Toni, Anton, Antto

Urheilu

Valikko

Urheilu

Kuqi tähtää takaisin Valioliigaan

Jalkapallomaajoukkueen hyökkääjä Shefki Kuqi matkasi Portugalia vastaan pelatun EM-karsintaottelun jälkeen kohti uutta osoitetta. Kuqilta jäi viime viikon karsintaottelu Puolaa vastaan väliin miehen käytyä siirtoikkunan viime hetkillä sopimassa siirrosta Englannin Valioliigan Blackburnista Mestaruussarjan Crystal Palacen riveihin.

Kuqin siirron toteutuminen oli lopulta minuuteista kiinni, kun Blackburn suostui päästämään irti hyökkääjästä vasta elokuun lopulla.

- Niin kuin manageri minulle sanoi, aika moni seura oli kiinnostunut, mutta Blackburn ei halunnut myydä. Sitten vasta viime tipassa tämä mahdollisuus aukeni, Kuqi kertoo.

Kuqin minuutit kauden ensimmäisissä otteluissa Blackburnissa jäivät vähiin ja tämä vaikutti miehen omaan siirtohalukkuuteen.

- Onhan se kuitenkin tärkeintä, että pääsee pelaamaan. Vähän pettynyt tunne silti oli, sillä tunsin viime kaudella osoittaneeni pystyväni pelaamaan Valioliigassa, Kuqi toteaa.

- Yksi painava syy tämän siirron taustalla oli se, että Crystal Palacella on ilman muuta mahdollisuudet nousuun. Se on selkeä tähtäin niin minulle kuin seurallekin, ja toivon mukaan pelaan ensi kaudella taas Valioliigaa täällä, kolmivuotisen sopimuksen allekirjoittanut hyökkääjä sanoo.

Ensimmäinen ottelu uudessa seurassa Kuqilla on edessä jo lauantaina, kun Crystal Palace matkaa Markus Heikkisen Lutonin vieraaksi.

Suomalainen ei usko että sopeutumisvaikeuksia on, vaikka alla ei yhteisiä harjoituksia joukkueen kanssa juuri olekaan.

- Voi sanoa että tunnen melkein kaikki pelaajat entuudestaan, joten tuskin siinä ongelmia tulee, Kuqi uskoo.

- Kärkimies James Scowcoft on hyvinkin tuttu, sillä pelasimme Ipswichissa samaan aikaan.

Kadonnut mahdollisuus

Kuqin puheista paistaa läpi määrätietoinen halu palata Valioliigaan lontoolaisten riveissä. Sen verran jäi hampaankoloon Blackburnista.

Kuqi siirtyi seuraan Ipswichista kesällä 2005, pelasi hyvän avauskauden Valioliigassa tehden seitsemän maalia, mutta paikkaa joukkueessa ei tuntunut enää löytyvän.

- Jos yleensä teen jotain, haluan että ihmiset myös arvostavat tekemistäni. Näin ei tuntunut nyt ihan Blackburnissa olevan ja sen takia siirto oli minulle hyvä asia, Kuqi kertoo.

Blackburnilla riittää vaihtoehtoja hyökkäykseen ja kesällä tehdyt hankinnat vielä kiristivät kilpailutilannetta. Kuqi sanoo, ettei hänellä ole mitään kilpailutilannetta vastaan sinänsä, mutta hän koki ettei saanut kunnon näyttöpaikkaakaan.

- Viime kaudella oli vähän eri juttu, kun Craig Bellamy vielä pelasi Blackburnissa. Kun hän oli kunnossa, hän pelasi, eikä siihen ollut mitään sanomista. Bellamy on kuitenkin todella hyvä hyökkääjä, Kuqi kehuu.

- Nyt hyökkääjiä oli paljon, mutta minusta yksikään ei pelaajana ollut sen kummempi kuin minäkään.

Yhtenä syynä siihen, että Blackburn päätti lopulta luopua Kuqista pidettiin Jason Robertsin hankintaa Wiganista. Kaksi varsin samantyylistä pelaajaa eivät ainakaan yhtä aikaa olisi varmasti mahtuneet kentälle.

- Roberts teki viime kaudella toki 14 maalia ja minä seitsemän. Hän kuitenkin pelasi käytännössä läpi kauden ja minulle pelejä avauksessa tuli vain 15. Peliminuutteihin nähden tein varmasti enemmän maaleja ja osumistani kuusi syntyi jo ennen vuodenvaihdetta, vertailee Kuqi.

Nyt Blackburn on kuitenkin jo takanapäin ja edessä uudet haasteet Crystal Palacessa.

- Totta kai intoa on nyt taas todella paljon, kun tietää ainakin saavansa mahdollisuuden, Kuqi sanoo. (STT)

Näitä luetaan!

