Henri, Henna, Heikki

Maastohiihto

Valikko

Maastohiihto

MM-pronssi, kolme SM-kultaa ja ura ohi 23-vuotiaana – mitä tapahtui huippuhiihtäjä Kati Pulkkiselle?

Henkilö
Useat vaikeudet pakottivat Kati Pulkkisen vetäytymään hiihtoladuilta jo 23-vuotiaana.
Norjan Trondheim 28. helmikuuta 1997. Riikka Sirviö, Tuulikki Pyykkönen, Kati Pulkkinen ja Satu Salonen järjestivät jättiyllätyksen voittamalla naisten 4 x 5 kilometrin viestissä MM-pronssia, joka oli Suomen naisille ensimmäinen viestimitali sitten vuoden 1989 Lahden MM-kisojen maailmanmestaruuden.

– Olimme altavastaajajoukkue, eikä varmaan kukaan uskonut mitaliimme. Sen yllätyksen jälkeen ilo oli sen mukainen, nykyisin Kati Lehtosena tunnettu Pulkkinen muistelee.

Reilu vuosi myöhemmin Lehtosen tunnelmat olivat täysin päinvastaiset. Takana oli epäonnistuminen Naganon talviolympiakisoissa, mikä veti sulkavalaissyntyisen hiihtäjän mielen vakavaksi.

Lopulta hän päätyi lopettamaan, vain 23-vuotiaana.

– Harjoittelu meni pahasti yli, ja olin sekä fyysisesti että henkisesti todella poikki. Olin pitkään uuvuksissa lopettamisenkin jälkeen.


Maltti ei pysynyt mukana

Lehtosen mukaan virheiden kierre alkoi vuonna 1997 kolmen voitetun Suomen mestaruuden ja Trondheimin viestipronssin jälkeen. Syntyi ylikuormitustila, josta ei ollut enää paluuta normaaliin.

– Kun hyvästä yritetään tehdä parempaa, se lipsahtaa helposti yli. Vaikka ylikuormituksen merkkejä oli paljon ilmassa, jatkoin vain kovapäisenä eteenpäin.

– Talvella 1997–98 suoritukseni ailahtelivat paljon, mutta onnistuin pääsemään olympiajoukkueeseen. Naganon aikaero ja rasituksen päälle tullut stressi olivat kuitenkin liikaa. Olin niin pihalla kuin vain voi olla. Reissun jälkeen oli niin tyhjä olo, että lopettamispäätös kypsyi nopeasti.

Lehtosen mukaan uran ainoa aikuisten arvokisamitali olisi todennäköisesti jäänyt saavuttamatta, mikäli polvileikkaus ei olisi keskeyttänyt Trondheimin MM-kisakautta.

– Jouduin leikkauksen jälkeen pitkään pakkolepoon, joka toi hyvän kunnon esiin. Tästä en kuitenkaan viisastunut vaan kiristin harjoitusruuvia seuraavalla kaudella.

”Taistelu tuulimyllyjä vastaan”

Nuorena urheilijana Lehtonen myöntää tehneensä virheen kiristämällä ruokailusta.

– Kun urheilijan elämä muodostuu ravinnosta, levosta ja harjoittelusta, niin kyllähän minä minimoin levon ja ravinnon – ravinnosta jossain vaiheessa aika radikaalistikin. Vaikka meitä ohjeistettiin asianmukaisesti ruokailussa, kontrolloin sitä väärällä tavalla, jotta saisin minimoitua rasvat kehostani.


– Kaksikymppisen nuoren naisen keho ei reagoinut optimaalisesti, ja tästäkin tuli niin sanotusti taistelu tuulimyllyjä vastaan. Pää oli kuitenkin kova, ja kestin aliravitsemusta tietyn aikaa. Jollain tavalla tiesin tekeväni väärin, mutta harvoin ihminen myöntää virheensä kesken tekemisen, Lehtonen sanoo.

Lehtonen ei harrasta jälkiviisautta, mutta uran päättymisen jälkeen hän myöntää pohtineensa, miten alipalautumista olisi voinut välttää.

– Myöhemmin minulla todettiin kilpirauhasen vajaatoiminta. Ehkä olisi voitu tehdä joitain hormonaalisia testejä, joilla ylirasitustilani olisi paljastunut.

Pakko luovuttaa

Vaikka ura päättyi keväällä 1998, Lehtonen yritti vielä paluuta 2000-luvun vaihteessa. Sitä ennen hän päätyi Vierumäen liikunnanohjaajaopintojen kautta Jyväskylän yliopistoon, jossa hän luki liikuntapedagogiaa.

– Vaikka olin poissa kisakuvioista puolitoista kautta, ajattelin, että nyt kun pääsin opiskelemaan ja elämääni muuta sisältöä, niin kyllä täältä vielä tullaan. Olin urheilijaksi vielä nuori, ja parhaiden vuosien piti olla vasta edessä.

Vakavat ongelmat alaselän kanssa vesittivät paluuaikeet.

– Jotain ongelmien vakavuudesta kuvaa se, että välillä en saanut edes suksia jalkoihini. Selän kuntoon saaminen olisi edellyttänyt pitkää kuntoutusta, joka olisi kestänyt vähintään kaksi kautta.

– Kysymys oli hyvin vakavista lihastasapaino-ongelmista ja hermostollisista asioista. Se oli lopullinen naula urani arkkuun. Totesin, että kehoani ei ole tehty huippu-urheiluun.


