Keijo

Kotimaa

Valikko

Kotimaa

Suomalaisjoukkoja oli Rovaniemellä vastassa kammottava näky 1944 – ”Palava helvetti ja tuomiopäivän kaaos”

IS Historia
Rendulic oli antanut kostokäskynsä, koko kauppala oli liekeissä, eikä jäljelle jäänyt lopulta juuri mitään.
Ensimmäiset suomalaisjoukot saapuivat Rovaniemen kauppalaan myöhään illalla maanantaina 16. lokakuuta 1944. Näky oli painajaismainen: pimeää iltaa valaisivat silmin kantamattomiin liekit tuleen sytytetyistä taloista.

Kirkko oli leimahtanut aivan viime hetkillä kello 18. Metsäpäällikkö Jarl Sundqvistin ryhmä tarkkaili tilannetta Ounasvaaralta. He totesivat polttajien iskevän kepeillä kirkon ikkunat rikki ja heittävän polttopulloja sisään.

Ryhmä Pajarin Jalkaväkirykmentti 11:n eteneminen kauppalassa oli vaikeaa. Miinoja oli kaikkialla, savu kirvelsi silmiä ja esti näkyvyyden, kipinät palavista taloista polttivat ihoa. JR 11:n komentaja, everstiluutnantti Wolf H. Halsti johti itse kärkijoukkoja rautatiekiskojen vartta Rovaniemen suuntaan.

”Palava helvetti ja tuomiopäivän kaaos levittäytyivät edessämme. Kuumuus tuntui radalle asti, pienet pyörteet heiluttivat pensaita, tuli kohisi kumeasti, silloin tällöin romahti jokin hirsi ja kipinät sinkoilivat”, kuvaili Halsti.

Saksalaisten asenne oli koventunut äskeisen Tornion yllätysmaihinnousun vuoksi. Kemin ja Tornion veristen taisteluiden jälkeen antoi Saksan 20. Vuoristoarmeijan komentaja, kenraalieversti Lothar Rendulic ”kostokäskyn” polttaa kaikki Suomen valtion omistamat rakennukset. Pian kostonkipinä levisi ja liekit söivät asuintalotkin.


Täydellinen tuho

Tilastojen mukaan 87 prosenttia Rovaniemen rakennuksista tuhottiin. Niistä 548 oli keskustan asuintaloja, laskee Lapin maakuntamuseon johtaja, arkeologi Hannu Kotivuori.

Edessämme maakuntakuntamuseossa Rovaniemen Arktikumissa on kaksi isoa pienoismallia: Rovaniemi 1939 ja polttamisen jälkeen 1944. Ne havainnollistavat kauppalan täydellisen tuhon kauhistuttavan konkreettisesti.

Asuinrakennusten lisäksi 96 erikokoista kauppaliikettä oli tuhottu, kuten noin kymmenen virastotaloa. Myös kaikki infrastruktuuri oli hajalla: rantatie, maantie, siltarummut, puhelinkeskus. Lyhtypylväisiinkin oli kairattu reiät räjähteitä varten.

Ennen Lapin sotaa oli Rovaniemi kuhissut väkeä. Kauppalan 8 000 asukkaan lisäksi sinne oli sijoitettu liki saman verran saksalaisia: 6 000 sotilasta. Kaupungissa oli muun muassa 20. Vuoristoarmeijan esikunta.


Saksalaiset olivat aloittaneet Rovaniemen tuhoamisen jo 7. lokakuuta omien parakkiensa polttamisella. Varsinainen tulimyrsky syttyi 14. lokakuuta. Saksalaiset sytyttivät tuleen myös parakkinsa lähellä keskustaa sijaitsevalla ratapihalla.

Asemalla kuitenkin seisoi täyteen lastattu ammustarvikejuna ilman veturia. Sen kyydissä oli peräti 400 tonnia tykistön ja kranaatinheittimien ammuksia sekä valopatruunoita ja miinoja.

