Laura

NHL

Valikko

NHL

Näistä syistä NHL:n finaalijoukkuetta on aliarvioitu härskisti

NHL
San Jose Sharks eteni Stanley Cupin finaaleihin ihmeen vähin äänin, kirjoittaa Urheilusanomien NHL-kirjeenvaihtaja Sami Hoffrén.
Ei tule ihan heti mieleen joukkuetta, joka olisi edennyt läntisestä konferenssista Stanley Cupin finaaleihin yhtä pienellä ennakkokohinalla kuin San Jose Sharks.

Idässä on nähty viime kausina Philadelphia Flyersin ja New Jersey Devilsin kaltaisia yllättäviä tuhkimotarinoita, mutta kivikovassa lännessä on menty suursuosikkien tahtiin 2010-luvulla.

San Jose varmisti paikkansa ensimmäisenä finaalijoukkueena, kun St. Louis Blues kaatui kuudessa ottelussa. Sharks vei keskiviikon katkopelin vakuuttavan esityksen jälkeen 5–2.

Finaalipaikka on vuonna 1991 perustetun organisaation ensimmäinen. Kova suoritus härskisti aliarvioidulta joukkueelta, jota on kritisoitu (paljon syystäkin) vuodesta toiseen.

Sharksia pidettiin ennen pudotuspelejä lännen neljänneksi tai viidenneksi suurimpana suosikkina. Kannujahdissa edelle nostettiin muun muassa Anaheim, Chicago ja Los Angeles.

Finaalipaikan ajoitus tuntuu jopa huvittavalta, sillä San Josea on tyrkytetty mestarisuosikkien joukkoon viimeiset kymmenen vuotta. Isoista odotuksista huolimatta joka kevät on päättynyt karvaaseen pettymykseen.

Viime kausi päättyi nolosti jo runkosarjaan. Tänä keväänä luottoa ei löytynyt enää suuremmin seuran ulkopuolelta. Ja kuinka kävi.

Ikuisen luuserin -leimalla varustettu Sharks on murskannut tänä keväänä menneisyyden haamut.


Kovia yhdessä kokenut joukkue on osannut myös ammentaa takavuosien vastoinkäymisistä voimaa. Puheet sulamisista ja kovissa paikoissa tukehtumisista voidaan unohtaa lopullisesti. Ensimmäistä kautta Sharksia luotsaavan Peter DeBoerin joukkue on ansainnut kaiken kunnian tämän kevään hienosta marssista.

Kokonaisuutena arvioiden San Jose on ollut toistaiseksi pudotuspelien vakuuttavin joukkue. Parhaimmillaan turkoosipaidat ovat pelanneet häikäisevää jääkiekkoa neljän sylinterin voimin.

Yksi syy San Josen vähättelyyn johtui pudotuspelien avauskierroksen vastustajasta. Los Angeles oli ennalta yksi mestarisuosikeista, joten harva antoi Sharksille saumoja. Itsekin povasin Kingsiä jatkoon voitoin 4–3.

San Jose löi kuitenkin kurittomat kuninkaat tylysti lauluun viidessä ottelussa. Pyyhkäisysarjassa oli kyse nimenomaan Sharksin hyvyydestä, ei Kingsin heikkoudesta. Nälkäinen, hyvin roolitettu ja pelinopea haiparvi sai Kingsin näyttämään kesyltä pullistelujoukkueelta.

Huippupelaajat johtavat

San Josen nipusta löytyy todella kovan luokan johtavia pelaajia. Joukkueen kapteeni Joe Pavelski on todennäköisesti yhä NHL:n tuntemattomin supertähti. Kokenut 31-vuotias jenkkihyökkääjä on takonut vakuuttavalla tahdilla maaleja viime kausina valokeilan ulkopuolella.

Parhaat maalintekijät runkosarjassa kaudesta 2012–13 lähtien? Helppo kysymys. Aleksandr Ovetshkin (186 maalia) johtaa tietenkin. Steven Stamkosin (133) kakkostila ei myöskään yllätä. Kolmas? Patrick Kane? Jamie Benn? Ei. Ei. Pavelskin Joehan se siellä komeilee kolmostilalla. Pikku-Joe on takonut 132 kaappia kolmeen kauteen. Hurja lukema.

