Onni, Sisu

NHL

Valikko

NHL

Näistä syistä NHL:n finaalijoukkuetta on aliarvioitu härskisti

NHL
San Jose Sharks eteni Stanley Cupin finaaleihin ihmeen vähin äänin, kirjoittaa Urheilusanomien NHL-kirjeenvaihtaja Sami Hoffrén.
Ei tule ihan heti mieleen joukkuetta, joka olisi edennyt läntisestä konferenssista Stanley Cupin finaaleihin yhtä pienellä ennakkokohinalla kuin San Jose Sharks.

Idässä on nähty viime kausina Philadelphia Flyersin ja New Jersey Devilsin kaltaisia yllättäviä tuhkimotarinoita, mutta kivikovassa lännessä on menty suursuosikkien tahtiin 2010-luvulla.

San Jose varmisti paikkansa ensimmäisenä finaalijoukkueena, kun St. Louis Blues kaatui kuudessa ottelussa. Sharks vei keskiviikon katkopelin vakuuttavan esityksen jälkeen 5–2.

Finaalipaikka on vuonna 1991 perustetun organisaation ensimmäinen. Kova suoritus härskisti aliarvioidulta joukkueelta, jota on kritisoitu (paljon syystäkin) vuodesta toiseen.

Sharksia pidettiin ennen pudotuspelejä lännen neljänneksi tai viidenneksi suurimpana suosikkina. Kannujahdissa edelle nostettiin muun muassa Anaheim, Chicago ja Los Angeles.

Finaalipaikan ajoitus tuntuu jopa huvittavalta, sillä San Josea on tyrkytetty mestarisuosikkien joukkoon viimeiset kymmenen vuotta. Isoista odotuksista huolimatta joka kevät on päättynyt karvaaseen pettymykseen.

Viime kausi päättyi nolosti jo runkosarjaan. Tänä keväänä luottoa ei löytynyt enää suuremmin seuran ulkopuolelta. Ja kuinka kävi.

Ikuisen luuserin -leimalla varustettu Sharks on murskannut tänä keväänä menneisyyden haamut.


Kovia yhdessä kokenut joukkue on osannut myös ammentaa takavuosien vastoinkäymisistä voimaa. Puheet sulamisista ja kovissa paikoissa tukehtumisista voidaan unohtaa lopullisesti. Ensimmäistä kautta Sharksia luotsaavan Peter DeBoerin joukkue on ansainnut kaiken kunnian tämän kevään hienosta marssista.

Kokonaisuutena arvioiden San Jose on ollut toistaiseksi pudotuspelien vakuuttavin joukkue. Parhaimmillaan turkoosipaidat ovat pelanneet häikäisevää jääkiekkoa neljän sylinterin voimin.

Yksi syy San Josen vähättelyyn johtui pudotuspelien avauskierroksen vastustajasta. Los Angeles oli ennalta yksi mestarisuosikeista, joten harva antoi Sharksille saumoja. Itsekin povasin Kingsiä jatkoon voitoin 4–3.

San Jose löi kuitenkin kurittomat kuninkaat tylysti lauluun viidessä ottelussa. Pyyhkäisysarjassa oli kyse nimenomaan Sharksin hyvyydestä, ei Kingsin heikkoudesta. Nälkäinen, hyvin roolitettu ja pelinopea haiparvi sai Kingsin näyttämään kesyltä pullistelujoukkueelta.

Huippupelaajat johtavat

San Josen nipusta löytyy todella kovan luokan johtavia pelaajia. Joukkueen kapteeni Joe Pavelski on todennäköisesti yhä NHL:n tuntemattomin supertähti. Kokenut 31-vuotias jenkkihyökkääjä on takonut vakuuttavalla tahdilla maaleja viime kausina valokeilan ulkopuolella.

Parhaat maalintekijät runkosarjassa kaudesta 2012–13 lähtien? Helppo kysymys. Aleksandr Ovetshkin (186 maalia) johtaa tietenkin. Steven Stamkosin (133) kakkostila ei myöskään yllätä. Kolmas? Patrick Kane? Jamie Benn? Ei. Ei. Pavelskin Joehan se siellä komeilee kolmostilalla. Pikku-Joe on takonut 132 kaappia kolmeen kauteen. Hurja lukema.

Pavelski on kaiken lisäksi pystynyt nostamaan tasoaan kovissa kinkereissä. Kun otetaan kolmen viime kevään pudotuspelit huomioon, Pavelski on tehnyt yli 20 ottelua pelanneista pelaajista toiseksi eniten pisteitä (3,24) 60 minuuttia kohti. Vain Phil Kesselillä – toinen raskaasti aliarvostettu pelaaja – on enemmän pinnoja (3,41).


Konkarisentteri Joe Thornton elää uutta kevättä urallaan. Modernin ajan parhaimpiin syöttäjiin kuuluva kanadalaissentteri on johtanut joukkueen ykkösnyrkkiä ja ykkösylivoimaa mykistävään tyyliin. Jos Thornton, 36, pelaisi kanadalaisella markkina-alueella, häntä kohdeltaisiin kuin elävää legendaa. Ei kannata yllättyä, jos Thorntonin nimi löytyisi jopa Kanadan lopullisesta maailmancupin joukkueesta.

