Nestori

Kotimaa

Valikko

Kotimaa

Suomalaismies sai väärää tietoa ja joutui Vietnamin sotaan – ”Sota tulee yhä uniin”

Historia
Kolme suomalaista Vietnamin sodan veteraania tapasi Tampereella. Sodassa taisteli toista sataa suomalaista 1960–70-luvulla. Kolmisenkymmentä menetti henkensä.

VIETNAMIN SODAN suomalaisista muistetaan aina mainita Lauri Törni eli Larry Thorne (1919–1965). Loput toista sataa ovat tuntemattomia sotilaita.

Suomalaiset Vietnamin veteraanit kokoontuvat silloin tällöin muistelemaan menneitä. Kolme heistä tapasi edellisviikolla Tampereella.


Markku Kanervikkoaho (s. 1948) muutti 13-vuotiaana perheensä mukana Alajärveltä Yhdysvaltoihin. Nykyään hän asuu Washingtonin osavaltiossa. Hän oli yhä Suomen kansalainen, kun 1968 kävi käsky lähteä Vietnamin sotaan.

– Minä tein siitä valituksen, koska olin edelleen Suomen kansalainen, Kanervikkoaho muistelee.

– Menin käymään Suomen konsulin puheilla. Hän sanoi, ettei näe mitään syytä, miksi en lähtisi Vietnamiin. Noudatin hänen käskyään ja niin minä päädyin Vietnamiin. Myöhemmin löysin tiedon, että se oli ihan laiton teko.

Kanervikkoaho palveli muun muassa konekivääriampujana helikopterissa. Nyt koolla olleista miehistä hän joutui kenties tiukimpiin tilanteisiin. Hän joutui katsomaan Vietkongin sissejä silmästä silmään.

Eräänäkin yönä sissien partio yllätti Kanervikkoahon porukan. Vaihtoehdot olivat vähissä.

– Mieluummin sinä tapat kuin tulet tapetuksi.

– Siellä oli kaikenlaista ammuntaa. Tehtiin tuhotyötä niin paljon kuin kerettiin, Kanervikkoaho muistelee.


David Heikkilä syntyi 1949 Minnesotassa, suomalaisalueella. Vanhemmat ovat suomalaisia. Dave on yhä Yhdysvaltain kansalainen, vaikka hän on asunut Suomessa vuodesta 1972. Vietnamissa Daven hommia oli alasammuttujen tai muuten vain rikki menneiden helikoptereiden kunnostus.

– Niitä korjattiin ja koelennettiin ja annettiin takaisin käyttäjille. Olen huoltanut 450–500 helikopteria sinä aikana kun olin siellä.

Yksi Daven huoltamista koptereista on Saigonissa museoidun presidentinpalatsin kattoterassilla. Daven kontolla oli Etelä-Vietnamin presidentin ja varapresidentin koptereiden huolto.

Ilmeisesti maan päämiehet eivät olleet jenkkien suosiossa. Davelle sanottiin, että ”Miksi huolsit kopterit niin hyvin? Jos ne olisivat pudonneet, olisi päästy eroon heistäkin”.

 

Olen huoltanut 450–500 helikopteriasinä aikana kun olin siellä.

TIMO PELTOMAA on syntynyt Porissa 1944. Valtoihin hän meni turistina 60-luvun lopulla.

– Sitten kävi niin hassusti, että joku järjesti minulle töitä. Olin laittomasti töissä siellä, muistelee Peltomaa.

Maahanmuuttovirasto sai vihiä Peltomaan rikoksesta ja antoi hänelle kymmenen päivää aikaa poistua maasta.

Tutun tuttu lakimies junaili sopimuksen, että Peltomaa saa jäädä maahan, jos lupautuu lähtemään armeijaan.

– Pyysin päästä lääkinnälliselle puolelle. Tiesin, ettei lääkintämiesten tarvitse taistella. Kyllä me etulinjassa oltiin, mutta ei taistelemassa vaan pelastamassa henkiä.