Pavelski on kaiken lisäksi pystynyt nostamaan tasoaan kovissa kinkereissä. Kun otetaan kolmen viime kevään pudotuspelit huomioon, Pavelski on tehnyt yli 20 ottelua pelanneista pelaajista toiseksi eniten pisteitä (3,24) 60 minuuttia kohti. Vain Phil Kesselillä – toinen raskaasti aliarvostettu pelaaja – on enemmän pinnoja (3,41).


Konkarisentteri Joe Thornton elää uutta kevättä urallaan. Modernin ajan parhaimpiin syöttäjiin kuuluva kanadalaissentteri on johtanut joukkueen ykkösnyrkkiä ja ykkösylivoimaa mykistävään tyyliin. Jos Thornton, 36, pelaisi kanadalaisella markkina-alueella, häntä kohdeltaisiin kuin elävää legendaa. Ei kannata yllättyä, jos Thorntonin nimi löytyisi jopa Kanadan lopullisesta maailmancupin joukkueesta.

Logan Couturesta, 27, on kasvanut maailmanluokan kahden suunnan kärkisentteri. Patrick Marleau, 36, toimittaa edelleen pudotuspeleissä. Rosterissa on karismaa ja rutiinia riittävästi.

Puolustuksessa Brent Burns mättää historiallisen kovalla tahdilla pisteitä ja luutii isoja minuutteja. Luotettava yleispuolustaja Marc-Edouard Vlasic nimettiin syystäkin Kanadan alustavaan maailmancupin ryhmään. Paul Martin on arvostettu konkari takalinjoilla.

Supertähtien takana on nuoruutta ja raikkautta hyvässä suhteessa. Joonas Donskoin taidot tunnetaan hyvin San Josessa, mutta ympäri liigan hän on edelleen varsin tuntematon tulokas. Pudotuspeleissä Donskoi on pystynyt nostamaan tasoaan entisestään.

Sharksin ykkösvahti Martin Jones on edelleen varsin tuntematon heppu jopa Kanadassa. San Josen seurajohto antoi mahdollisuuden Kingsin entiselle kakkosvahdille ja Jones, 26, on vastannut upealla tavalla huutoon. Yksi monista kasvutarinoista Piilaaksossa.

GM Doug Wilson ansaitsee paljon kunniaa Sharksin menestyksestä. Wilson on saanut aiemmin paljon rapaa niskaansa ja häntä on oltu erottamassa moneen kertaan käytäväpuheissa, mutta Wilson on pitänyt päänsä ja omistajat ovat luottaneet. Täksi kaudeksi kokenut 58-vuotias GM muokkasi joukkuetta valmennusta myöten isolla kädellä.


Wilson oli ennen kautta ja kauden aikana aktiivinen siirtomarkkinoilla, ja sai haalittua tärkeitä lisäpalasia sopimaan kokonaisuuteen. Donskoin värväys vapaana-agenttina on yksi tämän kauden kovimmista kaappauksista NHL:ssä. Hinta-laatusuhteeltaan Donskoin kahden vuoden pahvi (827 000 euroa kaudessa) on puoli-ilmainen Sharksille.

Väärällä aikavyöhykkeellä

Kärkipelaajien tasoon, joukkueen tasapainoiseen kokoonpanoon ja pelin laatutekijöihin peilattuna San Jose on saanut lentää ihmeen kauan tutkan alapuolella tällä kaudella.

San Jose Sharks kärsii sijainnista. Joukkueen kotihalli on Piilaakson uumenissa kaukana kirkkaimmista estradeista ja muutaman aikavyöhykkeen takana. San Jose pelaa kotiottelunsa useimmiten niihin aikoihin, kun itärannikolle keskittynyt mediajoukko on vetämässä hirsiä.

Olen hämmästellyt monta kertaa tämän kauden aikana, kuinka satunnaisesti osa kovankin luokan toimittajapatruunoista oikeasti seuraa länsirannikon myöhäispelejä. Länsirannikon ja itärannikon välillä on kolmen tunnin aikaero. Tämä tarkoittaa, että San Josen kotiottelut alkavat kello 22 jälkeen itärannikolla ja päättyvät noin kello yhden jälkeen yöllä.

Aikaerolla ja San Josen isoihin kiekkometropoleihin nähden toissijaisella sijainnilla on keskeinen syy siihen, miksi Sharksia on vähätelty pitkin kautta. Joukkuetta on katsottu liikaa vanhojen mielikuvien kautta.

