Niko, Niklas, Niilo

Valioliiga

Valikko

Valioliiga

Nostaako Rafael Benítez Euroopan suurimman alisuorittajan uudelle tasolle?

Valioliigan kierroskolumni
Newcastle United astui uuteen aikaan – mutta pelaa samalla keväällä tulevaisuudestaan, kirjoittaa Ilta-Sanomien Lontoon-kirjeenvaihtaja Eero Laurila.
Newcastle Unitedin upporikas omistaja Mike Ashley painoi perjantaina paniikkinappulaa. Päävalmentaja Steve McClaren sai jättää putoamiskamppailuihin vajonneen seuran vajaan kauden kestäneen rimpuilun päätteeksi. Englantilaisen tilalle nimettiin Real Madridista tammikuusta ulos savustettu Rafael Benítez, 55.

Urheiluvälineillä rikastuneen miljardöörin päätös yllätti. Ashley nimittää Harakoiden penkin päähän mielellään mieluummin sopivia kuin päteviä luotseja. Jokaiseen pieneenkin yksityiskohtaan paneutuva Benítez haluaa taas hallita kokonaisuutta vankalla otteella.

Urallaan muun muassa kaksi Espanjan mestaruutta ja Mestarien liigan voittanut Benítez aisti Koillis-Englannissa suuren mahdollisuuden. Newcastle vetää jatkuvasta alakulostaan huolimatta noin 50 000 katsojaa jokaiseen kotipeliinsä. Vain manchesteriläisseurat ja Arsenal yltävät Valioliigassa komeampaan keskiarvoon.


Ashley taas takaa varoillaan sen, että Benítez voi vahvistaa – jos Newcastle vain pitää paikkansa pääsarjassa – pelaajaporukkaansa merkittävästi.

Harakoiden nykyinen ryhmä huokuu epätasapainoa. Joukkueen puolustuslinja horjuu kierroksesta toiseen. Toisaalta esimerkiksi keskikentällä niin keskustassa kuin laidalla viihtyvä Georginio Wijnaldum, 25, kuuluu parhaimmillaan eliittipelaajien joukkoon Valioliigassa.

Leicester City ja Newcastle kohtaavat maanantaina King Powerilla. Sarjan kärjessä kiitävien Kettujen avauskokoonpano maksoi siirtosummissa vajaat 30 miljoonaa euroa. McClaren sai pukukoppiinsa uusia pelaajia lähes sadalla miljoonalla, mutta Newcastle rämpii hurjasta kulutuksesta huolimatta syvässä kurimuksessa.

St James’ Parkilla innolla urheiluvälinejättiään mainostava Ashley yrittää pitää raitapaidat kaikin keinoin Valioliigassa. Benítez haluaa taas näyttää epäilijöilleen epäonnistuneen Madridin-visiitin jälkeen. Englantilaisen varat ja espanjalaisen ammattitaito muodostavat parhaimmillaan menestyksekkään yhtälön.

Benítez onnistui ujuttamaan kolmen vuoden sopimukseensa purkupykälän. Hän voi jatkaa matkaansa uusiin haasteisiin, jos Newcastle romahtaa keväällä Championshipiin.

Näistä puhuttiin myös:

Arsenal tippui cupista

Englannin cupin hallitseva tuplamestari Arsenal tippui maailman vanhimman jalkapallokilpailun puolivälierissä, kun Watford juhli Emiratesilla luvuin 2–1. Suuri osa pohjoislontoolaisten kannattajista marssi lehtereiltä hyvissä ajoin ennen päätösvihellystä. Lokakuusta 1996 saakka punavalkoisia johtanut Arséne Wenger piti ”farssina” sitä, että englantilaislehdistö spekuloi yhä kasvavalla tahdilla 66-vuotiaan ranskalaisen jatkolla.

Diego Costa ei puraissut

Chelsea pelasi surkean viikon. Kompuroivat mestarit tippuivat niin Mestarien liigasta kuin Englannin cupista. Everton voitti vieraansa lauantaina Goodison Parkilla luvuin 2–0. Länsilontoolaisten hyökkääjä Diego Costa ja isäntien keskikenttäpelaaja Gareth Barry ottivat toisen jakson loppuhetkillä kiivaasti yhteen. Barry vahvisti jälkikäteen, ettei Costa puraissut häntä kaulaan. Molemmat kiistapukarit saivat kaikesta huolimatta punaiset kortit.



Manchester City jäi nollille

Manchester City jäi Carrow Roadilla maalittomaan tasapeliin. Tulos tarkoittaa käytännössä sitä, että Taivaansinisten mestaruusmahdollisuudet haihtuivat taivaan tuuliin. Tottenham pysyy sen sijaan kärjen kyydissä. Championshipiin matkaava Aston Villa kaatui kotonaan luvuin 2–0.

Kierroksen tulokset:

Sunnuntai

Aston Villa 0 – Tottenham 2 (Kane 45, 48)

Lauantai

Norwich 0 – Manchester City 0

Bournemouth 3 (Gradel 37, King 50, Cook 78) – Swansea 2 (Barrow 39, Sigurdsson 62)

Stoke 1 (Arnautovic 52)– Southampton 2 (Pellè 11, 30)

Suomalaiset Englannissa:

Championship:

Fulham–Bristol City 1–2 (F: Keskikenttäpelaaja Sakari Mattila ei kuulunut yhä syvemmälle putoamiskurimukseen ajautuvien länsilontoolaisten kokoonpanoon.)

