Laura

MM-kiekko

Valikko

MM-kiekko

Pikkuleijonien kapteeni ei ujostele haasteen edessä: ”Tulosta on kyettävä tekemään”

Tasan vuosi sitten Mikko Rantanen oli tuntematon nuori jääkiekkoilija, jonka kausi sujui tahmeasti. Tänään hän on alkavan U20-MM-turnauksen kirkkaimpia tähtiä.
Siinä hän nyt seisoo.

Rantasen Mikko, 19 vuotta. Suomen Pikkuleijonien odotettu sankaripelaaja, omassa lehdistötilaisuudessaan.

Vuosi sitten tähän aikaan ei järjestetty erillistä pressiä, kun Rantanen liittyi U20-joukkueen vahvuuteen. Odotukset eivät olleet kummoiset, sillä turkulaisella oli takanaan nihkeänpuoleinen syksy SM-liigassa. Kauden ensimmäinen maalikin oli syntynyt vasta ihan kisojen alla.

Nuo jäivätkin sitten toistaiseksi viimeisiksi nihkeiksi ajoiksi Rantasen elämässä.

– Juu, onhan tässä ehtinyt tapahtua aika paljon sen viime turnauksen jälkeen, Rantanen hymähtää.

”Aika paljon” sisältää mm. SM-liigassa tähdeksi nousemisen, Coloradon NHL-varauksen numerolla 10, laadukkaan treenikesän sekä hyvän harjoitusleirin, joka poiki näyttöpaikan kuudessa NHL-ottelussa.

Toisin sanoen Rantanen kasvoi pojasta mieheksi.

Pistelinko

Lähitulevaisuudessa homman nimi on yksinkertainen: sarjalyhenteen A pitäisi saada vaihtumaan N-kirjaimeksi. Pysyvästi.

Toistaiseksi tämäkin hanke on edennyt hyvin. Rantanen takoo AHL:n San Antonio Rampagessa pisteitä halvatunmoista tahtia, 22 ottelussa tehot 10+16=26. Sillä irtoaa koko sarjan pistepörssin seitsemäs sija.

Mikko Rantanen on valmis tekemään mitä tahansa noustakseen Colorado Avalanchen NHL-miehistöön.

– AHL:ssä pelataan vauhdikasta hokia ja mennään päästä päähän lujaa. Siihen toki vaikuttaa pieni kaukalokin. Suomessa on enemmän kiekkokontrollia, mutta AHL:ssä peli on niin nopeaa, että päätöksetkin on tehtävä nopeasti. Mä tykkään siitä touhusta kyllä.

– Mutta nyt pelataan tämä turnaus ja nautitaan kotikisoista. Sen jälkeen suurin tavoite on pitää pelin taso korkealla koko loppukauden ajan, Rantanen muotoilee.

Toimittaja muotoilee asian näin: AHL ei riitä yhtään mihinkään. Rantanen tietää oman potentiaalinsa ja on valmis tekemään mitä tahansa noustakseen Colorado Avalanchen NHL-miehistöön.

Kaikki eväät siihen ovat olemassa.

Johtotähti

– Joo, kyllä mä tämän joukkueen kapteeni olen. Toivottavasti sen muuten sai jo sanoa ääneen, Rantanen naurahtaa kameroille.

Hän saapui Helsinkiin aamulla, tuli suoraan hallille ja yrittää nyt sopeutua aikaeroon mahdollisimman nopeasti, jotta on valmis Tapaninpäivänä. Silloin vastassa on Valko-Venäjä ja jaossa MM-kisojen ensimmäiset pisteet.

– Tulee hieno turnaus, ainutlaatuinen tapahtuma. Viimeiset junnukisat minulle, ja vieläpä kotona. Hieno mahdollisuus meille.

Viime kaudella Rantanen pelasi SM-liigaa TPS:ssä.

Millaisen Rantasen suomalaiset sitten näkevät? Mitä on lupa odottaa?

Paljon. Ei ole lainkaan liioiteltua sanoa, että Rantanen on kisojen kiinnostavimpia pelaajia, yksi turnauksen tähdistä – myös muidenkin kuin suomalaisten intoilijoiden mielestä.

Rantasta mitataan työpaikallaan Coloradon organisaatiossa jo aikuisten standardien mukaan, ja sen pitäisi näkyä U20-jäillä.

Siinä mielessä Rantanen on uudenlaisen asetelman äärellä. Hän ei ole haastaja tai nuori yllättäjä, vaan liideri, jonka pitää ottaa joukkue reppuselkäänsä, mikäli tilanne sitä vaatii.

Se kysyy henkistä kovuutta. Luonnetta ja hyvää itsetuntoa. Kypsyyttä.

– Kotikisat varmaankin aiheuttavat kaikille hiukan paineita, mutta niiden kanssa pitää pystyä elämään. Paineet ovat ihan normaali asia jääkiekkoilijalle, Rantanen toteaa.

Levollinen katse

Tiukoissa olosuhteissa urheilijan paras apuväline on tieto siitä, että pohjat ovat kunnossa. Että työkalu, oma kroppa, on niin kovassa tikissä kuin mahdollista. Silloin kaukaloon ei tarvitse mennä toivomaan, vaan tekemään.

U20-kisoissa pelaajat ovat kehityskaariensa osalta niin herkissä vaiheissa, että erot ovat monesti silmiinpistäviä, varsinkin puhtaan urheilullisessa suorituskyvyssä. Osa pelaajista taistelee vielä junnusarjoissa ja kasvattelee hissukseen rintakarvojaan, osa on viittä vaille NHL:ssä.

On kyettävä tekemään tulosta, Rantanen sanoo tyynesti.

