Meri, Vellamo

Kotimaa

Valikko

Kotimaa

Jukka Itkonen hoiti sairasta vaimoaan kotona kahdeksan vuotta – kunnes oli tehtävä päätös

Rakkaustarina
Kirjailija Jukka Itkosen puoliso Inga Itkonen sairastui Alzheimerin tautiin vain 54-vuotiaana. Kahdeksan vuotta Jukka jaksoi hoitaa häntä kotona. Nyt oli tehtävä raskas päätös.
Harmaata, koleata, kosteaa.

On marraskuun 25. päivä 2014, ja Helsingin Hesperianpuisto on synkkä. Poikkeuksellisen synkkä, sillä koko kuukauden aikana aurinko näyttäytyy kaupungissa kaikkiaan vain 13 tunnin verran. Kuukausi julistetaan tähänastisen vuosituhannen synkimmäksi.

Kirjailija Jukka Itkosen, 63, hahmo erottuu tässä tuhkakuppimaisemassa muista kulkijoista, sillä hänen villapaitansa ja -huivinsa räiskyvät taivaansinisen, metsänvihreän ja okran väreissä.

– Minä pidän kovasti lämpimistä väreistä, Itkonen sanoo.

– Eikä kirjoiteta tästäkään sitten mitään synkkää nyyhkytarinaa, opastaa hän.

Ei kirjoiteta. Kirjoitetaan rakkaustarina, joka se on.


Marraskuussa Jukka Itkosen Alzheimerin tautia sairastava aviopuoliso Inga Itkonen, 62, otettiin sairaalahoitoon ja Jukka alkoi etsiä hänelle pysyvää hoitopaikkaa.

Päätös oli raskas mutta tarpeellinen, sillä vuosien kotihoidon jälkeen Jukka tunsi voimiensa ehtyvän. Niin olisi käynyt kenties jo aiemmin, ellei läheinen ystävä olisi auttanut arkiaskareissa.

– Nyt aloin jo pelätä Ingan puolesta. Minä olen pieni ukkeli, eivätkä voimani riitä enää pitämään häntä pystyssä potalle mentäessä. Mitä tapahtuisikaan, jos hän kaatuisi ja loukkaisi itsensä?

Alzheimer, muistisairaus, on poikkeuksellisen niljakas tauti ja sen ilmenemismuodot monet. Siihen sairastuneista yhdet menettävät muistinsa, toiset kykynsä puhua, kolmannet taantuvat taaperoikäisiksi. Ja niin edespäin.

Muistisairaita on Suomessa noin 130 000 – heidän määränsä riittäisi asuttamaan Jyväskylän, Suomen seitsemänneksi suurimman kaupungin.

Alzheimer on taustalla yli puolessa tapauksista ja riski sairastua tautiin kasvaa iän karttuessa. Suomalaisista yli 85-vuotiaista jo joka neljäs sairastaa sitä.

Alzheimer ei silti ole yksinomaan vanhusten sairaus. Vaikka alle 50-vuotiailla Alzheimerin tauti on sangen harvinainen, nuorin tutkimuskirjallisuuden tuntema potilas oli sairastuessaan vain 28-vuotias.


Kun diagnoosi tuli 2006, Inga oli 54-vuotias.

– En ollut huomannut mitään merkkejä. Hän unohteli kyllä nimiä, mutta niin tein minäkin. Inga jäi heti sairauseläkkeelle ja kotiin. Alussa minun ei tarvinnut tehdä paljon muuta kuin valvoa sitä, ettei hän harhaile eikä katoa mihinkään.

Pari vuotta myöhemmin Pariisissa Inga katosi. Mutta miten Inga ilmestyi Jukan elämään?