SS-Vuoristojääkärirykmentti 12:n komentaja, SS-Standartenführer Franz Schreiber käski pikaisesti työntää ammusjunan turvaan panssarivaunun voimin.

”Minulle tuntemattomasta syystä vieri sama ammusjuna myöhemmin takaisin asemalle!” kauhistui Schreiber.

 

Kohta oli asemanseutu liekehtivänä tulimerenä. Tuuli kävi navakkana asemalta kauppalan suuntaan, ja tuli levisi nopeasti talosta taloon.

Kun Schreiber suuntasi asemalle selvittämään tilannetta, lensi ensimmäinen vaunu ilmaan. Yksi räjähtäneen vaunun raskaista pyöristä oli murskata SS-everstin pudoten vain kahden metrin päähän hänestä.

Seurasi tuntikausia taukoamatta kovia räjähdyksiä, jotka tuhosivat lisää rakennuksia.


Räjähdysten ketjut levittivät tulikuumia sirpaleita ja liekkejä joka suuntaan. Paineaalto oli niin valtava, että se pyyhkäisi kolmen kilometrin päässä Suutarinkorvan sillan kannelle jo asetetut räjähdyspanokset alas Kemijokeen. Silta kuitenkin räjäytettiin myöhemmin.

”Kohta oli asemanseutu liekehtivänä tulimerenä. Tuuli kävi navakkana asemalta kauppalan suuntaan, ja tuli levisi nopeasti talosta taloon”, saksalaisten vankina Rovaniemen tuhoa todistanut J. H. Palokangas on kuvaillut tapahtumia.


”Meitä odotti kammottava näky”

Kun Rovaniemi alkoi palaa, oli viimeisetkin, osin saksalaisten panttivangeiksi ottamat suomalaiset evakuoitu pois. Sundqvistin porukan ohella tiettävästi ainoa omin silmin paloa todistanut siviili oli Ounasvaaran lastenkodin talonmies. 65-vuotiaan Janne Moilasen tarinasta on kertonut Lapin Kansa.

Moilanen oli tutustunut sotavuosina Rovaniemellä majailleisiin saksalaisiin ja sai näiltä lupauksen, ettei lastenkotia eikä Moilasen kotitaloa ja sen naapureita Vartiokadulla tuhottaisi, lehti kertoi.

Saksalaisten lähdön jälkeen olivatkin kaikki nämä rakennukset pystyssä, harvoina koko kauppalasta.

Osa ainakin Kemijoen rannalla sijainneista rakennuksista säästyi suomalaisten joukkojen ansiosta. Ne olivat levittäytyneet Kemijoen etelärannalle Ounasvaaran rinteeseen ja pystyivät tulituksella häiritsemään saksalaisten polttopartioita talojen liepeillä.

”Aina kun joku saksalainen näitä lähestyi, hänet karkotettiin ketjun tulivoimalla”, kiitteli Lapin evakuointitarkastajana toiminut Sundqvist.


Mutta ilman hyökkäyskäskyä olevat suomalaissotilaat joutuivat vihan kasvaessa todistamaan Lapin pääkaupungin tuhoa.

”Kostonhimo siinä kasvoi, kun katsoi hämärtyvässä illassa liekkien loimotusta ja kuuli jatkuvia räjähdyksiä kauppalasta”, sodankyläläinen Reino Heiskanen on kertonut.

Lokakuun 16. päivänä kello 20.30 ensimmäiset suomalaiset etenivät kauppalaan Kemin maantietä pitkin. Näin kuvaili heidän mukanaan ollut TK-mies Reino Rinne:

”Meitä odotti kammottava näky. Koko kauppala oli edessämme hiiltyvänä, savuavana ja loimuavana rauniokasana. Nieleskelimme kitkerää savua ja silmiämme karvasteli.”

Rinne laski seuraavana päivänä, että kauppalan tuhannesta rakennuksesta oli jäljellä ”tuskin 50 pystyssä olevaa taloa”.


