Niko, Niklas, Niilo

Maastohiihto

Valikko

Maastohiihto

MM-pronssi, kolme SM-kultaa ja ura ohi 23-vuotiaana – mitä tapahtui huippuhiihtäjä Kati Pulkkiselle?

Henkilö
Useat vaikeudet pakottivat Kati Pulkkisen vetäytymään hiihtoladuilta jo 23-vuotiaana.
Norjan Trondheim 28. helmikuuta 1997. Riikka Sirviö, Tuulikki Pyykkönen, Kati Pulkkinen ja Satu Salonen järjestivät jättiyllätyksen voittamalla naisten 4 x 5 kilometrin viestissä MM-pronssia, joka oli Suomen naisille ensimmäinen viestimitali sitten vuoden 1989 Lahden MM-kisojen maailmanmestaruuden.

– Olimme altavastaajajoukkue, eikä varmaan kukaan uskonut mitaliimme. Sen yllätyksen jälkeen ilo oli sen mukainen, nykyisin Kati Lehtosena tunnettu Pulkkinen muistelee.

Reilu vuosi myöhemmin Lehtosen tunnelmat olivat täysin päinvastaiset. Takana oli epäonnistuminen Naganon talviolympiakisoissa, mikä veti sulkavalaissyntyisen hiihtäjän mielen vakavaksi.

Lopulta hän päätyi lopettamaan, vain 23-vuotiaana.

– Harjoittelu meni pahasti yli, ja olin sekä fyysisesti että henkisesti todella poikki. Olin pitkään uuvuksissa lopettamisenkin jälkeen.


Maltti ei pysynyt mukana

Lehtosen mukaan virheiden kierre alkoi vuonna 1997 kolmen voitetun Suomen mestaruuden ja Trondheimin viestipronssin jälkeen. Syntyi ylikuormitustila, josta ei ollut enää paluuta normaaliin.

– Kun hyvästä yritetään tehdä parempaa, se lipsahtaa helposti yli. Vaikka ylikuormituksen merkkejä oli paljon ilmassa, jatkoin vain kovapäisenä eteenpäin.

– Talvella 1997–98 suoritukseni ailahtelivat paljon, mutta onnistuin pääsemään olympiajoukkueeseen. Naganon aikaero ja rasituksen päälle tullut stressi olivat kuitenkin liikaa. Olin niin pihalla kuin vain voi olla. Reissun jälkeen oli niin tyhjä olo, että lopettamispäätös kypsyi nopeasti.

Lehtosen mukaan uran ainoa aikuisten arvokisamitali olisi todennäköisesti jäänyt saavuttamatta, mikäli polvileikkaus ei olisi keskeyttänyt Trondheimin MM-kisakautta.

– Jouduin leikkauksen jälkeen pitkään pakkolepoon, joka toi hyvän kunnon esiin. Tästä en kuitenkaan viisastunut vaan kiristin harjoitusruuvia seuraavalla kaudella.

”Taistelu tuulimyllyjä vastaan”

Nuorena urheilijana Lehtonen myöntää tehneensä virheen kiristämällä ruokailusta.

– Kun urheilijan elämä muodostuu ravinnosta, levosta ja harjoittelusta, niin kyllähän minä minimoin levon ja ravinnon – ravinnosta jossain vaiheessa aika radikaalistikin. Vaikka meitä ohjeistettiin asianmukaisesti ruokailussa, kontrolloin sitä väärällä tavalla, jotta saisin minimoitua rasvat kehostani.


– Kaksikymppisen nuoren naisen keho ei reagoinut optimaalisesti, ja tästäkin tuli niin sanotusti taistelu tuulimyllyjä vastaan. Pää oli kuitenkin kova, ja kestin aliravitsemusta tietyn aikaa. Jollain tavalla tiesin tekeväni väärin, mutta harvoin ihminen myöntää virheensä kesken tekemisen, Lehtonen sanoo.

Lehtonen ei harrasta jälkiviisautta, mutta uran päättymisen jälkeen hän myöntää pohtineensa, miten alipalautumista olisi voinut välttää.

– Myöhemmin minulla todettiin kilpirauhasen vajaatoiminta. Ehkä olisi voitu tehdä joitain hormonaalisia testejä, joilla ylirasitustilani olisi paljastunut.

