Hullin paluu

Urheilu: Työtaistelun uhkaama NHL-kiekkoliiga on saamassa kilpailijan, kun 1970-luvulla pelattua WHA-liigaa herätellään uudelleen henkiin. Uusi liiga tietäisi uusia työpaikkoja myös suomalaisille pelaajille.
Pohjois-Amerikan jääkiekossa alkoi uusi aikakausi 1971, kun suurelle ja mahtavalle NHL:lle (National Hockey League) perustettiin kilpaileva liiga WHA (World Hockey Association).

NHL-pomot pitivät WHA:ta taloudellisesti elinkelvottomana ja turhanaikaisena hankkeena ja naureskelivat sen kuolevan pian omaan mahdottomuuteensa. Nauru katkesi, kun uudessa liigassa pelannut Winnipeg Jets teki sopimuksen aikansa suurimman kiekkotähden Bobby Hullin kanssa.

Hullin lisäksi WHA:ssa pelasivat muiden muassa sellaiset nimet kuin Wayne Gretzky, Mark Messier, Mike Gartner ja Kent Nilsson sekä suomalaisista esimerkiksi Heikki Riihiranta ja Veli-Pekka Ketola.

WHA sinnitteli elossa kahdeksan vuotta, kunnes se sulautettiin NHL:ään. WHA-seuroista Winnipeg, Edmonton, Hartford ja Quebec liittyivät NHL:ään.

WHA:n uusi tuleminen alkoi pari vuotta sitten, kun liikemies Al Howell osti oikeudet WHA:n nimeen, logoon ja entisten seurojen nimiin. NHL-piirit eivät meinanneet saada virnuiluaan kuriin Howellin ryhdyttyä esittelemään suunnitelmiaan liigan henkiinherättämisestä. Pohjois-Amerikan markkinoilla ei yksinkertaisesti pitänyt olla tilaa NHL-seurojen ja NHL:n farmiseurojen kanssa kilpailevalle sarjalle.

Tänä keväänä virneet ovat hiljalleen alkaneet haihtua, kun Howell näyttää sittenkin saavan WHA:n liikkeelle.

WHA:n edustajat kertoivat huhtikuun lopussa, että liigaan on ilmoittautunut jo seitsemän seurayrittäjää. Mukaan ovat lähdössä yrittäjät Quebecista, Torontosta, Hamiltonista, Halifaxista, Detroitista ja Miamista. Seitsemäs seura pohtii vielä sijoittumistaan joko Dallasiin tai Vancouveriin.

Liiga odottaa kahta uutta seuraa mukaan kesän aikana. WHA:n edustajat ovat vihjanneet, että myös kiekkokehto Montreal olisi tulossa liigakartalle. Seurat maksavat liigaan pääsystä puolitoista miljoonaa dollaria, ja WHA:n mukaan kaikki ilmoittautuneet ovat maksaneet 50 000 dollarin etumaksun. WHA:n tarkoituksena on aloittaa pelit ensi syksynä.

Ajankohta on mitä otollisin, koska NHL:ää uhkaa mahdollisesti hyvinkin pitkä työtaistelu. Pohjois-Amerikassa pidetään jopa mahdollisena, että NHL-kiekkoa ei pelata ensi kaudella lainkaan. Jos NHL-kausi jää pelaamatta tai edes tyngäksi, WHA-liigalla on kultainen tilaisuus lyödä itsensä läpi.

NHL-seurat vaativat pelaajia hyväksymään yhteisesti sovitun katon pelaajapalkoille, mutta pelaajat eivät halua kuulla puhuttavankaan palkkojen keinotekoisesta rajoittamisesta. Seurat eivät aja mitenkään valtavaa palkka-alea, vaan ne olisivat valmiita rajaamaan palkat tuhtiin 32 miljoonaan dollariin seuraa kohti.

WHA sen sijaan lähtee alusta asti liikkeelle palkkakaton kanssa. Kukin seura saa maksaa pelaajilleen kauden aikana yhteensä korkeintaan kymmenen miljoonaa dollaria sekä lisäksi korkeintaan viisi miljoonaa dollaria yhdelle tähtipelaajalle.

Eurooppalaisittain tarkasteltuna WHA:n palkkataso tuntuu hyvältä. Esimerkiksi SM-liigassa seurat käyttivät päättyneellä kaudella pelaajien palkkoihin keskimäärin puolitoista miljoonaa euroa.

WHA:n onnistuminen loisikin SM-liigalle jälleen uuden uhan. Merkittävä osa hyvistä suomalaisista pelaajista työskentelee jo nyt ulkomailla, ja uuden ammattilaisliigan syntyminen loisi tukun uusia työpaikkoja myös heille.

Al Howell tietää, että WHA:n uuden tulemisen onnistuminen edellyttää kovia nimiä, ja hän on palkannut liigan toimitusjohtajaksi kovimman mahdollisen tekijän. Liigaa johtaa sama Bobby Hull, joka oli peliurallaan WHA:n tunnetuin pelaaja.

