Onni, Sisu

Maastohiihto

Valikko

Maastohiihto

MM-pronssi, kolme SM-kultaa ja ura ohi 23-vuotiaana – mitä tapahtui huippuhiihtäjä Kati Pulkkiselle?

Henkilö
Useat vaikeudet pakottivat Kati Pulkkisen vetäytymään hiihtoladuilta jo 23-vuotiaana.
Norjan Trondheim 28. helmikuuta 1997. Riikka Sirviö, Tuulikki Pyykkönen, Kati Pulkkinen ja Satu Salonen järjestivät jättiyllätyksen voittamalla naisten 4 x 5 kilometrin viestissä MM-pronssia, joka oli Suomen naisille ensimmäinen viestimitali sitten vuoden 1989 Lahden MM-kisojen maailmanmestaruuden.

– Olimme altavastaajajoukkue, eikä varmaan kukaan uskonut mitaliimme. Sen yllätyksen jälkeen ilo oli sen mukainen, nykyisin Kati Lehtosena tunnettu Pulkkinen muistelee.

Reilu vuosi myöhemmin Lehtosen tunnelmat olivat täysin päinvastaiset. Takana oli epäonnistuminen Naganon talviolympiakisoissa, mikä veti sulkavalaissyntyisen hiihtäjän mielen vakavaksi.

Lopulta hän päätyi lopettamaan, vain 23-vuotiaana.

– Harjoittelu meni pahasti yli, ja olin sekä fyysisesti että henkisesti todella poikki. Olin pitkään uuvuksissa lopettamisenkin jälkeen.


Maltti ei pysynyt mukana

Lehtosen mukaan virheiden kierre alkoi vuonna 1997 kolmen voitetun Suomen mestaruuden ja Trondheimin viestipronssin jälkeen. Syntyi ylikuormitustila, josta ei ollut enää paluuta normaaliin.

– Kun hyvästä yritetään tehdä parempaa, se lipsahtaa helposti yli. Vaikka ylikuormituksen merkkejä oli paljon ilmassa, jatkoin vain kovapäisenä eteenpäin.

– Talvella 1997–98 suoritukseni ailahtelivat paljon, mutta onnistuin pääsemään olympiajoukkueeseen. Naganon aikaero ja rasituksen päälle tullut stressi olivat kuitenkin liikaa. Olin niin pihalla kuin vain voi olla. Reissun jälkeen oli niin tyhjä olo, että lopettamispäätös kypsyi nopeasti.

Lehtosen mukaan uran ainoa aikuisten arvokisamitali olisi todennäköisesti jäänyt saavuttamatta, mikäli polvileikkaus ei olisi keskeyttänyt Trondheimin MM-kisakautta.

– Jouduin leikkauksen jälkeen pitkään pakkolepoon, joka toi hyvän kunnon esiin. Tästä en kuitenkaan viisastunut vaan kiristin harjoitusruuvia seuraavalla kaudella.

”Taistelu tuulimyllyjä vastaan”

Nuorena urheilijana Lehtonen myöntää tehneensä virheen kiristämällä ruokailusta.

– Kun urheilijan elämä muodostuu ravinnosta, levosta ja harjoittelusta, niin kyllähän minä minimoin levon ja ravinnon – ravinnosta jossain vaiheessa aika radikaalistikin. Vaikka meitä ohjeistettiin asianmukaisesti ruokailussa, kontrolloin sitä väärällä tavalla, jotta saisin minimoitua rasvat kehostani.


– Kaksikymppisen nuoren naisen keho ei reagoinut optimaalisesti, ja tästäkin tuli niin sanotusti taistelu tuulimyllyjä vastaan. Pää oli kuitenkin kova, ja kestin aliravitsemusta tietyn aikaa. Jollain tavalla tiesin tekeväni väärin, mutta harvoin ihminen myöntää virheensä kesken tekemisen, Lehtonen sanoo.

Lehtonen ei harrasta jälkiviisautta, mutta uran päättymisen jälkeen hän myöntää pohtineensa, miten alipalautumista olisi voinut välttää.

– Myöhemmin minulla todettiin kilpirauhasen vajaatoiminta. Ehkä olisi voitu tehdä joitain hormonaalisia testejä, joilla ylirasitustilani olisi paljastunut.

Pakko luovuttaa

Vaikka ura päättyi keväällä 1998, Lehtonen yritti vielä paluuta 2000-luvun vaihteessa. Sitä ennen hän päätyi Vierumäen liikunnanohjaajaopintojen kautta Jyväskylän yliopistoon, jossa hän luki liikuntapedagogiaa.