Logan Couturesta, 27, on kasvanut maailmanluokan kahden suunnan kärkisentteri. Patrick Marleau, 36, toimittaa edelleen pudotuspeleissä. Rosterissa on karismaa ja rutiinia riittävästi.

Puolustuksessa Brent Burns mättää historiallisen kovalla tahdilla pisteitä ja luutii isoja minuutteja. Luotettava yleispuolustaja Marc-Edouard Vlasic nimettiin syystäkin Kanadan alustavaan maailmancupin ryhmään. Paul Martin on arvostettu konkari takalinjoilla.

Supertähtien takana on nuoruutta ja raikkautta hyvässä suhteessa. Joonas Donskoin taidot tunnetaan hyvin San Josessa, mutta ympäri liigan hän on edelleen varsin tuntematon tulokas. Pudotuspeleissä Donskoi on pystynyt nostamaan tasoaan entisestään.

Sharksin ykkösvahti Martin Jones on edelleen varsin tuntematon heppu jopa Kanadassa. San Josen seurajohto antoi mahdollisuuden Kingsin entiselle kakkosvahdille ja Jones, 26, on vastannut upealla tavalla huutoon. Yksi monista kasvutarinoista Piilaaksossa.

GM Doug Wilson ansaitsee paljon kunniaa Sharksin menestyksestä. Wilson on saanut aiemmin paljon rapaa niskaansa ja häntä on oltu erottamassa moneen kertaan käytäväpuheissa, mutta Wilson on pitänyt päänsä ja omistajat ovat luottaneet. Täksi kaudeksi kokenut 58-vuotias GM muokkasi joukkuetta valmennusta myöten isolla kädellä.


Wilson oli ennen kautta ja kauden aikana aktiivinen siirtomarkkinoilla, ja sai haalittua tärkeitä lisäpalasia sopimaan kokonaisuuteen. Donskoin värväys vapaana-agenttina on yksi tämän kauden kovimmista kaappauksista NHL:ssä. Hinta-laatusuhteeltaan Donskoin kahden vuoden pahvi (827 000 euroa kaudessa) on puoli-ilmainen Sharksille.

Väärällä aikavyöhykkeellä

Kärkipelaajien tasoon, joukkueen tasapainoiseen kokoonpanoon ja pelin laatutekijöihin peilattuna San Jose on saanut lentää ihmeen kauan tutkan alapuolella tällä kaudella.

San Jose Sharks kärsii sijainnista. Joukkueen kotihalli on Piilaakson uumenissa kaukana kirkkaimmista estradeista ja muutaman aikavyöhykkeen takana. San Jose pelaa kotiottelunsa useimmiten niihin aikoihin, kun itärannikolle keskittynyt mediajoukko on vetämässä hirsiä.

Olen hämmästellyt monta kertaa tämän kauden aikana, kuinka satunnaisesti osa kovankin luokan toimittajapatruunoista oikeasti seuraa länsirannikon myöhäispelejä. Länsirannikon ja itärannikon välillä on kolmen tunnin aikaero. Tämä tarkoittaa, että San Josen kotiottelut alkavat kello 22 jälkeen itärannikolla ja päättyvät noin kello yhden jälkeen yöllä.

Aikaerolla ja San Josen isoihin kiekkometropoleihin nähden toissijaisella sijainnilla on keskeinen syy siihen, miksi Sharksia on vähätelty pitkin kautta. Joukkuetta on katsottu liikaa vanhojen mielikuvien kautta.

Todellisuudessa San Jose on pelannut laadukasta lätkää jo useita kuukausia putkeen. Onneksi Stanley Cupin finaaleissa joukkue viimein saa ansaitsemaansa arvosta ja näkyvyyttä.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Mikael Granlund ratkaisi pelin yksin jatkoajalla – katso videolta hykerryttävä soolomaali

    2. 2

      Kuvat: Isännöitsijää odotti asukkaan kodissa puistattava yllätys

    3. 3

      Haiseeko pyykkisi pahalta pesun jälkeen? Näin pääset hajuista eroon

    4. 4

      Tv-katsojat hieraisivat silmiään: Anssi Kela näkyi neljällä kanavalla yhtä aikaa – ”Onko tässä enää mitään tolkkua”

    5. 5

      Näin Suomi kikyttää – eri alojen työntekijät kertovat, kuinka kiky-tunnit käytetään: ”Käymällä vessassa ajan kanssa tai keittämällä kahvit”

    6. 6

      Se hetki, kun Ryan Gosling tajuaa virheen – näyttelijältä verraton reaktio Oscar-sekoiluun

    7. 7

      Donald Trump kommentoi vihdoin Oscar-gaalan tapahtumia – ”Surullista”

    8. 8

      Diabetes on hiipivä sairaus – tunnista 20 kavalaa merkkiä

    9. 9

      Joillakin uni tulee minuuteissa – näillä vinkeillä olet yksi heistä

    10. 10

      Tässä ovat kevään ihanimmat kengät – tekevät tavallisesta farkkutyylistä heti supermuodikkaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sliipatun pukumiehen kodista paljastui mykistävä yllätys – toukat ryömivät isännöitsijää vastaan