Hullilla on kunnianhimoiset suunnitelmat. Hän aikoo tehdä uudesta liigasta sekä laadukkaamman että katsojille edullisemman kuin NHL.

Hull kertoo haluavansa tappelijoiden ja kahvakiekon sijaan kovaan vauhtiin ja näyttävään mailatekniikkaan perustuvaa peliä. Hull haluaa myös, että jääkiekosta tulee jälleen tavallisen kansan huvia, ja WHA:n liput tulevatkin maksamaan noin puolet NHL-lippujen hinnoista.

Vaikka WHA aikoo värvätä pelaajansa pääasiassa uraansa vasta aloittelevista tai lopettelevista pelaajista, monet NHL-pelaajat ovat jo sanoneet olevansa kiinnostuneita liigasta. WHA:n tärkeimmäksi markkinoijaksi NHL-pelaajille saattaa nousta Bobby Hullin Detroit Red Wingsissä pelaava Brett-poika, joka on jo vitsaillut, että hän varmaan löytäisi uudesta liigasta työpaikan hyvien suhteidensa ansiosta.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Uusi velkaennätys on ovella – maailman yhteenlaskettu velka on käsittämätön summa

    2. 2

      Asuntovelallinen, korkosi laskutapa on muuttumassa – varaudu nousuun

    3. 3

      Lounaan hinta muuttuu 10 minuutin välein – helsinkiläisravintola kokeilee ensimmäisenä maailmassa

    4. 4

      Ruotsissa ollaan lähellä asuntokuplan puhkeamista – ”pitäisi olla jo huolissaan”

    5. 5

      Suomen sähköverkkoon hyökätään jatkuvasti – myös suurvallat aktiivisia

    6. 6

      Uutuuskirja: Neuvostoliittolaiset halusivat ranskalaiset kankaat vaatteisiin – Koivisto esti

    7. 7

      Osa uhatuista tv-kanavista ei pimenekään 1,5 miljoonassa kodissa – ainakaan vielä

    8. 8

      Maailman arvokkain yhtiö saattaakin olla vasta kuudenneksi arvokkain

    9. 9

      Joukko tv-kanavia uhkaa pian pimentyä yli 1,5 miljoonassa kodissa

    10. 10

      Tulli epäilee suomalaisyritystä törkeästä talousrikoksesta – maksamattomia veroja yli kaksi miljoonaa euroa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Joukko tv-kanavia uhkaa pian pimentyä yli 1,5 miljoonassa kodissa

    2. 2

      Suomen sähköverkkoon hyökätään jatkuvasti – myös suurvallat aktiivisia

    3. 3

      Asuntovelallinen, korkosi laskutapa on muuttumassa – varaudu nousuun

    4. 4

      Tulli paljasti postimyyntiyrityksen törkeän veropetoksen – 2 miljoonan euron mätkyt

    5. 5

      Uutuuskirja: Neuvostoliittolaiset halusivat ranskalaiset kankaat vaatteisiin – Koivisto esti

    6. 6

      Eduskunta antoi Bernerille luottamuksensa

    7. 7

      51 Siwaa ja Valintataloa suljetaan – tässä koko lista

    8. 8

      Osa uhatuista tv-kanavista ei pimenekään 1,5 miljoonassa kodissa – ainakaan vielä

    9. 9

      Lounaan hinta muuttuu 10 minuutin välein – helsinkiläisravintola kokeilee ensimmäisenä maailmassa

    10. 10

      Nämä kuitit kannattaa säästää – ”Silloin kuittien on löydyttävä”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nämä kuitit kannattaa säästää – ”Silloin kuittien on löydyttävä”

    2. 2

      Joukko tv-kanavia uhkaa pian pimentyä yli 1,5 miljoonassa kodissa

    3. 3

      Suomalaismies aikoo miljonääriksi 500 päivässä – näin hän sen tekee

    4. 4

      51 Siwaa ja Valintataloa suljetaan – tässä koko lista

    5. 5

      Näin suomalainen mies putoaa työelämästä – ”Ajatellaanko todella, että ihmiset haluavat elää tuilla?”

    6. 6

      Venäläismiljardöörin purjelaiva takavarikoitiin – jättimäinen merilelu maksoi 400 miljoonaa

    7. 7

      Metalliliitto: Työpaikalla pidettiin mustaa listaa työntekijöistä – levisi vahingossa kaikille

    8. 8

      Suomalaismies yritti saada 25 000 euron sairaalakuluja vakuutusyhtiöiltä – joutui mustalle listalle

    9. 9

      Uusi eläkemuoto houkuttelee työttömiä – hetken helpotus voi kostautua

    10. 10

      Pian voi alkaa hakea uutta eläketukea – 760 e/kk

    11. Näytä lisää