– Vaikka olin poissa kisakuvioista puolitoista kautta, ajattelin, että nyt kun pääsin opiskelemaan ja elämääni muuta sisältöä, niin kyllä täältä vielä tullaan. Olin urheilijaksi vielä nuori, ja parhaiden vuosien piti olla vasta edessä.

Vakavat ongelmat alaselän kanssa vesittivät paluuaikeet.

– Jotain ongelmien vakavuudesta kuvaa se, että välillä en saanut edes suksia jalkoihini. Selän kuntoon saaminen olisi edellyttänyt pitkää kuntoutusta, joka olisi kestänyt vähintään kaksi kautta.

– Kysymys oli hyvin vakavista lihastasapaino-ongelmista ja hermostollisista asioista. Se oli lopullinen naula urani arkkuun. Totesin, että kehoani ei ole tehty huippu-urheiluun.


Tie vei tutkijaksi

Täysin Lehtonen ei kuitenkaan vetäytynyt hiihtoympyröistä. 2000-luvun alussa hän teki Hiihtoliitolle töitä aluevalmentajana ja vuosina 2003–06 hän valmensi paralympiaurheilijoiden hiihtomaajoukkuetta.

Vielä vuonna 2008 Lehtonen toimi henkilökohtaisena valmentajana parahiihtäjä Ilkka Tuomistolle, joka voitti maailmanmestaruuden 2009.

– Päätin vetäytyä valmennushommista, kun perheeseen alkoi tulla jälkikasvua. Puolivaloilla en enää halunnut tehdä niitä töitä, nykyisin Liikunnan ja kansanterveyden edistämissäätiössä Likesissä tutkijana työskentelevänä Lehtonen kertoo.

– Tällä hetkellä tutkin urheilun rakenteita, järjestelmiä ja organisaatioita. Olen nauttinut näistä hommista.


Lehtonen asuu Kangasalalla aviomiehensä ja pariskunnan 7- ja 9-vuotiaiden lasten kanssa. Talvisin hiihto on läsnä perheen arjessa.

– Kaikki liikkuvat suksilla. Lapset eivät kuitenkaan ole kilpailuorientoituneita, vaan heitä on ennemminkin patistettava liikkumaan. Heillä ei ole samaa sisäsyntyistä innostusta kuin minulla, Lehtonen sanoo.

Hän kertoo, että omaan laariin kertyy vuosittain edelleen päälle tuhat hiihtokilometriä.

– Jos lumitilanne on heikko, niin hiihtoputkia en lähde metsästämään. Olen liikunnan puolesta kaikkiruokainen. Haluan pysyä edelleen hyvässä kunnossa, joten pyrin liikkumaan vähintään tunnin päivässä.

Mieltä lämmittää etenkin yksi asia: uralla kärsittyjä kipuja ei enää ole.

– Kun maltti pysyy mukana, niin pystyn liikkumaan kivuttomasti. Vanhenemisen myötä tulevat vaivat ovat sitten asia erikseen.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Donald Trump kommentoi vihdoin Oscar-gaalan tapahtumia – ”Surullista”

    2. 2

      Joillakin uni tulee minuuteissa – näillä vinkeillä olet yksi heistä

    3. 3

      Tv-katsojat hieraisivat silmiään: Anssi Kela näkyi neljällä kanavalla yhtä aikaa – ”Onko tässä enää mitään tolkkua”

    4. 4

      Diabetes on hiipivä sairaus – tunnista 20 kavalaa merkkiä

    5. 5

      Näin Suomi kikyttää – eri alojen työntekijät kertovat, kuinka kiky-tunnit käytetään: ”Käymällä vessassa ajan kanssa tai keittämällä kahvit”

    6. 6

      Se hetki, kun Ryan Gosling tajuaa virheen – näyttelijältä verraton reaktio Oscar-sekoiluun

    7. 7

      Malmössä räjähti – pommiryhmä lähetetty paikalle

    8. 8

      Haiseeko pyykkisi pahalta pesun jälkeen? Näin pääset hajuista eroon

    9. 9

      ”Uimarenkaat omasta takaa” Katri Sorsan rehellinen kuva kertoo enemmän kuin tuhat sanaa

    10. 10

      Senaatti vahvisti: 79-vuotiaasta miljardööristä Trumpin hallinnon kauppaministeri

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sliipatun pukumiehen kodista paljastui mykistävä yllätys – toukat ryömivät isännöitsijää vastaan

    2. 2

      ”Uimarenkaat omasta takaa” Katri Sorsan rehellinen kuva kertoo enemmän kuin tuhat sanaa

    3. 3

      Petter Northugin viesti tv-kameran edessä Emil Iversenille: ”Hyvä, että kaadoit myös suomalaisen”

