Laura

MM-kiekko

Valikko

MM-kiekko

Päätä ylös, Pikkuleijonat – täältä tulee herra Virtanen Kanadasta

Nuorten MM-kisat
Kanadan U20-maajoukkueella on jotakin, mitä Suomella ei ole: pelaaja nimeltä Virtanen.
Kyseessä on Jake Virtanen, 19.

Kuulostaa oivalliselta lätkänimeltä. Vähän Pohjois-Amerikkaa, vähän Suomea, parhaat puolet molemmista maailmoista.

Ei aivan. Jake Virtanen on tyyliltään puhtaasti kanadalainen pelaaja: fyysinen, suoraviivainen ja vahva luistelija, jolta löytyy myös käden taitoja. Sen lisäksi kyseessä on huomattavan kova taklaaja. Vauhdissa olevan Virtasen kanssa samalle raiteille joutuvalla on useimmiten edessään varusteiden keräilyä.

Kaukalon ulkopuolelta sinivalkoisia linkkejä löytyy yllin kyllin: Jaken isä on suomalainen. Rainer Virtanen muutti Kanadaan perheensä kanssa vuonna 1976, viidentoista vuoden iässä.

Jakella on sekä Suomen että Kanadan passi, ja nuori mies on ehdottomasti ylpeä sukujuuristaan. Siitä kertoo käsivarteen tatuoitu kookas Suomen leijona.

Lauantaina eivät tatuoinnit auta kaukalossa, mutta Virtaselle ilta on ainutlaatuinen ja tunteikas. Hän pelaa Suomea vastaan Helsingissä, MM-kisojen puolivälierässä, ja katsomossa on koko perhe.

– Siitä tulee mahtava ottelu, Virtanen sanoo edes yritä pidätellä hymyään.

Mitä tiedät Suomen joukkueesta?

– Heillä on kova ykkösketju, joka tekee paljon maaleja. Niitä kavereita vastaan täytyy pelata tarkasti. Veikkaan, että katsomme tuosta ketjusta vieä videoita ennen peliä. Mutta kyllä meiltäkin löytyy pari kentällistä, jotka pystyvät tekemään tulosta.

Canucksin huippulupaus

Virtanen kuuluisi turnauksen kiinnostavimpiin pelaajiin ilman Suomi-juuriaankin. Vancouver Canucksin ykköskierroksen varaus on viihdyttävä pelaaja, joka jättää aina jäljen vastustajaan.


Jos ei muuten, niin taklaamalla. Tai ajamalla rajusti maalille. Tai molempia.

Yksi Virtasen pelaajaesikuvista on Rick Nash, mutta Jake on astetta aktiivisempi lähettämään vastustajia kiertoradalle.

Aiheesta löytyy laajempaa materiaalia IS:n NHL-kirjeenvaihtajan Sami Hoffrenin Urheilusanomiin kirjoittamasta jutusta.

Kumpi on suosikki?

Kanada pelasi alkulohkonsa Helsingin jäähallissa, jossa kaukalo on kapeampi kuin Hartwall-areenassa. Suomi saa jatkaa tutussa askissa, mutta vastustaja joutuu mukautumaan uusiin olosuhteisiin.

– Tässä kaukalossa on enemmän tilaa, mutta luulen sen jopa auttavan meitä. Joukkueessamme on paljon luisteluvoimaa, ja mitä kovemmalla vauhdilla pystymme pelaamaan, sitä parempia uskon meidän olevan.

Monet Kanadan pelaajista ovat sanoneet Suomen olevan ennakkosuosikki. Miten tämä nyt todellisuudessa menee, kuka on suosikki?

– En minä tiedä. Oikeasti – en osaa sanoa. Molemmat ovat hyviä jengejä. Minä vain odotan, että pääsisin jo pelaamaan. Varsinkin kun halli on taatusti täynnä ja paikalla on molempien joukkueiden faneja.

Areena on suuri, mutta ei niin suuri kuin Pohjois-Amerikassa. Tämän isompia mökkejä meillä ei valitettavasti ole tarjolla.

