Pauli, Paavo, Paulus

Koripallo

Valikko

Koripallo

Karmea loukkaantuminen toi urheilijalle helvetillisen julkisuuden – nauttii nyt Suomen pikkukaupungin rauhasta

Koripallo
Maailman neljänneksi googletetuin urheilija. Se oli titteli, josta yhdysvaltalainen takamies Kevin Ware halusi kipeästi eroon.
New Yorkissa syntynyt Kevin Ware pelasi keväällä 2013 Louisville Cardinalsin yliopistojoukkueessa. Heittävä takamies oli esiintynyt kovatasoisessa sarjassa lupaavasti, kunnes pääsiäisenä pelattu ottelu Duke Blue Devilsia vastaan muutti kaiken.

Puolustusvirhe omassa päässä jätti Duken Tyler Thorntonille vapaan heittopaikan. Ware yritti paikata virhettään, juoksi pallon perään ja hyppäsi blokkaamaan vastustajan heittoa.

Pallo ehti kuitenkin lähteä Thorntonin kädestä. Ware kääntyi ilmassa katsomaan, kokisiko hänen joukkueensa kolmen pisteen takaiskun. Kun hän laskeutui, oikea jalka petti hänen altaan. Waren sääriluu katkesi, ja luun pää työntyi ulos jalasta.

Joukkuekaverit ja otteluun kerääntyneet yli 30 000 katsojaa näkivät ensin koriin sujahtaneen heiton. Sitten he näkivät maassa makaavan Waren. Moni peitti kasvonsa, osa Waren joukkuekavereista itki.


Kyseinen tapaus nosti tuolloin 20-vuotiaan pelaajan maailmanlaajuiseen julkisuuteen. Waren seuraajamäärä Twitterissä kasvoi 120 000:een. Internetin hakupalvelussa hän oli maailman neljänneksi haetuin urheilija.

Uudenlaisesta julkisuudesta tuli kuitenkin pelaajalle helvettiä.

– Se sai minut lopulta lähtemään Louisvillesta. En voinut kävellä kadulla ilman, että ihmiset halusivat yhteiskuviin tai jutella puoli tuntia murtuneesta jalastani. Se oli turhauttavaa, en voinut keskittyä pelaamiseen. Vielä raskaampaa oli, että joukkuekaverini ja valmentajat pelkäsivät koko ajan puolestani, 23-vuotias Ware kertoo Ilta-Sanomille.

Ware siirtyi täksi kaudeksi Suomen Korisliigaan ja Kauhajoen Karhuun.

– Halusin päästä eroon kaikesta siitä. Yritin kertoa ihmisille, että olen koripalloilija enkä loukkaantunut nettisensaatio.

– Luuni vain murtui, ihmisille käy niin joka päivä. Loukkaantumiseni oli dramaattisempi, koska niin moni näki sen sosiaalisessa mediassa. En usko, että kymmenen vuotta sitten siitä olisi noussut samanlainen haloo.

Julkisuus pilasi pelivuosia

Ware sanoo suoraan, että loukkaantuminen ja sen myötä tullut julkisuus pilasivat hänen yliopistouransa.

– Tuntui, että loukkaantumisen jälkeen joukkueet eivät uskaltaneet ottaa minua riveihinsä. Luulen, että seuroja piinasi epäluulo, loukkaannunko uudelleen. Arvostan Karhua siitä, että seura ei ottanut asiaa esiin.

Vajaan 14 000 asukkaan Kauhajoki tuo Warelle paitsi mahdollisuuden keskittyä rakastamaansa lajiin myös kovasti kaivattua rauhaa.

– Vaihtoehtona oli muutama seura Kreikasta ja Italiasta, mutta Karhu teki suurimman vaikutuksen. Agenttini oli yllättynyt, miten paljon seura tiesi minusta ja miten kiinnostuneita he olivat. Olen oikeasti hiljainen ja varautunut kaveri, joten tämä on minulle täydellinen kaupunki, Ware kehuu.

 

Tiesin vain, että Suomessa on hyvää ruokaa. Muut kaverit sanoivat, että talvella täällä on erittäin kylmä ja että tarvitsisin hanskat ja paksun takin.

– Monet ihmiset eivät ymmärrä puhettani ravintolassa tai ruokakaupassa, mutta asiat hoituvat aina. Synnyinkaupunkini New York on esimerkiksi ihan liian täynnä ihmisiä ja vilinää.

