Enni, Enna, Eini

NHL

Valikko

NHL

Niemi: "Meillä on hampaankolossa Vancouveria vastaan"

Antti Niemi haluaa kääntää kahden vuoden takaiset pomput oman joukkueen hyväksi.
San Jose Sharksin suomalaisvahti Antti Niemi odottaa innolla Vancouver Canucksin kohtaamista pudotuspeleissä.

Niemellä ja Sharksin ydinryhmällä on yhä tuoreessa muistissa kahden vuoden takainen pudotuspelisarja. Tuolloin joukkueet kohtasivat konferenssifinaaleissa ja Canucks sai muutaman pomppumaalin. Yksi niistä oli sarjan ratkaissut osuma, jonka Canucks-puolustaja Kevin Bieksa viimeisteli viidennessä pelissä Vancouverissa, ottelun kolmannessa jatkoerässä.

- Parin vuoden takainen on hampaankolossa. Ne saivat silloin pomppuja, jotka me toivottavasti saadaan nyt takaisin, Niemi sanoo Urheilusanomille ensimmäisen pelin aamuna.

- Vancouver on muutenkin meille joukkue, jota vastaan pelataan mielellään. Me voitimme ne runkosarjassa ja Kanadassa on hieno aloittaa, koska täällä on paljon ihmisiä joita tämä kiinnostaa.

Sharks ei ole täysin sama joukkue kuin kaksi vuotta sitten, pelaajia on sen jälkeen tullut ja mennyt, mutta ydinryhmä - Niemi, Patrick Marleau, Dan Boyle, Logan Couture, Joe Thornton - on yhä kasassa.

- Nuoret pelaajat ovat kasvaneet ja saaneet kokemusta, Niemi arvioi eroa kahden vuoden takaiseen joukkueeseen.

Sharksin runkosarja oli monivivahteinen. Se aloitti kauden erinomaisesti ja voitti seitsemän ensimmäistä peliään. Sen jälkeen alkoi vaikea vaihe, mutta lopulta joukkue pinnisti itsensä kuitenkin runkosarjassa kuudenneksi.

- Hyvät fiilikset. Pelasimme loppukauden tasaisesti ja saimme tasaisesti pinnoja. Joukkueessa on nyt jaettu taitoa neljään ketjuun. Olemme kaikinpuolin tasaisempi joukkue, mikä on hyvä asia. On useampi ketju, jotka pystyvät ratkaisemaan pelejä. Pudotuspeleissä ei voida olla vain parin pelaajan varassa.

29-vuotias Niemi on yksi suurimmista syistä siihen, että Sharks ylipäätään on pudotuspeleissä. Suomalainen oli läpi runkosarjan yksi NHL:n parhaista maalivahdeista ja on vahva kandidaatti myös kauden parhaan maalivahdin palkinnon Vezina Trophyn saajaksi.

- Oli varmasti tasaisin runkosarja urallani. Ja sitä halusinkin, ettei tule useamman pelin notkahduksia. Nyt on enemmän kokemusta ja malttia, on turha hötkyillä mihinkään suuntaan. Tässä on oppinut olemaan enemmän huoletta kuin aiemmin.

Vaikka Canucks sijoittui runkosarjassa kolme pykälää Sharksia korkeammalle, joukkueiden välinen piste-ero oli vain kaksi pistettä. Ottelusarjasta on tulossa huipputasainen.

Ennakolta arvioituna Niemelle eniten harmia aiheuttavat vastustajan ruotsalaiskaksoset Henrik ja Daniel Sedin.

- Ne kaksi menevät (Pavel) Datsjukin kanssa samaan kategoriaan. Jos ne ovat kulmassa kiekon kanssa, niin pitää koko ajan seurata takatolpalle. Jopa enemmän kuin vahtia laukausta. Ja he pystyvät pelaamaan myös rystyltä hyvin, Niemi arvioi.

Niemi saa ainakin avausottelussa vastaansa vanhan vastinparinsa kahden vuoden takaisista pudotuspeleistä. Vancouverin ykkösvahdin paikan tällä kaudella itselleen ottanut Cory Schneider oli loukkaantumisen takia sivussa viimeisestä kahdesta pelistä ja ennakkoarvioiden vastaisesti ei ole pelikunnossa sarjan ensimmäisessä kohtaamisessa.

Pelivuoron Canucksin maalilla saa Roberto Luongo, seuran entinen ykkösvahti, jota GM Mike Gillis on yrittänyt kaupitella vuoden päivät.

