Voodoo-taloustieteen lannistaminen

Amerikkalaiset ovat jälleen kerran päättäneet presidentinvaalikauden, jonka aikana talouspoliittinen keskustelu on ollut laadullisesti ala-arvoista.

Republikaanien leirissä kynäilijät, imagonrakentajat ja monet muut, joiden olisi pitänyt olla paremmin selvillä asioista, alkoivat yhtäkkiä panna tavattomasti painoa "Yhdysvaltain tilastokeskuksen työllisyyttä koskevalle kotitaloustiedustelulle", jota tarjottiin ikään kuin oppaaksi työmarkkinoiden kuukausivaihteluihin.

Tilastokeskuksen kyselytutkimusta ei ole laisinkaan suunniteltu tähän tarkoitukseen, mutta sen avulla Bushin hallinnon pöyristyttävät työllisyystilastot pystyttiin esittämään kaikkein edullisimmassa valossa.

Demokraattien leirissä samanlaiset tusinatoimittajat ja PR-miehet keskittyivät puolestaan jääräpäisen yksisilmäisesti Bushin aikakauden huonoihin työllisyysuutisiin jättäen huomiotta tuotantoa ja tuottavuutta koskevat hyvät uutiset.

Republikaanit vastasivat omalta osaltaan räikeän yksipuolisesti keskittymällä yksinomaan työttömyysasteeseen ja sivuuttamalla työpaikkojen lukumäärän - ikään kuin olisi pidettävä myönteisenä, että vuodesta 2001 jatkunut surkea työmarkkinatilanne on keinotekoisesti alentanut työnhakijoiden määrää.

Vastaavasti republikaanit kiiruhtivat ylistämään Bushin veroleikkauksia taloudellisen viisauden huipentumaksi, vaikka George Bush vanhempi oli kaksi vuosikymmentä aiemmin nimittänyt vastaavantyyppistä toimenpidettä "voodoo-taloustieteeksi".

Bush nuoremman kiittelijät jättivät kokonaan huomiotta sen valtaisan taakan, jota Yhdysvaltain talous joutuu kantamaan vielä useita vuosikymmeniä eteenpäin presidentin valtiontaloutta horjuttavien toimien vuoksi.

Demokraatit teeskentelivät puolestaan veroleikkausten jo vahingoittaneen taloutta, vaikka heidän pitäisi tietää, että suurimmat vahingot ovat vasta tulossa.

Republikaanit paisuttelivat taloudellisten puoskarintoimiensa merkitystä pyrkimällä kuumeisesti minimoimaan julkisia ounasteluja Amerikan sosiaaliturvajärjestelmän pitkän aikavälin ongelmista - suureksi osaksi kääntääkseen huomion pois siitä, että Bush on heittänyt taivaan tuuliin Clintonilta perimänsä budjettiylijäämät ja niiden myötä maan kenties viimeisen kunnollisen mahdollisuuden korjata asiat tässä suhteessa jonkinlaista katastrofia lukuun ottamatta.

Samat republikaanit puolsivat myös valtion menoille asetettavaa rajoitusta, mutta estivät samanaikaisesti rajoituksen edellyttämät institutionaaliset muutokset kongressin menettelytavoissa.

Kaikkia näitä taloudellisia silmänkääntötemppuja paisuteltiin televisiossa, lehdistössä ja internetissä.

Ellei oteta lukuun joitakin harvoja bisneslehdissä julkaistuja kunnollisia artikkeleita, on vaikea väittää, että kukaan englanninkielisten tiedotusvälineiden vaalikampanjauutisointia seurannut olisi voinut oppia mitään kiinnostavaa tai merkityksellistä koskien sitä, kumman ehdokkaan talouspolitiikka olisi todennäköisesti edullisempaa Amerikan kannalta.

Taloustieteilijöiden ammattikunta kantaa osavastuun tästä tilanteesta.

Edward Prescottin kaltaisilla Nobel-voittajilla ei ole oikeutta puhua veroleikkausten eduista korostamatta samalla, että julkisten menojen lisäyksillä ryyditetty veroleikkaus ei ole mikään leikkaus, vaan pikemminkin veron siirto tulevaisuuteen - lisäksi tämä siirto kasvattaa riskejä ja lannistaa pyrkimyksiä varojen kasaamiseen.

Tärkein syy ongelmaan on kuitenkin riittämättömän informaation varassa toimiva, sivistymätön ja välinpitämätön lehdistö.

Itse asiassa talousasioita koskevan uutisoinnin pinnallisuus on saattanut johdattaa kampanjapäälliköt ajattelemaan, että lehdistö vääristää heidän viestinsä niin pahoin, etteivät he uskalla edes yrittää tuoda julki näkemyksiään talouspolitiikkansa todellisista periaatteista.

Tällä kohdin minun odotetaan asiantuntijan ominaisuudessa esittävän oma maaginen suunnitelmani, oma nerokas kaavioni tilanteen korjaamiseksi ja maailman järjestämiseksi. Sellaista minulla ei valitettavasti ole.

On kuitenkin olemassa yksi toivonkipinä. Kahden viimeisen sukupolven aikana olemme saaneet nähdä, kuinka talouden näyttämölle ovat nousseet riippumattomat keskuspankit, joiden valtaosin puoluepolitiikasta irrotettu rahapolitiikka tähtää työllisyyden ja ostovoiman maksimointiin hintojen vakautta järkyttämättä.