    2. 2

      ”Uimarenkaat omasta takaa” Katri Sorsan rehellinen kuva kertoo enemmän kuin tuhat sanaa

    3. 3

      Petter Northugin viesti tv-kameran edessä Emil Iversenille: ”Hyvä, että kaadoit myös suomalaisen”

    4. 4

      Diabetes on hiipivä sairaus – tunnista 20 kavalaa merkkiä

    5. 5

      Norjalaiset raivostuivat Emil Iversenin nöyryyttämisestä suorassa lähetyksessä

    6. 6

      Helsinkiläismies eli niin kuin naistenlehdissä kehotettiin – tässä kuvassa hän lataa kotona akkuja

    7. 7

      Aino-Kaisa Saarinen kertoo hetkestä, jolloin hänen unelmansa romahti: ”Vastauksena oli hiljaisuus”

    8. 8

      Miksi apeat pronssimitalistit repesivät yhtäkkiä nauramaan? Jauhojärvi paljasti IS:lle Niskasen sanat palkintopallilla

    9. 9

      Mieti ennen kuin ostat: Uudesta Nokia 3310 -puhelimesta paljastui paha puute

    10. 10

      Nokian murhaepäily: 17-vuotiaan tytön kuolinsyy selvisi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Julkkiksilta sataa tukea rumaksi haukutulle Maria Veitolalle – Rakel Liekiltä tyhjentävä kommentti

    2. 2

      Helsinkiläinen Nina, 44, avautuu isäpuolen järkyttävistä teoista: ”Äiti katseli vierestä, mutta ei koskaan puuttunut”

    3. 3

      Kummisetä antoi 10-vuotiaalle tyttärelle lahjarahaa – Kela rokotti koko perheeltä 341,52 euroa/kk

    4. 4

      Traaginen onnettomuus Helsingissä – työkoneen kauha osui kävelijään, nainen kuoli vammoihinsa

    5. 5

      Marika saa Espanjassa pitkiä katseita – suomalaiset nimet, jotka eivät toimi ulkomailla

    6. 6

      Tarkista ja kuuntele: Mikä oli Suomen listaykkösenä, kun sinä synnyit?

    7. 7

      Yleinen virhe wc-pöntöllä: Tästä syystä pyttyyn jää helposti ”jarrutusjäljet”

    8. 8

      4 eri mitoilla varustettua miestä avautuu seksielämästään: ”Teen parhaani sillä, mitä minulla on”

    9. 9

      Anu Saagim haukkui Maria Veitolaa rumaksi suorassa lähetyksessä – Veitola harmistui studioyleisön reaktiosta: ”Yleisö nauraa ja taputtaa”

    10. 10

      Katri Sorsalta kuitti Anu Saagimille: ”Eestissä nainen näyttää herättyään tältä, meillä Suomessa tältä...”

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Mikael Granlund ratkaisi pelin yksin jatkoajalla – katso videolta hykerryttävä soolomaali

    2. 2

      Kuvat: Isännöitsijää odotti asukkaan kodissa puistattava yllätys

    3. 3

      Haiseeko pyykkisi pahalta pesun jälkeen? Näin pääset hajuista eroon

    4. 4

      Tv-katsojat hieraisivat silmiään: Anssi Kela näkyi neljällä kanavalla yhtä aikaa – ”Onko tässä enää mitään tolkkua”

    5. 5

      Näin Suomi kikyttää – eri alojen työntekijät kertovat, kuinka kiky-tunnit käytetään: ”Käymällä vessassa ajan kanssa tai keittämällä kahvit”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Sliipatun pukumiehen kodista paljastui mykistävä yllätys – toukat ryömivät isännöitsijää vastaan

    2. 2

      ”Uimarenkaat omasta takaa” Katri Sorsan rehellinen kuva kertoo enemmän kuin tuhat sanaa

    3. 3

      Petter Northugin viesti tv-kameran edessä Emil Iversenille: ”Hyvä, että kaadoit myös suomalaisen”

    4. 4

      Diabetes on hiipivä sairaus – tunnista 20 kavalaa merkkiä

    5. 5

      Norjalaiset raivostuivat Emil Iversenin nöyryyttämisestä suorassa lähetyksessä

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Julkkiksilta sataa tukea rumaksi haukutulle Maria Veitolalle – Rakel Liekiltä tyhjentävä kommentti

    2. 2

      Helsinkiläinen Nina, 44, avautuu isäpuolen järkyttävistä teoista: ”Äiti katseli vierestä, mutta ei koskaan puuttunut”

    3. 3

      Kummisetä antoi 10-vuotiaalle tyttärelle lahjarahaa – Kela rokotti koko perheeltä 341,52 euroa/kk

    4. 4

      Traaginen onnettomuus Helsingissä – työkoneen kauha osui kävelijään, nainen kuoli vammoihinsa

    5. 5

      Marika saa Espanjassa pitkiä katseita – suomalaiset nimet, jotka eivät toimi ulkomailla

    6. Näytä lisää