Todellisuudessa San Jose on pelannut laadukasta lätkää jo useita kuukausia putkeen. Onneksi Stanley Cupin finaaleissa joukkue viimein saa ansaitsemaansa arvosta ja näkyvyyttä.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Rekka putosi moottoritien sillalta Lohjalla – yksi kuollut, kaksi loukkaantunut

    2. 2

      Axl Smith poistui käräjäoikeudesta – paljasti viimein tuiman katseensa aurinkolasien takaa

    3. 3

      Pizzalähettiä odotti imatralaisen kodin ovella harvinaisen röyhkeä kohtelu – kolmen pizzan hinnaksi tuli lopulta yli 350 euroa

    4. 4

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    5. 5

      Tällainen on Bernerin esitys: Autot halpenevat, ajaminen kallistuu, mustia laatikoita ei tule...

    6. 6

      Axl Smith kirjoitti someen uhmakkaasti – uhrit ahdistuivat: ”Osa on kokenut uhkaavana”

    7. 7

      Ylipainoinen opiskelija laihdutti lähes puolet painostaan – on nyt mallikaunotar: Nöyryyttävä tilanne avasi silmät todellisuudelle

    8. 8

      Poliisi tutkii: Äiti esiintyi puolialasti lasten edessä – video päätyi suorana verkkoon

    9. 9

      Yllättikö tammikuun palkkakuitti ikävästi? Tästä se johtuu

    10. 10

      Tänään tv:ssä: Pihla Viitala täysin alastomana Hollywood-debyyttissään: ”En saanut silmiäni irti hänestä”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    2. 2

      Yllätys Urheilugaalassa – Kimi Räikkönen asteli lavalle ja piti pitkän puheen: ”Ittekin tekemällä voi tulla ihan hyvä lopputulos”

    3. 3

      Tänään tv:ssä: Pihla Viitala täysin alastomana Hollywood-debyyttissään: ”En saanut silmiäni irti hänestä”

    4. 4

      Yle paljasti jo: Autovero pois – ajoneuvo- ja polttoaineveroja lasketaan

    5. 5

      Poliisi peitti omia jälkiään sarjahukuttajan kotitiellä

    6. 6

      Taksikuski vei asiakkaan unohtaman salkun Pasilan poliisiasemalle: 20 000 euroa ja timantti – jää ilman 2000 euron löytöpalkkiota

    7. 7

      Kimi Räikkösen saapuminen Hartwall-areenaan oli tarkoin varjeltu salaisuus – ”Sovimme Kimin kanssa, miten nämä asiat hoidetaan”

    8. 8

      Antti Pihlström saapui Urheilugaalaan hiukan ikävästä syystä: ”Oli kyllä aika huonot fiilikset”

    9. 9

      Axl Smithin uhrien joukossa julkisuudesta tuttuja henkilöitä – tapaus tänään käräjillä

    10. 10

      Juopuneet suomalaiskaverukset lensivät ulos baarista juuri ennen ammuskelua – pelastuivat verilöylyltä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. 6

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    7. 7

      Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

    8. 8

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    9. 9

      Patrik Laineen sydän on puhdasta kultaa – vastasi pienen fanin kirjeeseen ikimuistoisella tavalla

    10. 10

      Suomalaisten kasvoilla näkyvä silmälasimalli on auttamattomasti out

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Rekka putosi moottoritien sillalta Lohjalla – yksi kuollut, kaksi loukkaantunut

    2. 2

      Axl Smith poistui käräjäoikeudesta – paljasti viimein tuiman katseensa aurinkolasien takaa

    3. 3

      Pizzalähettiä odotti imatralaisen kodin ovella harvinaisen röyhkeä kohtelu – kolmen pizzan hinnaksi tuli lopulta yli 350 euroa

    4. 4

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    5. 5

      Tällainen on Bernerin esitys: Autot halpenevat, ajaminen kallistuu, mustia laatikoita ei tule...

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    2. 2

      Yllätys Urheilugaalassa – Kimi Räikkönen asteli lavalle ja piti pitkän puheen: ”Ittekin tekemällä voi tulla ihan hyvä lopputulos”

    3. 3

      Tänään tv:ssä: Pihla Viitala täysin alastomana Hollywood-debyyttissään: ”En saanut silmiäni irti hänestä”

    4. 4

      Yle paljasti jo: Autovero pois – ajoneuvo- ja polttoaineveroja lasketaan

    5. 5

      Poliisi peitti omia jälkiään sarjahukuttajan kotitiellä

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. Näytä lisää