Riippumattomien keskuspankkien aikakautena rahapolitiikka maailman teollisuusmaiden ydinjoukossa ei suinkaan ole ollut täydellistä; se on kuitenkin ollut huomattavasti parempaa kuin aikaisemmin, mitä voidaan pitää eräänlaisena teknokratian voittona.

Ainakin Yhdysvaltain poliittinen järjestelmä näyttää olevan kyvytön tuomaan keskeisiä finanssipoliittisia kysymyksiä esiin tavalla, joka antaisi äänestäjille mahdollisuuden muodostaa valistunut mielipide ja erottaa kandidaatit toisistaan - tällä hetkellä he eivät kykene erottamaan edes vakavasti otettavalla ohjelmalla varustettuja ehdokkaita kandidaateista, joiden ohjelmat ovat matemaattisesti mahdottomia vitsejä.

Nyt saattaisi hyvinkin olla uuden teknokraattisen sysäyksen aika.

Tällaista sysäystä voisi edustaa valtiontalouden vakauttamisneuvosto, joka olisi asemaltaan rinnastettavissa Yhdysvaltain keskuspankin johtokuntaan.

Kun keskuspankin tehtävänä on varmistaa, ettei rahapolitiikka ole ristiriidassa hintojen vakauden kanssa, valtiontalouden vakauttamisneuvoston tehtävänä olisi vastaavasti taata, että rahaa käyttävän viranomaisen toimet pysyvät sopusoinnussa lakisääteisten verojen kanssa.

Keskustelu olkoon avoin.

Kirjoittaja on kansantaloustieteen professori Kalifornian yliopistossa Berkeleyssa ja Yhdysvaltain entinen apulaisvaltiovarainministeri.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Venäläismiljardöörin purjelaiva takavarikoitiin – jättimäinen merilelu maksoi 400 miljoonaa

    2. 2

      Onko sinulla näitä ominaisuuksia? Tällaiset ihmiset saavat enemmän palkkaa

    3. 3

      Näin suomalainen mies putoaa työelämästä – ”Ajatellaanko todella, että ihmiset haluavat elää tuilla?”

    4. 4

      Venäläiset ovat ”taloustilanteen passiivisia panttivankeja”

    5. 5

      Le Penin suosio kasvoi Ranskassa – markkinat säpsähtivät

    6. 6

      Wärtsilä haluaa ohjelmistotaloksi ja suunnittelee yritysostoja

    7. 7

      Näille aloille talouskasvu tuo töitä

    8. 8

      Hautooko Trump tilastokeikausta? ”Omaan politiikkaansa sopivaksi”

    9. 9

      Metalliliitto: Työpaikalla pidettiin mustaa listaa työntekijöistä – levisi vahingossa kaikille

    10. 10

      SAK:n kysely: Painostus työehtojen heikentämiseen kasvanut – palkkoja halutaan alas

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Näin suomalainen mies putoaa työelämästä – ”Ajatellaanko todella, että ihmiset haluavat elää tuilla?”

    2. 2

      Metalliliitto: Työpaikalla pidettiin mustaa listaa työntekijöistä – levisi vahingossa kaikille

    3. 3

      Venäläismiljardöörin purjelaiva takavarikoitiin – jättimäinen merilelu maksoi 400 miljoonaa

    4. 4

      Työntekijä saa jännittää nyt 2 kuukautta pidempään – koeajat pitenivät vuoden alussa

    5. 5

      Wärtsilä haluaa ohjelmistotaloksi ja suunnittelee yritysostoja

    6. 6

      Konkarisijoittaja Tom Tukiainen, 59, pani 100 000 euroa riskillä turvapaikanhakijoihin

    7. 7

      Nyt puhuu Go! Aviationin ex-työntekijä: Syttyi käsittämätön ilmiriita

    8. 8

      USU: Kaavailtu muutos asuntolainakattoon herätti huolen – ”Ei nuorella ole kesämökkiä myytäväksi”

    9. 9

      SAK:n kysely: Painostus työehtojen heikentämiseen kasvanut – palkkoja halutaan alas

    10. 10

      Kulta on kallistunut selvästi – sijoittajat pelkäävät osakkeiden olevan vaarallisen kalliita

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sunnuntailisät pois, työpäivän pituus 12 tuntiin? ”Tehdään työtä silloin, kun sitä on”

    2. 2

      Yle: Kirjeessä koteihin jaettu oikea seteli hämmentää suomalaisia – osa palauttaa, vaikkei tarvitsisi

    3. 3

      ABC-asemien S-bonus muuttuu – ”Aion äänestää jaloillani”

    4. 4

      50 000 miestä parhaassa iässä ei tee töitä tai opiskele – ”Mitä heille tapahtui?”

    5. 5

      ”Kesämökkejä alkaa olla riesaksi asti” – FK ei halua, että omaisuutta pantataan perinnöksi

    6. 6

      Näin suomalainen mies putoaa työelämästä – ”Ajatellaanko todella, että ihmiset haluavat elää tuilla?”

    7. 7

      Metalliliitto: Työpaikalla pidettiin mustaa listaa työntekijöistä – levisi vahingossa kaikille

    8. 8

      Venäläismiljardöörin purjelaiva takavarikoitiin – jättimäinen merilelu maksoi 400 miljoonaa

    9. 9

      Sunnuntailisistä nautittu 100 vuotta – joko riittää?

    10. 10

      Katsastuksiin ehdotetaan tiukennuksia – ”Turhia kustannuksia autoilijalle”

    11. Näytä lisää