Ökyrikkaat tuhoavat jalkapallon

Rahaa tulee, mutta kärsiikö peli? Britanniassa pelätään, että ökyrikkaat ulkomaalaisomistajat tuhoavat englantilaisen jalkapallon.


Kaikki alkoi venäläisestä Roman Abramobivichista, joka kesäkuussa 2003 osti lontoolaisen Chelsean. Seuraavan siirron teki amerikkalainen Malcolm Glazer, jonka omistukseen siirtyi Manchester United.

Glazeria seurasivat maanmiehet Randy Lerner, George Gillett ja Tom Hicks – samalla vaihtoivat omistajaa Aston Villa ja Liverpool. Heinäkuussa apajille päätyi myös Thaimaan pääministeri Thaksin Shinawatra, joka omistukseen siirtyi Manchester City.

Ulkomaalaisomistuksessa olevia joukkueita on Englannissa kaiken kaikkiaan nyt jo yhdeksän.

Vielä muutama vuosi sitten uusia ulkomaalaisomistajia pidettiin vastustamattomina – rikkaiden omistajien uskottiin parantavan koko jalkapalloinstituutiota. Taloudellisesti näin on käynytkin: Valioliiga on yksi maailman seuratuimmista, ihalluimmista ja kuuluisimmista kansallisista kilpailuista.

Mutta kuinka on käynyt itse pelin? Sen jälkeen, kun Englanti putosi ensi kesän EM-kisoista, joutui suurennuslasin alle paitsi itse maajoukkue, myös englantilaisen jalkapallon nykytila. Kenelle peliä pelataan – faneille vai ökyomistajille?

Yksi mies kohun keskellä on ollut Football Associationin (FA) vetäjä Richard Scudamore. The Observer -lehden mukaan klubien ulkomaalaisomistajat haluaisivat korvata Scudamoren kansainvälisellä, markkinointihenkisellä johtajalla. Henkilöllä, joka toisi FA:han enemmän bränditietoutta.

– Vain amerikkalaiset tietävät, kuinka peliä markkinoidaan. Kunnon ekspertti voisi kasvattaa voittoja miljoonilla, eräs nimettömänä esiintyvä, Observerin haastattelema omistaja sanoo.

Jotta voitot saataisiin maksimoitua, omistajien sanotaan suunnittelevan Valioliigan uudelleenbrändäystä Coca Colan tyyliin. Vaikka Scudamore on tuplannut Premier Leaguen voitot, sijoittajat haluavat enemmän.

Englantilaista jalkapalloa siis johdetaan kuin monikansallista ja kassa kilisee. Toisaalta, ulkomaalaiskäsiin ovat kadonneet myös brittipankit, kaasu, vesi, sähkö ja jopa lentokentät – miksi jalkapallo olisi poikkeus?

Siksi, koska jalkapallo on instiuutio. Se on osa englantilaista identiteettiä, joka on yhdistänyt kansakuntaa jo aikojen alusta asti, Broken Dreams: Vanity, Greed and the Souring of British Football -kirjan kirjoittaja Tom Bower sanoo the Observerissä.

Nyt kaikki on toisin, Bower kritisoi. Jalkapallo ei enää vanno uskollisuuttaan faneille vaan sijoittajille. Faneille siitä on tullut yksinkertaisesti liian kallista.

Jalkapallon yhteiskunnallisen merkityksen väheneminen onkin kriitikoiden suurin huoli. Vielä muutama vuosi sitten se oli peli, johon kaikilla oli varaa. Peli oli osa arkea ja klubit olivat aktiivisesti mukana muun muassa nuorisotyössä.

Nykyiset sijjoittajat eivät panosta peliin paikallisella tasolla ja etenkin vähätuloisimmat fanit jäävät jalkoihin. Englantilaisesta jalkapallosta on tullut bisnestä, jota määrää voitto, ei arvo.

Manner-Euroopassa on vielä toisin. Esimerkiksi Espanjassa Barcelona ja Real Madrid ovat yhä jäsenomistuksessa. Saksan Bundesligassa pelaavien joukkueiden osake-enemmistö on sääntöjen mukaan oltava niin ikään klubien jäsenillä eli faneilla. Käytännössä se näkyy muun muassa alhaisina lippujen hintoina.

Sääntöjen puuttuminen onkin se, jonka sanotaan olevan englantilaisen jalkapallon suurin kompastuskivi. Nyt sen voi pelastaa enää vain FA:n väliintulo, joka sekin näyttää hyvin epätodennäköiseltä.

Ellei vetoapua saada jalkapallon kansainvälisistä organisaatioista, miljonäärisijoittajien vaikutusvalta näyttäisi Englannin tapauksessa vain kasvavan.

– Minun mielestäni ulkomaiset sijoitukset ovat auttaneet Valioliigaa paljonkin. Siitä on tullut maailman paras kilpailu. Mutta nyt vauhti saisi hiljentyä. Valioliigasta on tulossa miljonäärien leikkikenttä, arvostelee puolestaan Britannian entinen urheiluministeri, Robert Earl.

