Selma

MM-kiekko

Valikko

MM-kiekko

Pikkuleijonien kapteeni ei ujostele haasteen edessä: ”Tulosta on kyettävä tekemään”

Tasan vuosi sitten Mikko Rantanen oli tuntematon nuori jääkiekkoilija, jonka kausi sujui tahmeasti. Tänään hän on alkavan U20-MM-turnauksen kirkkaimpia tähtiä.
Siinä hän nyt seisoo.

Rantasen Mikko, 19 vuotta. Suomen Pikkuleijonien odotettu sankaripelaaja, omassa lehdistötilaisuudessaan.

Vuosi sitten tähän aikaan ei järjestetty erillistä pressiä, kun Rantanen liittyi U20-joukkueen vahvuuteen. Odotukset eivät olleet kummoiset, sillä turkulaisella oli takanaan nihkeänpuoleinen syksy SM-liigassa. Kauden ensimmäinen maalikin oli syntynyt vasta ihan kisojen alla.

Nuo jäivätkin sitten toistaiseksi viimeisiksi nihkeiksi ajoiksi Rantasen elämässä.

– Juu, onhan tässä ehtinyt tapahtua aika paljon sen viime turnauksen jälkeen, Rantanen hymähtää.

”Aika paljon” sisältää mm. SM-liigassa tähdeksi nousemisen, Coloradon NHL-varauksen numerolla 10, laadukkaan treenikesän sekä hyvän harjoitusleirin, joka poiki näyttöpaikan kuudessa NHL-ottelussa.

Toisin sanoen Rantanen kasvoi pojasta mieheksi.

Pistelinko

Lähitulevaisuudessa homman nimi on yksinkertainen: sarjalyhenteen A pitäisi saada vaihtumaan N-kirjaimeksi. Pysyvästi.

Toistaiseksi tämäkin hanke on edennyt hyvin. Rantanen takoo AHL:n San Antonio Rampagessa pisteitä halvatunmoista tahtia, 22 ottelussa tehot 10+16=26. Sillä irtoaa koko sarjan pistepörssin seitsemäs sija.

Mikko Rantanen on valmis tekemään mitä tahansa noustakseen Colorado Avalanchen NHL-miehistöön.

– AHL:ssä pelataan vauhdikasta hokia ja mennään päästä päähän lujaa. Siihen toki vaikuttaa pieni kaukalokin. Suomessa on enemmän kiekkokontrollia, mutta AHL:ssä peli on niin nopeaa, että päätöksetkin on tehtävä nopeasti. Mä tykkään siitä touhusta kyllä.

– Mutta nyt pelataan tämä turnaus ja nautitaan kotikisoista. Sen jälkeen suurin tavoite on pitää pelin taso korkealla koko loppukauden ajan, Rantanen muotoilee.

Toimittaja muotoilee asian näin: AHL ei riitä yhtään mihinkään. Rantanen tietää oman potentiaalinsa ja on valmis tekemään mitä tahansa noustakseen Colorado Avalanchen NHL-miehistöön.

Kaikki eväät siihen ovat olemassa.

Johtotähti

– Joo, kyllä mä tämän joukkueen kapteeni olen. Toivottavasti sen muuten sai jo sanoa ääneen, Rantanen naurahtaa kameroille.

Hän saapui Helsinkiin aamulla, tuli suoraan hallille ja yrittää nyt sopeutua aikaeroon mahdollisimman nopeasti, jotta on valmis Tapaninpäivänä. Silloin vastassa on Valko-Venäjä ja jaossa MM-kisojen ensimmäiset pisteet.

– Tulee hieno turnaus, ainutlaatuinen tapahtuma. Viimeiset junnukisat minulle, ja vieläpä kotona. Hieno mahdollisuus meille.

Viime kaudella Rantanen pelasi SM-liigaa TPS:ssä.

Millaisen Rantasen suomalaiset sitten näkevät? Mitä on lupa odottaa?

Paljon. Ei ole lainkaan liioiteltua sanoa, että Rantanen on kisojen kiinnostavimpia pelaajia, yksi turnauksen tähdistä – myös muidenkin kuin suomalaisten intoilijoiden mielestä.

