Niko, Niklas, Niilo

Urheilu

Valikko

Urheilu

Kovalainen kotiutui formula 1:een pikkuhiljaa

Heikki Kovalaisen muuan unelma on lähellä täyttymistään. Suomen kautta aikojen seitsemäs F1-kuljettaja aloittaa MM-uransa runsaan puolentoista viikon kuluttua Melbournessa Australian gp:ssä.

Kovalainen on kivunnut kilpa-ajajan ammatissaan ylöspäin porras portaalta. Suomessa häntä on istutettu F1:n MM-sarjaan jo muutama vuosi, mutta Kainuusta, Suomussalmelta lähtöisin oleva kuljettajalahjakkuus on joutunut odottamaan kiltisti vuoroaan.

- Jos minulta olisi kysytty, olisin mielestäni ollut valmis F1-kuski jo vuonna 2002 F3-kauteni jälkeen. On varmaan ollut parempi, että olen tullut formula ykkösiin varovasti, pikkuhiljaa.

- Koko talli on tullut tutuksi, 25-vuotias Kovalainen kehui tiistaina Helsingissä järjestetyssä tiedotustilaisuudessa.

Kovalaisen tarkoittama talli on ranskalainen Renault, joka puolustaa tallien maailmanmestaruutta viime vuodelta.

Renaultilla ajoi vuosina 2005 ja 2006 maailmanmestariksi Kovalaisen edeltäjä, espanjalainen Fernando Alonso, joka siirtyi viime kauden päätteeksi McLarenille.

Kiitos kuuluu
koko joukkueelle

Kovalainen on avoimesti kiitollinen häneen luottaneelle Renaultin johdolle, varsinkin tallipäällikkö Flavio Briatorelle.

Alonson ja aiemmin Michael Schumacherin maailmanmestariksi koulinut Briatore luottaa Kovalaiseen ja uskoo, että tämä jatkaa suomalaisten F1-kuljettajien menestyksekästä perinnettä Mika Häkkisen ja Kimi Räikkösen jäljissä.

- Se, että nyt olen tässä, ei ole pelkästään omaa ansiotani. Pitkä tie on takana. Perheeni on kiitettävästi tukenut koko ajan, sanoi Kovalainen, jonka uran ratkaiseva käännekohta lienee ollut pääsy Renaultin nuorten huippukuljettajien kehitysryhmään kaudeksi 2004.

Kovalainen kaasuttelee uransa ensimmäisessä F1-kilpailussa niin sanotusti valmiina kuljettajana. Hän on tehnyt testityössään Renaultin kanssa sinunkaupat aikoja sitten.

Kovalaisen viimeinen testiviikko ennen Australian gp:tä ylitti kansainvälisen uutiskynnyksen tavallistakin helpommin, kun suomalainen romutti Bahrainissa R27-mallia testatessaan ajokkinsa ulosajossa pahanpäiväisesti.

- Ei kolarista jäänyt minkäänlaista traumaa. Tietysti harmittaa, että ulosajoni söi testaamiselta aikaa. Yritetään nyt kuroa eroa umpeen lähinnä Ferrariin. McLarenia lähelle olemme käsittääkseni jo nousseet.

- Kolarissa Renaultin uusittu aerodynamiikkajärjestelmä meni säpäleiksi, mutta onneksi saan uuden virityksen sopivasti kauden alkuun Australiaan, Kovalainen kertoi.

Renkaiden kanssa
pito-ongelmia

Renaultin iskukykyä varsinkin kauden alussa on epäilty siksi, että tallin monivuotinen yhteistyö rengastoimittaja Michelinin kanssa päättyi, kun formula ykkösten ainoaksi rengasmerkiksi jäi japanilainen Bridgestone.

- Ongelmana on lähinnä kuinka saamme uusista renkaista parhaan mahdollisen pidon kisan ensimmäisillä kierroksilla, Kovalainen pohti.

Hän ei voi välttyä vertailuilta tallikaveriinsa, formula ykkösissä 178 gp-kisassa startanneeseen italian Giancarlo Fisichellaan. Vaikka 34-vuotias Fisichella jäi maailmanmestari Alonson varjoon, Kovalaisella on rinnallaan kova kirittäjä.

- Pitää muistaa, että esimerkiksi viime vuoden Australian gp:ssä Fisichella oli Alonsoa nopeampi aika-ajossa. On "Fisicosta" mitä mieltä tahansa, hän on nopea kuski, Kovalainen varoittelee.

Debyytti-gp:ssään Kovalaisen päätavoite on päästä kilpailussa maaliin saakka, mieluimmin kahdeksan joukkoon MM-pisteille.

Tuli menestystä kauden alussa tai ei, Kovalainen saa varautua hengästyttävään julkisuuspyöritykseen. Hyppäys suomussalmelaisesta maalaispojasta maailmankansalaiseksi ei pelota.

- Ei paparazzikuvaajia ole ainakaan Suomussalmella näkynyt. En koe olevani kansainvälinen tähti, Kovalainen selvittää mutkattomaan tapaansa.

(STT-IS)

Näitä luetaan!

  1. 1

    Poikkeuksellisen railakas maanantai: poliisia tarvittiin kaupoissa, kaduilla, kodeissa ja kuppiloissa

  2. 2

    Brittimedia hehkuttaa Saara Aallon Helsingin-keikkaa: ”Eeppinen kotiinpaluu!”

