Saksa viheltää matkailuportaalien monopolipelin poikki

Näkökulma
Saksan kilpailuvirasto uskoo, että hinnat laskevat, jos hotellit voivat tehdä kuluttajille suoraan alempia tarjouksia. Kilpailua suitsii nyt suurten verkkoportaalien mahti.
Matkailijan on vaikea kuvitella parempaa tarjousta kuin "takuulla paras huonehinta" matkailukohteensa eri hotelleissa. Hinta voisi Saksan kilpailuviraston mukaan olla kuitenkin edullisempikin, mikäli takuuhinnalla mainostavat verkkoportaalit eivät pääsisi markkinamahdillaan estämään majoitusalan yrityksiä tekemästä itse tai muiden portaalien kautta vieläkin halvempia tarjouksia.

Kartellamt, täkäläinen kilpailuvirasto, on siksi puuttunut alan suurimpien portaalien kilpailua rajoittaneeseen isotteluun. Se kielsi HRS-portaalilta vuoden 2013 lopulla paras hinta -pykälän käytön sopimuksissaan hotelliasiakkaidensa kanssa. Nyt se on kieltänyt myös Booking.comia pakottamasta hotelleja vastaavanlaiseen hintapolitiikkaan tämän vuoden tammikuun lopusta alkaen.

Portaalit ovat hotelleille mahdollisuus ja uhka

Netti on muuttanut majoituspaikkojen ja matkatoimistojen toimintaehtoja. Matkailijoille se on tarjonnut suurempaa valinnanvaraa ja vertailumahdollisuutta.

Majoituspaikat voivat netin kautta saada uusia asiakkaita, ja matkailuportaalien kautta enemmän näkyvyyttä ja tavoitettavuutta. Portaalit taas ovat löytäneet markkinaraon, josta käsin ne ovat panneet perinteiset matkatoimistot yhä ahtaammalle.

Mitä suurempi ja selatumpi portaali, sitä houkuttelevampaa yksittäisille hotellille on ollut päästä niiden listoille. Se vaan on tullut niille koko ajan yhä kalliimmaksi. Isot portaalit perivät tiettävästi jo jopa 20 prosentin provisiopalkkioita. Valinnanvara hotellien ja matkailijoiden kesken on samalla kaventunut. Saksassa kaksi portaalia, Booking.com ja HRS hallitsevat jo lähes 90-prosenttisesti alan verkkomarkkinoita.

Saksalainen suuruus HRS on maan vanhimpia verkkokauppoja jo 1990-luvulta. Se kehittyi kotipaikallaan Kölnissä aluksi suurten messujen kyljessä ja niihin liittyvän matkailun imussa. Matkailuportaalina, majoituspaikkojen verkkovälityksenä, se otti uuden vuosituhannen alussa isoja harppauksia ja hallitsi vuonna 2011 jo yli puolta verkkobuukkauksen paikallisista markkinoista.

Perässä tuli kuitenkin lujaa Booking.com, alan amerikkalaisen jättikonsernin Pricelinen hollantilainen tytäryhtiö. Se on nyt jo ohittanutkin saksalaisyrityksen (johon kuuluu myös Hotel.de) sen omalla kotikentällä. Täällä ne ovat jättäneet alan kolmannen globaalin suuryrityksen Expedian nuolemaan näppejään. Siihen kuuluvat myös Hotels.com, Tripadvisor ja Venere.com.

Portaalit kehittävät uusia keinoja

Nyt julkisuudessa on luettu madonlukuja myös HRS:lle, jonka on väitetty nukahtaneen globaalissa kilpailussa. Sen 200 miljoonan euron liikevaihtoa, asemia 18 maassa ja 290 000 hotellia rekisterissään pidetään varsin vaatimattomana ainakin verrattuna liikevaihdoltaan 8,5 miljardin dollarin Pricelinen Booking.comiin, jolla on rekisterissään jo 650 000 hotellia ympäri maailman.

Saksassa HRS on siis menettänyt markkinaosuuttaan, vaikkakaan ei niin paljon kuin muut, joiden jaettavaksi on jäänyt enää vain kymmenys markkinoista. Syyllinen on HRS:n mukaan kilpailuvirasto, joka otti sen syyniinsä ennen amerikkalaisia Booking.comia ja Expediaa. Toisaalta se on myös jo näyttänyt, miten kiertää kilpailuviranomaisten kieltämää "parhaan hinnan takuuta" uusilla silmänkääntötempuilla.

HRS vetoaa nyt "parhailla" tarjouksilla. Mikäli matkailija löytää edullisemman tarjouksen muualta, niin se lupaa vähentää erotuksen omasta tarjouksestaan. Ongelmaksi muodostuu vertailu ja sen kriteerien yhdenmukaisuus hinnan lisäksi: esimerkiksi sijainti, huonekoko, palvelut (vaikkapa sauna ja wlan), ympäristö (merimaisema tai meluisa katu) tai maksu- ja peruutusehdot.

Keskimäärin yhdeksän tuntia tarjousmetsästykseen

Matkojen ja majoituspaikkojen verkkobuukkaus on Saksassakin koko ajan lisääntynyt, ja ne ovat tällä hetkellä jo 37 prosenttia kaikista varauksista. Matkailijat käyttävät täällä myös paljon aikaa verkossa löytääkseen mieleisimmät ja parhaat tarjoukset – erään selvityksen mukaan keskimäärin 9 tuntia lomamatkansa järjestämiseen.

