Sebastian

Jalkapallo

Valikko

Jalkapallo

Aki Riihilahti: En palaa enää entiselleni

Helsingin Töölön jalkapallostadionin toimistotilojen loputtoman käytävän keskivaiheilla on suuri värikuva, jossa Aki Riihilahti syöksyy HJK:n joukkuetovereidensa syleilyyn suu riemunhuutoon auenneena.

Käytävän perimmäisessä huoneessa on Riihilahden työpaikka, hämärä toimistohuone, jonka jääkaapin vieressä hän istuu Bossin housuissa ja harmaassa neuleessa.

Riihilahti on nykyisin paitsi HJK:n pelaaja, myös mestarijoukkueen kotiareenan kehittämispäällikkö. Areenasta pitäisi tehdä energisempi ja viihtyisämpi, sinne pitäisi saada paremmat palvelut, ja siksi Riihilahti työhön kuuluu pohtia sellaisia asioita kuten tuulta ja melua stadionilla.

Kehittämispäällikkö on juuri sellainen titteli, jonka monet ovat odottaneetkin näkevänsä Riihilahden nimen edessä. Riihilahti puhuu yhtä energisesti kuin pelaa, mutta 33-vuotiaan keskikenttämiehen jaloissa ei enää ole monta kautta jäljellä.

- Mä pelaan vanhoilla jaloilla täysillä. Realistisesti yhdestä kolmeen vuotta on se aika, jonka mä olen vielä mukana, Riihilahti sanoo katsoessaan toimistonsa ikkunasta pelikentälle, josta traktorit kuorivat pois luonnonnurmea.

Huipulla ei voi lopettaa

Riihilahti on elämässään halunnut ja saanut tehdä asioita, joista hän nauttii. Toimistohuoneensa kahden tietokoneen äärellä hän on kuitenkin päässyt maistelemaan arkea, jota suuri osa palkansaajista elää töissään.

Riihilahti myöntää, ettei toimistotyö tai ulkoministerin asettamassa Suomi-brändin valtuuskunnassa toimiminen nostata adrenaliinia pelaamiseen tapaan.

- Ei mistään pysty saamaan samaa. Siihen kulminoituu vuosien työ, kun juoksee täpötäydelle stadionille pelaamaan maailman huippuja vastaan ja tietää, että on hyvin lähellä oman potentiaalinsa maksimoimista. Ne on huippuhetkiä. Kun päällä on Suomi-paita ja täpötäysi katsomo laulaa Maamme-laulua.... En edes yritä kuvailla, miltä se tuntuu.

- Mua lohduttaa katsoa broidia, sen perhettä ja lapsia. Se on pysyvää ja merkityksellistä joka päivä. Jalkapallohan ei ole merkityksellistä joka päivä.

Uran lopettaminen on monille huippu-urheilijoille erittäin vaikeaa. Sitä se on Riihilahdellekin, vaikka hän on monia urheilijoita paremmin valmistautunut pelien jälkeiseen elämään.

- Kaikki sanovat aina, että pitäisi lopettaa huipulla. Mutta kun oon nähnyt niitä ihmiskohtaloita, olen sitä mieltä, ettei huipulla ehkä kannatakaan lopettaa, Riihilahti sanoo.

- Mä en ainakaan olis pystynyt lopettamaan siihen, että oli pakko lopettaa.

"Niin se menee"

Riihilahtea on pidetty pelaajana, joka on puristanut kaiken irti lahjoistaan. Hän sanoo kuitenkin, että hänellä oli uransa parhaina vuosina 2005-2006 tunne, että hän voisi nousta vielä askelta ylemmäs.

Siirto Englannin liigan mestaruussarjassa pelanneesta Crystal Palacesta Valioliigaan kariutui kuitenkin siihen, ettei Crystal Palace suostunut myymään häntä.

- Siitä on tultu alas, alas ja alas, Riihilahti viittaa laskeneeseen urakäyräänsä ja vammoihinsa.

- Oli tosi vaikea myöntää, ettei se enää lähdekään tästä. Tulin korkealta alas. Vaikka pystyn taas pelaamaan, ei minusta koskaan ole enää samaksi pelaajaksi. En halua väheksyä Ruotsin ja Suomen liigojen tasoa, mutta on kuitenkin ihan eri asia pelata maailman huippuja vastaan.

- Harmi juttu. Mutta niin se menee, Riihilahti sanoo oikeasta suupielestään.