Rantasta mitataan työpaikallaan Coloradon organisaatiossa jo aikuisten standardien mukaan, ja sen pitäisi näkyä U20-jäillä.

Siinä mielessä Rantanen on uudenlaisen asetelman äärellä. Hän ei ole haastaja tai nuori yllättäjä, vaan liideri, jonka pitää ottaa joukkue reppuselkäänsä, mikäli tilanne sitä vaatii.

Se kysyy henkistä kovuutta. Luonnetta ja hyvää itsetuntoa. Kypsyyttä.

– Kotikisat varmaankin aiheuttavat kaikille hiukan paineita, mutta niiden kanssa pitää pystyä elämään. Paineet ovat ihan normaali asia jääkiekkoilijalle, Rantanen toteaa.

Levollinen katse

Tiukoissa olosuhteissa urheilijan paras apuväline on tieto siitä, että pohjat ovat kunnossa. Että työkalu, oma kroppa, on niin kovassa tikissä kuin mahdollista. Silloin kaukaloon ei tarvitse mennä toivomaan, vaan tekemään.

U20-kisoissa pelaajat ovat kehityskaariensa osalta niin herkissä vaiheissa, että erot ovat monesti silmiinpistäviä, varsinkin puhtaan urheilullisessa suorituskyvyssä. Osa pelaajista taistelee vielä junnusarjoissa ja kasvattelee hissukseen rintakarvojaan, osa on viittä vaille NHL:ssä.

On kyettävä tekemään tulosta, Rantanen sanoo tyynesti.

Rantanen kuuluu jälkimmäiseen ryhmään. Näiden huippunimien toimintaa leimaa yleinen jämäkkyys: nilkat eivät ole makaronia eivätkä kulmapainit johda jatkuvaan pyllähtelyyn.

Luistelu on yksi osa-alue, jolla erot huomaa helposti. Onko reidessä voimaa, siis todellista voimaa, vai karkaileeko jäähän suunnattu energia harakoille, kun fyysinen kokonaispaketti vuotaa?

Rantasesta näkee jo ilman varusteita, että hän on niin valmis kuin nuori urheilija hänen tilanteessaan voi olla.

Hän tietää olevansa riittävän nopea, iso, vahva ja taitava. Katse on levollinen. Edes Ylen maineikkaan reportterin Jussi Saarisen ajoittain yllättävänkin syvältä luotaavan haastattelun aikana Rantasen sormet eivät näperrä selän takana hermostuneena paidanhelmaa.

– Odotan itseltäni turnauksessa kokonaisvaltaista peliä joukkueen eteen, joka ilta. Mutta on totta kai selvää, että kärkiketjussa ei voi pelata nolla-nollaa. On kyettävä tekemään tulosta, Rantanen sanoo tyynesti ja tunnustaa yksinkertaisen faktan.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Imatran epäilty ampuja yritti tappaa toisen nuoren miehen maaliskuussa 2013 – ”Vain naksahti päässä”

    2. 2

      Pelkkä silmäys kahteen kuvaan riittää: Patrik Laine ja Sidney Crosby ovat kuin yö ja päivä

    3. 3

      6 poikkeuksellista piirrettä Imatran kolmoissurmasta – professori: ”Tuntuu, että tuossa ei ole oikein mitään järkeä”

    4. 4

      Varo perintöloukkua – ”Voi olla järkevää jopa kieltäytyä perinnöstä”

    5. 5

      Saara Aalto ja Meri-rakas matkalla kohti Suomea! ”Väsyneet terveiset” suoraan lentokentältä

    6. 6

      Koko ABC tyhjeni ja Ville, 19, jäi yksin lukkojen taakse: ”Olin istumassa tuolla pimeässä nurkassa – tää mesta suljettiin!”

