Airi, Aira

Veikkausliiga

Valikko

Veikkausliiga

Meriittilistalla Afrikan mestaruus ja MM-kisat, miten ihmeessä KuPS kaappasi huipputopparin?

Veikkausliiga
Azubuike Egwuekwe oli Nigerian mukana MM-kisoissa 2014. Mitä Superkotkien toppari tekee nyt KuPSissa?
Nigerialaiset rakastavat jalkapalloa, mutta Azubuike Egwuekwen, 26, vanhemmat eivät missään nimessä halunneet pojastaan pelaajaa.

Siihen oli syynsä. Kymmenlapsisen perheen kahden vanhimman pojan kokemukset jalkapallosta olivat huonoja. Toinen sai vakavan jalkatulehduksen ja toinen vatsaansa iskun, joka aiheutti munuaisvaurion.

Sisäelinvaurion hoito maksoi niin paljon, että isän puubisnes oli mennä nurin.

– Minua kiellettiin pelaamasta jalkapalloa. Yritin sanoa, että minulla menee paremmin kuin veljilläni. Vasta sitten, kun sain kutsun Nigerian maajoukkueeseen, onnistuin vakuuttamaan vanhempani, Egwuekwe sanoo.

Kutsu Superkotkiin tuli 2012. Keskuspuolustaja oli tuossa vaiheessa jo Nigerian pääsarjaseuran Warri Wolvesin luottopelaaja ja joukkueen kapteeni.

Se ei vielä riittänyt, sillä Egwuekwen varalle oli tehty toisenlaisia suunnitelmia.

Isällä oli elätettävänä kaksi vaimoa, minkä lisäksi iso osa lapsista kävi kouluja. Sekin maksoi. Azubuike-pojan piti peruskoulun jälkeen ottaa isän bisnes haltuunsa. Hän piti kuitenkin päänsä.

Se kannatti, sillä Egwuekwe voitti Nigerian paidassa Afrikan mestaruusturnauksen 2013 yhdessä Valioliigastakin tuttujen John Obi Mikelin ja Victor Mosesin kanssa. KuPSin toppari joutui seuraamaan kisoja pääasiassa kentän laidalla.

– Sairastuin vesirokkoon ja jouduin olemaan kolme viikkoa pelaamatta. Olin vasta välierässä terve, mutta ei siinä vaiheessa voinut enää vaihtaa voittavaa joukkuetta.


Maanosaliittojen mestaruusturnauksessa samana vuonna minuutteja tuli jo enemmän. Seuraavana keväänä Egwuekwe nimettiin Nigerian MM-ryhmään Brasiliaan.

– Se ei ollut yllätys, sillä pelasin melkein kaikki karsintaottelut. MM-kisat ovat ihan oma juttunsa, siellä on erityinen tunnelma.

Minuutteja ei Brasilian kisoissa tullut kuitenkaan ainuttakaan.

– Joseph Yobo oli edelläni, koska hän oli joukkueen kapteeni ja lähestyi sadan maaottelun rajapyykkiä, Egwuekwe perustelee.

Hän katseli vaihtopenkillä, kun Argentiinan Lionel Messi iski kaksi maalia Nigerian verkkoon.

– Näin hänet ensimmäistä kertaa livenä. Messi on kyllä joltain toiselta planeetalta.

Nigeria eteni kuitenkin alkulohkostaan jatkoon, mutta Ranska pudotti lopulta afrikkalaisryhmän.

Vajaa kaksi vuotta myöhemmin Nigerian maajoukkuetoppari pelaa Kuopion Palloseuran takalinjoilla Veikkausliigaa. Miksi ihmeessä?

Tärkein syy on hänen entinen seuransa Warri Wolves, joka pyysi puolustajastaan liikaa. MM-kisojen jälkeen tuli tarjous mm. West Hamilta ja Watfordilta.

Kyse ei ole vain puheista, sillä brittilehdissäkin oli juttuja siitä, miten West Hamin manageri Sam Allardyce suunnitteli Egwuekwesta Winston Reidin paikkaajaa. Warri Wolves ei hyväksynyt 500 000 punnan tarjousta.