Elokuun lopussa Suomeen tullut Ware ei ollut ennen käynyt Suomessa. Hän ei tiennyt tulevasta kotimaastaan paljoakaan.

– Tiesin vain, että Suomessa on hyvää ruokaa. Muut kaverit sanoivat, että talvella täällä on erittäin kylmä ja että tarvitsisin hanskat ja paksun takin.

Oliko suomalainen ruoka sitten yhtä hyvää kuin ajattelit?

– Todellakin. Rakastan lihapullia, ne ovat ehdoton lempiruokani.

Isot odotukset

Warella on Karhun kanssa vuoden sopimus, mutta hän sanoo jo tässä vaiheessa, ettei panisi pahakseen, vaikka olisi Suomessa pidempäänkin. Alkavalle kaudelle takamiehellä on selvä tavoite.

– Tärkeintä on, että kaudesta tulee voittoisa. Meillä on sellainen joukkue kasassa, että sen lyöminen on hankalaa. Olen valmis tekemään kaikkeni ensimmäisenä ammattilaiskautenani, etenkin koska viimeiset yliopistokaudet olivat niin vaikeita.


Yhdysvaltalaispelaaja korostaa haluavansa pelata. Se on hänen uraansa määrittävä unelma.

– Olen pelannut viisivuotiaasta saakka. Haluan pelata niin kauan kuin se on mahdollista. Se ajatus antoi minulle voimaa, kun lääkäri kertoi, että menisi kahdeksan kuukautta päästä taas kuntoon. Halusin osoittaa kaikille, että pystyn siihen.

– Loukkaantumisesta on nyt yli kolme vuotta. Olen sataprosenttisessa kunnossa ja yhtä nopea kuin ennen. Olen kiitollinen Jumalalle, että kaikki järjestyi.

Perheellä iso merkitys

Waren äiti ja siskot asuvat Atlantassa. Pelaaja kertoo perheensä tukeneen häntä päätöksessä tulla Suomeen.

– He olivat onnellisia puolestani. Meillä on siskojeni kanssa erittäin läheiset välit, joten he olivat hieman harmissaan, ettemme näkisi niin pitkään aikaan. Aion kuitenkin yllättää heidät ja käydä kotona joulukuussa.

Ware sanoo perheen olevan hänelle kaikki kaikessa.

– Minulla on tyttöystävä Yhdysvalloissa. Myöhemmin tulevaisuudessa haluaisin perustaa perheen. Haluan pitää myös huolta äidistäni ja siskoistani, koska he ovat olleet tukenani aina.

Korisliiga alkaa keskiviikkona. Kauhajoen Karhu pelaa ensimmäisen ottelunsa lauantaina, kun se kohtaa kotikentällään helsinkiläisjoukkue Seagullsin.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Valkoinen talo julkaisi tiedotteen Barron Trumpiin, 10, liittyen – ”Arvostamme yhteistyötänne tässä asiassa”

    2. 2

      Timo T.A. Mikkonen on kuollut

    3. 3

      Helsinkiläismies noukki purettavasta talosta likaisen taulun – taideasiantuntijan arvio loksautti leuat

    4. 4

      Maailman seksikkäimmäksi ylistetty naispoliisi julkaisee hekumallisia alusvaatekuvia: ”Miehet eivät vastustele pidätystä”

    5. 5

      Jyväskyläläisen kalamiehen käsittämätön päähänpisto puuroutti vesivoimalaitoksen – lähes miljoonan euron lasku

    6. 6

      Donald Trump jätti jo tavaramerkkihakemuksen vuoden 2020 kampanjasloganista

    7. 7

      Tarja, 35, lähti norjalaiseen tehtaaseen töihin: ”Ei Suomessa koskaan maksettu noin korkeaa palkkaa näistä tehtävistä”

    8. 8

      HS: Suomen vanhin ihminen on kuollut

    9. 9

      Pasi, 60, sai aivoinfarktin – ja parkkisakon: ”Yksityisellä pysäköinninvalvonnalla ei ole mitään sympatiaa”

    10. 10

      Trumpilta odotetaan määräyksiä maahanmuutosta – koskevat tietyistä maista tulevia pakolaisia ja viisuminhaltijoita

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Marit Björgenin jättihauikset taas huomion kohteena – Kike Elomaalla vahva näkemys norjalaisen hurjista lihaksista

    2. 2

      Jyväskyläläisen kalamiehen käsittämätön päähänpisto puuroutti vesivoimalaitoksen – lähes miljoonan euron lasku