Pakko luovuttaa

Vaikka ura päättyi keväällä 1998, Lehtonen yritti vielä paluuta 2000-luvun vaihteessa. Sitä ennen hän päätyi Vierumäen liikunnanohjaajaopintojen kautta Jyväskylän yliopistoon, jossa hän luki liikuntapedagogiaa.

– Vaikka olin poissa kisakuvioista puolitoista kautta, ajattelin, että nyt kun pääsin opiskelemaan ja elämääni muuta sisältöä, niin kyllä täältä vielä tullaan. Olin urheilijaksi vielä nuori, ja parhaiden vuosien piti olla vasta edessä.

Vakavat ongelmat alaselän kanssa vesittivät paluuaikeet.

– Jotain ongelmien vakavuudesta kuvaa se, että välillä en saanut edes suksia jalkoihini. Selän kuntoon saaminen olisi edellyttänyt pitkää kuntoutusta, joka olisi kestänyt vähintään kaksi kautta.

– Kysymys oli hyvin vakavista lihastasapaino-ongelmista ja hermostollisista asioista. Se oli lopullinen naula urani arkkuun. Totesin, että kehoani ei ole tehty huippu-urheiluun.


Tie vei tutkijaksi

Täysin Lehtonen ei kuitenkaan vetäytynyt hiihtoympyröistä. 2000-luvun alussa hän teki Hiihtoliitolle töitä aluevalmentajana ja vuosina 2003–06 hän valmensi paralympiaurheilijoiden hiihtomaajoukkuetta.

Vielä vuonna 2008 Lehtonen toimi henkilökohtaisena valmentajana parahiihtäjä Ilkka Tuomistolle, joka voitti maailmanmestaruuden 2009.

– Päätin vetäytyä valmennushommista, kun perheeseen alkoi tulla jälkikasvua. Puolivaloilla en enää halunnut tehdä niitä töitä, nykyisin Liikunnan ja kansanterveyden edistämissäätiössä Likesissä tutkijana työskentelevänä Lehtonen kertoo.

– Tällä hetkellä tutkin urheilun rakenteita, järjestelmiä ja organisaatioita. Olen nauttinut näistä hommista.


Lehtonen asuu Kangasalalla aviomiehensä ja pariskunnan 7- ja 9-vuotiaiden lasten kanssa. Talvisin hiihto on läsnä perheen arjessa.

– Kaikki liikkuvat suksilla. Lapset eivät kuitenkaan ole kilpailuorientoituneita, vaan heitä on ennemminkin patistettava liikkumaan. Heillä ei ole samaa sisäsyntyistä innostusta kuin minulla, Lehtonen sanoo.

Hän kertoo, että omaan laariin kertyy vuosittain edelleen päälle tuhat hiihtokilometriä.

– Jos lumitilanne on heikko, niin hiihtoputkia en lähde metsästämään. Olen liikunnan puolesta kaikkiruokainen. Haluan pysyä edelleen hyvässä kunnossa, joten pyrin liikkumaan vähintään tunnin päivässä.

Mieltä lämmittää etenkin yksi asia: uralla kärsittyjä kipuja ei enää ole.

– Kun maltti pysyy mukana, niin pystyn liikkumaan kivuttomasti. Vanhenemisen myötä tulevat vaivat ovat sitten asia erikseen.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Thaimaan-lento yli 21 tuntia myöhässä – Huhut liikkuvat hermostuneiden matkustajien kesken

    2. 2

      Neljä jättihittiä! Tällainen oli Saara Aallon Senaatintorin show – vitsaili Suomen kylmästä säästä

    3. 3

      Oaklandin palossa suomalaisuhri – omaiset saaneet suruviestin

    4. 4

      Vain 34-vuotiaana menehtynyt entinen NHL:n huippukiekkoilija kuoli huumeisiin – karu historia julki

    5. 5

      Donald Trumpin suojeleminen maksaa 465 000 euroa päivässä – turvajärjestelyissä ”ennennäkemättömiä haasteita”

    6. 6

      Muistatko nämä? Linnan juhlien ikimuistoisimmat tyylit vuodesta 1960

    7. 7

      Juuso-karhun isäntä Sulo, 75, sai kutsun Linnan juhliin – näin hän kertoi asiasta karhulle