Egwuekwen sopimus nigerialaisseuran kanssa päättyi marraskuussa. Sen jälkeen hän on harjoitellut omin päin.

– Sain viime kuussa paljon tarjouksia, mutta en tiennyt, miten vakavissaan seurat olivat liikkeellä. KuPS oli tosissaan liikkeellä. En halunnut joutua aloittamaan kaikkea alusta Nigeriassa. Toivottavasti saan urani täällä taas nousuun, Egwuekwe perustelee.

”Minulla on paineita”

Nuoria kuopiolaisia ja kokeneempia afrikkalaisia. KuPS näyttäisi pelaajalistan perusteella jakautuneen kahteen ryhmään, mutta sellaisesta ei treenikentällä ole merkkejä.

Azubuike Egwuekwe pelaa palauttavissa harjoituksissa futistennistä yhdessä ehdan savolaisen, Saku Savolaisen kanssa.

Vapaalla hän silti ikävöi perhettään, vaikka ympärillä on neljä maanmiestä.

– Minulla on vuoden ja seitsemän kuukautta vanha tytär. Pelkään, että palatessani seuraavan kerran Nigeriaan hän kysyy äidiltään, kuka tuo mies on, hän naurahtaa, Egwuekwe naurahtaa.

– En tiennyt tänne tullessani mitään Suomesta. Olin joskus nähnyt lunta, mutta en osannut varautua tällaiseen kylmyyteen. Ajattelin, että miten täällä voi pelata jalkapalloa.

Nigerian maajoukkuepelaaja ei halua perhettään vielä Kuopioon, sillä pelien pitää alkaa ensin sujua paremmin. Joukkue on hävinnyt kaikki kolme ensimmäistä veikkausliigaotteluaan.

– Minulla on paineita. En ole saanut tappioiden jälkeen öisin unta.

Hän arvelee, että entisen seuransa Warri Wolvesin ja KuPSin kohtaaminen olisi melko tasainen. Veikkausliiga on kuitenkin yllättänyt.

–Nigeriassa minua kunnioitettiin, koska kaikki tiesivät minun olevan maajoukkuepelaaja. Siellä ei tarvinnut laittaa kaikkea likoon eikä se ollut hyvä asia. Täällä minun pitää taistella eri tavalla.

Azubuike Egwuekwe


SYNTYNYT: 16. heinäkuuta 1989 Lafiassa, Keski-Nigeriassa.


URA: Nasarawa United 2006, Yerima Strikers FC 2007–2008, Warri Wolves 2008–2015, Kuopion Palloseura 2015-.


MAAJOUKKUEURA: 32 ottelua ja 2 maalia. Edusti Nigeriaa MM-kisoissa 2014 ja Maanosien mestaruusturnauksessa 2013. Voitti Afrikan cupin 2013.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Saara Aallon uskomaton esitys lumosi jopa Simon Cowellin: ”Olit sensaatiomainen”

    2. 2

      Todelliset syyt, joiden vuoksi naiset voihkivat seksin aikana

    3. 3

      IS seurasi hetki hetkeltä: Saara Aalto onnistui semifinaalin esityksissään täydellisesti – villitsi tuomarit: ”Ansaitset olla finaalissa”

    4. 4

      Saara Aalto valloitti joulubiisillään yleisön ja tuomarit: ”Olet maailmanluokan artisti!”

    5. 5

      Video: Saara Aallon lumoava Chandelier herkistää kyyneliin

    6. 6

      Arvostettu brittilehti povaa Saara Aallolle koko kisan voittoa – katsojat häkeltyivät huikeista esityksistä: ”Jos tämä olisi ollut finaali, olisit voittaja”

    7. 7

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    8. 8

      Näin leveästi elää Pohjois-Korean rahaeliitti – kännyköitä, autoja ja muotivaatteita

    9. 9

      New York Times kertoo 44-vuotiaan suomalaismiljonäärin uskomattoman tarinan: luksuselämää ja satojen miljoonien avioerotaistelu

