Henri, Henna, Heikki

Muut lajit

Valikko

Muut lajit

F1:stä haaveillut Markus Niemelä söi takavuosina muiden ruoantähteitä – pyörittää nyt liikunta-alan miljoonabisnestä

Kilpa-autoilu
Markus Niemelä järjestää työkseen väriestejuoksuja. Ensimmäinen ulkomailla järjestetty tapahtuma oli katastrofi.
Markus Niemelä oli lähellä formula 1 -pestiä kaudelle 2008. Ajotaidot tai rahoitus eivät olleet ratkaiseva este Toro Rossolle siirtymiseen.

Tallin omistanut kansainvälinen energiajuomajätti päätti vain viikkoja ennen ensimmäisiä testejä, että paikka menee Sebastien Buemille.

– Mitä ylemmäs mennään, sitä vähemmän aukeaa mahdollisuuksia, Niemelä summaa.

Niemelä voitti vuonna 2008 Champ Car Atlantic -kilpailusarjan Pohjois-Amerikassa ja haki paikkaa isommista ympyröistä. Hän sai mestaruudesta vain 14 000 euroa, koska Brooks Associates Racing -talli nappasi itselleen 200 000 euroa.

– Sikäläisten on aika helppo kiertää sopimuksia, kun taas suomalaisen on vaikea hakea mitään laeista huolimatta.


Hän ajoi Nascar-osakilpailun, testasi DTM-sarjan Mercedestä ja harkitsi paluuta GP2-formulaluokkaan. Ura jatkui kuitenkin aiemmassa luokassa Newman Wachs Racingilla.

Rahaa ei ollut

Playboy-tytöt hymyilivät Niemelän ympärillä, kun hän kirjoitti ahkerasti nimikirjoituksia sarjan hallitsevana mestarina Las Vegasissa vuoden suurimmassa autonäyttelyssä. Lopulta juhlat olivat ohi.

– Olin tyytyväinen, kun löysin loistohotellista joltakin kesken jääneen kanaleivän ja säästin kympin. Rahaa taksiin ei ollut. Kävelin puolitoista tuntia keskelle autiomaata ns. dollarin hotelliin.

– Vähän ennen sitä kaikki näytti ja tuntui hyvältä. Ajattelin itsekin, että on tämä erikoista touhua. Mutta en voinut silloin paljastaa mitään kenellekään, koska se olisi pilannut ympärille rakennetun illuusion.

Niemelä laskeskelee, että suurimmillaan hänen yksi kilpailuvuotensa GP2-luokassa maksoi 1,5 miljoonaa euroa.

– Monta kertaa tuntui, että rahat olivat loppu ja olen lentämässä pois urani viimeisestä kilpailusta. Ajamisen lisäksi oli kerättävä rahaa ja luotava kontakteja.

– Vanhempani tukivat minua niin hyvin kuin pystyivät. Moni silloinen kilpakumppanini sai perheiltään paljon rahaa. Jälkikäteen ajateltuna oli hyvä, etten minä saanut heiltä niin paljon.

Tapahtumia yhdeksässä maassa

Kilpaura päättyi rajuun onnettomuuteen ja siitä seuranneeseen aivovammaan marraskuussa 2014. Lääkäri ilmoitti Sprint Car -kuskille, että seuraavan tällin jälkeen arjesta omin voimin selviytyminen voi olla mahdotonta.


Nykyään hänen pitää olla erityisen tarkkana, ettei satuta päätään tai niskaansa.

– Aivoni ovat rikki kolmesta kohdasta. Niskani on kiertynyt hieman pois paikaltaan, 32-vuotias Niemelä kertoo.

– Päähäni koskee tavallaan koko ajan, mutta olen tottunut siihen. Toisinaan keskittyminen heikkenee. Kun väsymys tulee, ei vain pysty. Silloin ärsyynnyn helpommin kuin normaalisti.

Niemelä ei jäänyt surkuttelemaan tilaansa. Hän on järjestänyt kilpauransa jälkeen väriestejuoksuja yhdeksässä maassa.

Funrun Finland Oy:n liikevaihto on tänä vuonna noin kuusi miljoonaa euroa.

”Jengi juoksi mihin sattui”

Ensimmäinen ulkomailla järjestetty tapahtuma Phoenixissa huhtikuussa 2015 oli käytännössä täydellinen katastrofi.

– Tapahtumaa edeltävänä iltana tuuli heitti 600-kiloisen liukumäen voimalinjan nokkaan. Vähän paloi proppuja. Emme vielä kiinnittäneet mäkeä, koska siellä ei pitänyt tuulla.

– Isosta traktorinrenkaasta keskeltä rataa löytyi 200 000 ampiaisen pesä. Tuhoajamies soitettiin hoitamaan homma. Hän vakuutti, että siellä ei elä enää mikään ampiainen.


Tapahtumapäivänä aurinko yllättäen pimeni hetkeksi.

– Puolitoista tuntia helteessä jonottanut jengi juoksi mihin sattui, kun ampiaiset heräsivät kuolleista ja palasivat paikalle. Ne ampparit kulkivat oikeasti lujaa.

