Näpertelyn aika on ohi

Istuvan hallituksen tavoitteena oli – ja on ainakin periaatteessa edelleenkin – 100 000 uuden työpaikan luominen. Todellisen työllisyys- ja työttömyyskehityksen valossa tämä tavoite on jo jonkin aikaa vaikuttanut epärealistiselta: työttömyysaste on talouskasvun elpymisestä huolimatta pysytellyt sitkeästi kymmenen prosentin tuntumassa, ja työllisyysaste on jopa laskenut.

Tuoreimmat työllisyys- ja työttömyysluvut eivät nekään juuri lohduta. Huhtikuussa työttömiä oli saman verran kuin vuosi sitten, kun taas työttömyysaste oli työvoiman vähenemisen takia hieman edellisvuotta korkeampi. Työvoiman vähenemisestä johtuen myös työllisyysaste laski peräti 1,3 prosenttiyksikköä vuositasolla.

Työllisyysasteen lasku on sitäkin huolestuttavampi, koska kyseessä ei ole tilapäinen ilmiö. 1990-luvun jälkipuoliskon reippaan nousun jälkeen työllisyysaste asettui vuosituhannen vaihteen jälkeen hieman yli 67 prosenttiin ja oli jo viime vuonna lievässä laskussa. Tämän vuoden huhtikuussa työllisyysaste oli 65,3 prosenttia eli yli kaksi prosenttiyksikköä alhaisempi kuin pari vuotta sitten.

Niin sanotun Sailaksen raportin mukaan työllisyysaste olisi nostettava 75 prosenttiin, jotta julkinen talous pysyisi kestävällä pohjalla väestön ikääntyessä. Tällä hetkellä kehitys ei siis ainoastaan ole menossa väärään suuntaan, vaan todellisuuden ja tavoitteiden välinen kuilu alkaa näyttää pelottavan leveältä. Jokin on siis pahasti vialla, mutta mikä?

Hieman kärjistetysti voisi sanoa, että hallitus yrittää edelleenkin kohentaa työllisyyttä näpertelyllä, vaikka järeämmät aseet olisivat selvästikin tarpeen. Kuluvan budjettivuoden aikana toteutettavat tuloveron alennukset ovat toki askel oikeaan suuntaan.

Niin sanottuun verokiilaan eli nettopalkan ja kokonaistyövoimakustannusten väliseen eroon ne eivät kuitenkaan vaikuta kovinkaan merkittävästi. Itse asiassa pelkkä tuloveron alentaminen vaikuttaa verokiilaan vain siinä tapauksessa, että työnantajat pystyvät sen ansiosta maksamaan työntekijöilleen entistä alhaisempaa bruttopalkkaa.

Verokiilaa ei toisin sanoen voi alentaa kovinkaan merkittävästi kajoamatta työnantajamaksuihin. Etenkin Sdp:lle työnantajamaksujen tuntuva alentaminen näyttää kuitenkin olevan punainen vaate: eihän kunnon vasemmistopuolueen sovi lihottaa patruunoiden jo ennestään pulleita kukkaroita.

Niin tärkeä kuin työvoiman hinta onkin, se ei kuitenkaan ole työllisyysyhtälön ainoa muuttuja. Työvoiman kysyntä riippuu nimittäin viime kädessä siitä, miten hyvin sen tuottamat tuotteet ja palvelut menevät kaupaksi. Jos riittävää kysyntää ei ole, uusia työpaikkojakaan ei synny, vaikka työvoimakustannukset alenisivatkin.

Kysynnän osalta katse pitäisi ensisijaisesti suunnata työvoimavaltaiselle palvelusektorille. Tämä ei suinkaan ole mikään uusi oivallus, ovathan poliittiset päätöksentekijämme jo pitkään puhuneet palvelualojen merkityksestä uusien työpaikkojen luomisessa.

Valitettavasti teot ovat kuitenkin jääneet varsin vaatimattomiksi, ja näin ollen Suomi kuuluu edelleen EU:n kehitysmaihin palveluelinkeinojen osuudella bkt:sta ja työllisyydestä mitattuna.

Helpoin tapa vaikuttaa palvelujen hintaan ja sen myötä niiden kysyntään olisi palvelujen arvonlisäveron tuntuva alennus.

