Airi, Aira

Matkat

Valikko

Matkat

Yli puolet opaalikaupungin asukkaista elää autiomaan alla – tunnetaan myös Mad Max -elokuvasta! Katso kuvat

Keskellä Australian erämaata sijaitsee Coober Pedy, tarunhohtoinen

pikkukaupunki, jonka asukkaat elävät maan alla ja kaivavat harvinaista opaalia.

GREYHOUND-BUSSIN ikkunasta avautuva erämaa jatkuu litteänä silmänkantamattomiin. Maisema ei ole muuttunut yli kahdeksaan tuntiin.

Sitten autiomaan keskelle ilmestyy avaruuskraatterin näköisiä vaaleita kasoja. Ne muuttuvat nopeasti suuremmiksi ja täyttävät lopulta koko maiseman.

Kivikeoista tietää, että myyttinen pikkukaupunki Coober Pedy on kulman takana. Kasojen uumenissa piilee salaisuus, joka tekee Coober Pedysta yhden maailman omalaatuisimmista syrjätaajamista: piimineraali nimeltä opaali.

Alle kahden tuhannen asukkaan paikkakunta sijaitsee todella keskellä ei mitään, Etelä-Australian osavaltion pohjoispäädyssä. Lähimmät asutuskeskukset ovat satojen kilometrien päässä ja lähimpään kaupunkiin Adelaideen on lähes 900 kilometriä.

Koruissa käytettävän harvinaisen jalokiven ansiosta syrjäseudusta on tullut vastaus inhimilliseen unelmaan yltäkylläisestä elämästä.

Paikka tunnetaan myös klassikkoelokuvien, kuten Mad Max – ukkosmyrsky (1985) ja Priscilla – aavikon kuningatar (1994), kuvauspaikkana.



NIIN syntyperäiset australialaiset kuin maahanmuuttajatkin ovat matkanneet unelmineen Coober Pedyyn siitä asti, kun kullankaivaja Jim Hutchinsonin nuori poika Willie havaitsi sattumalta siellä opaalia 1. helmikuuta 1915.

Seuraavana vuonna ensimmäiset opaalinkaivajat muuttivat seudulle asumaan. Nykyään Coober Pedy tuottaa maailman opaalista suurimman osan, joskin opaalia tuotetaan 25 prosenttia vähemmän kuin 1970-luvun huippuaikoina.

Opaalia saadaan kaivamalla. Rikkauksista unelmoivat muuttavat paikkakunnalle, hankkivat kaivosporan ja maanpalasen – ja kaivavat luonnonvaraa jopa 30 metrin syvyydestä.

Hiekassa lymyää myös toinen erikoisuus: yli puolet Coober Pedyn asukkaista elää maan alla.



COOBER PEDY kylpee illallakin 32 asteen helteessä.

Kullan ja kuparin sävyissä hohtavaa hiekkaa on joka puolella. Siellä täällä näkyy traktoreita, kaivinkoneita ja maanalaisiin koteihin johtavia metalliovia.

Lähes kaikki palvelut on ripoteltu pääkadun varrelle. Niistä vain John’s-niminen pizzeria on auki. Missään ei näy ihmisiä.

Seuraavana aamuna aurinko puraisee nahkaa suoraan suojakerroksen alle. Lämpöasteita on 42 ja uv-indeksi on 14, äärimmäisen korkea. Kun Suomessa on talvi, Australiassa on kesä. Coober Pedyssa ilma on ympäri vuoden kuiva ja kuuma.



MISSÄÄN ei vieläkään näy ketään, mutta pääkatu Hutchison Streetin varrella sijaitsevat liikkeet ovat auki. Ne ovat posti, pari ruokakauppaa, muutama ravintola ja runsas valikoima opaalia myyviä liiketiloja.

Opaalia on tarjolla erikoispuodeissa, näyttelytiloissa ja jopa ruokakaupassa. Sitä saa korvakoruina, kaulaketjuina, hiomattomina lohkareina, uutena, vanhana, puhtaana ja likaisena.

Pikkukivestä saa pulittaa halvimmillaan 20 dollaria eli 13 euroa, suurempien hinta nousee vähintään satasiin.

Kostas Olympic Opal Centre -putiikissa on hämärää ja törkyistä. Sameiden vitriinien sisällä loikoilee epämääräisissä kasoissa opaalikrääsää.

