hiihtoliiton työntekijät käskettiin hiljaiseksi

  3. 3

    HS: Volvon ostaneen Anssin unelma särkyi – ”kunnon valossa ammattimies huomasi 20 sekunnissa, että auto oli kolaroitu”

  4. 4

    Erja-vaimon reaktio Toni Vilanderin Ferrarin kyydissä on näkemisen arvoinen – ”Tän jälkeen sä et aja enää yhtään kisaa!”

  5. 5

    Kansanedustaja Sanna Marin, 31, astelee tyrmäävänä Linnaan – esittelee iltapukunsa upeissa kuvissa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    IS seuraa hetki hetkeltä: Saara Aallolla huikea konsertti Senaatintorilla – jättiyleisö villinä: ”Tää on mieletöntä”

  2. 2

    SUORA LÄHETYS JUURI NYT: Saara Aalto esiintyy Senaatintorilla

  3. 3

    Neljä jättihittiä! Tällainen oli Saara Aallon Senaatintorin show – vitsaili Suomen kylmästä säästä

  4. 4

    Poliisi: Imatran kolmoissurma tallentui valvontakameroille – ”Teko näkyy kameroissa”

  5. 5

    Thaimaan-lento yli 21 tuntia myöhässä – Huhut liikkuvat hermostuneiden matkustajien kesken

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

  2. 2

    WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

  3. 3

    7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

  4. 4

    Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

  5. 5

    Tuulenvire paljasti Donald Trumpin omituisen ”asumokan” – netti sekosi lentokentältä napatusta kuvasta

  6. Näytä lisää