Pauli, Paavo, Paulus

Kotimaa

Valikko

Kotimaa

Suomalainen Vietnam-veteraani muistelee: ”Tyytyväinen olen, etten koskaan siellä housuihini kussut”

Vietnamin sota
Vietnamin sodassa palvellut David Heikkilä joutui vähän ennen kotiutumistaan kranaattitulen keskelle ja mietti, näkisikö sittenkään enää rakasta tyttöystäväänsä.
Vielä yksi vaivainen kuukausi ja sitten yli kahden vuoden helvetti olisi ohi. Ei enää näitä loputtoman pitkiltä tuntuvia yöllisiä vartiovuoroja, ei epävarmuutta jokaisesta rasahduksesta ja kolahduksesta. Ihan kohta pääsisi kotiin. Isä, äiti ja sisarukset odottivat. Maatilalla olisi paljon töitä, tekemällä ne eivät loppuisi. Ahtaalle oli sekin elinkeino laitettu, mutta vanhemmat jaksoivat yrittää. Oli pakko.

Esikoisestaan olivat vanhemmat kovin huolissaan. Isä oli monta kertaa kirjoittanutkin. Ei se hänen tapoihinsa kuulunut, ei tosiaan. Osoitti kirjeillään välittävänsä, haluavansa poikansa ehjänä kotiin. Ja sitten se kaunis tyttö, se jonka kanssa tiet olivat lomalla osuneet yhteen – mitähän se mahtoi puuhailla? Oli luvannut odottaa, mutta mitä sen jälkeen, kun täältä vihdoin pääsisi pois?

Tekninen kersantti David Heikkilä katsoi vartiopaikaltaan bunkkerien välistä pimeyteen, kun välähti. Sitten kuului pamahdus. Ensimmäinen kranaatti osui tukikohdan kiitoradan pintaan, mutta viimeiseksi se ei jäänyt.


Minnesotasta Hinnerjoelle

Olohuoneen keskellä oleva keinutuoli kiikkuu tasaisesti eteen ja taakse. Euran kupeessa Hinnerjoella jo yli neljä vuosikymmentä asunut 65-vuotias veteraani muistaa hämmästyttävän tarkasti monia pieniä yksityiskohtia 46 vuoden takaa. Hän asui tuolloin Yhdysvaltain Minnesotassa ja astui alokkaana USA:n asevoimien palvelukseen.

Yhdysvallat soti tuolloin Vietnamissa. Yleinen mielipide maassa alkoi olla sotaa vastaan, mutta vuoden 1969 alussa virkavalansa vannonut presidentti Richard Nixon ei sitä halunnut lopettaa.

Heikkilä tiesi, että edessä olisi vähintään kahden vuoden palvelus. Sotilaille tosin luvattiin, että mikäli sitoutui olemaan rivissä sen kolmannenkin, saisi itse päättää koulutushaaransa. Se vaihtoehto alkoi houkutella maatalon poikaa, jonka isovanhemmat olivat muuttaneet Suomesta siirtolaisina Amerikkaan 1900-luvun alussa.


David Heikkilä päätti antaa kolmannenkin vuoden nuoren miehen elämästään armeijalle. Ensimmäisenä tarjottu pesti lennonjohtajana ei kiinnostanut, mutta paikka helikopterimiehistön jäsenenä kuulosti mielenkiintoiselta tehtävältä. Jo ratkaisun tehdessään Heikkilä tiesi varsin hyvin, missä koneiden huoltajia ja korjaajia silloin tarvittiin.

– Kun kopterikoulutus oli ohi, eräs mies naurahti minulle, että seuraava pysäkkisi on sitten Vietnamissa, Heikkilä muistelee.

Se naurahtanut mies oli oikeassa.

”Räjähdyksiin tottui vähitellen”

Matkustajakone laskeutui ensin Etelä-Vietnamiin joulukuun 15. päivänä 1969. Sieltä Heikkilä kuljetettiin noin 50 kilometrin päähän Saigonista, Long Thanh North -tukikohtaan, jossa oli noin 2 500 amerikkalaissotilasta.

– Niin sitä sinne joutui. Olin seurannut tiedotusvälineistä Vietnam-keskustelua ja tiesin tilanteen. Piti uskoa, että sieltä pääsisi joskus ehjänä takaisin.

 

Piti uskoa, että sieltä pääsisi joskus ehjänä takaisin.

Pelolle ei voinut antaa sijaa mielessä. Oli pakko oppia elämään sitä kierrellen ja kaarrellen. Ei siellä olisi muuten täysissä järjissä selvinnyt. Eivätkä kaikki selvinneetkään.