Oli kesä 1969. Vuosi oli jo niin pitkällä, että Philip Roth oli jo lahjoittanut kirjalliselle maailmalle täydellisen räävittömän monologinsa Portnoyn taudin (”Uskokaa tai älkää, minä raiskasin sen maksanpalan!”), muttei kuitenkaan niin pitkällä, että Neil Armstrong olisi ehtinyt Kuun pinnalle lausumaan pontevaa julistustaan (”Tämä on pieni askel ihmiselle, mutta suuri harppaus ihmiskunnalle”).

Tuona kesänä Inga ja Jukka olivat 17-vuotiaita, ja he seisoivat samalla bussipysäkillä Varkaudessa.

– En muista ollenkaan, mitä juttelimme vai juttelimmeko mitään, mutta olimme molemmat matkalla rautatieasemalle. Suunnitelmamme oli jatkaa siitä junalla Huutokoskelle, Magyar-yhtyeen basistin Renne Angelvuon mökille, kertoo Jukka.

Ohimennen mainittakoon, että Angelvuosta tuli myöhemmin tuottaja ja eräänkin kerran hän soitti Itkoselle suht tuntemattoman laulajan, Jukka Karjalaisen kantrivaikutteista musiikkia.

– Renne kysyi, että kannattaako tätä julkaista ja minä vastasin, ehkä ei. Se ei ollut musiikkia minun makuuni.

Onneksi Angelvuo ei kuunnellut Itkosen neuvoa – sittemmin J. Karjalaisena paremmin tunnetun miehen levyjä on myyty yli 700 000.

Sekä Inga että Jukka olivat olivat kiinnostuneita musiikista – ja se, että Jukka kirjoitti Magyar-yhtyeen sanoitukset, tuskin vähensi hänen viehätysvoimaansa Ingan silmissä.

– Alussa nimenomaan musiikki yhdisti meitä. Minun piti tahallani unohtaa kelamagnetofoni hänen vanhempiensa luokse, jotta sain syyn sille, että pääsen tapaamaan häntä uudelleen, Jukka muistelee naureksien.

Neljän vuoden päästä tapaamisesta, 1973, Inga ja Jukka muuttivat samaan osoitteeseen. He asuivat yhdessä seuraavat 41 vuotta.


Inga asui Jukan kanssa vielä kahdeksan vuotta senkin jälkeen, kun Alzheimer oli todettu.

– Olihan se outoa vaihtaa jälleen vaippoja. Olin tehnyt niin viimeksi 1982, jolloin poikamme syntyi. Nyt tein saman puolisolleni. Se oli kova paikka, mutta tosiasioita pitää katsoa silmiin. Eivät ne muutu murehtimalla miksikään.

Ingan kunto huononi hiipumalla. Pari ensimmäistä vuotta sairauden kanssa meni mukavasti, Jukka ja Inga matkustelivat paljon. Mutta sitten:

– Olimme silloin Ranskassa Pariisissa, Montmartren kukkulalla ravintolan terassilla. Poikkesin siitä vessaan minuutiksi tai pariksi, ja tullessani takaisin huomasin Ingan kadonneen pöydästä.

Jukka huuteli Ingaa ja katseli ympärilleen, mutta vaimoa ei näkynyt missään. Hetken pyörittyään hän vinkkasi taksin luokseen ja selitti kuljettajalle asiansa.

– Hän ajoi minut helvetinmoista vauhtia poliisiasemalle, eikä ottanut edes maksua kyydistä.

Poliisiasemalla Jukan otti vastaan nuori poliisimies, joka rauhoitteli, tarjosi lasillisen punaviiniä ja kysyi Jukan tämän mielimusiikkia.

– Vastasin, että Tom Waitsia olen viimeksi kuunnellut. Ihme kyllä, hän löysi kasetin Waitsia ja laittoi soimaan. Odottelin muutaman tunnin asemalla, ja poliisi lähetti Ingan tuntomerkit kaikille lähialueen takseille ja poliisiautoille.

