Airi, Aira

Matkat

Valikko

Matkat

Kwai-joen sillasta tuli turistirysä

Kwai-joen silta. Tässä se nyt on. Vähän vihellyttää.

Vihreänharmaa vesi virtaa hissukseen melko vaatimattoman rautatiesillan ali. Sillalla käyskentelevät turistit kuvaavat ahkerasti toisiaan, sillä ollaanhan helvetillisen kuuluisassa maisemassa.

Burman (nykyisen Myanmarin) ja Tyynenmeren yhdistävää 415 kilometrin mittaista rataa ei suotta kutsuta Kuoleman rautatieksi. Se vaati arviolta 100 000 ihmisen hengen 15 kuukauden aikana.

Thaimaan ja Burman viidakoiden poikki kiemurteleva rata tunnetaan parhaitenDavid Leanin elokuvasta Kwai-joen silta.

Vuonna 1957 valmistuneen elokuvan realistisinta antia lienee sen musiikki, mutta elokuvan ansiota on se, että miljoonat turistit tulevat vuosittain ihmettelemään tuota nykymittapuun mukaan melko vähäistä luomusta.

Eikä sekään ole aito, vaan Indonesiasta tuotu.

Se oikea Kwai-joen silta oli puuta. Eivätkä siltaa räjäyttäneet sitä orjatyönä tehneet sotavangit, vaan liittoutuneet pommittivat sen tuusannuuskaksi vuonna 1945.

Joka tapauksessa Kwai-joen menneisyys selittää sen nykyisyyttä, ja ilman elokuvaa tuskin olisi sitä ihmismassaa, joka velloo sillalla ja sen pieleen perustetuissa turistirysissä.

Japanilaiset rakennuttivat radan vankityövoimalla turvatakseen aseiden ja tarvikkeiden viennin miehittämästään Malesiasta miehittämäänsä Burmaan.

Näin vältettiin pitkät, riskialttiit laivakuljetukset Malakan niemimaan ympäri. Thaimaan kuningaskunta oli Japanin suhteen samanlaisessa asemassa kuin Suomi Saksan, joten se salli Kaukoidän valloittajan ratahankkeen.

Töissä raatoi noin 65 000 brittiä, hollantilaista, australialaista ja amerikkalaista, ja heidän lisäkseen arviolta 250 000 paikallista talonpoikaa.

Arviot vaihtelevat lähteestä riippuen.

Nyt noilla samoilla sijoilla käyvät länsivankien maanmiehet ja omaiset, mutta talonpoikien surkeaa kohtaloa ei muistele juuri kukaan.

Hiukan ennen siltaa on vaikuttava hautausmaa, jonka kiviin on hakattu 13 500 menehtyneen nimet. Kenties maahan on haudattu osa heidän maallisia jäännöksiään.

Kaikkiaan liittoutuneita menehtyi 16 000. Aasialaisvankeja arvioidaan kuolleen jopa 100 000, mutta heille ei ole muistomerkkiä.

Voittajat kirjoittavat historian, mutta aika antaa anteeksi. Länsimaalaisten turistien, falangien, ohella haudat ja sillan käyvät bongaamassa myös japanilaiset.

Niin nytkin. Toinen toistaan hienommat digikamerat laulavat.

Junassa on tunnelmaa

Kuuluu korvia hyytävä vihellys, kaksi, kolme. Juna tulee , pois sillalta!

Hyppäämme asemalla kyytiin. Yllättäen matkustajina on myös paikallisia. Kyläläiset ovat matkalla kotiin Bangkokista, jonne he ani varhain lähtivät kaupittelemaan kanojaan, possujaan, hedelmiään, vihanneksiaan.

Täällä Kanchanaburyn perukoilla asuu ihmisiä, joiden toimeentulo on kiinni 10 miljoonan asukkaan jättiläiskaupungin vilkkaasta torielämästä. Juna kulkee pari kertaa päivässä edestakaisin.