– Juontaja oli maailman huonoin, ja alkujumpan vetäjien mikrofonit eivät toimineet. Joku soitti paikalle poliisin ja palokunnan.

Kaikki lähti mutajuoksusta

Vastoinkäyminen ei Niemelää lannistanut.

– Ei auttanut muu kuin jatkaa, kun tapahtumia oli sovittu jo useita. Marginaaleja piti vähän säätää. Periaatteessa myös Phoenixissa kaikki oli ok, mutta kaikki meni pieleen.

Ajatus väriestejuoksujen järjestämisestä alkoi kehittyä 2012–13, kun Niemelä ja hänen kaverinsa hyppivät polkupyörillä järveen, soittivat musiikkia ja grillasivat. Sitä seurasi mutajuoksutapahtuma, johon tuli yllättäen tuhatkunta osallistujaa tai katsojaa.

Väriestejuoksuihin osallistujista 85–90 prosenttia on naisia.

– Kyse on liikunnallisesta hauskanpidosta loppubileineen. Ehkä miesten määrä on niukka siksi, että osallistujille ei ole numerolappuja sekä ajanottoa, Niemelä aprikoi.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Veteraanit yrittivät auttaa Haapaveden kaksoissurman pariskuntaa – lannistivatko vaikeudet miehen?

    2. 2

      Me Naiset: Maria Veitolan unelma-asunto remontoitiin väärin – sairastelukierre ja jättimäinen lasku

    3. 3

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    4. 4

      Poliisit pysäyttivät Jorman 11-metrisen Trump-mobiilin Hollywood-tyyliin

    5. 5

      Suomessa on yöllä lämpimämpää kuin Espanjassa – meteorologi kertoo, mistä on kyse

    6. 6

      Ranskassa nähtiin jotain mieletöntä – Heather, 14, teki yleisurheilutuloksen, johon vain kourallinen suomalaisnaisista on pystynyt

    7. 7

      Poliisi: Sarjahukuttajasta tulleiden vihjeiden perusteella tehty kaksi kotietsintää – ”Ihmisiä on kummastuttanut...”

    8. 8

      Tv:ssä piilotellun Minttu Räikkösen uskalias gaalatyyli julki – asun jujuna näyttävä kaula-aukko ja halkio

    9. 9

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    10. 10

      Prinsessa Birgitta tänään 80 vuotta – näin kaunis hän oli nuoruudessaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tänään tv:ssä: Pihla Viitala täysin alastomana Hollywood-debyyttissään: ”En saanut silmiäni irti hänestä”

    2. 2

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    3. 3

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    4. 4

      Yle paljasti jo: Autovero pois – ajoneuvo- ja polttoaineveroja lasketaan

    5. 5

      Axl Smith kirjoitti someen uhmakkaasti – uhrit ahdistuivat: ”Osa on kokenut uhkaavana”

    6. 6

      Pizzalähettiä odotti imatralaisen kodin ovella harvinaisen röyhkeä kohtelu – kolmen pizzan hinnaksi tuli lopulta yli 350 euroa

    7. 7

      Juopuneet suomalaiskaverukset lensivät ulos baarista juuri ennen ammuskelua – pelastuivat verilöylyltä

    8. 8

      Poliisi sai tuoreita vihjeitä sarjahukuttajasta – ”Etsintäkuulutettu on nähty aivan äsken”

    9. 9

      Miss Plus Size -kisan kurvikuningatar Marjaana, 34: Tällä hekumallisella kuvalla houkuttelin mieheni kiireesti kotiin iltariennoista

    10. 10

      Kimi Räikkösen saapuminen Hartwall-areenaan oli tarkoin varjeltu salaisuus – ”Sovimme Kimin kanssa, miten nämä asiat hoidetaan”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. 6

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    7. 7

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    8. 8

      Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

    9. 9

      Patrik Laineen sydän on puhdasta kultaa – vastasi pienen fanin kirjeeseen ikimuistoisella tavalla

    10. 10

      Suomalaisten kasvoilla näkyvä silmälasimalli on auttamattomasti out

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Veteraanit yrittivät auttaa Haapaveden kaksoissurman pariskuntaa – lannistivatko vaikeudet miehen?

    2. 2

      Me Naiset: Maria Veitolan unelma-asunto remontoitiin väärin – sairastelukierre ja jättimäinen lasku

    3. 3

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    4. 4

      Poliisit pysäyttivät Jorman 11-metrisen Trump-mobiilin Hollywood-tyyliin

    5. 5

      Suomessa on yöllä lämpimämpää kuin Espanjassa – meteorologi kertoo, mistä on kyse

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tänään tv:ssä: Pihla Viitala täysin alastomana Hollywood-debyyttissään: ”En saanut silmiäni irti hänestä”

    2. 2

      Jaana, 54, sai Alkosta potkut pitkien kynsien takia: ”Tämän ikäiselle yksikätiselle naiselle ei töitä löydy”

    3. 3

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    4. 4

      Yle paljasti jo: Autovero pois – ajoneuvo- ja polttoaineveroja lasketaan

    5. 5

      Axl Smith kirjoitti someen uhmakkaasti – uhrit ahdistuivat: ”Osa on kokenut uhkaavana”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. Näytä lisää