    10. 10

      Video: Saara Aallon hauska All I Want for Christmas –esitys villitsi kaikki

    11. Näytä lisää
    1. 1

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    2. 2

      Tuulenvire paljasti Donald Trumpin omituisen ”asumokan” – netti sekosi lentokentältä napatusta kuvasta

    3. 3

      Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

    4. 4

      New York Times kertoo 44-vuotiaan suomalaismiljonäärin uskomattoman tarinan: luksuselämää ja satojen miljoonien avioerotaistelu

    5. 5

      Huoltomiehet yllättyivät suomalaisten nuorten aikuisten uusavuttomuudesta – eivät omista edes ruuvimeisseliä

    6. 6

      Vappu Pimiältä roisi paljastus MTV:lle – rinnat täysin paljaana Tanssii Tähtien Kanssa -kulisseissa: ”Mikko repi puvun auki”

    7. 7

      Beth, 22, nukahti sohvalle marraskuussa – heräsi vasta toukokuussa

    8. 8

      Kurveistaan tunnettu matkabloggaaja vietti kolme viikkoa Suomessa – upeat kuvat villitsevät netissä: ”Mieletön paikka”

    9. 9

      MTV:n teiniäiti poseerasi uhkeana uusissa kalenterikuvissa – muistatko vielä kohut? Tienasi 1,5 miljoonaa seksivideolla vuonna 2013

    10. 10

      Linnan vanhin juhlija Johannes, 103, väijyi talvisodassa yksin vihollista 40 asteen pakkasessa: ”Yksi ammus meni läheltä korvaa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Raju huhu Lewis Hamiltonista – ”Se on yksityisasia”

    2. 2

      Sorrutko sinäkin aina näihin virheisiin? 4 asiaa, jotka kannattaa jättää väliin ennen seksiä

    3. 3

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    4. 4

      Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

    5. 5

      Nainen teki ”pettämistestin” poikaystävälleen – lopputulos ei ilahduttanut, videolla jo 6 miljoonaa katselukertaa

    6. 6

      Aleksi Valavuori julkaisi matkakuvan Los Angelesista: maisemaotos paljastuikin Ikean sisustustauluksi – some repesi

    7. 7

      Eija, 32, huomasi vauvansa olevan erilainen – elämä muuttui pikkuhiljaa painajaiseksi

    8. 8

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    9. 9

      Saara Aalto teki historiallisen tempun – kukaan muu brittien X Factorissa ei ole kyennyt samaan

    10. 10

      Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Saara Aallon uskomaton esitys lumosi jopa Simon Cowellin: ”Olit sensaatiomainen”

    2. 2

      Todelliset syyt, joiden vuoksi naiset voihkivat seksin aikana

    3. 3

      IS seurasi hetki hetkeltä: Saara Aalto onnistui semifinaalin esityksissään täydellisesti – villitsi tuomarit: ”Ansaitset olla finaalissa”

    4. 4

      Saara Aalto valloitti joulubiisillään yleisön ja tuomarit: ”Olet maailmanluokan artisti!”

    5. 5

      Video: Saara Aallon lumoava Chandelier herkistää kyyneliin

    6. Näytä lisää
    1. 1

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    2. 2

      Tuulenvire paljasti Donald Trumpin omituisen ”asumokan” – netti sekosi lentokentältä napatusta kuvasta

    3. 3

      Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

    4. 4

      New York Times kertoo 44-vuotiaan suomalaismiljonäärin uskomattoman tarinan: luksuselämää ja satojen miljoonien avioerotaistelu

    5. 5

      Huoltomiehet yllättyivät suomalaisten nuorten aikuisten uusavuttomuudesta – eivät omista edes ruuvimeisseliä

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Raju huhu Lewis Hamiltonista – ”Se on yksityisasia”

    2. 2

      Sorrutko sinäkin aina näihin virheisiin? 4 asiaa, jotka kannattaa jättää väliin ennen seksiä

    3. 3

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    4. 4

      Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

    5. 5

      Nainen teki ”pettämistestin” poikaystävälleen – lopputulos ei ilahduttanut, videolla jo 6 miljoonaa katselukertaa

    6. Näytä lisää