Peltomaan ei olisi tarvinnut lähteä Vietnamiin. Hänhän oli Suomen kansalainen. Hän kävi Suomen suurlähetystössä Washingtonissa, ja lähetystö lupasi järjestää hänelle matkan koti-Suomeen.

– Sen jälkeen olisin ollut karkuri, eikä minulla olisi ollut koskaan asiaa Amerikkaan.

– Alistuin tähän. Tiesin, että jos selviän Vietnamista hengissä, saan kaikki veteraaniavustukset. Valtio maksoi minun koulutukseni. Laskin, että jotain 80 000 dollaria sain ilmaista rahaa.

– Säästin siinä aika kivasti. Olin ihan pennitön, kun tulin Suomesta. Vietnamista kotiuduttuani rupesin tekemään töitä. Ei tarvinnut opintolainoja maksella.

 

Siellä oli kaikenlaista ammuntaa. Tehtiin tuhotyötä niin paljon kuin kerettiin.

Lääkintämiehet olivat erityisesti sissien maalitauluna. Varmaan syynä oli se, että lääkintämiehet palauttivat miehiä taistelukuntoon, ja amerikkalaisten taistelumoraalin kannalta oli tärkeää, että lääkinnällistä apua oli nopeasti saatavilla kun tarve vaati.

– Vietkongin sissit saivat bonuksia siitä, jos saivat ammuttua lääkintämiehen tai lääkintähelikopterin alas, Peltomaa kertoo.

Peltomaa matkusti tapahtumapaikoille usein tankkien kyydissä, ja hänellä tuntui olevan onnea matkassaan jopa niin, että onnea arveltiin riittävän muillekin.

– Minulla ei ollut paikkaa tankissa. Takana tankin ulkopuolella oli paikka, jossa oli helppo istua ja matkustaa. Se tankki, jossa minä matkustin, ei koskaan iskenyt miinaan. Minusta tuli komppanian maskotti. Kaikki sanoivat, että tule meidän tankkiin, me halutaan sinut tänne.

Kerran Peltomaa istahti ison kolonnan viimeisen tankin katolle.

– Ei mennyt kauan kun ensimmäinen tankki iski isoon miinaan. Se paloi siinä koko yön. Me ei voitu tehdä mitään muuta kuin odottaa, että kaikki räjähti.

Koulutuskeskuksessa Peltomaalle opetettiin, että kaikki joilla on vinot silmät, ovat vihollisia.

– Kun menimme tankeissa kylään ja pysähdyttiin, siellä oli heti lapsia ja naisia kauppaamassa jotain. Yht’äkkiä siellä voi olla lapsella kranaatti kädessä, ja se heittää sen tankin luukusta sisään.



SISSEJÄ vastaan käytävässä sodassa oli haastetta, vaikka tuota kliseistä sanaa ei taidettu siihen aikaan vielä viljellä.

– Yöllä sissit hätyytteli ja soti, ja me ammuttiin takaisin. Kun aamulla mentiin katsomaan niin huomattiin, että tuossa on meidän parturi ja tuossa on meidän kokki. Päivällä ne oli töissä meillä. Illalla ne meni kotiin ja hyökkäsi meidän kimppuun, Peltomaa kertoo

Kovin miellyttävä kokemus ei ollut se, kun paikallinen parturi leikkasi partaveitsellä jenkkisoturin partaa.

– Oli v-maista olla siinä kun ei tiennyt, oliko tämä hyvä kaveri vai huono kaveri. En ikinä tykännyt siitä, muistelee Dave Heikkilä.

Sissit kaivoivat maan alle valtavia luolastoja. Maan alla saattoi olla 30 000 sissiä ja maan päällä saman verran vastapuolen miehiä.

– Päivällä ystäviä, yöllä vihollisia maan alla.


