Valikko

BenefoninU-käännös

Henkilö: Velkasaneerattu ja pääomitettu Benefon sai uuden mahdollisuuden. Yhtiön perustaja Jorma U. Nieminen on pelkästään mielissään, vaikka valta meni.
Mission accomplished, tehtävä suoritettu. Siinä sanasta sanaan Jorma U. Niemisen vastaus kysymykseen, jonka piti herkistää ja saada hänet avautumaan siitä, miltä tuntuu menettää rakkaan Benefonin ohjat sijoittajaryhmä Octagonille.

Sitten hän työntää pöydän yli paperit ja toteaa, että tässä. Etukäteen sähköpostitettujen kysymysten alla on nyt vastaukset, joissa draaman vaiheet kuitataan lyhyesti, usein englanninkielisiksi sloganeiksi typistäen. Nieminen siteeraa itseään:

Jotkut hankkeet kestävät pidempään kuin toiset. No money, no honey. Välillä on ollut tiukkoja tilanteita, ja sitten on löytynyt ratkaisu.

Äkkiä hän vaihtaa aihetta ja puhuu pitkään Suomen tuottavuusongelmista. Anteeksi vaan, mutta Benefonia tänne tultiin ruotimaan.

– Mitä siitä vielä pitäisi? Maailmassa on erikseen historiankirjoitus, ja se kannattaa tehdä sitten, kun liike on pysähtynyt. Nythän Benefonin osalta näin ei ole.

Matkapuhelinyhtiö Benefon oli ensimmäisen kerran pulassa vuonna 1990, vain kolme vuotta perustamisensa jälkeen. Nmt 450 -puhelimien valmistus oli kasvanut nollasta 60 miljoonan markan liikevaihtoon, mutta sitten tuli stoppi. Kotimarkkinat lamaantuivat, kun vientimarkkinat vasta orastivat.

– No, ehkä siinä oli hetken aikaa sellainen tunne, että nyt on hätä kädessä. Mutta nousu uusilla tuotteilla oli dramaattinen. Vuoden -92 voitoilla maksettiin kaikki velat ja vähän osinkoakin.

Voittoa Benefon teki viimeksi 1997. Nmt:n myynti hiipui samaan aikaan, kun gsm:n ja paikannusteknologian kehitys söi rahat. Yhtiön gsm-puhelin tuli kauppoihin myöhässä.

– Koko markkina ja ala ajoi seinään. Ennustettiin 10–20 prosentin kasvua, mutta tulikin saman verran laskua. Voimavarat olivat pienet, ja makroilmasto ajoi yli.

Yksinkö suhdanteen vika vai tekikö johto virheitä, jopa kohtalokkaita?

– Aivan varmasti on tehty, koska rahat loppuivat. Mutta ilman virheen tekemisen tarkoitusta. Kun kapteeni lähtee merelle, hän tietää, että joku kaunis päivä voi tulla hirmumyrsky.

Avomerellä Jori on kotonaan. Heti kun jäät sulavat, 40-jalkainen Avans-purjevene pulahtaa veteen Kasnäsin edustalle.

– Tuuma vettä kölin alle! Se on saaristomeren purjehtijoiden hyvän matkan toivotus, Nieminen hymyilee.

Purjehduskausi huipentuu heinäkuun ensimmäisellä viikolla. Silloin kisataan Ruotsin kuninkaallisen pursiseuran kolmipäiväinen Gotland Runt, Itämeren suurin purjehdustapahtuma. Niemiset ovat menestyneet: vuosina 1989–91 tuli luokkavoitto ja kaksi palkintosijaa, vuonna 2000 Jukka Nieminen voitti veneellään luokkansa ja on pokannut palkintoja myös kavereiden miehistönä.

– Olemme pojan kanssa opetelleet yhteispeliä merellä. Hän on isäänsä parempi kippari, kiittää Nieminen, joka vuosi sitten antoi Jukalle, 36, myös Benefonin ruorin.

Avomeri on hyvä opettaja. Se opettaa, että olosuhteille on turha kiukutella. Omat toimenpiteet on sopeutettava.