Pihakuusiakaan ei säästetty

Myös everstiluutnantti Halsti lähti katsomaan Rovaniemen tuhoja: ”Joku saksalainen oli ilmeisesti saanut tietoonsa, että pihakuuset ovat suomalaisille erityisen rakkaita, josta syystä hän oli sahannut ne nurin missä vain oli löytänyt ja kirjoittanut kantoihin asiaa koskevia häväistyksiä ... Ilkkuvat ja häpäisevät lauseet reunustivat teitä kuten: ’Kiitos ja näkemiin’, ’Tässä oli suomalainen koti, olkoon tässä nyt helvetti’, ’Tätä olen odottanut jo vuosia’, ’Häväisköön bolsevikit naisenne, me hoidamme omaisuutenne’ jne.”

Rovaniemeläisiä miehiä pääsi palaamaan rajoitetusti jo joulukuussa takaisin kauppalaan pian sotilaiden kotiuttamisen jälkeen. Evakot seurasivat perässä pääosin vasta alkukesästä 1945. Yksi heistä oli Pekkalan kylästä Ruotsiin evakuoitu Reijo Sirviö. Näin hän muistaa näkemänsä saavuttuaan Rovaniemelle:

– Kaikki oli palanut ja tuhottu. Kaupungissa oli aavemaista. Kun tuuli kävi, niin pellit kitisivät ja naukuivat. Kaikki jalkakäytävät oli vedetty naruilla, ja niissä oli kylttejä, joissa oli isolla kirjoitettu ”Miinavaara!”

 

Näkymä oli kyllä kaamea, vain raunioita ja savupiippuja.

Teinipoikia miinavaroitukset eivät pelottaneet, vaan he lähtivät kiertelemään tuhottua kauppalaa.

– Aseman luona oli hirveä siivo. Siellä oli tykkien ammuksia ihan ympäriinsä. Lennellyt sikin sokin. Höyryveturi seisoi sillan päässä. Sen tenderi oli pudonnut alas ja siinä yhä kiinni ollut veturi oli ikään kuin pystyssä.


Sirviön näkemä veturi oli saksalaisten räjäyttämän Ounaskosken sillan luona rantapenkereellä. Juna sai pian kutsumanimen ”Aaveveturi”. Ei sen karun ulkomuodon vuoksi vaan vaarallisuudesta.

Saksalaiset olivat syötiksi miinoittaneet vahvasti veturin ympäristön. Museonjohtaja Kotivuoren mukaan ”aaveveturin” miina-ansoihin kuoli tai haavoittui lukuisia ihmisiä, ennen kuin sen luo meno tiukasti kiellettiin.

– Sinäkin päivänä kun tulimme, joku uskalias astui miinaan ja vietiin sairaalaparakkiin, muistelee Sirviön ikätoveri Hannes Viiri.

Kesti lähes vuoden, ennen kuin veturin ympäristö oli saatu raivattua ansoista.

– Näkymä oli kyllä kaamea, vain raunioita ja savupiippuja. Muutamia parakkeja oli pystytetty ja monien rakennusten kellareissa ja pihahökkeleissä asuttiin, kertoo Viiri.


Liki mahdoton tehtävä

Rovaniemen, tai tuhon jälkeen ”Piippuniemen” totaalinen tuho ei nykytutkimuksen mukaan sujunut täysin saksalaisten kaavailuiden mukaan.

– Lapin tuhoamisen yhteydessä on useasti mainittu saksalainen tehokkuus, mutta Rovaniemen tuhoutumisessa saattoi hyvinkin olla kysymys saksalaisten toheloinnista, huomauttaa historioitsija Mika Kulju.

Kulju kuitenkin muistuttaa, että olipa tuhon syy mikä tahansa, ei sillä ollut lopputuloksen kannalta merkitystä: Kauppala tuhoutui.