MARKKU Kanervikkoaho otti USA:n kansalaisuuden 70-luvulla, ettei hänen tarvinnut mennä enää Suomen armeijaan. Vietnamin sodan jälkeen hän työskenteli rakennusurakoitsijana, rakensi taloja ympäri Yhdysvaltoja ja aina Japania ja Filippiinejä myöten. Hän ei käyttänyt mahdollisuutta valtion tarjoamaan koulutukseen.

– Olin urakoitsija ja pärjäsin sillä ihan ok.

Dave Heikkilä palasi Suomeen jo 1972 ja työskenteli 34 vuotta metallialan yrityksessä.

– Lomalla Minnesotassa törmäsin suomalaisen tyttöön, joka oli siellä etsimässä sukulaisiaan, ja tulin melkein heti Suomeen huhtikuussa 1972.

Heikkilä asuu Eurassa. Yhdysvaltain passin hän on säilyttänyt, vaimo on suomalainen ja tytär kummankin maan kansalainen.

Timo Peltomaa sai USA:n kansalaisuuden sodan aikana. Hänet lennätettiin Havaijille ja siellä vannottiin uskollisuutta uudelle isänmaalle. Samalla meni Suomen kansalaisuus, mutta sen hän sai takaisin palattuaan Suomeen 1994. Nykyään hän työskentelee Tampereella kiropraktikkona.

Vietnamin sota ei ollut Amerikassa erityisen suosittu, vielä vähemmän muualla maailmassa. Miten veteraaneja kohdeltiin sodan jälkeen?

– Ensi alkuun oltiin ihan roistosakkia. Luulen, että nyt se on muuttunut, Timo Peltomaa sanoo.

– Kun sotilaat palasivat Irakin sodasta, oli valtavat juhlat ja fanfaareja soitettiin. Kun palattiin Vietnamista, silloin oltiin hyvin hiljakseen, Peltomaa sanoo.

Paluu oli arkinen. Miehet pantiin suihkuun ja lääkärintarkastukseen, uusi univormu päälle ja matkalippu kotiin.

– Palasin Kaliforniaan 1970. Siellä oli hippejä, jotka marssi ja teki kaikenlaista, huusi ja räki meidän päälle. Huudettiin ”baby killers” ja mitä kaikkea, muistelee Markku Kanervikkoaho.

Minnesotassa veteraanin vastaanotto oli suopeampi.

– Kukaan ei tullut ikinä häiritsemään, vaikka minulla oli täysi puku päällä ja näki, että olin armeijassa. Mutta kukaan ei tullut kiittämäänkään, Dave Heikkilä kertoo.

Vuosikymmeniä myöhemmin Dave näki ruotsinristeilyllä vietnamilaisen miehen.

– Sanoin, että olin joskus Vietnamissa. Kaveri kätteli ja kiitti, sanoi että hän kunnioittaa kaikkia amerikkalaisia, jotka olivat siellä yrittämässä.



SOTAKOKEMUKSET olivat sen verran rankkoja, että ne tulevat yhä miesten uniin.

– Jatkuvasti. Minulla oli muutamia kokemuksia sellaisia, jotka on niin painavia. Ne tulee mieleen. Hyppään sängystä ylös. Ei pysty elämään itsensä kanssa asioissa. Mutta äkkiä se lähtee pyörimään jälleen siitä. Tällaista se elämä on, sanoo Kanervikkoaho.

– Aika usein ajattelen niitä asioita. Meidän tapauksessa tilanne oli se, että meitä päin ammuttiin enemmän kuin me ammuimme takaisin. Ruumiita näkyi silloin tällöin, kertoo koptereiden korjausmies Dave Heikkilä.

– Olin tyytyväinen, kun suurin piirtein ehjänä pääsin pois. Pieniä vikoja on, mutta ei ole pillereitä tarvinnut ottaa tähän mennessä.

 

Monet kuolivat melkein samanapäivänä, kun olivat lähdössä pois.

Stressaavinta oli aika, kun oltiin juuri pääsemässä kotiin.

– Monet kuolivat melkein samana päivänä, kun olivat lähdössä pois, kertoo Peltomaa.