Inga löytyi lopulta aamuyöstä kaupungilta harhailemasta. Kun hänet tuotiin aamulla hotelliin, hän ei ollut hädissään vaan huojentunut siitä, että oli viimein löytänyt Jukan.

– Hän oli huomannut olevansa ravintolan pöydässä yksin ja ihmetellyt, minne minä olin hävinnyt – ja lähtenyt sitten etsimään. Silloin ymmärsin, etten voi jättää vaimoani valvomatta hetkeksikään, Jukka kertoo.


Millainen Ingan kunto on nykyisin, sen Jukka muotoilee tuoreessa runokirjassaan Aurinkolahja (Kirjapaja 2014).

Runon nimi on Pikku-Liisa – Ingan toinen nimi on Lisa – ja eräät runon säkeistä kuuluvat näin:

”Liisa alkoi haurastua / eikä kukaan tiennyt miksi. / Puhe muuttui tuuleksi ja / muisti päiväperhosiksi.”

Ingan puhekyky ei ole kokonaan mennyt, mutta se on valikoiva ja vajavainen. Sanat kuuluvat selkeinä, mutta ne kerrat, kun ne järjestyvät järkeenkäyväksi lauseeksi, ovat harvassa.

Niin käy kuitenkin joskus – kuten silloin, kun Jukka ulkoa tultuaan painaa käden vaimonsa poskelle. Silloin kuuluu yllättynyt kuiskaus:

– Hui, kun on kylmä käsi.

– Toinen tapa saada yhteys häneen on musiikki. Meidän molempien mielikappaleita on aina ollut Cat Stevensin Morning Has Broken. Soitan hänelle sitä joko kitaralla tai levyltä, ja tiedän, että hän tunnistaa rytmit ja nauttii niistä.

Sillä välin kun Inga on Laakson sairaalassa, Jukka tekee muuttoa Helsingin Lauttasaaresta Töölöön Mechelininkadulle, isommasta pienempään asuntoon.

– Olen miettinyt tätä asiaa paljon ja muistellut aikoja, jolloin lähdimme Ingan kanssa ulkomaanmatkalle laukussamme vain kalsarit ja Pentti Saarikosken kootut runot. Olemme Ingan kanssa eläneet hyvän elämän.

– Mutta niin se elämässä on, että jos jää halkopinon alle, on klapit nosteltava päältä yksi kerrallaan ja noustava pystyyn. Niin se vain on.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Amin Asikainen ja Paratiisihotellista tuttu Nadia odottavat lasta – salasivat asian aluksi: ”Alkuraskaus ei ole ollut mutkaton”

    2. 2

      Huoltomiehet yllättyivät suomalaisten nuorten aikuisten uusavuttomuudesta – eivät omista edes ruuvimeisseliä

    3. 3

      Linnan vanhin juhlija Johannes, 103, väijyi talvisodassa yksin vihollista 40 asteen pakkasessa: ”Yksi ammus meni läheltä korvaa”

    4. 4

      Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

    5. 5

      7 seksineuvoa, jotka olisivat tulleet nuorempana tarpeeseen – naiset kertovat

    6. 6

      5-henkisellä opiskelijaperheellä jää elämiseen 680 €/kk – ”Ei haittaa, vaikka valtio leikkaisi”

    7. 7

      Beth, 22, nukahti sohvalle marraskuussa – heräsi vasta toukokuussa

    8. 8

      Poika ilmestyi kahden aseen kanssa kouluun Utahissa – vanhempien neuvokas toiminta esti mahdollisen kouluampumisen

    9. 9

      Venäjä teki uusia linjauksia – ”pehmeä voima” otettiin osaksi ulkopolitiikkaa

    10. 10

      Suosikkinäyttelijä kumosi Gilmoren tyttöihin liittyvän huhun: ”Haluan kertoa teille yhden asian”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nainen teki ”pettämistestin” poikaystävälleen – lopputulos ei ilahduttanut, videolla jo 6 miljoonaa katselukertaa

    2. 2

      Nico Rosberg pudotti uutispommin – lopettaa F1-uransa!