– Siellä mikä tahansa paatti on pieni. Ja kun sitten tulee se keli, niin siellä on vaan oltava ja rantaan on pitkä matka.

Purjehtimisen perustotuus on sekin, että rannattomalla ulapalla eksyy helposti. Sijainnin tietäminen on niin välttämätöntä, että purjehduksen syntymänimi oli oikeastaan paikannus.

Navigare necesse est. Paikannus on välttämätöntä.

Paikannuslaitteiden kehittämisen EU-projektina vuonna -95 aloittaneesta Benefonista tuli teknologiajohtaja, mutta uusi myynti ei korvannut Nmt:n romahdusta.

Salossa kehitetyllä tekniikalla on tehty monia ”toimivia, ei täydellisiä” turvallisuus- ja logistiikkaratkaisuja. Markkinat syntyivät ja kasvavat tuskallisenkin hitaasti.

– Meiltä kysytään jatkuvasti, että voitteko tehdä sovelluksen. Sanomme että kyllä, mutta pitäisi laittaa vähän rahaa likoon. Me ei tehdä ilmaiseksi, koska emme ole julkisesti rahoitettu tutkimuslaitos.

Niemisen usko gps:n eli satelliittipaikantamisen, gsm-puhelimien ja internetin yhteispeliin on horjumaton. Hän ennustaa paikannustekniikoiden kehittyvän ammattikäytössä ns. normaaliratkaisuiksi, koska paikannus on turvallisuutta ja turvallisuus kiinnostaa kaikkialla.

– Ensimmäisten joukossa hyvät asiakassuhteet rakentaneilla on hyvä olla, kun se ryöpsähtää ja monistaminen alkaa.

Ajankohtainen mahdollisuus on autokolareiden varalle suunniteltu automaattinen, paikannettu hätäkutsu. Suomessa tekeillä olevaan pilottiin tarvittavat tavarat löytyisivät tuolta hyllystä, Nieminen viittilöi.

Velkasaneerauksen ja sijoittajaryhmä Octagonin pääomaruiskeen jälkeen Benefonilla on työrauha. Eri asia, tempaistaanko parilla miljoonalla eurolla U-käännöstä.

– Nyt mennään asioihin, joihin vastaa uusi johto. Muutos on tietysti oleellinen.

Oleellisesti muuttunut on Niemisen omistuskin. Määräysvalta liukeni useissa rahoitusanneissa, ja omistuksen markkina-arvo romahti kolmessa vuodessa sadasosaansa. Nieminen ei ole myynyt kymmeneen vuoteen. Hän on päinvastoin sijoittanut koko ajan lisää, viimeksi Octagon-annissa. Hänen omistuksensa on joitain prosentteja.

Kuittaamattomia miljooniakin enemmän julkisuudessa on irvailtu Benefonin salaperäisille rahoittajille. Australialainen NRJ International ja libanonilainen sijoittaja Frangié lupasivat paljon ennen kuin jänistivät.

– Jokainen kivi käännettiin. Olisihan se mukavaa, jos kaikki onnistuisi, mutta harva hanke menee niin kuin ajateltiin.

Naurajille Nieminen sanoo vain sen, että lähes rahattomassa yrityksessä liiketalouden ja johtamisen oppikirjat ovat teoriaa.

– Enemmän tämä on ollut sodankäyntiä, jossa toimitaan aina puutteellisen tiedon varassa tilanteiden nopeudesta johtuen. Ei Kannaksella -44 ollut aikaa sotatieteelliselle tutkimukselle. Siellä vaan tapeltiin.

Pioneer spirit. Engineering obsession. Uudisraivaajahenkeä ja keksimisen pakkoa ylistävien otsikoiden lukeminen Benefonin nettisivuilta keskeytyy, kun sihteeri Minna Suokas soittaa. Niemisellä on vielä asiaa.

Hän haluaa puhua Jukka-pojastaan, koska eilen tuli oltua niin lyhytsanainen.