  1. 1

    Matti Nykäsen nimikkohyppyrimäen lähistöltä löytyi hämmentävä muistoseppele – mäkilegenda hämmästyi

  2. 2

    Näin Nico Rosberg kommentoi Bottaksen valintaa

  3. 3

    Tällainen mies on karvalakin taakse piiloutuva, tuomiota pakeneva sarjahukuttaja – asianomistajilta karmea kuvaus

  4. 4

    Onko sinulla näitä piirteitä? Ne kertovat älykkyydestä

  5. 5

    Sarjahukuttaja kateissa myös omalta asianajajaltaan – ”ei mitään käsitystä”

  6. 6

    16 000 litraa maitoa päätyi vääriin tölkkeihin – syynä inhimillinen virhe

  7. 7

    Legendaarinen Gladiaattorit palaa tv-ruutuihin – muistatko vielä Viikingin, Salaman, Lallin ja Skorpionin?

  8. 8

    Miksi yli 14 vuodeksi vankeuteen tuomittu sarjahukuttaja on vapaana?

  9. 9

    Windows 10 menee kohta automaattisesti lukkoon

  10. 10

    Jethro Rostedt lupasi tv-ohjelmassa Monicalle, 37, työpaikan: odottanut jo vuoden, eikä töitä ole kuulunut

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

  2. 2

    Floridan poliisi julkaisi mykistävän videon rämeeltä – ”Kuka sanoi, että dinosaurukset ovat kuolleet sukupuuttoon?”

  3. 3

    Pin up -malli Sini Ariell astui vaa’alle – numerot ”shokeeraavia”: ”Olen ollut tyhmä, sokea ja tekopyhä”

  4. 4

    Santeri, 20, ja Sofia, 19, myivät koko omaisuutensa ja lähtivät maailmalle: ”Haluan nähdä kaiken”

  5. 5

    Jethro Rostedt lupasi tv-ohjelmassa Monicalle, 37, työpaikan: odottanut jo vuoden, eikä töitä ole kuulunut

  6. 6

    Kaksoissurmasta epäilty on jatkosodan veteraani – oli parempikuntoisena pitänyt huolta puolisostaan

  7. 7

    Presidentti Tarja Halonen antoi Suomen korkeimpia kunniamerkkejä tyranneille

  8. 8

    Näin Finnairin lentäjät pysyvät hereillä pitkillä lennoilla

  9. 9

    Onko sinulla näitä piirteitä? Ne kertovat älykkyydestä

  10. 10

    Useat partiot etsivät vankilaan tuomittua sarjahukuttajaa – ”ei ollut kotonaan”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

  2. 2

    Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

  3. 3

    Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

  4. 4

    Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

  5. 5

    Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

  6. 6

    Arto, 35, joutui väkisin mukaan perustulo­kokeiluun: ”Älyttömän huonot tunnelmat ”

  7. 7

    Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

  8. 8

    Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

  9. 9

    Masennuksen huonosti tunnettu alatyyppi nakertaa vaivihkaa – onko sinulla kolme näistä oireista?

  10. 10

    Huikea muutos: Playboy-mallin kasvoilta pestiin tv-ohjelmassa vahva meikkikerros – tyrmistyi lopputuloksesta

  11. Näytä lisää

Näitä luetaan!

  1. 1

    Matti Nykäsen nimikkohyppyrimäen lähistöltä löytyi hämmentävä muistoseppele – mäkilegenda hämmästyi

  2. 2

    Näin Nico Rosberg kommentoi Bottaksen valintaa

  3. 3

    Tällainen mies on karvalakin taakse piiloutuva, tuomiota pakeneva sarjahukuttaja – asianomistajilta karmea kuvaus

  4. 4

    Onko sinulla näitä piirteitä? Ne kertovat älykkyydestä

  5. 5

    Sarjahukuttaja kateissa myös omalta asianajajaltaan – ”ei mitään käsitystä”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

  2. 2

    Floridan poliisi julkaisi mykistävän videon rämeeltä – ”Kuka sanoi, että dinosaurukset ovat kuolleet sukupuuttoon?”

  3. 3

    Pin up -malli Sini Ariell astui vaa’alle – numerot ”shokeeraavia”: ”Olen ollut tyhmä, sokea ja tekopyhä”

  4. 4

    Santeri, 20, ja Sofia, 19, myivät koko omaisuutensa ja lähtivät maailmalle: ”Haluan nähdä kaiken”

  5. 5

    Jethro Rostedt lupasi tv-ohjelmassa Monicalle, 37, työpaikan: odottanut jo vuoden, eikä töitä ole kuulunut

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

  2. 2

    Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

  3. 3

    Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

  4. 4

    Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

  5. 5

    Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

  6. Näytä lisää