Jutta

Urheilu

Valikko

Urheilu

Kuqi tähtää takaisin Valioliigaan

Jalkapallomaajoukkueen hyökkääjä Shefki Kuqi matkasi Portugalia vastaan pelatun EM-karsintaottelun jälkeen kohti uutta osoitetta. Kuqilta jäi viime viikon karsintaottelu Puolaa vastaan väliin miehen käytyä siirtoikkunan viime hetkillä sopimassa siirrosta Englannin Valioliigan Blackburnista Mestaruussarjan Crystal Palacen riveihin.

Kuqin siirron toteutuminen oli lopulta minuuteista kiinni, kun Blackburn suostui päästämään irti hyökkääjästä vasta elokuun lopulla.

- Niin kuin manageri minulle sanoi, aika moni seura oli kiinnostunut, mutta Blackburn ei halunnut myydä. Sitten vasta viime tipassa tämä mahdollisuus aukeni, Kuqi kertoo.

Kuqin minuutit kauden ensimmäisissä otteluissa Blackburnissa jäivät vähiin ja tämä vaikutti miehen omaan siirtohalukkuuteen.

- Onhan se kuitenkin tärkeintä, että pääsee pelaamaan. Vähän pettynyt tunne silti oli, sillä tunsin viime kaudella osoittaneeni pystyväni pelaamaan Valioliigassa, Kuqi toteaa.

- Yksi painava syy tämän siirron taustalla oli se, että Crystal Palacella on ilman muuta mahdollisuudet nousuun. Se on selkeä tähtäin niin minulle kuin seurallekin, ja toivon mukaan pelaan ensi kaudella taas Valioliigaa täällä, kolmivuotisen sopimuksen allekirjoittanut hyökkääjä sanoo.

Ensimmäinen ottelu uudessa seurassa Kuqilla on edessä jo lauantaina, kun Crystal Palace matkaa Markus Heikkisen Lutonin vieraaksi.

Suomalainen ei usko että sopeutumisvaikeuksia on, vaikka alla ei yhteisiä harjoituksia joukkueen kanssa juuri olekaan.

- Voi sanoa että tunnen melkein kaikki pelaajat entuudestaan, joten tuskin siinä ongelmia tulee, Kuqi uskoo.

- Kärkimies James Scowcoft on hyvinkin tuttu, sillä pelasimme Ipswichissa samaan aikaan.

Kadonnut mahdollisuus

Kuqin puheista paistaa läpi määrätietoinen halu palata Valioliigaan lontoolaisten riveissä. Sen verran jäi hampaankoloon Blackburnista.

Kuqi siirtyi seuraan Ipswichista kesällä 2005, pelasi hyvän avauskauden Valioliigassa tehden seitsemän maalia, mutta paikkaa joukkueessa ei tuntunut enää löytyvän.

- Jos yleensä teen jotain, haluan että ihmiset myös arvostavat tekemistäni. Näin ei tuntunut nyt ihan Blackburnissa olevan ja sen takia siirto oli minulle hyvä asia, Kuqi kertoo.

Blackburnilla riittää vaihtoehtoja hyökkäykseen ja kesällä tehdyt hankinnat vielä kiristivät kilpailutilannetta. Kuqi sanoo, ettei hänellä ole mitään kilpailutilannetta vastaan sinänsä, mutta hän koki ettei saanut kunnon näyttöpaikkaakaan.

- Viime kaudella oli vähän eri juttu, kun Craig Bellamy vielä pelasi Blackburnissa. Kun hän oli kunnossa, hän pelasi, eikä siihen ollut mitään sanomista. Bellamy on kuitenkin todella hyvä hyökkääjä, Kuqi kehuu.

- Nyt hyökkääjiä oli paljon, mutta minusta yksikään ei pelaajana ollut sen kummempi kuin minäkään.

Yhtenä syynä siihen, että Blackburn päätti lopulta luopua Kuqista pidettiin Jason Robertsin hankintaa Wiganista. Kaksi varsin samantyylistä pelaajaa eivät ainakaan yhtä aikaa olisi varmasti mahtuneet kentälle.

- Roberts teki viime kaudella toki 14 maalia ja minä seitsemän. Hän kuitenkin pelasi käytännössä läpi kauden ja minulle pelejä avauksessa tuli vain 15. Peliminuutteihin nähden tein varmasti enemmän maaleja ja osumistani kuusi syntyi jo ennen vuodenvaihdetta, vertailee Kuqi.

Nyt Blackburn on kuitenkin jo takanapäin ja edessä uudet haasteet Crystal Palacessa.

- Totta kai intoa on nyt taas todella paljon, kun tietää ainakin saavansa mahdollisuuden, Kuqi sanoo. (STT)

Näitä luetaan!

  1. 1

    Teloituksessa kammottava käänne Alabamassa – teloitettava avasi silmänsä ja haukkoi henkeään

  2. 2

    Mies piti vaimoaan vankina Missourissa – postipakettiin kirjoitettu avunpyyntö pelasti

  3. 3

    Myrkyttääkö narsisti elämääsi? 7 varoitusmerkkiä

  4. 4

    Italialaisen mallikaunottaren, 42, härski alastonkuva kauhistuttaa faneja – pani isäpuolensa ja näyttelijä-äitinsä ikuistamaan itsensä jooga-asennossa

  5. 5

    Poliisioperaatio Kuhmossa päättyi – 40-vuotiaan miehen epäillään syyllistyneen räjähderikokseen

  6. 6

    Wadan pääjohtajan väite Sotshin dopingista: ”Se on voinut koskea jokaista venäläisurheilijaa”