    4. 4

      Diabetes on hiipivä sairaus – tunnista 20 kavalaa merkkiä

    5. 5

      Norjalaiset raivostuivat Emil Iversenin nöyryyttämisestä suorassa lähetyksessä

    6. 6

      Helsinkiläismies eli niin kuin naistenlehdissä kehotettiin – tässä kuvassa hän lataa kotona akkuja

    7. 7

      Skandaali Oscareissa! Väärä elokuva julistettiin voittajaksi – paras elokuva olikin Moonlight

    8. 8

      Aino-Kaisa Saarinen kertoo hetkestä, jolloin hänen unelmansa romahti: ”Vastauksena oli hiljaisuus”

    9. 9

      Nokian murhaepäily: 17-vuotiaan tytön kuolinsyy selvisi

    10. 10

      Mieti ennen kuin ostat: Uudesta Nokia 3310 -puhelimesta paljastui paha puute

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Julkkiksilta sataa tukea rumaksi haukutulle Maria Veitolalle – Rakel Liekiltä tyhjentävä kommentti

    2. 2

      Helsinkiläinen Nina, 44, avautuu isäpuolen järkyttävistä teoista: ”Äiti katseli vierestä, mutta ei koskaan puuttunut”

    3. 3

      Kummisetä antoi 10-vuotiaalle tyttärelle lahjarahaa – Kela rokotti koko perheeltä 341,52 euroa/kk

    4. 4

      Traaginen onnettomuus Helsingissä – työkoneen kauha osui kävelijään, nainen kuoli vammoihinsa

    5. 5

      Marika saa Espanjassa pitkiä katseita – suomalaiset nimet, jotka eivät toimi ulkomailla

    6. 6

      Tarkista ja kuuntele: Mikä oli Suomen listaykkösenä, kun sinä synnyit?

    7. 7

      Yleinen virhe wc-pöntöllä: Tästä syystä pyttyyn jää helposti ”jarrutusjäljet”

    8. 8

      4 eri mitoilla varustettua miestä avautuu seksielämästään: ”Teen parhaani sillä, mitä minulla on”

    9. 9

      Anu Saagim haukkui Maria Veitolaa rumaksi suorassa lähetyksessä – Veitola harmistui studioyleisön reaktiosta: ”Yleisö nauraa ja taputtaa”

    10. 10

      Katri Sorsalta kuitti Anu Saagimille: ”Eestissä nainen näyttää herättyään tältä, meillä Suomessa tältä...”

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Donald Trump kommentoi vihdoin Oscar-gaalan tapahtumia – ”Surullista”

    2. 2

      Joillakin uni tulee minuuteissa – näillä vinkeillä olet yksi heistä

    3. 3

      Tv-katsojat hieraisivat silmiään: Anssi Kela näkyi neljällä kanavalla yhtä aikaa – ”Onko tässä enää mitään tolkkua”

    4. 4

      Diabetes on hiipivä sairaus – tunnista 20 kavalaa merkkiä

    5. 5

      Näin Suomi kikyttää – eri alojen työntekijät kertovat, kuinka kiky-tunnit käytetään: ”Käymällä vessassa ajan kanssa tai keittämällä kahvit”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Sliipatun pukumiehen kodista paljastui mykistävä yllätys – toukat ryömivät isännöitsijää vastaan

    2. 2

      ”Uimarenkaat omasta takaa” Katri Sorsan rehellinen kuva kertoo enemmän kuin tuhat sanaa

    3. 3

      Petter Northugin viesti tv-kameran edessä Emil Iversenille: ”Hyvä, että kaadoit myös suomalaisen”

    4. 4

      Diabetes on hiipivä sairaus – tunnista 20 kavalaa merkkiä

    5. 5

      Norjalaiset raivostuivat Emil Iversenin nöyryyttämisestä suorassa lähetyksessä

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Julkkiksilta sataa tukea rumaksi haukutulle Maria Veitolalle – Rakel Liekiltä tyhjentävä kommentti

    2. 2

      Helsinkiläinen Nina, 44, avautuu isäpuolen järkyttävistä teoista: ”Äiti katseli vierestä, mutta ei koskaan puuttunut”

    3. 3

      Kummisetä antoi 10-vuotiaalle tyttärelle lahjarahaa – Kela rokotti koko perheeltä 341,52 euroa/kk

    4. 4

      Traaginen onnettomuus Helsingissä – työkoneen kauha osui kävelijään, nainen kuoli vammoihinsa

    5. 5

      Marika saa Espanjassa pitkiä katseita – suomalaiset nimet, jotka eivät toimi ulkomailla

    6. Näytä lisää