– Kenkkumaisinta oli, että heti kun menee sinne, tulee tapetuksi, tai hiukan ennen kuin pääsee pois, tulee tapetuksi, pohtii Heikkilä.

David Heikkilän henki oli katkolla kahdesti: kuukausi Vietnamiin tulon jälkeen ja toisen kerran kuukausi ennen kotiutusta.

– Ensin Vietkongin sissien kolme kranaattia räjähti parakkimme vieressä. Kuukausi ennen kotiutusta thaimaalaiset (liittolaiset) ampuivat ystävällistä tulta (friendly fire) tukikohtaamme, kun olisi pitänyt ampua yli.

Miehet koottiin koulutuskeskukseen odottamaan kotiinpaluuta.

– Monet kuolivat sinne. Tuli raketti tai jokin muu, Peltomaa kertoo.

– Silloin tällöin tulee koulutuskeskus uniin, olen vielä siellä. Sitten herään ja huomaan, että olen Suomessa, en ole enää siellä. Säpsähdän, että se oli vain uni, Peltomaa kertoo.

Mitä veteraanit touhuavat, kun he silloin tällöin tapaavat toisensa?

– Hukataan lompakko toisinaan, nauraa Amerikan-Markku.

– Ja hattukin on hukkunut, jatkavat toiset.

– Hauskaa pidetään. Yritetään unohtaa kaikki tää ja vähän kevennetään. Tietysti tulee juteltua paljon sitä sun tätä, Peltomaa sanoo.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Marika saa Espanjassa pitkiä katseita – suomalaiset nimet, jotka eivät toimi ulkomailla

    2. 2

      Nainen lähetti exälleen anteeksipyynnön – mies palautti kirjeen punakynämerkinnöillä, some sekosi

    3. 3

      MM-Lahti yllätti VR:n – matkustajat junassa kuin sillit purkissa

    4. 4

      Terhi Kiemungille potkut perussuomalaisista

    5. 5

      Venäjän hiihtomaajoukkueessa kytee mehevä riita – supertähti nöyryytti sprinttipariaan julkisesti

    6. 6

      Suomen tähtihiihtäjien hyytävät välit paranivat vuosien jälkeen – Aino-Kaisa Saarinen kertoo syyn

    7. 7

      4 eri mitoilla varustettua miestä avautuu seksielämästään: ”Teen parhaani sillä, mitä minulla on”

    8. 8

      Epäonninen kaatuminen ratkaisi kultamitalitaiston – pettynyt norjalaistähti kommentoi kitkerästi

    9. 9

      Tosi-tv:stä tuttu kaunotar jäi kiinni kiusallisesta Photoshop-mokasta – huomaatko peppukuvassa mitään erikoista?

    10. 10

      Useita loukkaantunut rajussa tulipalossa Ruotsissa – ihmiset pelastautuivat hyppimällä ikkunoista

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sipoolaisen perheenäidin automatka katkesi karulla tavalla Vantaalle – kuului ”järjetön pamaus”

    2. 2

      4 eri mitoilla varustettua miestä avautuu seksielämästään: ”Teen parhaani sillä, mitä minulla on”

    3. 3

      Janne Ahonen, 39, koki jotakin ainutkertaista ilmalentonsa aikana

    4. 4

      Epäonninen kaatuminen ratkaisi kultamitalitaiston – pettynyt norjalaistähti kommentoi kitkerästi

    5. 5

      Joel, 24, voitti melkoiset häärahat televisiossa – kisa katkesi huippukysymykseen

    6. 6

      MTV:n 24-vuotias teiniäiti odottaa jo kolmatta lastaan – lapsen isä mysteeri, ex-mies julkaisi tylyn viestin

    7. 7

      Olli Lindholm löysi Vain elämää -ohjelmasta yllättävän ystävän: ”Michael Monroe sanoi, että pyöri sen seurassa”

    8. 8

      Rannalle ajautui outo ”karvamöykky” Filippiineillä – villit spekulaatiot alkuperästä alkoivat välittömästi