Silti everstiluutnantti Halstia Rovaniemen tuho jäi kaivertamaan. Olisiko hän joukoillaan voinut vielä pelastaa kauppalan?

Käytännössä ongelmat joukkojen yhteyksissä sekä ammustäydennyksissä muodostivat tehtävästä liki mahdottoman. Niinpä Halsti päätyi antamaan Kuljun tavoin synninpäästön:

”Ydinkysymykseen, Rovaniemen pelastamiseen, se ei enää vaikuttanut sinne tai tänne. Pelastimme, mikä vielä pelastettavissa oli, muu oli poltettu jo aikaisemmin, osaksi monia päiviä aikaisemmin.”

Kirjalliset lähteet: Wolf H. Halsti: Lapin sodassa (Otava, 1972) Mika Kulju: Lapin sota 1944–45 (Gummerus, 2013), Jouni Kallioniemi: Suursodan loppunäytös pohjoisessa (Teospiste, 1989)



Artikkeli on julkaistu 12.2.2015 ilmestyneessä Lapin sota -erikoislehdessä.

IS Historia -sarja kertoo joka sunnuntai historian käännekohdista ja niihin liittyvistä ihmiskohtaloista.
  • Historia

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Emmerdalesta tuttu näyttelijä kihlautui Britannian väkivaltaisimman ja vaarallisimman vangin kanssa: ”Olen rakastunut häneen”

    2. 2

      Martina Aitolehti huomannut huolestuttavan piirteen nuorissa naisissa: ”Eivät osaa mitään”

    3. 3

      Suomen valtiota ja tuhansia kotikoneita piinannut teinihakkeri vangittiin – petti poliisille antaman lupauksensa

    4. 4

      Donald Trumpin Tiffany-tytär, 23, nolattiin muotitapahtumassa – kukaan ei halunnut istua vieressä: ”Ihmiset pakenivat”

    5. 5

      Melrose Placesta tuttu Lisa Rinna, 53, julkaisi uskaliaan alastonkuvan – ”Naisvartalo on niin kaunis”

    6. 6

      Nokialla pahoinpidelty 17-vuotias tyttö on kuollut

    7. 7

      Pienkone putosi ostoskeskukseen Australian Melbournessa – AFP: Useita kuolleita

    8. 8

      Päätös on tehty: Kaisa Mäkäräinen ei osallistu Lahden MM-kisoihin

    9. 9

      Yksi loukkaantui vakavasti henkilöauton ja tukkirekan nokkakolarissa Pieksämäellä

    10. 10

      Äiti ihmettelee, miksi kuollut poika saa yhä karhukirjeitä – ”Häntä uhataan oikeuden­käynneillä”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nokialla pahoinpidelty 17-vuotias tyttö on kuollut

    2. 2

      Poliisi Sastamalan kaksoissurmasta: Tekoa edelsi perheriita

    3. 3

      Donald Trumpin Tiffany-tytär, 23, nolattiin muotitapahtumassa – kukaan ei halunnut istua vieressä: ”Ihmiset pakenivat”

    4. 4

      194-senttisen suomalaisen teinitytön temppu hätkäytti NBA-leirillä – valmentaja: ”Häntä yritetään repiä joka paikkaan”

    5. 5

      Sastamalan surmakuskin vaimo hakee eroa

    6. 6

      Jumboksi jääneeltä Hanna Sumarilta kova purkaus TTK:sta – koki karvaan pettymyksen: ”Tulin tosi surulliseksi”

    7. 7

      Muistatko missä kävit eilen tai viime viikolla? Yksi verkkosivu tietää kaiken

    8. 8

      Taistelu potilaiden oikeuksista: Parantumattomasti sairas Jari, 54, aikoo vaarantaa terveytensä, jos hallitus ei peru päätöstään

    9. 9

      Vanhojen tanssien pukuloistoa – katso lukijoiden upeat kuvat juhlapuvuista!