    3. 3

      Sarjahukuttajan paikka vankilan hierarkiassa voi olla karu – näin toimii systeemi kaltereiden takana

    4. 4

      Tarja, 35, lähti norjalaiseen tehtaaseen töihin: ”Ei Suomessa koskaan maksettu noin korkeaa palkkaa näistä tehtävistä”

    5. 5

      Helsinkiläismies noukki purettavasta talosta likaisen taulun – taideasiantuntijan arvio loksautti leuat

    6. 6

      Karmea tapaturma johti kokeneen työntekijän kuolemaan konepajalla Jyväskylässä

    7. 7

      Kommentti: Berner-farssi voi käydä Sipilälle kalliiksi

    8. 8

      Seiska: Timo T.A Mikkonen saattohoidossa – ”Hänellä ei ole tuskia”

    9. 9

      Timo T.A. Mikkonen on kuollut

    10. 10

      Maria Veitola tiedustelee Cheekiltä homohuhuista – suora vastaus: ”Lähden aina saman miehen kanssa – kuskini”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Kahdeksan lapsen yh-äiti on ”liian kaunis töihin”: ”Miehet näkevät minut vain seksisymbolina”

    3. 3

      Ensitreffit alttarilla -tähti julkaisi kuvan vauvansa kanssa – tarkkasilmäiset fanit huomasivat kivuliaan sairauden

    4. 4

      Auervaaroja netissä jahtaava Tuula, 74, täräytti valemajurille: ”Minä en maksa penniäkään” – huijarin vastaus oli paljon puhuva

    5. 5

      Marit Björgenin jättihauikset taas huomion kohteena – Kike Elomaalla vahva näkemys norjalaisen hurjista lihaksista

    6. 6

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    7. 7

      Ei herkkohermoisille: Tältä näyttää työuupumus sairaalassa

    8. 8

      Uimapukumalli Chrissy Teigen jakoi rehellisen kuvan reisistään – miehet hämmentyivät: ”Olen katsonut tätä jo minuutin, ja...”

    9. 9

      Kaikki irti Whatsappista! Tiesitkö jo nämä 9 kätevää kikkaa?

    10. 10

      Poliisi IS:lle: Näin sarjahukuttaja jäi kiinni – ”Hänellä oli itsellään tiedossa...”

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Valkoinen talo julkaisi tiedotteen Barron Trumpiin, 10, liittyen – ”Arvostamme yhteistyötänne tässä asiassa”

    2. 2

      Timo T.A. Mikkonen on kuollut

    3. 3

      Helsinkiläismies noukki purettavasta talosta likaisen taulun – taideasiantuntijan arvio loksautti leuat

    4. 4

      Maailman seksikkäimmäksi ylistetty naispoliisi julkaisee hekumallisia alusvaatekuvia: ”Miehet eivät vastustele pidätystä”

    5. 5

      Jyväskyläläisen kalamiehen käsittämätön päähänpisto puuroutti vesivoimalaitoksen – lähes miljoonan euron lasku

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Marit Björgenin jättihauikset taas huomion kohteena – Kike Elomaalla vahva näkemys norjalaisen hurjista lihaksista

    2. 2

      Jyväskyläläisen kalamiehen käsittämätön päähänpisto puuroutti vesivoimalaitoksen – lähes miljoonan euron lasku

    3. 3

      Sarjahukuttajan paikka vankilan hierarkiassa voi olla karu – näin toimii systeemi kaltereiden takana

    4. 4

      Tarja, 35, lähti norjalaiseen tehtaaseen töihin: ”Ei Suomessa koskaan maksettu noin korkeaa palkkaa näistä tehtävistä”

    5. 5

      Helsinkiläismies noukki purettavasta talosta likaisen taulun – taideasiantuntijan arvio loksautti leuat

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Kahdeksan lapsen yh-äiti on ”liian kaunis töihin”: ”Miehet näkevät minut vain seksisymbolina”

    3. 3

      Ensitreffit alttarilla -tähti julkaisi kuvan vauvansa kanssa – tarkkasilmäiset fanit huomasivat kivuliaan sairauden

    4. 4

      Auervaaroja netissä jahtaava Tuula, 74, täräytti valemajurille: ”Minä en maksa penniäkään” – huijarin vastaus oli paljon puhuva

    5. 5

      Marit Björgenin jättihauikset taas huomion kohteena – Kike Elomaalla vahva näkemys norjalaisen hurjista lihaksista

    6. Näytä lisää