  3. 3

    IS seuraa: Epäiltyä jahdataan teollisuusalueella – poliisia ammuttu päähän Tanskassa

  4. 4

    Salainen sähköposti Johaugista paljastui: Norjan hiihtoliiton työntekijät käskettiin hiljaiseksi

  5. 5

    9 asiaa, jotka vain introvertti ymmärtää

  6. 6

    HS: Volvon ostaneen Anssin unelma särkyi – ”kunnon valossa ammattimies huomasi 20 sekunnissa, että auto oli kolaroitu”

  7. 7

    Kansanedustaja Sanna Marin, 31, astelee tyrmäävänä Linnaan – esittelee iltapukunsa upeissa kuvissa

  8. 8

    Erja-vaimon reaktio Toni Vilanderin Ferrarin kyydissä on näkemisen arvoinen – ”Tän jälkeen sä et aja enää yhtään kisaa!”

  9. 9

    Uudet Pisa-tutkimuksen tulokset julki: Näin kävi Suomen sijoituksen – tytöt peittoavat pojat

  10. 10

    IL: Hyvinkäällä ammuttu poliisi Heidi Foxell toipumassa syövästä

  11. Näytä lisää
  1. 1

    SUORA LÄHETYS JUURI NYT: Saara Aalto esiintyy Senaatintorilla

  2. 2

    Neljä jättihittiä! Tällainen oli Saara Aallon Senaatintorin show – vitsaili Suomen kylmästä säästä

  3. 3

    IS seuraa hetki hetkeltä: Saara Aallolla huikea konsertti Senaatintorilla – jättiyleisö villinä: ”Tää on mieletöntä”

  4. 4

    Thaimaan-lento yli 21 tuntia myöhässä – Huhut liikkuvat hermostuneiden matkustajien kesken

  5. 5

    Poliisi: Imatran kolmoissurma tallentui valvontakameroille – ”Teko näkyy kameroissa”

  6. 6

    5 tyylimokaa, joita ammattilainen ei halua enää nähdä Linnan juhlissa

  7. 7

    Muistatko nämä? Linnan juhlien ikimuistoisimmat tyylit vuodesta 1960

  8. 8

    Hiihdon unelmaparin suhde ohi: ”Emme asu enää yhdessä”

  9. 9

    Saara Aallolta paljastus X Factor -finaalista: Sharon Osbourne toteuttaa erään Saaran suurimmista unelmista

  10. 10

    Ensimmäiset kuvat: Häkeltynyt Saara Aalto saapui jättiyleisön eteen – ”Olen ihan sekaisin nyt”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

  2. 2

    WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

  3. 3

    7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

  4. 4

    Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

  5. 5

    Tuulenvire paljasti Donald Trumpin omituisen ”asumokan” – netti sekosi lentokentältä napatusta kuvasta

  6. 6

    Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

  7. 7

    Todelliset syyt, joiden vuoksi naiset voihkivat seksin aikana

  8. 8

    Nainen teki ”pettämistestin” poikaystävälleen – lopputulos ei ilahduttanut, videolla jo 6 miljoonaa katselukertaa

  9. 9

    Aleksi Valavuori julkaisi matkakuvan Los Angelesista: maisemaotos paljastuikin Ikean sisustustauluksi – some repesi

  10. 10

    Eija, 32, huomasi vauvansa olevan erilainen – elämä muuttui pikkuhiljaa painajaiseksi

  11. Näytä lisää

Näitä luetaan!

  1. 1

    Poikkeuksellisen railakas maanantai: poliisia tarvittiin kaupoissa, kaduilla, kodeissa ja kuppiloissa

  2. 2

    Brittimedia hehkuttaa Saara Aallon Helsingin-keikkaa: ”Eeppinen kotiinpaluu!”

  3. 3

    IS seuraa: Epäiltyä jahdataan teollisuusalueella – poliisia ammuttu päähän Tanskassa

  4. 4

    Salainen sähköposti Johaugista paljastui: Norjan hiihtoliiton työntekijät käskettiin hiljaiseksi

  5. 5

    9 asiaa, jotka vain introvertti ymmärtää

  6. Näytä lisää
  1. 1

    SUORA LÄHETYS JUURI NYT: Saara Aalto esiintyy Senaatintorilla

  2. 2

    Neljä jättihittiä! Tällainen oli Saara Aallon Senaatintorin show – vitsaili Suomen kylmästä säästä

  3. 3

    IS seuraa hetki hetkeltä: Saara Aallolla huikea konsertti Senaatintorilla – jättiyleisö villinä: ”Tää on mieletöntä”

  4. 4

    Thaimaan-lento yli 21 tuntia myöhässä – Huhut liikkuvat hermostuneiden matkustajien kesken

  5. 5

    Poliisi: Imatran kolmoissurma tallentui valvontakameroille – ”Teko näkyy kameroissa”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

  2. 2

    WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

  3. 3

    7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

  4. 4

    Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

  5. 5

    Tuulenvire paljasti Donald Trumpin omituisen ”asumokan” – netti sekosi lentokentältä napatusta kuvasta

  6. Näytä lisää