Takahuoneesta hiipii esiin huonokuuloinen vanha mies. Hän kertoo syntyneensä täällä ja tehneensä elämäntyönsä opaalikaivoksilla. Nykyään hän asuu maanalaisessa kodissa, joita paikalliset nimittävät dugouteiksi, maaluoliksi.



MAAN alla asuminen on Coober Pedyn keino selviytyä tukalassa säässä. Ensimmäiset maanalaiset asunnot kaivettiin seudulle jo vuonna 1917.

Lämpötila pysyy maaluolissa ympäri vuoden mukavan viileänä. Valoa saadaan kattoihin kaivetuista ”ikkunoista” sekä sähkövalaisimista.

Yöllä uni maittaa: Radeka’s Downunder -hostelli sijaitsee kuusi metriä maanpinnan alapuolella. Ruosteenväristen kiviseinien sisällä saa hengittää raikasta kellari-ilmaa.

Maaluolien happea saa keuhkoihin myös kirjakaupassa, museoissa, kahviloissa ja jopa katolisessa kirkossa: Saint Peter and Paul’s Church mainostaa olevansa maailman vanhin maanalainen kirkko.

Maan alle rakennetut museot taas tarjoavat katsauksia seudun alkuperäisasukkaiden asemaan sekä opaalikaivausten historiaan. Hutchison Street -katu on valjastettu valistamaan matkailijoita kaupungin erityisasemasta sekä tekemään rahaa sen myyttisellä maineella.

Turismi onkin ollut yksi paikan pääelinkeinoista siitä asti, kun Australiaa pohjoisesta etelään halkova Stuart Highway -valtatie valmistui 1987 ja Cooper Pedy osui sen varrelle.



COOBER Pedy markkinoi olevansa kosmopoliittinen kaupunki. Opaali houkuttelee niin väliaikaisiksi kuin pysyviksikin asukkaiksi ihmisiä eri puolilta Australiaa ja maailmaa.

Australian eteläkärjessä varttuneet Josephine ja Terry Brennan-Kuss ovat tulleet jäädäkseen. He muuttivat Coober Pedyyn kahdeksan vuotta sitten ja perustivat pääkadulle monitoimiliikkeen.

Puoti myy alkuperäisasukkaiden taidetta, toimii kenguruiden pelastusasemana ja tietenkin myy opaalia. Josephine ajoi aikanaan rallia Australian mestaruussarjassa.

Coober Pedyssa nastan ei tarvitse enää olla laudassa. Entinen rallikuski on nyt päiväunilla. Hänen miehensä kertoo, ettei täällä ole kiire minnekään.

Terry toteaa, että pikkupaikassa kaveria ei koskaan jätetä.

– Kerran matkailija jätti tavaransa ulos vartioimatta ja ne varastettiin. Paikalliset keräsivät kolehdin ja hankkivat hänelle uudet tavarat. Isossa kaupungissa ketään ei olisi kiinnostanut.

Terry avaa oven. Ulkona näkyy horisonttiin asti hiekkaa ja valtava sininen taivas.

– Täällä on tilaa hengittää, hän huokaa tulikuumaan erämaahan.


Coober Pedy

Kaupunki ilmoittaa asukasluvuksi noin 3 500, valtio taas alle 2 000. Heittely johtunee siitä, että asukasluku vaihtelee opaalisesonkien mukaan. Korkeimmillaan asukasluku oli opaalihuuman huippuvuosina 1970-luvulla.

Asukkaista maan alla elää arviosta riippuen 50–80 prosenttia. Opaalia louhitaan noin 45 kilometrin alueella kaupungin ympärillä.

Coober Pedy tarkoittaa valkoisen miehen luolaa. Nimi juontuu alkuperäisasukkaiden nimityksestä valkoisille opaalinkaivajille.

Toiminut useiden klassikkoelokuvien kuvauspaikkana. Näitä ovat muun muassa Mad Max – ukkosmyrsky (1985) ja Priscilla – aavikon kuningatar (1994).

