Torsti

Muut lajit

Valikko

Muut lajit

F1:stä haaveillut Markus Niemelä söi takavuosina muiden ruoantähteitä – pyörittää nyt liikunta-alan miljoonabisnestä

Kilpa-autoilu
Markus Niemelä järjestää työkseen väriestejuoksuja. Ensimmäinen ulkomailla järjestetty tapahtuma oli katastrofi.
Markus Niemelä oli lähellä formula 1 -pestiä kaudelle 2008. Ajotaidot tai rahoitus eivät olleet ratkaiseva este Toro Rossolle siirtymiseen.

Tallin omistanut kansainvälinen energiajuomajätti päätti vain viikkoja ennen ensimmäisiä testejä, että paikka menee Sebastien Buemille.

– Mitä ylemmäs mennään, sitä vähemmän aukeaa mahdollisuuksia, Niemelä summaa.

Niemelä voitti vuonna 2008 Champ Car Atlantic -kilpailusarjan Pohjois-Amerikassa ja haki paikkaa isommista ympyröistä. Hän sai mestaruudesta vain 14 000 euroa, koska Brooks Associates Racing -talli nappasi itselleen 200 000 euroa.

– Sikäläisten on aika helppo kiertää sopimuksia, kun taas suomalaisen on vaikea hakea mitään laeista huolimatta.


Hän ajoi Nascar-osakilpailun, testasi DTM-sarjan Mercedestä ja harkitsi paluuta GP2-formulaluokkaan. Ura jatkui kuitenkin aiemmassa luokassa Newman Wachs Racingilla.

Rahaa ei ollut

Playboy-tytöt hymyilivät Niemelän ympärillä, kun hän kirjoitti ahkerasti nimikirjoituksia sarjan hallitsevana mestarina Las Vegasissa vuoden suurimmassa autonäyttelyssä. Lopulta juhlat olivat ohi.

– Olin tyytyväinen, kun löysin loistohotellista joltakin kesken jääneen kanaleivän ja säästin kympin. Rahaa taksiin ei ollut. Kävelin puolitoista tuntia keskelle autiomaata ns. dollarin hotelliin.

– Vähän ennen sitä kaikki näytti ja tuntui hyvältä. Ajattelin itsekin, että on tämä erikoista touhua. Mutta en voinut silloin paljastaa mitään kenellekään, koska se olisi pilannut ympärille rakennetun illuusion.

Niemelä laskeskelee, että suurimmillaan hänen yksi kilpailuvuotensa GP2-luokassa maksoi 1,5 miljoonaa euroa.

– Monta kertaa tuntui, että rahat olivat loppu ja olen lentämässä pois urani viimeisestä kilpailusta. Ajamisen lisäksi oli kerättävä rahaa ja luotava kontakteja.

– Vanhempani tukivat minua niin hyvin kuin pystyivät. Moni silloinen kilpakumppanini sai perheiltään paljon rahaa. Jälkikäteen ajateltuna oli hyvä, etten minä saanut heiltä niin paljon.

Tapahtumia yhdeksässä maassa

Kilpaura päättyi rajuun onnettomuuteen ja siitä seuranneeseen aivovammaan marraskuussa 2014. Lääkäri ilmoitti Sprint Car -kuskille, että seuraavan tällin jälkeen arjesta omin voimin selviytyminen voi olla mahdotonta.


Nykyään hänen pitää olla erityisen tarkkana, ettei satuta päätään tai niskaansa.

– Aivoni ovat rikki kolmesta kohdasta. Niskani on kiertynyt hieman pois paikaltaan, 32-vuotias Niemelä kertoo.

– Päähäni koskee tavallaan koko ajan, mutta olen tottunut siihen. Toisinaan keskittyminen heikkenee. Kun väsymys tulee, ei vain pysty. Silloin ärsyynnyn helpommin kuin normaalisti.

Niemelä ei jäänyt surkuttelemaan tilaansa. Hän on järjestänyt kilpauransa jälkeen väriestejuoksuja yhdeksässä maassa.

Funrun Finland Oy:n liikevaihto on tänä vuonna noin kuusi miljoonaa euroa.

”Jengi juoksi mihin sattui”

Ensimmäinen ulkomailla järjestetty tapahtuma Phoenixissa huhtikuussa 2015 oli käytännössä täydellinen katastrofi.