Ykkösliiga:

Colchester–Wigan 3–3 (W: Edellisellä kierroksella päänsä loukannut maalivahti Jussi Jääskeläinen palasi Laticksin tolppien väliin.)

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Pelaa Suomi-visaa: Vain suomalainen tietää vastauksen näihin 40 kysymykseen

    2. 2

      Raskaana oleva Jaana Pelkonen ei tingi tyylistään – korkeissa koroissa Linnaan: ”Mitä suurempi maha, sitä korkeammat korot”

    3. 3

      Poliisi ohjaa kulkueet samaan puistoon – mielenosoittajien äärilaidat kohtaavat Kaisaniemessä

    4. 4

      Huhut räjähdysherkän parin paluusta yhteen voimistuvat – Mercedes vahvisti epäilyt

    5. 5

      Poliisi epäili yhteyksiä mielenosoituksiin: takavarikoi laivamatkustajilta satamassa teräaseita

    6. 6

      Brittimedia hehkuttaa Saara Aallon Helsingin-keikkaa: ”Eeppinen kotiinpaluu!”

    7. 7

      Suomi myönsi Mannerheim-ristejä myös Neuvostoliiton kansalaisille

    8. 8

      Kansanedustaja Sanna Marin, 31, astelee tyrmäävänä Linnaan – esittelee iltapukunsa upeissa kuvissa

    9. 9

      Kimi Räikkönen möläytti – yleisö puhkesi suosionosoituksiin

    10. 10

      Salainen sähköposti Johaugista paljastui: Norjan hiihtoliiton työntekijät käskettiin hiljaiseksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      SUORA LÄHETYS JUURI NYT: Saara Aalto esiintyy Senaatintorilla

    2. 2

      Neljä jättihittiä! Tällainen oli Saara Aallon Senaatintorin show – vitsaili Suomen kylmästä säästä

    3. 3

      Thaimaan-lento yli 21 tuntia myöhässä – Huhut liikkuvat hermostuneiden matkustajien kesken

    4. 4

      Muistatko nämä? Linnan juhlien ikimuistoisimmat tyylit vuodesta 1960

    5. 5

      IS seuraa hetki hetkeltä: Saara Aallolla huikea konsertti Senaatintorilla – jättiyleisö villinä: ”Tää on mieletöntä”

    6. 6

      Poliisi: Imatran kolmoissurma tallentui valvontakameroille – ”Teko näkyy kameroissa”

    7. 7

      5 tyylimokaa, joita ammattilainen ei halua enää nähdä Linnan juhlissa

    8. 8

      Saara Aallolta paljastus X Factor -finaalista: Sharon Osbourne toteuttaa erään Saaran suurimmista unelmista

    9. 9

      Cheryl, 3, siepattiin uimarannalta 46 vuotta sitten – Australian poliisi uskoo tehneensä merkittävän läpimurron tapauksen tutkinnassa

    10. 10

      Salainen sähköposti Johaugista paljastui: Norjan hiihtoliiton työntekijät käskettiin hiljaiseksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

    2. 2

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    3. 3

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    4. 4

      Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

    5. 5

      Tuulenvire paljasti Donald Trumpin omituisen ”asumokan” – netti sekosi lentokentältä napatusta kuvasta

    6. 6

      Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

    7. 7

      Todelliset syyt, joiden vuoksi naiset voihkivat seksin aikana

    8. 8

      Nainen teki ”pettämistestin” poikaystävälleen – lopputulos ei ilahduttanut, videolla jo 6 miljoonaa katselukertaa

    9. 9

      Aleksi Valavuori julkaisi matkakuvan Los Angelesista: maisemaotos paljastuikin Ikean sisustustauluksi – some repesi

    10. 10

      Eija, 32, huomasi vauvansa olevan erilainen – elämä muuttui pikkuhiljaa painajaiseksi

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Pelaa Suomi-visaa: Vain suomalainen tietää vastauksen näihin 40 kysymykseen

    2. 2

      Raskaana oleva Jaana Pelkonen ei tingi tyylistään – korkeissa koroissa Linnaan: ”Mitä suurempi maha, sitä korkeammat korot”

    3. 3

      Poliisi ohjaa kulkueet samaan puistoon – mielenosoittajien äärilaidat kohtaavat Kaisaniemessä

    4. 4

      Huhut räjähdysherkän parin paluusta yhteen voimistuvat – Mercedes vahvisti epäilyt

    5. 5

      Poliisi epäili yhteyksiä mielenosoituksiin: takavarikoi laivamatkustajilta satamassa teräaseita

    6. Näytä lisää
    1. 1

      SUORA LÄHETYS JUURI NYT: Saara Aalto esiintyy Senaatintorilla

    2. 2

      Neljä jättihittiä! Tällainen oli Saara Aallon Senaatintorin show – vitsaili Suomen kylmästä säästä

    3. 3

      Thaimaan-lento yli 21 tuntia myöhässä – Huhut liikkuvat hermostuneiden matkustajien kesken

    4. 4

      Muistatko nämä? Linnan juhlien ikimuistoisimmat tyylit vuodesta 1960

    5. 5

      IS seuraa hetki hetkeltä: Saara Aallolla huikea konsertti Senaatintorilla – jättiyleisö villinä: ”Tää on mieletöntä”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

    2. 2

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    3. 3

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    4. 4

      Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

    5. 5

      Tuulenvire paljasti Donald Trumpin omituisen ”asumokan” – netti sekosi lentokentältä napatusta kuvasta

    6. Näytä lisää