Tunnelma on mukava, jopa hauska. Thaimaalaiset ovat ystävällistä ja huumorintajuista kansaa. Vaikkei yhteistä kieltä ole, kädet puhuvat.

Vaunussa kiertää kaupustelijoita, jotka myyvät jäähileellä täytetystä ämpäristään virvokkeita. Kullakin on oma asemanvälinsä eikä toisen reviirille tunkeuduta.

Riisi- ja maissipellot lipuvat ohi, juna jyskyttää rauhallisesti. Tuntuu uskomattomalta, että yli 60 vuotta sitten täällä oli helvetti irti kuukausitolkulla.

Vangit raatoivat epäinhimillisissä oloissa jopa 20 tunnin työpäiviä. Helle paahtoi pahimmillaan 45 asteen voimalla. Vaatteet olivat kuluneet lannerievuiksi, työvälineet olivat alkeellisia.

Niukka uni torkuttiin kovalla lavitsalla hätäisesti kyhätyissä bambumajoissa. Ravintoa oli liian vähän. Malaria, kolera, ripuli, märkivät haavat ja niiden hoitona käytetty amputointi tappoivat loppuun ajettuja ihmisiä kuin kärpäsiä.

Jos joku niskoitteli, rangaistukseksi oli tarjolla maakuoppaa tai helteistä peltikoppia. Ne pehmittivät periaatteellisemmankin miehen.

Museo muistuttaa helvetistä

Kuuma on nytkin, mutta ilmastointina toimivat avonaiset junanikkunat helpottavat. Pahimpaan janoon saa muutamalla bahtilla Singha-olutta, kokista, vettä, mitä vain.

Juna talttuu kävelyvauhtiin ja ihmiset roikkuvat ikkunoista katsomassa, miten se selviää kapeimmasta kohdasta. Toisella puolella on pystysuora seinä, toisella tyhjyys. Ei edes kaiteita.

Wang Pon asemalla länsilasti purkautuu lounaalle paikallisyrittäjän seisovaan pöytään. Junallinen nälkäistä väkeä on hyvä bisnes ravintolanpitäjälle!

Matka jatkuu kamalaäänisellä pitkähäntäveneellä pitkin Kwai-jokea. Valkoinen iso lintu tarkkailee veneen menoa rantapuusta. Turha edes yrittää arvata, mikä lintu, mikä puu. Ei ainakaan lokki.

Elämysmatkan pää on River Kwai Village -hotelli kelluvine huoneineen. Hotellin yhteydessä on pikkuruinen museo.

Vain harvat valokuvat ja esineet ovat säilyneet noilta kamalilta kuukausilta.Museossa on vaikuttava kirje brittivangilta, joka palasi 1990-luvun alussa elämänsä kiirastuleen.

Kuoleman radan veteraaneja ei liene enää monta.

Näitä luetaan!

  1. 1

    Uskomatonta! Saara Aalto teki sen – pääsi heittämällä X Factor -finaaliin

  2. 2

    Koko ABC tyhjeni ja Ville, 19, jäi yksin lukkojen taakse: ”Olin istumassa tuolla pimeässä nurkassa – tää mesta suljettiin!”

  3. 3

    IS seuraa hetki hetkeltä: Saara Aalto on X Factor -finaalissa! Miten käy muiden kilpailijoiden?

  4. 4

    Antton Puonti voitti Talent Suomen

  5. 5

    Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

  6. 6

    X Factor -finaalista odotettavissa massiivinen megaspektaakkeli – Saara Aalto pääsee esiintymään jättiyleisölle

  7. 7

    Poliitikkotoverit järkyttyivät Tiina Wilén-Jäppisen kuolemasta: ”Vasta eilen sain häneltä sähköpostia, ja nyt häntä ei ole”

  8. 8

    Silminnäkijä: Imatralla surmattujen viimeiset hetket – tulivat vain käväisemään ravintolassa

  9. 9

    Näin Jesse Puljujärvi kommentoi vaikeaa tilannettaan

  10. 10

    Toimittaja näki esiintymislavalta suoraan surmapaikalle: ”Näin mitä oli tapahtunut, mutta yleisö ei”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

  2. 2

    Uutisvuodon Sipilä-vitsi hämmensi lauantai-iltana – Mitä lähetyksessä tapahtui?