– Ampumiseen ja räjähdyksiin tottui vähitellen, samoin siihen jatkuvaan epätietoisuuteen, Heikkilä huokaa ja katsoo keinutuolissaan kiikkuen ulos kotitalonsa ikkunasta.

Sitten hän hörähtää nauramaan. Huumori auttoi jaksamaan siellä jossain, ja hyvä elämän eliksiiri se on ollut noiden vuosien jälkeenkin.

– Tyytyväinen olen, etten sentään koskaan siellä housuihini kussut!


Long Thanhissa Heikkilän päätehtävänä oli taistelukopterien kunnostaminen ja huoltaminen. Välillä varikolle tuotiin sellaisiakin alas ammuttuja yksilöitä, joille ei enää ollut mitään tehtävissä.

– Olen joskus laskenut, että korjasin ja huolsin Vietnamissa noin 500 kopteria.

– Vahinkoja ei onneksi kohdalleni sattunut. Meiltä ei päässyt käsistä konetta, joka ei korjauksen jälkeen sitten olisikaan ollut kunnossa.

Aseet pois huumeiden takia

Yhteishenki tukikohdassa oli hyvä, mutta saapui sinne niitäkin, joiden kanssa Heikkilä ei olisi halunnut olla missään tekemisissä. Marijuana ja ”se petollinen valkoinen pulveri” olivat vieroittaneet jotkut sotilaat täydellisesti todellisuudesta. Siellä heitä kuitenkin Heikkilän mukaan monia muiden joukossa palveli.

– Ne olivat vaarallisia idiootteja, Heikkilä tuhahtaa.

– Pidin tarkkaan huolen siitä, etteivät he päässeet koptereita huoltamaan. Sehän olisi ollut ulkopuolisille hengenvaarallista!

Hengenvaaraa nuo pilvessä leijuneet taistelijat välillä silti aiheuttivat.

– Eräätkin ampuivat ilmeisen vahingossa kranaatin sisätiloissa. Ei siinä lopulta heille mitään käynyt. Siellä myöhemmin porukalla mietittiin, että paremmalla tuurilla olisimme voineet päästä eroon heistä, huumeisiin ehdottoman kielteisesti suhtautunut ja suhtautuva Heikkilä kertoo.

Huumeidenkäytön vuoksi aseiden säilyttämisestä annettiin uudet määräykset. Niitä säilytettiin varastossa.

– Olimme sodassa, mutta meiltä otettiin pyssyt pois. Mitä järkeä siinä oli, Heikkilä kysyy ja nousee ylös tuolistaan.

 

Olimme sodassa, mutta meiltä otettiin pyssyt pois. Mitä järkeä siinä oli,

Hän käy ottamassa lipastonsa laatikosta puukon.

– Minä sitten nukuin sen jälkeen joka yö tämä tyynyn alla.

Yli kaksi miljoonaa siviiliuhria

Vietnamissa kuoli sodan aikana 58 200 yhdysvaltalaissotilasta. Haavoittuneiden määräksi on laskettu yli 300 000, josta lähes kolmannes vakavasti. Ja nuo ovat siis Yhdysvaltain kärsimät henkilötappiot. Yhteensä siviilikuolonuhreja tuli eri lähteiden arvioista riippuen pitkälle yli kaksi miljoonaa, josta suurin osa Etelä-Vietnamissa.

Mitä keskellä sotaa olleet miehet tuolloin tilanteesta ajattelivat? Mitä mietti se parikymppinen, suomalaistaustainen maanviljelijävanhempien esikoispoika?

– Ei siellä kukaan tykännyt olla, mutta aika vähän asioista puhuttiin, Heikkilä sanoo.

 

Niin kuin sodassa aina, monet viattomat kuolevat. Sitä silloin mietti ja nytkin.

– Mutta niin kuin sodassa aina, monet viattomat kuolevat. Siviiliuhreja tulee, niin Vietnamissakin. Sitä silloin mietti ja nytkin.


Lähellä oli, ettei Heikkilä olisikaan nyt tarinaansa kertomassa. Hän oli tavannut viimeisellä Vietnam-lomallaan Yhdysvalloissa suomalaisen nuoren naisen. Pariskunnan välillä oli selvää kemiaa, mutta Heikkilän piti lentää vielä kerran Vietnamiin ja takaisin. Sitten he voisivat alkaa suunnitella yhteistä tulevaisuutta. Olisiko se sitten Suomessa vai Yhdysvalloissa, sitä kumpikaan ei vielä silloin tiennyt.