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Kaupunginvaltuuston puheenjohtaja Tiina Wilén-Jäppinen sai surmansa Imatran kolmoismurhassa: ”He olivat ihan tavallisessa illanvietossa”

    2. 2

      Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

    3. 3

      Tuottaja paljastaa: Uutisvuodon studioyleisökin hämmentyi Baba Lybeckin Sipilä-vitsistä – Jari Tervo tajusi juonen heti

    4. 4

      Poliisi Imatran kolmoismurhasta: Yksi uhreista kaupunginvaltuuston puheenjohtaja, kaksi toimittajia

    5. 5

      F1-maailmanmestarikin mukana Mika Salon viisikymppisillä – hulppeat juhlat

    6. 6

      Saara Aallon uskomaton Chandelier-esitys sai Sharonin kyyneliin – ei saanut sanaa suustaan, juontaja joutui pelastamaan tilanteen

    7. 7

      Todelliset syyt, joiden vuoksi naiset voihkivat seksin aikana

    8. 8

      Yksityisetsivä muistelee narauttamaansa pettäjämiestä: yritti lahjoa vapisevin käsin, menetti lopulta miljoonia

    9. 9

      Britit varmoja Saara Aallon finaalipaikasta – Chandelier-esitys räjäytti potin: ”X Factorin kaikkien aikojen paras esitys”

    10. 10

      Imatran kolmoismurhan silminnäkijä epäilee: Yksi uhreista yritti paeta ampujaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

    2. 2

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    3. 3

      Uutisvuodon Sipilä-vitsi hämmensi lauantai-iltana – Mitä lähetyksessä tapahtui?

    4. 4

      Todelliset syyt, joiden vuoksi naiset voihkivat seksin aikana

    5. 5

      New York Times kertoo 44-vuotiaan suomalaismiljonäärin uskomattoman tarinan: luksuselämää ja satojen miljoonien avioerotaistelu

    6. 6

      Poliisi: Kolme naista ammuttiin yöllä Imatralla – 23-vuotias epäilty otettu kiinni paikan päältä

    7. 7

      Saara Aallon uskomaton esitys lumosi jopa Simon Cowellin: ”Olit sensaatiomainen”

    8. 8

      Saara Aallon uskomaton Chandelier-esitys sai Sharonin kyyneliin – ei saanut sanaa suustaan, juontaja joutui pelastamaan tilanteen

    9. 9

      Imatralla tapahtui öinen ampumavälikohtaus – Viranomaisvahvistus: Kolme ihmistä kuollut

    10. 10

      IS seurasi hetki hetkeltä: Saara Aalto onnistui semifinaalin esityksissään täydellisesti – villitsi tuomarit: ”Ansaitset olla finaalissa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Raju huhu Lewis Hamiltonista – ”Se on yksityisasia”

    2. 2

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    3. 3

      Sorrutko sinäkin aina näihin virheisiin? 4 asiaa, jotka kannattaa jättää väliin ennen seksiä

    4. 4

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    5. 5

      Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

    6. 6

      Tuulenvire paljasti Donald Trumpin omituisen ”asumokan” – netti sekosi lentokentältä napatusta kuvasta

    7. 7

      Nainen teki ”pettämistestin” poikaystävälleen – lopputulos ei ilahduttanut, videolla jo 6 miljoonaa katselukertaa

    8. 8

      Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

    9. 9

      Aleksi Valavuori julkaisi matkakuvan Los Angelesista: maisemaotos paljastuikin Ikean sisustustauluksi – some repesi

    10. 10

      Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Kaupunginvaltuuston puheenjohtaja Tiina Wilén-Jäppinen sai surmansa Imatran kolmoismurhassa: ”He olivat ihan tavallisessa illanvietossa”

    2. 2

      Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

    3. 3

      Tuottaja paljastaa: Uutisvuodon studioyleisökin hämmentyi Baba Lybeckin Sipilä-vitsistä – Jari Tervo tajusi juonen heti

    4. 4

      Poliisi Imatran kolmoismurhasta: Yksi uhreista kaupunginvaltuuston puheenjohtaja, kaksi toimittajia

    5. 5

      F1-maailmanmestarikin mukana Mika Salon viisikymppisillä – hulppeat juhlat

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

    2. 2

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    3. 3

      Uutisvuodon Sipilä-vitsi hämmensi lauantai-iltana – Mitä lähetyksessä tapahtui?

    4. 4

      Todelliset syyt, joiden vuoksi naiset voihkivat seksin aikana

    5. 5

      New York Times kertoo 44-vuotiaan suomalaismiljonäärin uskomattoman tarinan: luksuselämää ja satojen miljoonien avioerotaistelu

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Raju huhu Lewis Hamiltonista – ”Se on yksityisasia”

    2. 2

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    3. 3

      Sorrutko sinäkin aina näihin virheisiin? 4 asiaa, jotka kannattaa jättää väliin ennen seksiä

    4. 4

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    5. 5

      Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

    6. Näytä lisää