– On tämä ihan riittävän kokoinen, Virtanen nauraa.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Suomessa on yöllä lämpimämpää kuin Espanjassa – meteorologi kertoo, mistä on kyse

    2. 2

      Barack Obamalta tivattiin neuvoja seuraajalleen – antoi varoituksen Donald Trumpille

    3. 3

      Poliisi sai tuoreita vihjeitä sarjahukuttajasta – ”Etsintäkuulutettu on nähty aivan äsken”

    4. 4

      Tv:ssä piilotellun Minttu Räikkösen uskalias gaalatyyli julki – asun jujuna näyttävä kaula-aukko ja halkio

    5. 5

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    6. 6

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    7. 7

      Erikoinen välikohtaus Kannelmäen asemalla – mies hyppäsi raiteille ja istui matkalaukun päälle

    8. 8

      ”Ei tämä enää lomalta tunnu” – Suomalainen Mariann lähtisi Gambiasta vaikka heti

    9. 9

      Pizzalähettiä odotti imatralaisen kodin ovella harvinaisen röyhkeä kohtelu – kolmen pizzan hinnaksi tuli lopulta yli 350 euroa

    10. 10

      Axl Smith kirjoitti someen uhmakkaasti – uhrit ahdistuivat: ”Osa on kokenut uhkaavana”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tänään tv:ssä: Pihla Viitala täysin alastomana Hollywood-debyyttissään: ”En saanut silmiäni irti hänestä”

    2. 2

      Yle paljasti jo: Autovero pois – ajoneuvo- ja polttoaineveroja lasketaan

    3. 3

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    4. 4

      Axl Smith kirjoitti someen uhmakkaasti – uhrit ahdistuivat: ”Osa on kokenut uhkaavana”

    5. 5

      Kimi Räikkösen saapuminen Hartwall-areenaan oli tarkoin varjeltu salaisuus – ”Sovimme Kimin kanssa, miten nämä asiat hoidetaan”

    6. 6

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    7. 7

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    8. 8

      Juopuneet suomalaiskaverukset lensivät ulos baarista juuri ennen ammuskelua – pelastuivat verilöylyltä

    9. 9

      Axl Smithin uhrien joukossa julkisuudesta tuttuja henkilöitä – tapaus tänään käräjillä

    10. 10

      Pizzalähettiä odotti imatralaisen kodin ovella harvinaisen röyhkeä kohtelu – kolmen pizzan hinnaksi tuli lopulta yli 350 euroa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. 6

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    7. 7

      Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

    8. 8

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    9. 9

      Patrik Laineen sydän on puhdasta kultaa – vastasi pienen fanin kirjeeseen ikimuistoisella tavalla

    10. 10

      Suomalaisten kasvoilla näkyvä silmälasimalli on auttamattomasti out

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Suomessa on yöllä lämpimämpää kuin Espanjassa – meteorologi kertoo, mistä on kyse

    2. 2

      Barack Obamalta tivattiin neuvoja seuraajalleen – antoi varoituksen Donald Trumpille

    3. 3

      Poliisi sai tuoreita vihjeitä sarjahukuttajasta – ”Etsintäkuulutettu on nähty aivan äsken”

    4. 4

      Tv:ssä piilotellun Minttu Räikkösen uskalias gaalatyyli julki – asun jujuna näyttävä kaula-aukko ja halkio

    5. 5

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tänään tv:ssä: Pihla Viitala täysin alastomana Hollywood-debyyttissään: ”En saanut silmiäni irti hänestä”

    2. 2

      Yle paljasti jo: Autovero pois – ajoneuvo- ja polttoaineveroja lasketaan

    3. 3

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    4. 4

      Axl Smith kirjoitti someen uhmakkaasti – uhrit ahdistuivat: ”Osa on kokenut uhkaavana”

    5. 5

      Kimi Räikkösen saapuminen Hartwall-areenaan oli tarkoin varjeltu salaisuus – ”Sovimme Kimin kanssa, miten nämä asiat hoidetaan”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. Näytä lisää