– Tapahtumaa edeltävänä iltana tuuli heitti 600-kiloisen liukumäen voimalinjan nokkaan. Vähän paloi proppuja. Emme vielä kiinnittäneet mäkeä, koska siellä ei pitänyt tuulla.

– Isosta traktorinrenkaasta keskeltä rataa löytyi 200 000 ampiaisen pesä. Tuhoajamies soitettiin hoitamaan homma. Hän vakuutti, että siellä ei elä enää mikään ampiainen.


Tapahtumapäivänä aurinko yllättäen pimeni hetkeksi.

– Puolitoista tuntia helteessä jonottanut jengi juoksi mihin sattui, kun ampiaiset heräsivät kuolleista ja palasivat paikalle. Ne ampparit kulkivat oikeasti lujaa.

– Juontaja oli maailman huonoin, ja alkujumpan vetäjien mikrofonit eivät toimineet. Joku soitti paikalle poliisin ja palokunnan.

Kaikki lähti mutajuoksusta

Vastoinkäyminen ei Niemelää lannistanut.

– Ei auttanut muu kuin jatkaa, kun tapahtumia oli sovittu jo useita. Marginaaleja piti vähän säätää. Periaatteessa myös Phoenixissa kaikki oli ok, mutta kaikki meni pieleen.

Ajatus väriestejuoksujen järjestämisestä alkoi kehittyä 2012–13, kun Niemelä ja hänen kaverinsa hyppivät polkupyörillä järveen, soittivat musiikkia ja grillasivat. Sitä seurasi mutajuoksutapahtuma, johon tuli yllättäen tuhatkunta osallistujaa tai katsojaa.

Väriestejuoksuihin osallistujista 85–90 prosenttia on naisia.

– Kyse on liikunnallisesta hauskanpidosta loppubileineen. Ehkä miesten määrä on niukka siksi, että osallistujille ei ole numerolappuja sekä ajanottoa, Niemelä aprikoi.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Norjalaiset raivostuivat Emil Iversenin nöyryyttämisestä suorassa lähetyksessä

    2. 2

      Mieti ennen kuin ostat: Uudesta Nokia 3310 -puhelimesta paljastui paha puute

    3. 3

      ”Uimarenkaat omasta takaa” Katri Sorsan rehellinen kuva kertoo enemmän kuin tuhat sanaa

    4. 4

      10 yllättävää asiaa, jotka viehättävät miehiä naisessa

    5. 5

      Sami Jauhojärven viesti kohuhiihtäjä Emil Iversenille: ”Meillä lämpiää sauna joka ilta”

    6. 6

      Aino-Kaisa Saarinen kertoo hetkestä, jolloin hänen unelmansa romahti: ”Vastauksena oli hiljaisuus”

    7. 7

      Poliisilla uusi tieto kadonneesta 33-vuotiaasta Harrysta – vihjeitä kaivataan yhä

    8. 8

      Petter Northugin viesti tv-kameran edessä Emil Iversenille: ”Hyvä, että kaadoit myös suomalaisen”

    9. 9

      Marianne ja Jouni jättivät hyvät työt ja muuttivat kaupungista pikkukylälle – ”Tällä on ollut todella kallis hinta”

    10. 10

      ”Kyllä, olen suomalainen Oscar-voittaja” – Tommi teki Oscar-palkitun elokuvan erikoistehosteita

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sliipatun pukumiehen kodista paljastui mykistävä yllätys – toukat ryömivät isännöitsijää vastaan

    2. 2

      Emil Iversen perusteli törmäykseen johtanutta ratkaisuaan – menikö kohuttu tilanne todellakin 50–50?

    3. 3

      Iivo Niskanen paljasti Ylellä, mitä sanoi Norjan tähtihiihtäjälle maalissa – Sami Jauhojärvi latasi perään täyslaidallisen

    4. 4

      Iivo Niskasen kaatanut Emil Iversen haluaa kotiin Lahden MM-kisoista – Norjan päävalmentajalta täystyrmäys

    5. 5

      Petter Northugin viesti tv-kameran edessä Emil Iversenille: ”Hyvä, että kaadoit myös suomalaisen”

    6. 6

      Marika saa Espanjassa pitkiä katseita – suomalaiset nimet, jotka eivät toimi ulkomailla