Rantanen kuuluu jälkimmäiseen ryhmään. Näiden huippunimien toimintaa leimaa yleinen jämäkkyys: nilkat eivät ole makaronia eivätkä kulmapainit johda jatkuvaan pyllähtelyyn.

Luistelu on yksi osa-alue, jolla erot huomaa helposti. Onko reidessä voimaa, siis todellista voimaa, vai karkaileeko jäähän suunnattu energia harakoille, kun fyysinen kokonaispaketti vuotaa?

Rantasesta näkee jo ilman varusteita, että hän on niin valmis kuin nuori urheilija hänen tilanteessaan voi olla.

Hän tietää olevansa riittävän nopea, iso, vahva ja taitava. Katse on levollinen. Edes Ylen maineikkaan reportterin Jussi Saarisen ajoittain yllättävänkin syvältä luotaavan haastattelun aikana Rantasen sormet eivät näperrä selän takana hermostuneena paidanhelmaa.

– Odotan itseltäni turnauksessa kokonaisvaltaista peliä joukkueen eteen, joka ilta. Mutta on totta kai selvää, että kärkiketjussa ei voi pelata nolla-nollaa. On kyettävä tekemään tulosta, Rantanen sanoo tyynesti ja tunnustaa yksinkertaisen faktan.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Tällainen on Bernerin esitys: Autot halpenevat, ajaminen kallistuu, mustia laatikoita ei tule...

    2. 2

      Poliisi tutkii: Äiti esiintyi puolialasti lasten edessä – video päätyi suorana verkkoon

    3. 3

      Yllättikö tammikuun palkkakuitti ikävästi? Tästä se johtuu

    4. 4

      Axl Smith kirjoitti someen uhmakkaasti – uhrit ahdistuivat: ”Osa on kokenut uhkaavana”

    5. 5

      Yle paljasti jo: Autovero pois – ajoneuvo- ja polttoaineveroja lasketaan

    6. 6

      Carola Häggkvistiltä, 50, yllättävä paljastus: Ei ole harrastanut seksiä 14 vuoteen

    7. 7

      Tänään tv:ssä: Pihla Viitala täysin alastomana Hollywood-debyyttissään: ”En saanut silmiäni irti hänestä”

    8. 8

      Litrahinnoissa huima ero – mikä SM-liigaseura myy halvinta olutta?

    9. 9

      Miss Plus Size -kisan kurvikuningatar Marjaana, 34: Tällä hekumallisella kuvalla houkuttelin mieheni kiireesti kotiin iltariennoista

    10. 10

      Autotuojien toimitusjohtaja tiukkana: LVM ei päätä tieliikenteen veroista!

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    2. 2

      Poliisi peitti omia jälkiään sarjahukuttajan kotitiellä

    3. 3

      Taksikuski vei asiakkaan unohtaman salkun Pasilan poliisiasemalle: 20 000 euroa ja timantti – jää ilman 2000 euron löytöpalkkiota

    4. 4

      Yllätys Urheilugaalassa – Kimi Räikkönen asteli lavalle ja piti pitkän puheen: ”Ittekin tekemällä voi tulla ihan hyvä lopputulos”

    5. 5

      Tapio Suominen esitteli naisystävänsä julkisesti ensi kertaa – tässä on kuvankaunis Evelin

    6. 6

      Tänään tv:ssä: Pihla Viitala täysin alastomana Hollywood-debyyttissään: ”En saanut silmiäni irti hänestä”

    7. 7

      Yle paljasti jo: Autovero pois – ajoneuvo- ja polttoaineveroja lasketaan

    8. 8

      Kimi Räikkösen saapuminen Hartwall-areenaan oli tarkoin varjeltu salaisuus – ”Sovimme Kimin kanssa, miten nämä asiat hoidetaan”

    9. 9

      Poliisi julkaisi kuvan: Tässä on etsitty sarjahukuttaja Pekka Seppänen

    10. 10

      Antti Pihlström saapui Urheilugaalaan hiukan ikävästä syystä: ”Oli kyllä aika huonot fiilikset”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. 6

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    7. 7

      Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

    8. 8

      Patrik Laineen sydän on puhdasta kultaa – vastasi pienen fanin kirjeeseen ikimuistoisella tavalla

    9. 9

      Suomalaisten kasvoilla näkyvä silmälasimalli on auttamattomasti out

    10. 10

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Tällainen on Bernerin esitys: Autot halpenevat, ajaminen kallistuu, mustia laatikoita ei tule...

    2. 2

      Poliisi tutkii: Äiti esiintyi puolialasti lasten edessä – video päätyi suorana verkkoon

    3. 3

      Yllättikö tammikuun palkkakuitti ikävästi? Tästä se johtuu

    4. 4

      Axl Smith kirjoitti someen uhmakkaasti – uhrit ahdistuivat: ”Osa on kokenut uhkaavana”

    5. 5

      Yle paljasti jo: Autovero pois – ajoneuvo- ja polttoaineveroja lasketaan

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    2. 2

      Poliisi peitti omia jälkiään sarjahukuttajan kotitiellä

    3. 3

      Taksikuski vei asiakkaan unohtaman salkun Pasilan poliisiasemalle: 20 000 euroa ja timantti – jää ilman 2000 euron löytöpalkkiota

    4. 4

      Yllätys Urheilugaalassa – Kimi Räikkönen asteli lavalle ja piti pitkän puheen: ”Ittekin tekemällä voi tulla ihan hyvä lopputulos”

    5. 5

      Tapio Suominen esitteli naisystävänsä julkisesti ensi kertaa – tässä on kuvankaunis Evelin

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. Näytä lisää