Sebastian

NHL

Valikko

NHL

Hiitelän NHL-kommentti: Mitä jos…

Ei Los Angeles Kingsin menestys niin suuri yllätys ole, kun usein annetaan ymmärtää.
Se on hyvin rakennettu joukkue, johon lisättiin jo viime kesänä yksi tärkeä palanen, Mike Richards.

Richards on saanut juhlijapojan maineen Philadelphian vuosiensa ansiosta, mutta totuus on se, että hän on voittanut lähes kaiken mahdollisen. Kanadan juniorimestaruuden Memorial Cupin, nuorten MM-kultaa, AHL:n mestaruuden Calder Cupin ja olympiakultaa 2010. Hän on myös pelannut finaaleissa jo ennen tätä kevättä, Flyersin paidassa vuonna 2010.

Miesten MM-kulta puuttuu, mutta Richards on useampana vuonna pelannut Stanley Cupin pudotuspelejä, kun Euroopassa on tahkottu B-luokan kevätturnauksia.

Ne rohkeat, jotka syksyllä nostivat Kingsin mahdolliseksi mustaksi hevoseksi mestaruustaistoon, voivat nyt peilin edessä takoa itseeän rintaan hyvällä syyllä. Siinä näkemyksessä oli visiota.

Muutoksen avain on tietysti Darryl Sutterissa. Rehti kanadalaisjuntti jätti karjansa Albertaan palkollisten hoidettavaksi ja lähti valmentamaan NHL-joukkuetta Kaliforniaan. Yksikään ihminen ei varmasti ole enemmän kala kuivalla maalla kuin Sutter Los Angelesissa.

Sutter johtaa joukkuetta motivaation ja psyykkaamisen kautta. Hänen edeltäjänsä Terry Murray oli teknokraatti, jonka valmentaminen perustui fläppitauluun. Hän imi joukkueesta mehut, eikä osannut kouluttaa ja vaatia eikä ottaa laadukkaasta joukkueesta parasta mahdollista irti.

Sutter on ottanut - ja vaikka tarkoitus ei ole mitään aliarvioida Kingsin menestystä - kuten jo aiemmin tuli todettua, yllätys ei ole niin suuri.

Silti leikittelin keskiviikkoaamuna erään kanadalaiskollegan kanssa ajatusleikkiä.

Mitä jos Kings olisikin sijoittunut runkosarjassa seitsemänneksi, eikä olisi saanut avauskierroksella vastaansa pelillisesti vetelää ja loukkaantumisten runtelemaa Vancouveria? Mitä jos he olisivatkin pelanneet St. Louis Bluesia vastaan? Kings voitti toki Bluesin toisella kierroksella, mutta tuolloin vastustajan ykkösvahti Jaroslav Halak oli jo loukkaantunut ja toinen kauden sensaatiovahti Brian Elliott pelasi koko sarjan korvatulehduksen kanssa taistellen.

Olisiko Kings voittanut edes St. Louisia? Ei välttämättä.

Se on kuitenkin vain yksi jossitteluleikki.

Suurempi saavutus kuin viimeiseltä paikalta finaaleihin ja todennäköisesti jopa mestaruuteen asti ponnistaminen, on seuran uskomaton kymmenen vieraspelin voittoputki.

Sitäkin suurempi saavutus on se, että joukkue on hävinnyt koko pudotuspelien aikana ainoastaan kaksi ottelua. Kaksi ottelua!

Samaan on viimeksi pystynyt Edmonton Oilers 1988 ja Montreal Canadiens 1977. Molemmat aikansa suurjoukkueita.

Kiekkomaailma oli silloin kuitenkin tyystin erilianen. Vaikka olen kiekkoromantikko ja arvostan yli kaiken vanhojen hyvien aikojen kiekkosuuruuksia ja mestareita, vuonna 2012 sen tempun tekeminen on todella paljon vaikeampaa kuin 1988 tai 1977.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Poliisi epäilee: Autosta palaneena löytynyt Lambada-laulaja murhattiin – kolme pidätetty

    2. 2

      Uimapukumalli Chrissy Teigen jakoi rehellisen kuvan reisistään – miehet hämmentyivät: ”Olen katsonut tätä jo minuutin, ja...”