Joku voi tietysti ihmetellä, onko meillä todellakin varaa alentaa veroja ja työnantajamaksuja näin kovalla kädellä. Vastaus kuitenkin on, ettei meillä ole varaa olla alentamatta niitä: nykyisellä näpertelylinjalla hyvinvointivaltiomme tulee parin vuosikymmenen päästä olemaan muisto vain, josta iäkkäämmät ihmiset kertovat tarinoita lapsenlapsilleen.

Kirjoittaja on tutkija Åbo Akademin kansantaloustieteen ja tilastotieteen laitoksella.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Ammattilainen heivasi Stockmannin – "Kuihtuva, syvästi tappiollinen tavaratalo"

    2. 2

      Miljardöörisijoittaja: Pankit lypsävät sinulta rahaa turhaan – sijoita sen sijaan näin

    3. 3

      Suomeen vuokrakatto 20 euroa neliöltä? Näin se vaikuttaisi tuensaajiin

    4. 4

      Toisissa paikoissa kikytetään, toisissa ei – näin kävi Metalliliiton työpaikoilla

    5. 5

      Neljäskin uhatuista kanavista näkyy vielä tiistaiyön jälkeen

    6. 6

      Kolumbia tilasi kolikoita Suomesta

    7. 7

      Asuntojen hinnoissa saattaa piillä yllätyksiä – meri voi laskea arvoa jopa -20 %

    8. 8

      Ekonomisti: Suomen talouskasvu tarvitsee maahanmuuttajia

    9. 9

      Stockmann palasi voitolliseksi kahden vuoden jälkeen

    10. 10

      Stockmann ulkoistaa ICT-toimintoja intialaisyhtiölle – ”Käsittämätöntä”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Asuntojen hinnoissa saattaa piillä yllätyksiä – meri voi laskea arvoa jopa -20 %

    2. 2

      Miljardöörisijoittaja: Pankit lypsävät sinulta rahaa turhaan – sijoita sen sijaan näin

    3. 3

      Ammattilainen heivasi Stockmannin – "Kuihtuva, syvästi tappiollinen tavaratalo"

    4. 4

      Marimekon luova johtaja lopettaa

    5. 5

      Nokia yllätti: 5g-verkkojen rakennus alkaa jo tänä vuonna

    6. 6

      Suomeen vuokrakatto 20 euroa neliöltä? Näin se vaikuttaisi tuensaajiin

    7. 7

      Ex-kokki Tuomaksesta tuli autojen huippumyyjä – näin hän myy auton ja vähän muutakin

    8. 8

      Lääkäri näpäyttää työnantajia Fennia-lehdessä: Työkyky ei ole pajatso

    9. 9

      Toisissa paikoissa kikytetään, toisissa ei – näin kävi Metalliliiton työpaikoilla

    10. 10

      Velkaneuvoja LM:lle: Tästä syystä asuntovelalliset joutuvat maksuvaikeuksiin

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nämä kuitit kannattaa säästää – ”Silloin kuittien on löydyttävä”

    2. 2

      Joukko tv-kanavia uhkaa pian pimentyä yli 1,5 miljoonassa kodissa

    3. 3

      Suomalaismies aikoo miljonääriksi 500 päivässä – näin hän sen tekee

    4. 4

      51 Siwaa ja Valintataloa suljetaan – tässä koko lista

    5. 5

      Näin suomalainen mies putoaa työelämästä – ”Ajatellaanko todella, että ihmiset haluavat elää tuilla?”

    6. 6

      Venäläismiljardöörin purjelaiva takavarikoitiin – jättimäinen merilelu maksoi 400 miljoonaa

    7. 7

      Metalliliitto: Työpaikalla pidettiin mustaa listaa työntekijöistä – levisi vahingossa kaikille

    8. 8

      Asuntovelallinen, korkosi laskutapa on muuttumassa – varaudu nousuun

    9. 9

      Yhä useampi menettää kotinsa – ”Ostetaan liian iso talo tai kallis asunto”

    10. 10

      Suomalaismies yritti saada 25 000 euron sairaalakuluja vakuutusyhtiöiltä – joutui mustalle listalle

    11. Näytä lisää