Riihilahti näkee jo edessään ajan, jolloin hän ei ole mukana urheilussa.

- Mulla on monia ambitioita elämän pelikentillä. Olen nyt todella onnellisessa tilanteessa elämässäni.

Näitä luetaan!

  1. 1

    Dramaattiset kuvat: Myrskypuuska romahdutti rakenteilla olleen, yli 100-neliöisen talon maan tasalle Kuopiossa

  2. 2

    Psykologi lataa: ADHD-tyyppisistä oireista suuri osa johtuu vanhemmuuden puutteesta

  3. 3

    Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

  4. 4

    Muoniossa koettiin hirmumyrsky – tuuli jopa 44 metriä sekunnissa

  5. 5

    Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

  6. 6

    Ex-mies haukkui lihavaksi – nainen laihdutti 65 kiloa: Ihastuttaa nyt tuhansia Instagramissa poseeraamalla kuin fitnessjumalatar

  7. 7

    Hampaiden paikkaaminen pian historiaa? Brittitutkimus: Alzheimer-lääke saa reiät kasvamaan umpeen

  8. 8

    Mies oli kaljalla kavereidensa kanssa: Keksi ”nerokkaan” tavan huijata naiselleen olevansa omassa pedissään – ”Taas yksi syy olla luottamatta miehiin”

  9. 9

    Trumpin valtakausi alkaa tänään – näin se vaikuttaa ympäri maapalloa

  10. 10

    Naisen tappanut Melrose Place -tähti ensimmäisessä haastattelussa tuomionsa jälkeen – avautuu vankilan kauhuista

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

  2. 2

    HS: Hyväkuntoisen 48-vuotiaan naisen työnhaku tyssäsi 30-vuotiaan ylipainoisen miehen päätökseen

  3. 3

    Edelleen kateissa oleva sarjahukuttaja oli palkittu karjatilallinen – sitten tapahtui jotakin

  4. 4

    Dramaattiset kuvat: Myrskypuuska romahdutti rakenteilla olleen, yli 100-neliöisen talon maan tasalle Kuopiossa

  5. 5

    Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

  6. 6

    Reino Nordin kärysi poliisille huumeista, 3 epäiltyä rikosnimikettä – ”Pahoittelen perheelle aiheutettua häpeää”

  7. 7

    Vuoden 2000 Renault Meganella ajava työtön Tommi, 36, kauhistui Bernerin suunnitelmasta: Valittava joko auto tai ruoka

  8. 8

    Taksikuski Heikki otti kyytiin rahattoman muistisairaan – kotoa löytyi salkku täynnä käteistä

  9. 9

    Trafi julkaisi laskurin: Näin liikenneuudistus vaikuttaa sinuun – osaisitko vastata kaikkiin kysymyksiin lonkalta?

  10. 10

    Ministeriö laski: Näin Bernerin suunnitelma vaikuttaisi eri ihmisiin – jopa 1000 euron lisäkulut

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

  2. 2

    Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

  3. 3

    Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

  4. 4

    Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

  5. 5

    Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

  6. 6

    Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

  7. 7

    Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

  8. 8

    Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

  9. 9

    Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

  10. 10

    Patrik Laineen sydän on puhdasta kultaa – vastasi pienen fanin kirjeeseen ikimuistoisella tavalla

  11. Näytä lisää

Näitä luetaan!

  1. 1

    Dramaattiset kuvat: Myrskypuuska romahdutti rakenteilla olleen, yli 100-neliöisen talon maan tasalle Kuopiossa

  2. 2

    Psykologi lataa: ADHD-tyyppisistä oireista suuri osa johtuu vanhemmuuden puutteesta

  3. 3

    Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

  4. 4

    Muoniossa koettiin hirmumyrsky – tuuli jopa 44 metriä sekunnissa

  5. 5

    Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

  2. 2

    HS: Hyväkuntoisen 48-vuotiaan naisen työnhaku tyssäsi 30-vuotiaan ylipainoisen miehen päätökseen

  3. 3

    Edelleen kateissa oleva sarjahukuttaja oli palkittu karjatilallinen – sitten tapahtui jotakin

  4. 4

    Dramaattiset kuvat: Myrskypuuska romahdutti rakenteilla olleen, yli 100-neliöisen talon maan tasalle Kuopiossa

  5. 5

    Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

  2. 2

    Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

  3. 3

    Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

  4. 4

    Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

  5. 5

    Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

  6. Näytä lisää