  7. 7

    Juho muutti Espanjaan – kämppä on kylmä ja kallis, eikä ilman villasukkia pärjää: ”Välillä pyyhkäisen hometta seinistä”

  8. 8

    Kauniista ja rohkeista tuttu näyttelijä menehtyi – yli 2000 jakson elämäntyö saippuaoopperoissa

  9. 9

    Sisäpiirin paljastus: Saara Aallolle maksetaan Lontoossa kaikki, Meri-rakas ja ystävät sinnittelevät – ”Hyödynnämme tarjouksia”

  10. 10

    Alusvaatemalli Alyssa, 20, matkustelee maailman luksuskohteisiin ilmaiseksi – vanhemmat miehet kuittaavat kulut: ”Tuntuu hyvältä, kun kaikki maksetaan”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Suuri lihapullatesti oli yhden pienen pyörykän ylivoimaa – ”Heittämällä paras”

  2. 2

    Äidin tekemä Excel-taulukko paljasti kylmän totuuden Nikon tilanteesta – näin poika kuittasi 50 000 € velat

  3. 3

    Psykoosiin ajautunut Kanye West palasi julkisuuteen muuttuneena – ensimmäinen kuva räppäristä poistettiin Instagramista nopeasti

  4. 4

    Vuosaaren paloasunnossa ei ollut palovaroitinta – äiti ja lapset kuolivat, perheen isä kuuli suruviestin töissä

  5. 5

    Kolme lasta ja äiti kuolivat tulipalossa Helsingin Vuosaaressa – näin tapahtumat etenivät

  6. 6

    Aasialaismiehen passikuva hylättiin äärimmäisen kiusallisesta syystä

  7. 7

    Juho muutti Espanjaan – kämppä on kylmä ja kallis, eikä ilman villasukkia pärjää: ”Välillä pyyhkäisen hometta seinistä”

  8. 8

    Näin Patrik Laine asuu Winnipegissä – ”Just ja just osaan käyttää mikroa”

  9. 9

    Poliisi kertoi lisää Vuosaaren tragediasta: nuorin uhri 2-vuotias, suurimmat tuhot saunassa

  10. 10

    Salkkarit-kaunotar rohkeassa kuvassa – rinnat paistavat läpi henkäyksen ohuesta asusta

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

  2. 2

    Salkkarit-kaunotar rohkeassa kuvassa – rinnat paistavat läpi henkäyksen ohuesta asusta

  3. 3

    WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

  4. 4

    Hänellä oli Linnan juhlien rohkein iltapuku – IS:n lukijat äänestivät illan räväyttävimmän pukeutujan

  5. 5

    Robinin, 18, Linnan juhlat -asussa mukana yksityiskohta, joka jäi monilta huomaamatta – presidentiltä erityinen pyyntö kättelyjonossa

  6. 6

    Tuulenvire paljasti Donald Trumpin omituisen ”asumokan” – netti sekosi lentokentältä napatusta kuvasta

  7. 7

    Todelliset syyt, joiden vuoksi naiset voihkivat seksin aikana

  8. 8

    Raivostunut Matti Nykänen perui keikkansa Kanarialla – ravintola joutui maksumieheksi: ”V**ut minä mitään keikkaa vedä”

  9. 9

    Linnan jatkoilla nousi hässäkkä – Heikki Lampela ja Hanna Kärpänen sisään vahvassa juhlatunnelmassa: ”Haluan seikkailuja”

  10. 10

    Matti Vanhasen tyrmäävä naisystävä Heidi säväytti Linnassa – sahaperijättären mekko paljasti dekolteen

  11. Näytä lisää

Näitä luetaan!

  1. 1

    Teloituksessa kammottava käänne Alabamassa – teloitettava avasi silmänsä ja haukkoi henkeään

  2. 2

    Mies piti vaimoaan vankina Missourissa – postipakettiin kirjoitettu avunpyyntö pelasti

  3. 3

    Myrkyttääkö narsisti elämääsi? 7 varoitusmerkkiä

  4. 4

    Italialaisen mallikaunottaren, 42, härski alastonkuva kauhistuttaa faneja – pani isäpuolensa ja näyttelijä-äitinsä ikuistamaan itsensä jooga-asennossa

  5. 5

    Poliisioperaatio Kuhmossa päättyi – 40-vuotiaan miehen epäillään syyllistyneen räjähderikokseen

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Suuri lihapullatesti oli yhden pienen pyörykän ylivoimaa – ”Heittämällä paras”

  2. 2

    Äidin tekemä Excel-taulukko paljasti kylmän totuuden Nikon tilanteesta – näin poika kuittasi 50 000 € velat

  3. 3

    Psykoosiin ajautunut Kanye West palasi julkisuuteen muuttuneena – ensimmäinen kuva räppäristä poistettiin Instagramista nopeasti

  4. 4

    Vuosaaren paloasunnossa ei ollut palovaroitinta – äiti ja lapset kuolivat, perheen isä kuuli suruviestin töissä

  5. 5

    Kolme lasta ja äiti kuolivat tulipalossa Helsingin Vuosaaressa – näin tapahtumat etenivät

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

  2. 2

    Salkkarit-kaunotar rohkeassa kuvassa – rinnat paistavat läpi henkäyksen ohuesta asusta

  3. 3

    WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

  4. 4

    Hänellä oli Linnan juhlien rohkein iltapuku – IS:n lukijat äänestivät illan räväyttävimmän pukeutujan

  5. 5

    Robinin, 18, Linnan juhlat -asussa mukana yksityiskohta, joka jäi monilta huomaamatta – presidentiltä erityinen pyyntö kättelyjonossa

  6. Näytä lisää