    9. 9

      Muistatko suomalaisen Pets-duon kohublondit? Katosivat julkisuudesta ja muuttivat elämänsä suunnan täysin – tältä Tiina ja Sini näyttävät nyt

    10. 10

      Marika saa Espanjassa pitkiä katseita – suomalaiset nimet, jotka eivät toimi ulkomailla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Julkkiksilta sataa tukea rumaksi haukutulle Maria Veitolalle – Rakel Liekiltä tyhjentävä kommentti

    2. 2

      Helsinkiläinen Nina, 44, avautuu isäpuolen järkyttävistä teoista: ”Äiti katseli vierestä, mutta ei koskaan puuttunut”

    3. 3

      Kummisetä antoi 10-vuotiaalle tyttärelle lahjarahaa – Kela rokotti koko perheeltä 341,52 euroa/kk

    4. 4

      Traaginen onnettomuus Helsingissä – työkoneen kauha osui kävelijään, nainen kuoli vammoihinsa

    5. 5

      Tarkista ja kuuntele: Mikä oli Suomen listaykkösenä, kun sinä synnyit?

    6. 6

      Stubb opetti Trumpille faktoja Ruotsista – viesti sytytti kiivaan keskustelun

    7. 7

      Yleinen virhe wc-pöntöllä: Tästä syystä pyttyyn jää helposti ”jarrutusjäljet”

    8. 8

      Anu Saagim haukkui Maria Veitolaa rumaksi suorassa lähetyksessä – Veitola harmistui studioyleisön reaktiosta: ”Yleisö nauraa ja taputtaa”

    9. 9

      Nokialla pahoinpidelty 17-vuotias tyttö on kuollut

    10. 10

      Donald Trumpilta outo viittaus Ruotsiin: ”Katsokaa, mitä tapahtui eilen illalla Ruotsissa – kuka olisi uskonut?”

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Marika saa Espanjassa pitkiä katseita – suomalaiset nimet, jotka eivät toimi ulkomailla

    2. 2

      Nainen lähetti exälleen anteeksipyynnön – mies palautti kirjeen punakynämerkinnöillä, some sekosi

    3. 3

      MM-Lahti yllätti VR:n – matkustajat junassa kuin sillit purkissa

    4. 4

      Terhi Kiemungille potkut perussuomalaisista

    5. 5

      Venäjän hiihtomaajoukkueessa kytee mehevä riita – supertähti nöyryytti sprinttipariaan julkisesti

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Sipoolaisen perheenäidin automatka katkesi karulla tavalla Vantaalle – kuului ”järjetön pamaus”

    2. 2

      4 eri mitoilla varustettua miestä avautuu seksielämästään: ”Teen parhaani sillä, mitä minulla on”

    3. 3

      Janne Ahonen, 39, koki jotakin ainutkertaista ilmalentonsa aikana

    4. 4

      Epäonninen kaatuminen ratkaisi kultamitalitaiston – pettynyt norjalaistähti kommentoi kitkerästi

    5. 5

      Joel, 24, voitti melkoiset häärahat televisiossa – kisa katkesi huippukysymykseen

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Julkkiksilta sataa tukea rumaksi haukutulle Maria Veitolalle – Rakel Liekiltä tyhjentävä kommentti

    2. 2

      Helsinkiläinen Nina, 44, avautuu isäpuolen järkyttävistä teoista: ”Äiti katseli vierestä, mutta ei koskaan puuttunut”

    3. 3

      Kummisetä antoi 10-vuotiaalle tyttärelle lahjarahaa – Kela rokotti koko perheeltä 341,52 euroa/kk

    4. 4

      Traaginen onnettomuus Helsingissä – työkoneen kauha osui kävelijään, nainen kuoli vammoihinsa

    5. 5

      Tarkista ja kuuntele: Mikä oli Suomen listaykkösenä, kun sinä synnyit?

    6. Näytä lisää