Tie vei tutkijaksi

Täysin Lehtonen ei kuitenkaan vetäytynyt hiihtoympyröistä. 2000-luvun alussa hän teki Hiihtoliitolle töitä aluevalmentajana ja vuosina 2003–06 hän valmensi paralympiaurheilijoiden hiihtomaajoukkuetta.

Vielä vuonna 2008 Lehtonen toimi henkilökohtaisena valmentajana parahiihtäjä Ilkka Tuomistolle, joka voitti maailmanmestaruuden 2009.

– Päätin vetäytyä valmennushommista, kun perheeseen alkoi tulla jälkikasvua. Puolivaloilla en enää halunnut tehdä niitä töitä, nykyisin Liikunnan ja kansanterveyden edistämissäätiössä Likesissä tutkijana työskentelevänä Lehtonen kertoo.

– Tällä hetkellä tutkin urheilun rakenteita, järjestelmiä ja organisaatioita. Olen nauttinut näistä hommista.


Lehtonen asuu Kangasalalla aviomiehensä ja pariskunnan 7- ja 9-vuotiaiden lasten kanssa. Talvisin hiihto on läsnä perheen arjessa.

– Kaikki liikkuvat suksilla. Lapset eivät kuitenkaan ole kilpailuorientoituneita, vaan heitä on ennemminkin patistettava liikkumaan. Heillä ei ole samaa sisäsyntyistä innostusta kuin minulla, Lehtonen sanoo.

Hän kertoo, että omaan laariin kertyy vuosittain edelleen päälle tuhat hiihtokilometriä.

– Jos lumitilanne on heikko, niin hiihtoputkia en lähde metsästämään. Olen liikunnan puolesta kaikkiruokainen. Haluan pysyä edelleen hyvässä kunnossa, joten pyrin liikkumaan vähintään tunnin päivässä.

Mieltä lämmittää etenkin yksi asia: uralla kärsittyjä kipuja ei enää ole.

– Kun maltti pysyy mukana, niin pystyn liikkumaan kivuttomasti. Vanhenemisen myötä tulevat vaivat ovat sitten asia erikseen.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Suomessa on yöllä lämpimämpää kuin Espanjassa – meteorologi kertoo, mistä on kyse

    2. 2

      Poliisi sai tuoreita vihjeitä sarjahukuttajasta – ”Etsintäkuulutettu on nähty aivan äsken”

    3. 3

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    4. 4

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    5. 5

      Tv:ssä piilotellun Minttu Räikkösen uskalias gaalatyyli julki – asun jujuna näyttävä kaula-aukko ja halkio

    6. 6

      Barack Obamalta tivattiin neuvoja seuraajalleen – antoi varoituksen Donald Trumpille

    7. 7

      Vauvana sairaalasta siepattu nainen kehui kasvattiäitiään: ”Yhdestä virheestä sain parhaimman elämän”

    8. 8

      Pizzalähettiä odotti imatralaisen kodin ovella harvinaisen röyhkeä kohtelu – kolmen pizzan hinnaksi tuli lopulta yli 350 euroa

    9. 9

      Axl Smith kirjoitti someen uhmakkaasti – uhrit ahdistuivat: ”Osa on kokenut uhkaavana”

    10. 10

      Erikoinen välikohtaus Kannelmäen asemalla – mies hyppäsi raiteille ja istui matkalaukun päälle

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tänään tv:ssä: Pihla Viitala täysin alastomana Hollywood-debyyttissään: ”En saanut silmiäni irti hänestä”

    2. 2

      Yle paljasti jo: Autovero pois – ajoneuvo- ja polttoaineveroja lasketaan

    3. 3

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    4. 4

      Axl Smith kirjoitti someen uhmakkaasti – uhrit ahdistuivat: ”Osa on kokenut uhkaavana”

    5. 5

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    6. 6

      Kimi Räikkösen saapuminen Hartwall-areenaan oli tarkoin varjeltu salaisuus – ”Sovimme Kimin kanssa, miten nämä asiat hoidetaan”

    7. 7

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    8. 8

      Pizzalähettiä odotti imatralaisen kodin ovella harvinaisen röyhkeä kohtelu – kolmen pizzan hinnaksi tuli lopulta yli 350 euroa

    9. 9

      Juopuneet suomalaiskaverukset lensivät ulos baarista juuri ennen ammuskelua – pelastuivat verilöylyltä

    10. 10

      Axl Smithin uhrien joukossa julkisuudesta tuttuja henkilöitä – tapaus tänään käräjillä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. 6

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    7. 7

      Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

    8. 8

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    9. 9

      Patrik Laineen sydän on puhdasta kultaa – vastasi pienen fanin kirjeeseen ikimuistoisella tavalla

    10. 10

      Suomalaisten kasvoilla näkyvä silmälasimalli on auttamattomasti out

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Suomessa on yöllä lämpimämpää kuin Espanjassa – meteorologi kertoo, mistä on kyse

    2. 2

      Poliisi sai tuoreita vihjeitä sarjahukuttajasta – ”Etsintäkuulutettu on nähty aivan äsken”

    3. 3

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    4. 4

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    5. 5

      Tv:ssä piilotellun Minttu Räikkösen uskalias gaalatyyli julki – asun jujuna näyttävä kaula-aukko ja halkio

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tänään tv:ssä: Pihla Viitala täysin alastomana Hollywood-debyyttissään: ”En saanut silmiäni irti hänestä”

    2. 2

      Yle paljasti jo: Autovero pois – ajoneuvo- ja polttoaineveroja lasketaan

    3. 3

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    4. 4

      Axl Smith kirjoitti someen uhmakkaasti – uhrit ahdistuivat: ”Osa on kokenut uhkaavana”

    5. 5

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. Näytä lisää