    8. 8

      5 syöpää, jotka voi erottaa paljaalla silmällä

    9. 9

      10 huonoa tapaa, jotka pilaavat seksielämäsi

    10. 10

      Opettaja avautuu: Ennen ehdin opettaa 90 prosenttia työajasta, nyt ehkä neljänneksen – syynä vastuuttomat vanhemmat

    11. Näytä lisää
    1. 1

      IS seuraa hetki hetkeltä: Saara Aallolla huikea konsertti Senaatintorilla – jättiyleisö villinä: ”Tää on mieletöntä”

    2. 2

      SUORA LÄHETYS JUURI NYT: Saara Aalto esiintyy Senaatintorilla

    3. 3

      Uskomatonta, mutta totta – Aku Ankka ennusti Saara Aallon finaalipaikan jo elokuussa

    4. 4

      Brittilehdeltä raju väite Saara Aallon finaalipaikasta: Tuotanto käynnisti selvityksen Suomesta annetuista ”kielletyistä äänistä”

    5. 5

      Poliisi: Imatran kolmoissurma tallentui valvontakameroille – ”Teko näkyy kameroissa”

    6. 6

      Pelkkä silmäys kahteen kuvaan riittää: Patrik Laine ja Sidney Crosby ovat kuin yö ja päivä

    7. 7

      Uutisvuoksi julkaisi Imatralla surmattujen toimittajiensa nimet ja koskettavat muistokirjoitukset

    8. 8

      Neljä jättihittiä! Tällainen oli Saara Aallon Senaatintorin show – vitsaili Suomen kylmästä säästä

    9. 9

      Varo perintöloukkua – ”Voi olla järkevää jopa kieltäytyä perinnöstä”

    10. 10

      Koko ABC tyhjeni ja Ville, 19, jäi yksin lukkojen taakse: ”Olin istumassa tuolla pimeässä nurkassa – tää mesta suljettiin!”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

    2. 2

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    3. 3

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    4. 4

      Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

    5. 5

      Tuulenvire paljasti Donald Trumpin omituisen ”asumokan” – netti sekosi lentokentältä napatusta kuvasta

    6. 6

      Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

    7. 7

      Todelliset syyt, joiden vuoksi naiset voihkivat seksin aikana

    8. 8

      Nainen teki ”pettämistestin” poikaystävälleen – lopputulos ei ilahduttanut, videolla jo 6 miljoonaa katselukertaa

    9. 9

      Aleksi Valavuori julkaisi matkakuvan Los Angelesista: maisemaotos paljastuikin Ikean sisustustauluksi – some repesi

    10. 10

      Eija, 32, huomasi vauvansa olevan erilainen – elämä muuttui pikkuhiljaa painajaiseksi

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Thaimaan-lento yli 21 tuntia myöhässä – Huhut liikkuvat hermostuneiden matkustajien kesken

    2. 2

      Neljä jättihittiä! Tällainen oli Saara Aallon Senaatintorin show – vitsaili Suomen kylmästä säästä

    3. 3

      Oaklandin palossa suomalaisuhri – omaiset saaneet suruviestin

    4. 4

      Vain 34-vuotiaana menehtynyt entinen NHL:n huippukiekkoilija kuoli huumeisiin – karu historia julki

    5. 5

      Donald Trumpin suojeleminen maksaa 465 000 euroa päivässä – turvajärjestelyissä ”ennennäkemättömiä haasteita”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      IS seuraa hetki hetkeltä: Saara Aallolla huikea konsertti Senaatintorilla – jättiyleisö villinä: ”Tää on mieletöntä”

    2. 2

      SUORA LÄHETYS JUURI NYT: Saara Aalto esiintyy Senaatintorilla

    3. 3

      Uskomatonta, mutta totta – Aku Ankka ennusti Saara Aallon finaalipaikan jo elokuussa

    4. 4

      Brittilehdeltä raju väite Saara Aallon finaalipaikasta: Tuotanto käynnisti selvityksen Suomesta annetuista ”kielletyistä äänistä”

    5. 5

      Poliisi: Imatran kolmoissurma tallentui valvontakameroille – ”Teko näkyy kameroissa”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

    2. 2

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    3. 3

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    4. 4

      Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

    5. 5

      Tuulenvire paljasti Donald Trumpin omituisen ”asumokan” – netti sekosi lentokentältä napatusta kuvasta

    6. Näytä lisää