  3. 3

    Todelliset syyt, joiden vuoksi naiset voihkivat seksin aikana

  4. 4

    Saara Aallon uskomaton Chandelier-esitys sai Sharonin kyyneliin – ei saanut sanaa suustaan, juontaja joutui pelastamaan tilanteen

  5. 5

    Poliisi: Kolme naista ammuttiin yöllä Imatralla – 23-vuotias epäilty otettu kiinni paikan päältä

  6. 6

    Saara Aallon uskomaton esitys lumosi jopa Simon Cowellin: ”Olit sensaatiomainen”

  7. 7

    Silminnäkijä: Imatralla surmattujen viimeiset hetket – tulivat vain käväisemään ravintolassa

  8. 8

    Tuottaja paljastaa: Uutisvuodon studioyleisökin hämmentyi Baba Lybeckin Sipilä-vitsistä – Jari Tervo tajusi juonen heti

  9. 9

    Imatralla tapahtui öinen ampumavälikohtaus – Viranomaisvahvistus: Kolme ihmistä kuollut

  10. 10

    Kaupunginvaltuuston puheenjohtaja Tiina Wilén-Jäppinen sai surmansa Imatran kolmoismurhassa: ”Moderni karjalaisnainen”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

  2. 2

    Raju huhu Lewis Hamiltonista – ”Se on yksityisasia”

  3. 3

    WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

  4. 4

    Sorrutko sinäkin aina näihin virheisiin? 4 asiaa, jotka kannattaa jättää väliin ennen seksiä

  5. 5

    7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

  6. 6

    Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

  7. 7

    Tuulenvire paljasti Donald Trumpin omituisen ”asumokan” – netti sekosi lentokentältä napatusta kuvasta

  8. 8

    Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

  9. 9

    Nainen teki ”pettämistestin” poikaystävälleen – lopputulos ei ilahduttanut, videolla jo 6 miljoonaa katselukertaa

  10. 10

    Aleksi Valavuori julkaisi matkakuvan Los Angelesista: maisemaotos paljastuikin Ikean sisustustauluksi – some repesi

  11. Näytä lisää

Näitä luetaan!

  1. 1

    Uskomatonta! Saara Aalto teki sen – pääsi heittämällä X Factor -finaaliin

  2. 2

    Koko ABC tyhjeni ja Ville, 19, jäi yksin lukkojen taakse: ”Olin istumassa tuolla pimeässä nurkassa – tää mesta suljettiin!”

  3. 3

    IS seuraa hetki hetkeltä: Saara Aalto on X Factor -finaalissa! Miten käy muiden kilpailijoiden?

  4. 4

    Antton Puonti voitti Talent Suomen

  5. 5

    Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

  2. 2

    Uutisvuodon Sipilä-vitsi hämmensi lauantai-iltana – Mitä lähetyksessä tapahtui?

  3. 3

    Todelliset syyt, joiden vuoksi naiset voihkivat seksin aikana

  4. 4

    Saara Aallon uskomaton Chandelier-esitys sai Sharonin kyyneliin – ei saanut sanaa suustaan, juontaja joutui pelastamaan tilanteen

  5. 5

    Poliisi: Kolme naista ammuttiin yöllä Imatralla – 23-vuotias epäilty otettu kiinni paikan päältä

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

  2. 2

    Raju huhu Lewis Hamiltonista – ”Se on yksityisasia”

  3. 3

    WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

  4. 4

    Sorrutko sinäkin aina näihin virheisiin? 4 asiaa, jotka kannattaa jättää väliin ennen seksiä

  5. 5

    7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

  6. Näytä lisää