Viereisessä Bearcatin tukikohdassa toimineen thaimaalaisosaston tykistön kranaatit iskivät lentotukikohtaan vain kuukausi ennen Heikkilän kotiutumista. Kyse oli suuntausvirheestä. Kranaatit lensivät lähelle, kunnes keskitys lopulta päättyi. Yövartiossa olleen Heikkilän sotilaskaveri sai lopulta välitettyä tiedon hyökkäyksestä eteenpäin.

– Ne tulivat sellaisella nopealla sarjalla. Minulla oli paljon tuuria matkassa. Tunsin jo kovan paineaallon ja pelästyin.

– Kokeilin sen jälkeen kroppaani, eikä siinä ollut reikiä. Kun myöhemmin katselimme kranaattien jälkiä, niin siitä pystyi päättelemään sen suunnan, johon seuraavat olisivat tulleet, Heikkilä hiljenee.

Kaverin riittävän nopea reagointi saattoi pelastaa monta ihmishenkeä.

Heikkilänkin.

– Se meidän asemamme olisi ollut seuraavana.


Pitkä ura konepajalla

Helmikuussa 1972 tekninen kersantti David Heikkilä kotiutettiin Vietnamista. Hän lensi Yhdysvaltoihin ja sieltä muutaman kuukauden päästä edelleen Suomeen. Rakkaus piirsi kartalle kiintopisteen, joka sijaitsi Satakunnassa.

Sille tielle Heikkilä jäi. Muuttaessaan Hinnerjoelle hän ei osannut suomea juuri lainkaan, mutta tekevälle löytyi lopulta töitä. Heikkilä eläköityi Uudessakaupungissa sijaitsevasta konepajasta yli 40 vuoden työskentelyn jälkeen.

Samassa paikassa työskenteli myös vaimo, jonka kanssa Heikkilä sai tyttären vuonna 1974. Vaimo on haastatteluhetkellä työpaikalla, mutta Heikkilän esittelemä vanha albumi paljastaa pysäyttävän kuvan pariskunnasta. Se otettiin silloin, kun he ensimmäisen kerran tapasivat Heikkilän Vietnam-komennuksen jälkeen Helsinki-Vantaan lentokentällä.

Vanhoilla sotatantereilla Heikkilä ei ole yli 43 vuoteen käynyt. Mahdollista se olisi ollut, mutta matkalle ei ole tullut lähdettyä. Heikkilän luona käymässä oleva Seppo Grönroos, merivoimien evp kapteeniluutnantti, on sinne muutaman matkan järjestänyt ja lähdössä autenttisiin sotamaisemiin oppaaksi taas ensi maaliskuussa. Kun silloin lähes puoli vuosisataa sitten lähetettiin ja odotettiin kirjeitä, jotka tulivat ja lähtivät miten sattui, on yhteydenpito siihen verrattuna nykyään varsin erilaista.

Kun Grönroos oli viimeksi Vietnamissa, hän soitti Heikkilälle.

– Seppo sanoi puhelimessa, että on nyt minun kiitoratani päässä. Totesi, että suomalainen sotilas on jälleen Long Thanhissa. Se oli... se oli aika ihmeellinen hetki.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Valkoinen talo julkaisi tiedotteen Barron Trumpiin, 10, liittyen – ”Arvostamme yhteistyötänne tässä asiassa”

    2. 2

      Timo T.A. Mikkonen on kuollut

    3. 3

      Helsinkiläismies noukki purettavasta talosta likaisen taulun – taideasiantuntijan arvio loksautti leuat

    4. 4

      Maailman seksikkäimmäksi ylistetty naispoliisi julkaisee hekumallisia alusvaatekuvia: ”Miehet eivät vastustele pidätystä”

    5. 5

      Jyväskyläläisen kalamiehen käsittämätön päähänpisto puuroutti vesivoimalaitoksen – lähes miljoonan euron lasku

    6. 6

      Tarja, 35, lähti norjalaiseen tehtaaseen töihin: ”Ei Suomessa koskaan maksettu noin korkeaa palkkaa näistä tehtävistä”

    7. 7

      HS: Suomen vanhin ihminen on kuollut

    8. 8

      Pasi, 60, sai aivoinfarktin – ja parkkisakon: ”Yksityisellä pysäköinninvalvonnalla ei ole mitään sympatiaa”

    9. 9

      Donald Trump jätti jo tavaramerkkihakemuksen vuoden 2020 kampanjasloganista

    10. 10

      Trumpilta odotetaan määräyksiä maahanmuutosta – koskevat tietyistä maista tulevia pakolaisia ja viisuminhaltijoita

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Marit Björgenin jättihauikset taas huomion kohteena – Kike Elomaalla vahva näkemys norjalaisen hurjista lihaksista