    7. 7

      Skandaali Oscareissa! Väärä elokuva julistettiin voittajaksi – paras elokuva olikin Moonlight

    8. 8

      Mitkä sääret! Julmaa kritiikkiä saanut Hanna Sumari, 58, tanssi ylpeänä minimekossa – esitys meni mönkään: ”Olit pihalla koko ajan”

    9. 9

      Nokia 3310 tekee paluun! Uudet Nokia-puhelimet pähkinänkuoressa: Neljä laitetta, poikkeuksellinen Android-ratkaisu

    10. 10

      4 eri mitoilla varustettua miestä avautuu seksielämästään: ”Teen parhaani sillä, mitä minulla on”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Julkkiksilta sataa tukea rumaksi haukutulle Maria Veitolalle – Rakel Liekiltä tyhjentävä kommentti

    2. 2

      Helsinkiläinen Nina, 44, avautuu isäpuolen järkyttävistä teoista: ”Äiti katseli vierestä, mutta ei koskaan puuttunut”

    3. 3

      Kummisetä antoi 10-vuotiaalle tyttärelle lahjarahaa – Kela rokotti koko perheeltä 341,52 euroa/kk

    4. 4

      Traaginen onnettomuus Helsingissä – työkoneen kauha osui kävelijään, nainen kuoli vammoihinsa

    5. 5

      Marika saa Espanjassa pitkiä katseita – suomalaiset nimet, jotka eivät toimi ulkomailla

    6. 6

      Tarkista ja kuuntele: Mikä oli Suomen listaykkösenä, kun sinä synnyit?

    7. 7

      Yleinen virhe wc-pöntöllä: Tästä syystä pyttyyn jää helposti ”jarrutusjäljet”

    8. 8

      4 eri mitoilla varustettua miestä avautuu seksielämästään: ”Teen parhaani sillä, mitä minulla on”

    9. 9

      Anu Saagim haukkui Maria Veitolaa rumaksi suorassa lähetyksessä – Veitola harmistui studioyleisön reaktiosta: ”Yleisö nauraa ja taputtaa”

    10. 10

      Nokialla pahoinpidelty 17-vuotias tyttö on kuollut

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Norjalaiset raivostuivat Emil Iversenin nöyryyttämisestä suorassa lähetyksessä

    2. 2

      Mieti ennen kuin ostat: Uudesta Nokia 3310 -puhelimesta paljastui paha puute

    3. 3

      ”Uimarenkaat omasta takaa” Katri Sorsan rehellinen kuva kertoo enemmän kuin tuhat sanaa

    4. 4

      10 yllättävää asiaa, jotka viehättävät miehiä naisessa

    5. 5

      Sami Jauhojärven viesti kohuhiihtäjä Emil Iversenille: ”Meillä lämpiää sauna joka ilta”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Sliipatun pukumiehen kodista paljastui mykistävä yllätys – toukat ryömivät isännöitsijää vastaan

    2. 2

      Emil Iversen perusteli törmäykseen johtanutta ratkaisuaan – menikö kohuttu tilanne todellakin 50–50?

    3. 3

      Iivo Niskanen paljasti Ylellä, mitä sanoi Norjan tähtihiihtäjälle maalissa – Sami Jauhojärvi latasi perään täyslaidallisen

    4. 4

      Iivo Niskasen kaatanut Emil Iversen haluaa kotiin Lahden MM-kisoista – Norjan päävalmentajalta täystyrmäys

    5. 5

      Petter Northugin viesti tv-kameran edessä Emil Iversenille: ”Hyvä, että kaadoit myös suomalaisen”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Julkkiksilta sataa tukea rumaksi haukutulle Maria Veitolalle – Rakel Liekiltä tyhjentävä kommentti

    2. 2

      Helsinkiläinen Nina, 44, avautuu isäpuolen järkyttävistä teoista: ”Äiti katseli vierestä, mutta ei koskaan puuttunut”

    3. 3

      Kummisetä antoi 10-vuotiaalle tyttärelle lahjarahaa – Kela rokotti koko perheeltä 341,52 euroa/kk

    4. 4

      Traaginen onnettomuus Helsingissä – työkoneen kauha osui kävelijään, nainen kuoli vammoihinsa

    5. 5

      Marika saa Espanjassa pitkiä katseita – suomalaiset nimet, jotka eivät toimi ulkomailla

    6. Näytä lisää