Nopeaa kasvua

Vuonna 1992

Ulkomaalaisia pelaajia Englannin Valioliigassa: 11

Valioliiga-pelaajan kauden palkka: 105 000 euroa
Livelähetysoikeudet viideksi vuodeksi: 267 miljoonaa euroa
Ulkomaalaisten managereitten lukumäärä: 0
Ulkomaalaisten omistajien lukumäärä: 0

Vuosina 2006–2007

Ulkomaalaisia pelaajia Englannin Valioliigassa: 340
Valioliigassa pelaavan Scott Parkerin viikkopalkka: 105 000 euroa
Livelähetysoikeudet kolmeksi vuodeksi: 2.4 miljardia euroa
Ulkomaalaisten managereitten lukumäärä: 5
Ulkomaalaisten omistajien lukumäärä: 9

Lähde: Tom Bower “Broken Dreams: Vanity, Greed and the Souring of British Football” (Simon&Schuster).

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Nokia yllätti: 5g-verkkojen rakennus alkaa jo tänä vuonna

    2. 2

      Näkökulma: Viis sijoittajavastuusta, pian Suomi pelastaa taas finanssipelureita

    3. 3

      Lääkäri näpäyttää työnantajia Fennia-lehdessä: Työkyky ei ole pajatso

    4. 4

      Ex-kokki Tuomaksesta tuli autojen huippumyyjä – näin hän myy auton ja vähän muutakin

    5. 5

      Velkaneuvoja LM:lle: Tästä syystä asuntovelalliset joutuvat maksuvaikeuksiin

    6. 6

      Suomen Yrittäjien tutkimus: Enemmistö kannattaa paikallista sopimista - ja vastustaa työtä alle minimipalkan

    7. 7

      WSJ: Norwegian aloittaa suorat lennot Euroopasta Yhdysvaltoihin - Liput halvimmillaan noin 60 euroa

    8. 8

      Lounaan hinta muuttuu 10 minuutin välein – helsinkiläisravintola kokeilee ensimmäisenä maailmassa

    9. 9

      Ruotsissa ollaan lähellä asuntokuplan puhkeamista – ”pitäisi olla jo huolissaan”

    10. 10

      Suomi tarvitsee kaksi miljoonaa maahanmuuttajaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Näkökulma: Viis sijoittajavastuusta, pian Suomi pelastaa taas finanssipelureita

    2. 2

      WSJ: Norwegian aloittaa suorat lennot Euroopasta Yhdysvaltoihin - Liput halvimmillaan noin 60 euroa

    3. 3

      Lääkäri näpäyttää työnantajia Fennia-lehdessä: Työkyky ei ole pajatso

    4. 4

      Asuntovelallinen, korkosi laskutapa on muuttumassa – varaudu nousuun

    5. 5

      Nokia yllätti: 5g-verkkojen rakennus alkaa jo tänä vuonna

    6. 6

      Kalevala Koru irtisanoi noin 100 jälleenmyyntisopimusta - ”Jakelua järjestellään uudelleen”

    7. 7

      Asuntopula kärjistyy Uudessakaupungissa – ”Tuolla rahalla pitäisi saada enemmän”

    8. 8

      Velkaneuvoja LM:lle: Tästä syystä asuntovelalliset joutuvat maksuvaikeuksiin

    9. 9

      Ex-kokki Tuomaksesta tuli autojen huippumyyjä – näin hän myy auton ja vähän muutakin

    10. 10

      Uusi velkaennätys on ovella – maailman yhteenlaskettu velka on käsittämätön summa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nämä kuitit kannattaa säästää – ”Silloin kuittien on löydyttävä”

    2. 2

      Joukko tv-kanavia uhkaa pian pimentyä yli 1,5 miljoonassa kodissa

    3. 3

      Suomalaismies aikoo miljonääriksi 500 päivässä – näin hän sen tekee

    4. 4

      51 Siwaa ja Valintataloa suljetaan – tässä koko lista

    5. 5

      Näin suomalainen mies putoaa työelämästä – ”Ajatellaanko todella, että ihmiset haluavat elää tuilla?”

    6. 6

      Venäläismiljardöörin purjelaiva takavarikoitiin – jättimäinen merilelu maksoi 400 miljoonaa

    7. 7

      Metalliliitto: Työpaikalla pidettiin mustaa listaa työntekijöistä – levisi vahingossa kaikille

    8. 8

      Asuntovelallinen, korkosi laskutapa on muuttumassa – varaudu nousuun

    9. 9

      Suomalaismies yritti saada 25 000 euron sairaalakuluja vakuutusyhtiöiltä – joutui mustalle listalle

    10. 10

      Uusi eläkemuoto houkuttelee työttömiä – hetken helpotus voi kostautua

    11. Näytä lisää