– On hienoa työskennellä oman pojan kanssa. Jukka tässä kaikkein kovimmassa prässissä on ollut. Toimitusjohtajuus ja saneeraus yhtä aikaa hoidettuna on tuplarasitus.

Isä-Nieminen painottaa sanojaan esimerkillä, jonka avomeripurjehtijat ymmärtävät.

– Huomasin kauan sitten, että Jukan ollessa ruorissa saatoin nukkua, kun muiden vahtivuorolla oli heikkoa. Täydellinen luottamus.

Poika, purjehdus ja Benefon, siinä järjestyksessä.

– Tämä halusin vielä sanoa.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Näkökulma: Kapina jatkuu – Brexit ja Trump olivat vasta alkua

    2. 2

      20-vuotiaita autoja huristelee Suomen teillä paljon – tiedätkö, onko yleisin malli Golf, Astra vai Corolla?

    3. 3

      SS: Myykö lapsesi sukkia päästäkseen luokkaretkelle? Yrityksille miljoonabisnes

    4. 4

      Terrafame-johtaja Ratia toimii myös yhtiön konsulttina – satojen tuhansien palkkiot

    5. 5

      HS: Koulutettuja suomalaisia kaikkoaa ulkomaille – vain harva aikoo palata

    6. 6

      Alkon kilpailutus hämmentää: 100-vuotiaan Suomen juhlalikööriksi virolainen Vana Tallinn

    7. 7

      Wahlroos: Tässä on Suomen työttömyysongelman perimmäinen syy – ”Ihan käsittämätöntä”

    8. 8

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    9. 9

      Keskiansio 160 000 euroa vuodessa – tämä ammattiryhmä vaatii lakoilla lisää

    10. 10

      Taliseteli aiheutti kohun Britanniassa – keskuspankki ”suhtautuu huoleen erittäin vakavasti”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    2. 2

      20-vuotiaita autoja huristelee Suomen teillä paljon – tiedätkö, onko yleisin malli Golf, Astra vai Corolla?

    3. 3

      Terrafame-johtaja Ratia toimii myös yhtiön konsulttina – satojen tuhansien palkkiot

    4. 4

      SS: Myykö lapsesi sukkia päästäkseen luokkaretkelle? Yrityksille miljoonabisnes

    5. 5

      Näkökulma: Kapina jatkuu – Brexit ja Trump olivat vasta alkua

    6. 6

      HS: Koulutettuja suomalaisia kaikkoaa ulkomaille – vain harva aikoo palata

    7. 7

      Alkon kilpailutus hämmentää: 100-vuotiaan Suomen juhlalikööriksi virolainen Vana Tallinn

    8. 8

      Keskiansio 160 000 euroa vuodessa – tämä ammattiryhmä vaatii lakoilla lisää

    9. 9

      Raju luku lapsilisien leikkauksista – ”Lisäävät pienituloisuutta”

    10. 10

      Leikkaukset iskivät lapsilisään – mitä menetetyllä summalla saisi?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    2. 2

      Vakava varoitus Suomelle: ”Nämä kotitaloudet erityisen haavoittuvia”

    3. 3

      Nyt se on lopullista: koeaika menee uusiksi

    4. 4

      Katso, kuulutko velkaisten riskiryhmään – tämä raja ei saisi ylittyä

    5. 5

      Ville, 33, kasvatti menestyvän bisneksen Kiinaan – kuukaudessa 8 000 pakettia elektroniikkaa Suomeen

    6. 6

      Keskiansio 160 000 euroa vuodessa – tämä ammattiryhmä vaatii lakoilla lisää

    7. 7

      Alkon kilpailutus hämmentää: 100-vuotiaan Suomen juhlalikööriksi virolainen Vana Tallinn

    8. 8

      Suomalaiset saavat liikaa palkkaa? ”Perheen elo muuttuu selviytymistaisteluksi”

    9. 9

      Kevytmaito, kahvi, meetwursti, konetiskiaine... Näin paljon arkisten tuotteiden hinnat nousivat 10 vuodessa

    10. 10

      Nobel-voittaja Bengt Holmström: Suomalaiset saavat liikaa palkkaa

    11. Näytä lisää