    7. 7

      Brittilehdeltä raju väite Saara Aallon finaalipaikasta: Tuotanto käynnisti selvityksen Suomesta annetuista ”kielletyistä äänistä”

    8. 8

      Uskomatonta, mutta totta – Aku Ankka ennusti Saara Aallon finaalipaikan jo elokuussa

    9. 9

      AL: Painonnostaja Milko Tokola kyllästyi muiden urheilijoiden dopingvihjailuihin: ”Itse juodaan kolme päivää viikossa kaljaa”

    10. 10

      Uutisvuoksi julkaisi Imatralla surmattujen toimittajiensa nimet ja koskettavat muistokirjoitukset

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

    2. 2

      Silminnäkijä: Imatralla surmattujen viimeiset hetket – tulivat vain käväisemään ravintolassa

    3. 3

      Koko ABC tyhjeni ja Ville, 19, jäi yksin lukkojen taakse: ”Olin istumassa tuolla pimeässä nurkassa – tää mesta suljettiin!”

    4. 4

      Tuottaja paljastaa: Uutisvuodon studioyleisökin hämmentyi Baba Lybeckin Sipilä-vitsistä – Jari Tervo tajusi juonen heti

    5. 5

      Brittilehdeltä raju väite Saara Aallon finaalipaikasta: Tuotanto käynnisti selvityksen Suomesta annetuista ”kielletyistä äänistä”

    6. 6

      Saara Aallon uskomaton Chandelier-esitys sai Sharonin kyyneliin – ei saanut sanaa suustaan, juontaja joutui pelastamaan tilanteen

    7. 7

      Uskomatonta! Saara Aalto teki sen – pääsi heittämällä X Factor -finaaliin

    8. 8

      Kaupunginvaltuuston puheenjohtaja Tiina Wilén-Jäppinen sai surmansa Imatran kolmoismurhassa: ”Moderni karjalaisnainen”

    9. 9

      Todelliset syyt, joiden vuoksi naiset voihkivat seksin aikana

    10. 10

      Uskomatonta, mutta totta – Aku Ankka ennusti Saara Aallon finaalipaikan jo elokuussa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

    2. 2

      Raju huhu Lewis Hamiltonista – ”Se on yksityisasia”

    3. 3

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    4. 4

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    5. 5

      Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

    6. 6

      Tuulenvire paljasti Donald Trumpin omituisen ”asumokan” – netti sekosi lentokentältä napatusta kuvasta

    7. 7

      Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

    8. 8

      Todelliset syyt, joiden vuoksi naiset voihkivat seksin aikana

    9. 9

      Nainen teki ”pettämistestin” poikaystävälleen – lopputulos ei ilahduttanut, videolla jo 6 miljoonaa katselukertaa

    10. 10

      Aleksi Valavuori julkaisi matkakuvan Los Angelesista: maisemaotos paljastuikin Ikean sisustustauluksi – some repesi

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Imatran epäilty ampuja yritti tappaa toisen nuoren miehen maaliskuussa 2013 – ”Vain naksahti päässä”

    2. 2

      Pelkkä silmäys kahteen kuvaan riittää: Patrik Laine ja Sidney Crosby ovat kuin yö ja päivä

    3. 3

      6 poikkeuksellista piirrettä Imatran kolmoissurmasta – professori: ”Tuntuu, että tuossa ei ole oikein mitään järkeä”

    4. 4

      Varo perintöloukkua – ”Voi olla järkevää jopa kieltäytyä perinnöstä”

    5. 5

      Saara Aalto ja Meri-rakas matkalla kohti Suomea! ”Väsyneet terveiset” suoraan lentokentältä

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

    2. 2

      Silminnäkijä: Imatralla surmattujen viimeiset hetket – tulivat vain käväisemään ravintolassa

    3. 3

      Koko ABC tyhjeni ja Ville, 19, jäi yksin lukkojen taakse: ”Olin istumassa tuolla pimeässä nurkassa – tää mesta suljettiin!”

    4. 4

      Tuottaja paljastaa: Uutisvuodon studioyleisökin hämmentyi Baba Lybeckin Sipilä-vitsistä – Jari Tervo tajusi juonen heti

    5. 5

      Brittilehdeltä raju väite Saara Aallon finaalipaikasta: Tuotanto käynnisti selvityksen Suomesta annetuista ”kielletyistä äänistä”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

    2. 2

      Raju huhu Lewis Hamiltonista – ”Se on yksityisasia”

    3. 3

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    4. 4

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    5. 5

      Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

    6. Näytä lisää