- Näinkö on? Meille ei ole sanottu mitään. Emme ole olleet varmoja, mutta epäilimme, että Schneider olisi maalilla.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Syyte: hampurilaisketjun toimitusjohtaja kahmi 1,8 miljoonaa – veti jopa päiväkassat liiveihinsä ja suunnitteli muuttoa Australiaan

    2. 2

      Tässä ovat Tanssii tähtien kanssa -kilpailijat – mukana Musta Barbaari ja Eevi Teittinen

    3. 3

      Kahdeksan lapsen yh-äiti on ”liian kaunis töihin”: ”Miehet näkevät minut vain seksisymbolina”

    4. 4

      Ensitreffit alttarilla -tähti julkaisi kuvan vauvansa kanssa – tarkkasilmäiset fanit huomasivat kivuliaan sairauden

    5. 5

      Katso listat: Näin on käynyt S- ja K-ryhmien alentamille hinnoille

    6. 6

      Markus, 25, rakensi crossipyörästä talvimenopelin – ”Moottorikelkkaan verrattuna paljon ketterämpi ”

    7. 7

      Naku-uikkari on kesän kuumin uimapukutrendi – aivan kuin päällä ei olisi yhtään mitään

    8. 8

      Auervaaroja netissä jahtaava Tuula, 74, täräytti valemajurille: ”Minä en maksa penniäkään” – huijarin vastaus oli paljon puhuva

    9. 9

      Kommentti: Autoveron poistaminen kätkee myös ansan – kuulutko satoihintuhansiin maksumiehiin?

    10. 10

      7 ruokaa, joita sinun ei tulisi koskaan syödä lounaaksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kaikki irti Whatsappista! Tiesitkö jo nämä 9 kätevää kikkaa?

    2. 2

      Auervaaroja netissä jahtaava Tuula, 74, täräytti valemajurille: ”Minä en maksa penniäkään” – huijarin vastaus oli paljon puhuva

    3. 3

      Antti Tuiskulta tyhjentävä kommentti hänestä tehdystä Putouksen Abdul Tuisku -hahmosta – tiivisti ensireaktionsa yhteen sanaan

    4. 4

      He ovat uudet Vain elämää -tähdet! Mukana Robin, Irina ja Olli Lindholm

    5. 5

      Trump heitti heti Obaman verhot ja maton ulos työhuoneestaan – tilalle kultaa, koristekangasta ja Churchill

    6. 6

      Sarjahukuttajan röyhkeä piiloleikki Joensuun torilla: ”Aika paljon pitää olla pokkaa”

    7. 7

      Muhiiko suussasi tulehdus? Salakavala oireeton infektio voi saada vakavat seuraukset

    8. 8

      Kommentti: Autoveron poistaminen kätkee myös ansan – kuulutko satoihintuhansiin maksumiehiin?

    9. 9

      Opiskelijatyttöjen seksikkäistä Instagram-kuvista tuli netti-ilmiö – vähäpukeiset kuvat toimivat ponnahduslautana mallin töihin

    10. 10

      Ei herkkohermoisille: Tältä näyttää työuupumus sairaalassa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    3. 3

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    4. 4

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    5. 5

      Ei herkkohermoisille: Tältä näyttää työuupumus sairaalassa

    6. 6

      Uimapukumalli Chrissy Teigen jakoi rehellisen kuvan reisistään – miehet hämmentyivät: ”Olen katsonut tätä jo minuutin, ja...”

    7. 7

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    8. 8

      Sarjahukuttaja oli palkittu karjatilallinen – sitten tapahtui jotakin

    9. 9

      Poliisi IS:lle: Näin sarjahukuttaja jäi kiinni – ”Hänellä oli itsellään tiedossa...”

    10. 10

      Kaikki irti Whatsappista! Tiesitkö jo nämä 9 kätevää kikkaa?

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Syyte: hampurilaisketjun toimitusjohtaja kahmi 1,8 miljoonaa – veti jopa päiväkassat liiveihinsä ja suunnitteli muuttoa Australiaan

    2. 2

      Tässä ovat Tanssii tähtien kanssa -kilpailijat – mukana Musta Barbaari ja Eevi Teittinen

    3. 3

      Kahdeksan lapsen yh-äiti on ”liian kaunis töihin”: ”Miehet näkevät minut vain seksisymbolina”

    4. 4

      Ensitreffit alttarilla -tähti julkaisi kuvan vauvansa kanssa – tarkkasilmäiset fanit huomasivat kivuliaan sairauden

    5. 5

      Katso listat: Näin on käynyt S- ja K-ryhmien alentamille hinnoille

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Kaikki irti Whatsappista! Tiesitkö jo nämä 9 kätevää kikkaa?

    2. 2

      Auervaaroja netissä jahtaava Tuula, 74, täräytti valemajurille: ”Minä en maksa penniäkään” – huijarin vastaus oli paljon puhuva

    3. 3

      Antti Tuiskulta tyhjentävä kommentti hänestä tehdystä Putouksen Abdul Tuisku -hahmosta – tiivisti ensireaktionsa yhteen sanaan

    4. 4

      He ovat uudet Vain elämää -tähdet! Mukana Robin, Irina ja Olli Lindholm

    5. 5

      Trump heitti heti Obaman verhot ja maton ulos työhuoneestaan – tilalle kultaa, koristekangasta ja Churchill

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    3. 3

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    4. 4

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    5. 5

      Ei herkkohermoisille: Tältä näyttää työuupumus sairaalassa

    6. Näytä lisää