Helsingistä taas laivalla Pietariin - ja ilman viisumia!

Julkaistu: 18.1.2010 9:08, päivitetty: 18.1.2010 9:16

Huhtikuussa alkaa uusi laivayhteys Helsingistä Pietariin, jonne pääsee ensimmäistä kertaa ilman viisumia reittiliikenteessä.

Sekä suomalaiset että muunmaalaiset laivaturistit saavat oleskella Pietarissa ilman viisumia 72 tunnin ajan.

Pietarin ja Helsingin välillä alkaa liikennöidä Princess Maria -niminen matkustajalaiva, johon mahtuu yhteensä 1638 matkustajaa. Käytössä on 606 hyttiä, ja laivalle mahtuu myös 395 autoa.

Liikennöinnistä vastaa St. Peter Line -varustamo, joka suunnittelee kuljettavansa vuodessa reitillä peräti 500 000 matkustajaa. Laiva tulee liikennöimään kaupunkien välillä viisi kertaa viikossa, varustamo kertoo nettisivuillaan.

Alus on rakennettu Suomessa Wärtsilän Turun telakalla 1981. Laiva liikennöi Silja Linen Finlandiana Helsingin ja Tukholman väliä vuosina 1981-1990. Tällä hetkellä laivan nimi on Queen of Scandinavia. Viime ajat se on ollut asuntolaivana, mm. Ruotsissa Oskarshamnin ydinvoimalan korjausmiesten asuntolana sekä joulukuussa Tanskassa Kööpenhaminan ilmastokokouksessa.

Ennen uuden reitin aloittamista alukselle tehdään remontti. Varustamon mukaan laivasta tulee korkeatasoinen ja se täyttää kaikki kansainväliset turvallisuus- ja laatuvaatimukset.

Laivaliikenteen aloittaminen Pietarin ja Helsingin välillä on ollut Pietarin kuvernöörin Valentina Matvijenkon unelmana jo pitkän. Juuri hänen aloitteestaan Venäjällä säädettin laki, joka sallii laivamatkustajien tulla maahan ilman viisumia 72 tunniksi myös linjaliikenteessä eikä pelkästään kansainvälisillä risteilyillä.

Edellisen kerran Helsingistä Pietariin liikennöi Stella Lines syksyllä 2008. Reitti kaatui kuitenkin vain parin kuukauden kokeilun jälkeen lamaan ja matkustajapulaan. Tuolloin Venäjä oli vasta säätämässä uutta lakia laivamatkustajien viisumivapaudesta.

Venäjä

Tuoreimmat