    3. 3

      Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

    4. 4

      Sampsa muutti perheensä Espanjaan – arki iski pian päin kasvoja: Asunto homeessa, sähkölasku 400 €/kk

    5. 5

      Elli Haloo kommentoi ensimmäistä kertaa VilleGallen suhdepaljastuksia: ”En voi sille mitään”

    6. 6

      Laine ja McDavid ottivat tulisesti yhteen – ”Piti näyttää kaapin paikka”

    7. 7

      Saara Aallon lauantain X Factor -kappaleet julki – esittää semifinaalissa kaksi jättihittiä

    8. 8

      Testaa, miten sinkku olet!

    9. 9

      Nico Rosberg hylkäsi valtavan summan rahaa

    10. 10

      Kommentti: Kremlin ”suuri huoli” paistoi Putinin puheesta – tätä Venäjän johto pelkää eniten

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sorrutko sinäkin aina näihin virheisiin? 4 asiaa, jotka kannattaa jättää väliin ennen seksiä

    2. 2

      Raju huhu Lewis Hamiltonista – ”Se on yksityisasia”

    3. 3

      IS seurasi hetki hetkeltä: Saara Aalto räjäytti pankin – ”Yksi parhaista esityksistä koskaan X Factorissa”

    4. 4

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    5. 5

      Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

    6. 6

      Aleksi Valavuori julkaisi matkakuvan Los Angelesista: maisemaotos paljastuikin Ikean sisustustauluksi – some repesi

    7. 7

      Eija, 32, huomasi vauvansa olevan erilainen – elämä muuttui pikkuhiljaa painajaiseksi

    8. 8

      Saara Aalto teki historiallisen tempun – kukaan muu brittien X Factorissa ei ole kyennyt samaan

    9. 9

      Pikkujoulujen seksiakti johti harvinaisen kiusalliseen tilanteeseen oikeussalissa – konkarijuristi avautuu

    10. 10

      Nainen teki ”pettämistestin” poikaystävälleen – lopputulos ei ilahduttanut, videolla jo 6 miljoonaa katselukertaa

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Amin Asikainen ja Paratiisihotellista tuttu Nadia odottavat lasta – salasivat asian aluksi: ”Alkuraskaus ei ole ollut mutkaton”

    2. 2

      Huoltomiehet yllättyivät suomalaisten nuorten aikuisten uusavuttomuudesta – eivät omista edes ruuvimeisseliä

    3. 3

      Linnan vanhin juhlija Johannes, 103, väijyi talvisodassa yksin vihollista 40 asteen pakkasessa: ”Yksi ammus meni läheltä korvaa”

    4. 4

      Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

    5. 5

      7 seksineuvoa, jotka olisivat tulleet nuorempana tarpeeseen – naiset kertovat

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Nainen teki ”pettämistestin” poikaystävälleen – lopputulos ei ilahduttanut, videolla jo 6 miljoonaa katselukertaa

    2. 2

      Nico Rosberg pudotti uutispommin – lopettaa F1-uransa!

    3. 3

      Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

    4. 4

      Sampsa muutti perheensä Espanjaan – arki iski pian päin kasvoja: Asunto homeessa, sähkölasku 400 €/kk

    5. 5

      Elli Haloo kommentoi ensimmäistä kertaa VilleGallen suhdepaljastuksia: ”En voi sille mitään”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Sorrutko sinäkin aina näihin virheisiin? 4 asiaa, jotka kannattaa jättää väliin ennen seksiä

    2. 2

      Raju huhu Lewis Hamiltonista – ”Se on yksityisasia”

    3. 3

      IS seurasi hetki hetkeltä: Saara Aalto räjäytti pankin – ”Yksi parhaista esityksistä koskaan X Factorissa”

    4. 4

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    5. 5

      Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

    6. Näytä lisää