    2. 2

      Jyväskyläläisen kalamiehen käsittämätön päähänpisto puuroutti vesivoimalaitoksen – lähes miljoonan euron lasku

    3. 3

      Sarjahukuttajan paikka vankilan hierarkiassa voi olla karu – näin toimii systeemi kaltereiden takana

    4. 4

      Tarja, 35, lähti norjalaiseen tehtaaseen töihin: ”Ei Suomessa koskaan maksettu noin korkeaa palkkaa näistä tehtävistä”

    5. 5

      Helsinkiläismies noukki purettavasta talosta likaisen taulun – taideasiantuntijan arvio loksautti leuat

    6. 6

      Karmea tapaturma johti kokeneen työntekijän kuolemaan konepajalla Jyväskylässä

    7. 7

      Kommentti: Berner-farssi voi käydä Sipilälle kalliiksi

    8. 8

      Seiska: Timo T.A Mikkonen saattohoidossa – ”Hänellä ei ole tuskia”

    9. 9

      Timo T.A. Mikkonen on kuollut

    10. 10

      Maria Veitola tiedustelee Cheekiltä homohuhuista – suora vastaus: ”Lähden aina saman miehen kanssa – kuskini”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Kahdeksan lapsen yh-äiti on ”liian kaunis töihin”: ”Miehet näkevät minut vain seksisymbolina”

    3. 3

      Ensitreffit alttarilla -tähti julkaisi kuvan vauvansa kanssa – tarkkasilmäiset fanit huomasivat kivuliaan sairauden

    4. 4

      Auervaaroja netissä jahtaava Tuula, 74, täräytti valemajurille: ”Minä en maksa penniäkään” – huijarin vastaus oli paljon puhuva

    5. 5

      Marit Björgenin jättihauikset taas huomion kohteena – Kike Elomaalla vahva näkemys norjalaisen hurjista lihaksista

    6. 6

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    7. 7

      Ei herkkohermoisille: Tältä näyttää työuupumus sairaalassa

    8. 8

      Uimapukumalli Chrissy Teigen jakoi rehellisen kuvan reisistään – miehet hämmentyivät: ”Olen katsonut tätä jo minuutin, ja...”

    9. 9

      Kaikki irti Whatsappista! Tiesitkö jo nämä 9 kätevää kikkaa?

    10. 10

      Poliisi IS:lle: Näin sarjahukuttaja jäi kiinni – ”Hänellä oli itsellään tiedossa...”

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Valkoinen talo julkaisi tiedotteen Barron Trumpiin, 10, liittyen – ”Arvostamme yhteistyötänne tässä asiassa”

    2. 2

      Timo T.A. Mikkonen on kuollut

    3. 3

      Helsinkiläismies noukki purettavasta talosta likaisen taulun – taideasiantuntijan arvio loksautti leuat

    4. 4

      Maailman seksikkäimmäksi ylistetty naispoliisi julkaisee hekumallisia alusvaatekuvia: ”Miehet eivät vastustele pidätystä”

    5. 5

      Jyväskyläläisen kalamiehen käsittämätön päähänpisto puuroutti vesivoimalaitoksen – lähes miljoonan euron lasku

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Marit Björgenin jättihauikset taas huomion kohteena – Kike Elomaalla vahva näkemys norjalaisen hurjista lihaksista

    2. 2

      Jyväskyläläisen kalamiehen käsittämätön päähänpisto puuroutti vesivoimalaitoksen – lähes miljoonan euron lasku

    3. 3

      Sarjahukuttajan paikka vankilan hierarkiassa voi olla karu – näin toimii systeemi kaltereiden takana

    4. 4

      Tarja, 35, lähti norjalaiseen tehtaaseen töihin: ”Ei Suomessa koskaan maksettu noin korkeaa palkkaa näistä tehtävistä”

    5. 5

      Helsinkiläismies noukki purettavasta talosta likaisen taulun – taideasiantuntijan arvio loksautti leuat

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Kahdeksan lapsen yh-äiti on ”liian kaunis töihin”: ”Miehet näkevät minut vain seksisymbolina”

    3. 3

      Ensitreffit alttarilla -tähti julkaisi kuvan vauvansa kanssa – tarkkasilmäiset fanit huomasivat kivuliaan sairauden

    4. 4

      Auervaaroja netissä jahtaava Tuula, 74, täräytti valemajurille: ”Minä en maksa penniäkään” – huijarin vastaus oli paljon puhuva

    5. 5

      Marit Björgenin jättihauikset taas huomion kohteena – Kike Elomaalla vahva näkemys norjalaisen hurjista lihaksista

    6. Näytä lisää