    10. 10

      Äiti ihmettelee, miksi kuollut poika saa yhä karhukirjeitä – ”Häntä uhataan oikeuden­käynneillä”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Prisman kassamyyjä sai pyörätuolimiehen itkemään Helsingissä – jonossa ollut Jatta riensi apuun: ”Olin niin kiukkuinen”

    2. 2

      Tutkijat tekivät pelottavan löydön merenpohjasta 10 kilometrin syvyydestä

    3. 3

      MTV: Saara Aalto kärsii kiusallisesta ja kivuliaasta naistentaudista: ”Ei parannuskeinoa”

    4. 4

      Pekka Vähäsöyrinki tunnusti Mika Myllylän haudalla, milloin dopinginkäyttö alkoi: ”Siinä hetkessä annoin periksi”

    5. 5

      Nuori mies jäi kiinni pettämisestä nololla tavalla – typerä töppäys sosiaalisessa mediassa kavalsi

    6. 6

      Stubb opetti Trumpille faktoja Ruotsista – viesti sytytti kiivaan keskustelun

    7. 7

      Kanadan hurmuriministeri sai Ivanka Trumpin pasmat sekaisin – flirttaileva kuva leviää vauhdilla

    8. 8

      Vuosikymmeniä mietityttänyt arvoitus ratkesi – Harri Kirvesniemi kertoo, miksi hiihti aina pää kenossa

    9. 9

      Sunnuntailisät pois, työpäivän pituus 12 tuntiin? ”Tehdään työtä silloin, kun sitä on”

    10. 10

      Donald Trumpilta outo viittaus Ruotsiin: ”Katsokaa, mitä tapahtui eilen illalla Ruotsissa – kuka olisi uskonut?”

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Emmerdalesta tuttu näyttelijä kihlautui Britannian väkivaltaisimman ja vaarallisimman vangin kanssa: ”Olen rakastunut häneen”

    2. 2

      Martina Aitolehti huomannut huolestuttavan piirteen nuorissa naisissa: ”Eivät osaa mitään”

    3. 3

      Suomen valtiota ja tuhansia kotikoneita piinannut teinihakkeri vangittiin – petti poliisille antaman lupauksensa

    4. 4

      Donald Trumpin Tiffany-tytär, 23, nolattiin muotitapahtumassa – kukaan ei halunnut istua vieressä: ”Ihmiset pakenivat”

    5. 5

      Melrose Placesta tuttu Lisa Rinna, 53, julkaisi uskaliaan alastonkuvan – ”Naisvartalo on niin kaunis”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Nokialla pahoinpidelty 17-vuotias tyttö on kuollut

    2. 2

      Poliisi Sastamalan kaksoissurmasta: Tekoa edelsi perheriita

    3. 3

      Donald Trumpin Tiffany-tytär, 23, nolattiin muotitapahtumassa – kukaan ei halunnut istua vieressä: ”Ihmiset pakenivat”

    4. 4

      194-senttisen suomalaisen teinitytön temppu hätkäytti NBA-leirillä – valmentaja: ”Häntä yritetään repiä joka paikkaan”

    5. 5

      Sastamalan surmakuskin vaimo hakee eroa

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Prisman kassamyyjä sai pyörätuolimiehen itkemään Helsingissä – jonossa ollut Jatta riensi apuun: ”Olin niin kiukkuinen”

    2. 2

      Tutkijat tekivät pelottavan löydön merenpohjasta 10 kilometrin syvyydestä

    3. 3

      MTV: Saara Aalto kärsii kiusallisesta ja kivuliaasta naistentaudista: ”Ei parannuskeinoa”

    4. 4

      Pekka Vähäsöyrinki tunnusti Mika Myllylän haudalla, milloin dopinginkäyttö alkoi: ”Siinä hetkessä annoin periksi”

    5. 5

      Nuori mies jäi kiinni pettämisestä nololla tavalla – typerä töppäys sosiaalisessa mediassa kavalsi

    6. Näytä lisää