Onkin todettu, että matkatoimiston kautta matkailija voisi usein hoitaa matkajärjestelynsä nopeammin, pätevämmin ja edullisemmin. Toisaalta matkatoimistot tai matkailuportaalitkaan eivät välitä kuin osaa majoituspaikoista. Ne ovat Saksassa ja Euroopassa vielä valtaosaltaan, jopa 90-prosenttisesti, pieniä ja perheyrityksiä. Saksassa on yhteensä 31 000 hotellia ja majoitusyritystä.

Leviääkö Saksan uusi linja laajemmallekin?

Tendenssi matkailuportaaleihin ja niiden mahdin keskittymiseen, ellei suorastaan monopolisoitumiseen, on kuitenkin selvä. Sen myötä on pelätty, että pienemmille tai uusille matkailuportaaleille ei jäisi enää elintilaa edustaa ja suosia alan moninaisuutta. Seurauksena on ollut myös pienempien majoitusalan yritysten näkyvyyden ja toimintaedellytysten heikkeneminen.

Isojen portaalienkin kautta voi löytää pieniä helmiä. Kun sitten haluaisi suosia niitä tilaamalla jatkossa suoraan huoneita, ne eivät tähän asti ole voineet tarjota niitä portaaleissa mainostettua "takuulla halvinta hintaa" halvemmalla. Kartellamtin ansiosta se on nyt tullut mahdolliseksi – Saksassa. Hurskaaksi toiveeksi se kuitenkin jää vielä koko Euroopassa.

On kuitenkin ilahduttavaa, että Saksan kilpailuvirasto on nyt alkanut seurata verkkokaupan kehitystä perustamansa Taskforce Digitalin kautta määrätietoisemmin tälläkin alalla. Verkon lupaushan oli suurempi valinnanvara ja parempi kilpailu myös matkailijan todelliseksi eikä vain isoimpien, verkkomonopolia tavoittelevien yritysten markkinointieduksi.

Jussi Tuormaa

Jussi Tuormaa on saksalaistunut suomalaistoimittaja, joka on asunut eteläisessä Saksassa 1990-luvulta asti.

  • Matkailu

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Joukko tv-kanavia uhkaa pian pimentyä yli 1,5 miljoonassa kodissa

    2. 2

      51 Siwaa ja Valintataloa suljetaan – tässä koko lista

    3. 3

      Suomalaismies aikoo miljonääriksi 500 päivässä – näin hän sen tekee

    4. 4

      Puolet Kampin kauppakeskuksesta myydään

    5. 5

      Nämä kuitit kannattaa säästää – ”Silloin kuittien on löydyttävä”

    6. 6

      Viro aikoo korottaa olutveroa 70 % parhaaseen myyntiaikaan – Olvia jännittää

    7. 7

      Tesla aikoo rakentaa jopa kolme uutta jättitehdasta – Suomen saumat paranivat?

    8. 8

      Nyt voit ostaa Donald Trumpin omistaman Ferrarin

    9. 9

      220 000 jäsenen ammattiliitto JHL haluaa jäsenilleen palkankorotuksen

    10. 10

      Karu arvio öljystä: Jos toukokuussa ei tapahdu, romahdus uhkaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Suomalaismies aikoo miljonääriksi 500 päivässä – näin hän sen tekee

    2. 2

      Joukko tv-kanavia uhkaa pian pimentyä yli 1,5 miljoonassa kodissa

    3. 3

      51 Siwaa ja Valintataloa suljetaan – tässä koko lista

    4. 4

      Nämä kuitit kannattaa säästää – ”Silloin kuittien on löydyttävä”

    5. 5

      Yhä useampi menettää kotinsa – ”Ostetaan liian iso talo tai kallis asunto”

    6. 6

      Siwojen ja Valintatalojen yt:t päättyivät: 51 kauppaa lopettaa, 206 työpaikkaa katoaa

    7. 7

      Viro aikoo korottaa olutveroa 70 % parhaaseen myyntiaikaan – Olvia jännittää

    8. 8

      Asumisunelmat karkaavat: ”Monet yksinäiset vanhukset ovat loukussa”

    9. 9

      Kelan omat työntekijät huolestuivat ruuhkista: ”Jälleen yksi varoittava esimerkki”

    10. 10

      Karu arvio öljystä: Jos toukokuussa ei tapahdu, romahdus uhkaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nämä kuitit kannattaa säästää – ”Silloin kuittien on löydyttävä”

    2. 2

      Suomalaismies aikoo miljonääriksi 500 päivässä – näin hän sen tekee

    3. 3

      Joukko tv-kanavia uhkaa pian pimentyä yli 1,5 miljoonassa kodissa

    4. 4

      51 Siwaa ja Valintataloa suljetaan – tässä koko lista

    5. 5

      Näin suomalainen mies putoaa työelämästä – ”Ajatellaanko todella, että ihmiset haluavat elää tuilla?”

    6. 6

      Venäläismiljardöörin purjelaiva takavarikoitiin – jättimäinen merilelu maksoi 400 miljoonaa

    7. 7

      Metalliliitto: Työpaikalla pidettiin mustaa listaa työntekijöistä – levisi vahingossa kaikille

    8. 8

      Suomalaismies yritti saada 25 000 euron sairaalakuluja vakuutusyhtiöiltä – joutui mustalle listalle

    9. 9

      Uusi eläkemuoto houkuttelee työttömiä – hetken helpotus voi kostautua

    10. 10

      Pian voi alkaa hakea uutta eläketukea – 760 e/kk

    11. Näytä lisää