Henri, Henna, Heikki

Veikkausliiga

Valikko

Veikkausliiga

Meriittilistalla Afrikan mestaruus ja MM-kisat, miten ihmeessä KuPS kaappasi huipputopparin?

Veikkausliiga
Azubuike Egwuekwe oli Nigerian mukana MM-kisoissa 2014. Mitä Superkotkien toppari tekee nyt KuPSissa?
Nigerialaiset rakastavat jalkapalloa, mutta Azubuike Egwuekwen, 26, vanhemmat eivät missään nimessä halunneet pojastaan pelaajaa.

Siihen oli syynsä. Kymmenlapsisen perheen kahden vanhimman pojan kokemukset jalkapallosta olivat huonoja. Toinen sai vakavan jalkatulehduksen ja toinen vatsaansa iskun, joka aiheutti munuaisvaurion.

Sisäelinvaurion hoito maksoi niin paljon, että isän puubisnes oli mennä nurin.

– Minua kiellettiin pelaamasta jalkapalloa. Yritin sanoa, että minulla menee paremmin kuin veljilläni. Vasta sitten, kun sain kutsun Nigerian maajoukkueeseen, onnistuin vakuuttamaan vanhempani, Egwuekwe sanoo.

Kutsu Superkotkiin tuli 2012. Keskuspuolustaja oli tuossa vaiheessa jo Nigerian pääsarjaseuran Warri Wolvesin luottopelaaja ja joukkueen kapteeni.

Se ei vielä riittänyt, sillä Egwuekwen varalle oli tehty toisenlaisia suunnitelmia.

Isällä oli elätettävänä kaksi vaimoa, minkä lisäksi iso osa lapsista kävi kouluja. Sekin maksoi. Azubuike-pojan piti peruskoulun jälkeen ottaa isän bisnes haltuunsa. Hän piti kuitenkin päänsä.

Se kannatti, sillä Egwuekwe voitti Nigerian paidassa Afrikan mestaruusturnauksen 2013 yhdessä Valioliigastakin tuttujen John Obi Mikelin ja Victor Mosesin kanssa. KuPSin toppari joutui seuraamaan kisoja pääasiassa kentän laidalla.

– Sairastuin vesirokkoon ja jouduin olemaan kolme viikkoa pelaamatta. Olin vasta välierässä terve, mutta ei siinä vaiheessa voinut enää vaihtaa voittavaa joukkuetta.


Maanosaliittojen mestaruusturnauksessa samana vuonna minuutteja tuli jo enemmän. Seuraavana keväänä Egwuekwe nimettiin Nigerian MM-ryhmään Brasiliaan.

– Se ei ollut yllätys, sillä pelasin melkein kaikki karsintaottelut. MM-kisat ovat ihan oma juttunsa, siellä on erityinen tunnelma.

Minuutteja ei Brasilian kisoissa tullut kuitenkaan ainuttakaan.

– Joseph Yobo oli edelläni, koska hän oli joukkueen kapteeni ja lähestyi sadan maaottelun rajapyykkiä, Egwuekwe perustelee.

Hän katseli vaihtopenkillä, kun Argentiinan Lionel Messi iski kaksi maalia Nigerian verkkoon.

– Näin hänet ensimmäistä kertaa livenä. Messi on kyllä joltain toiselta planeetalta.

Nigeria eteni kuitenkin alkulohkostaan jatkoon, mutta Ranska pudotti lopulta afrikkalaisryhmän.

Vajaa kaksi vuotta myöhemmin Nigerian maajoukkuetoppari pelaa Kuopion Palloseuran takalinjoilla Veikkausliigaa. Miksi ihmeessä?

Tärkein syy on hänen entinen seuransa Warri Wolves, joka pyysi puolustajastaan liikaa. MM-kisojen jälkeen tuli tarjous mm. West Hamilta ja Watfordilta.

Kyse ei ole vain puheista, sillä brittilehdissäkin oli juttuja siitä, miten West Hamin manageri Sam Allardyce suunnitteli Egwuekwesta Winston Reidin paikkaajaa. Warri Wolves ei hyväksynyt 500 000 punnan tarjousta.

Egwuekwen sopimus nigerialaisseuran kanssa päättyi marraskuussa. Sen jälkeen hän on harjoitellut omin päin.

– Sain viime kuussa paljon tarjouksia, mutta en tiennyt, miten vakavissaan seurat olivat liikkeellä. KuPS oli tosissaan liikkeellä. En halunnut joutua aloittamaan kaikkea alusta Nigeriassa. Toivottavasti saan urani täällä taas nousuun, Egwuekwe perustelee.

”Minulla on paineita”

Nuoria kuopiolaisia ja kokeneempia afrikkalaisia. KuPS näyttäisi pelaajalistan perusteella jakautuneen kahteen ryhmään, mutta sellaisesta ei treenikentällä ole merkkejä.

Azubuike Egwuekwe pelaa palauttavissa harjoituksissa futistennistä yhdessä ehdan savolaisen, Saku Savolaisen kanssa.

Vapaalla hän silti ikävöi perhettään, vaikka ympärillä on neljä maanmiestä.

– Minulla on vuoden ja seitsemän kuukautta vanha tytär. Pelkään, että palatessani seuraavan kerran Nigeriaan hän kysyy äidiltään, kuka tuo mies on, hän naurahtaa, Egwuekwe naurahtaa.

– En tiennyt tänne tullessani mitään Suomesta. Olin joskus nähnyt lunta, mutta en osannut varautua tällaiseen kylmyyteen. Ajattelin, että miten täällä voi pelata jalkapalloa.