    3. 3

      EK4: Hänninen nousi kolmanneksi – Citroënin ykköskuski ajoi ulos

    4. 4

      Psykologi lataa: ADHD-tyyppisistä oireista suuri osa johtuu vanhemmuuden puutteesta

    5. 5

      Jasmin Mäntylä poseeraa topless-kuvassa pelkkä pyyhe lanteillaan – lähettää viestin Instagram-seuraajilleen

    6. 6

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    7. 7

      Silminnäkijältä paljastus traagisesta ralliturmasta – uhria yritettiin varoittaa: ”Me kaikki huusimme hänelle”

    8. 8

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    9. 9

      Jättiraportti: Näin Bernerin seurantalaite kytkettäisiin vanhaan autoon – koskee yli miljoonaa autoa

    10. 10

      Trump nousee valtaan tänään – seurauksena 10 suurta muutosta Yhdysvalloissa?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Dramaattiset kuvat: Myrskypuuska romahdutti rakenteilla olleen, yli 100-neliöisen talon maan tasalle Kuopiossa

    3. 3

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    4. 4

      Edelleen kateissa oleva sarjahukuttaja oli palkittu karjatilallinen – sitten tapahtui jotakin

    5. 5

      Vuoden 2000 Renault Meganella ajava työtön Tommi, 36, kauhistui Bernerin suunnitelmasta: Valittava joko auto tai ruoka

    6. 6

      Naisen tappanut Melrose Place -tähti ensimmäisessä haastattelussa tuomionsa jälkeen – avautuu vankilan kauhuista

    7. 7

      Psykologi lataa: ADHD-tyyppisistä oireista suuri osa johtuu vanhemmuuden puutteesta

    8. 8

      Mies oli kaljalla kavereidensa kanssa: Keksi ”nerokkaan” tavan huijata naiselleen olevansa omassa pedissään – ”Taas yksi syy olla luottamatta miehiin”

    9. 9

      Kommentti: Käsittämätöntä toimintaa – Ampumahiihtoliitto alistui Kaisa Mäkäräisen vaatimuksesta

    10. 10

      Uimapukumalli Chrissy Teigen jakoi rehellisen kuvan reisistään – miehet hämmentyivät: ”Olen katsonut tätä jo minuutin, ja...”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. 6

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    7. 7

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    8. 8

      Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

    9. 9

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    10. 10

      Patrik Laineen sydän on puhdasta kultaa – vastasi pienen fanin kirjeeseen ikimuistoisella tavalla

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Poliisi epäilee: Autosta palaneena löytynyt Lambada-laulaja murhattiin – kolme pidätetty

    2. 2

      Uimapukumalli Chrissy Teigen jakoi rehellisen kuvan reisistään – miehet hämmentyivät: ”Olen katsonut tätä jo minuutin, ja...”

    3. 3

      EK4: Hänninen nousi kolmanneksi – Citroënin ykköskuski ajoi ulos

    4. 4

      Psykologi lataa: ADHD-tyyppisistä oireista suuri osa johtuu vanhemmuuden puutteesta

    5. 5

      Jasmin Mäntylä poseeraa topless-kuvassa pelkkä pyyhe lanteillaan – lähettää viestin Instagram-seuraajilleen

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Dramaattiset kuvat: Myrskypuuska romahdutti rakenteilla olleen, yli 100-neliöisen talon maan tasalle Kuopiossa

    3. 3

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    4. 4

      Edelleen kateissa oleva sarjahukuttaja oli palkittu karjatilallinen – sitten tapahtui jotakin

    5. 5

      Vuoden 2000 Renault Meganella ajava työtön Tommi, 36, kauhistui Bernerin suunnitelmasta: Valittava joko auto tai ruoka

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. Näytä lisää