Nigerian maajoukkuepelaaja ei halua perhettään vielä Kuopioon, sillä pelien pitää alkaa ensin sujua paremmin. Joukkue on hävinnyt kaikki kolme ensimmäistä veikkausliigaotteluaan.

– Minulla on paineita. En ole saanut tappioiden jälkeen öisin unta.

Hän arvelee, että entisen seuransa Warri Wolvesin ja KuPSin kohtaaminen olisi melko tasainen. Veikkausliiga on kuitenkin yllättänyt.

–Nigeriassa minua kunnioitettiin, koska kaikki tiesivät minun olevan maajoukkuepelaaja. Siellä ei tarvinnut laittaa kaikkea likoon eikä se ollut hyvä asia. Täällä minun pitää taistella eri tavalla.

Azubuike Egwuekwe


SYNTYNYT: 16. heinäkuuta 1989 Lafiassa, Keski-Nigeriassa.


URA: Nasarawa United 2006, Yerima Strikers FC 2007–2008, Warri Wolves 2008–2015, Kuopion Palloseura 2015-.


MAAJOUKKUEURA: 32 ottelua ja 2 maalia. Edusti Nigeriaa MM-kisoissa 2014 ja Maanosien mestaruusturnauksessa 2013. Voitti Afrikan cupin 2013.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Trafi julkaisi laskurin: Näin liikenneuudistus vaikuttaa sinuun – osaisitko vastata kaikkiin kysymyksiin lonkalta?

    2. 2

      Ministeriö laski: Näin Bernerin suunnitelma vaikuttaisi eri ihmisiin – jopa 1000 euron lisäkulut

    3. 3

      HS: Hyväkuntoisen 48-vuotiaan naisen työnhaku tyssäsi 30-vuotiaan ylipainoisen miehen päätökseen

    4. 4

      Reino Nordin kärysi poliisille huumeista, 3 epäiltyä rikosnimikettä – ”Pahoittelen perheelle aiheutettua häpeää”

    5. 5

      14 vuotta ilman seksiä elänyt Carola Häggkvist yllättyi saamastaan palautteesta: ”Ehkä kerroin vähän liikaa...”

    6. 6

      Perussuomalaisilta tyly vastaanotto Bernerin esitykselle

    7. 7

      Berner uudesta liikennemallista: ”Se joka käyttää, maksaa”

    8. 8

      Autoveron poistaminen laskisi autojen hintoja jopa tuhansilla euroilla – katso 50 suosikkiauton lista

    9. 9

      Ministeriön paperissa erikoinen valvontakeino: Postiautot ja taksit vahtimaan kansalaisten tienkäyttömaksuja!

    10. 10

      Taksikuski Heikki otti kyytiin rahattoman muistisairaan – kotoa löytyi salkku täynnä käteistä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    2. 2

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    3. 3

      Axl Smith kirjoitti someen uhmakkaasti – uhrit ahdistuivat: ”Osa on kokenut uhkaavana”

    4. 4

      Yle paljasti jo: Autovero pois – ajoneuvo- ja polttoaineveroja lasketaan

    5. 5

      Pizzalähettiä odotti imatralaisen kodin ovella harvinaisen röyhkeä kohtelu – kolmen pizzan hinnaksi tuli lopulta yli 350 euroa

    6. 6

      Poliisi sai tuoreita vihjeitä sarjahukuttajasta – ”Etsintäkuulutettu on nähty aivan äsken”

    7. 7

      Miss Plus Size -kisan kurvikuningatar Marjaana, 34: Tällä hekumallisella kuvalla houkuttelin mieheni kiireesti kotiin iltariennoista

    8. 8

      Tällainen on Bernerin esitys: Autot halpenevat, ajaminen kallistuu, mustia laatikoita ei tule...

    9. 9

      HS: Hyväkuntoisen 48-vuotiaan naisen työnhaku tyssäsi 30-vuotiaan ylipainoisen miehen päätökseen

    10. 10

      Taksikuski Heikki otti kyytiin rahattoman muistisairaan – kotoa löytyi salkku täynnä käteistä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. 6

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    7. 7

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    8. 8

      Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

    9. 9

      Patrik Laineen sydän on puhdasta kultaa – vastasi pienen fanin kirjeeseen ikimuistoisella tavalla

    10. 10

      Suomalaisten kasvoilla näkyvä silmälasimalli on auttamattomasti out

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Trafi julkaisi laskurin: Näin liikenneuudistus vaikuttaa sinuun – osaisitko vastata kaikkiin kysymyksiin lonkalta?

    2. 2

      Ministeriö laski: Näin Bernerin suunnitelma vaikuttaisi eri ihmisiin – jopa 1000 euron lisäkulut

    3. 3

      HS: Hyväkuntoisen 48-vuotiaan naisen työnhaku tyssäsi 30-vuotiaan ylipainoisen miehen päätökseen

    4. 4

      Reino Nordin kärysi poliisille huumeista, 3 epäiltyä rikosnimikettä – ”Pahoittelen perheelle aiheutettua häpeää”

    5. 5

      14 vuotta ilman seksiä elänyt Carola Häggkvist yllättyi saamastaan palautteesta: ”Ehkä kerroin vähän liikaa...”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    2. 2

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    3. 3

      Axl Smith kirjoitti someen uhmakkaasti – uhrit ahdistuivat: ”Osa on kokenut uhkaavana”

    4. 4

      Yle paljasti jo: Autovero pois – ajoneuvo- ja polttoaineveroja lasketaan

    5. 5

      Pizzalähettiä odotti imatralaisen kodin ovella harvinaisen röyhkeä kohtelu – kolmen pizzan hinnaksi tuli lopulta yli 350 euroa

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. Näytä lisää