Ilmari, Ilmo

NHL

Valikko

NHL

Hiitelän kommentti: Ojasta allikkoon

Devilsin tuhkimotarina saa todennäköisesti nolon lopun, kirjoittaa Ilta-Sanomien ja Veikkaajan NHL-kirjeenvaihtaja Juha Hiitelä.
Paras seitsemästä -systeemi ei jätä ikinä mitään jossittelujen varaan. Parempi joukkue menee aina jatkoon. Ihan joka kerta.

Ja vaikka Rangers oli monesti lähellä, se ei vaan yksinkertaisesti riitä. Devils luisteli jalat alta naapuriltaan, jonka bensa oli kulunut loppuun kahdessa edellisessä seitsemän ottelun sarjassa.

Ja Martin Brodeur, joka saattaa hyvinkin pelata uransa viimeistä kevättä, osoitti Henrik Lundqvistille, miksi ruotsalainen on siltikin vielä oppipoika mestariin verrattuna.

Devils oli kurinalainen ja määrätietoinen joukkue, mutta mitä muuta siltä voi edes odottaa? Kyseessä on kuitenkin joukkue, jonka logo on vuosikymmenten ajan löytynyt lätkäsanakirjasta sanan kurinalaisuus alta.

GM ja presidentti Lou Lamoriello vihaa häviämistä, ja on luonut oman armeijahenkisen menetelmänsä tavoitteidensa saavuttamiseksi. Pelaajilla ei saa olla italialaisia urheiluautoja, ei saa olla viiksiä eikä partaa, eikä pitkiä hiuksia. Kukaan ei pelaa valkoisilla luistimilla, ei edes valkomustilla. Sen sai kokea Anssi Salmela, joka meni valkomustien luistinten kanssa ensimmäiselle harjoitusleirilleen syksyllä 2008.

Salmela ilmestyi hallille toisena päivänä ja sai todeta, että huoltajat olivat maalanneet hänen uudet luistimensa mustiksi. Loun ohjeita noudatetaan orjallisesti.

Ennen Devilsiä hän loi pitkän uran yliopistovalmentajana. Siellä hänen joukkueensa söi joka pelipäivä saman lounaan. Pihvi, kokonainen uuniperuna ja siivu leipää. Ei kastiketta. Yksi voinappi, joten pelaajan piti arpoa syödäkö joko leipä ilman voita tai peruna kuivana.

Villeimpien huhujen mukaan hän salakuuntelee pukukoppipuheita ja kopista soitettavia puheluita, mutta ehkä ne ovat urbaaneja legendoja.

Kaukalossa homma toimii kuitenkin vähintään hyvin. Välillä on ollut vaikeita vuosia, mutta silti vuodesta 1995 lähtien Lamoriello on saanut sormiinsa kolme Stanley Cup -sormusta. Kovin moni GM ei pysty sanomaan samaa.

Pudotuspeleissä media äityy aina ylistämään kolmos- ja nelosketjun duunareita, joista kieltämättä syntyy usein hyviä tarinoita. Kuten Devilsin tulokas Adam Henrique, joka on tänä keväänä tehnyt jo kaksi ottelusarjan ratkaisevaa maalia jatkoajalla.

Kaikki kunnia heille, mutta mitä muuta kuin taistelua ja satunnaisia maaleja voi kolmos- ja nelosketjulaisilta odottaa?

Devilsin, päävalmentaja Peter DeBoerin ja Lamoriellon todellinen työnäyte on Ilja Kovaltshuk. Venäläinen, joka Atlantassa (kuka vielä muistaa sen nimisen NHL-joukkueen?) voitti  maalikuninkuuden, muttei pelannut pudotuspelejä kuin kerran.

Devilsissä hän on jo toisella kaudellaan finaaleisssa ja johtaa pudotuspelien pistepörssiä. Suurin muutos on kuitenkin työmoraalissa. Entinen Ilja olisi kierrellyt ja kaarrellut keskialueella, nykyinen Ilja tekee töitä kuin stahanovilainen työn sankari.

Mutta kävi finaaleissa miten tahansa, Devilsin kausi päättyy todennäköisesti ikävästi. Seuran omistaja ja kotiareenaa pyörittävä Jeffrey Vanderbeek on korviaan myöten veloissa. Halli ei ole tuottanut tarpeeksi ja sen tilapäinen vuokralainen NBA:n New Jersey Nets siirtyy ensi syksynä Brooklyniin omaan uuteen halliinsa. Devilsin palkkakulut ovat liigan kärkipäätä, mutta runkosarjan kotiotteluissa halli on usein kumissut tyhjyyttään.

Yksi hyvä pudotuspelikevät ei vielä muuta tilannetta mitenkään, vaikka Devils saisi isännöidä neljä finaaliottelua.

Kun kausi on ohi, Devils menee todennäköisesti konkurssiin ja jos uutta omistajaa tai lisärahoitusta ei jostain löydy, edessä saattaa olla samanlainen kohtalo kuin Phoenix Coyotesilla, joka on ollut NHL:n omistuksessa jo useamman vuoden.

Surullista, mutta totta.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Olli Rehn riiteli myymästään asunnosta oikeudessa – ostaja: ”Tunsin, että minua on petetty”

    2. 2

      Suoraa puhetta SM-liigaa järisyttävästä HIFK:n Joe Finleystä – ”Tätä te ette halua kuulla”

    3. 3

      Suomalaiskaksoset Eva ja Mia poseeraavat miestenlehti Maximissa – ”viikinkikaunottaret” viettelevinä nahkaremmeissä

    4. 4

      Tunnistatko kuvan lippispäisen miehen? Epäillään törkeästä maksuvälinepetoksesta

    5. 5

      Amerikkalaiset opettelevat arktista sodankäyntiä Jääkäriprikaatissa – vaikeuksia suomalaisten perustaidossa

    6. 6

      Manuela Bosco julkaisi harvinaisia yhteiskuvia perheestään – tyttären villi kampaus varastaa huomion

    7. 7

      Käytös laduilla hämmentää ja raivostuttaa hiihtäjiä: ”Siellä kävellään, juostaan, pyöräillään, vedetään pulkkaa...”

    8. 8

      Huomaatko piilossa olevan ihmishahmon 1880-luvun kuvassa? Vanha mysteeri hämmentää

    9. 9

      Nyrkkitappelu helsinkiläisessä peruskoulussa – poliisi paikalle

    10. 10

      Perhe rakensi kodikseen lasisen kupolin – uniikki talo kääntää katseet

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

    2. 2

      Kaisa Mäkäräinen nettosi viikonlopulta huipputilin

    3. 3

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    4. 4

      Venäläisen sarjamurhaajan karmiva tarina: mahdollisesti kaikkien aikojen kolmanneksi raa'in henkirikossarja

    5. 5

      Suosikkikohteeseen laskeutuminen vaatii kapteenilta erityiskoulutuksen – 5 hurjaa kiitotietä

    6. 6

      Polttoainefirma repäisee upouudella mallilla: Tankkaa autoasi puolitoista vuotta kiinteällä kk-hinnalla

    7. 7

      ”Täysin luomusta” Antjesta, 22, tuli Instagram-tähti – pyrkii kurvikkailla kuvillaan Hollywoodiin

    8. 8

      Enni Rukajärvi teki kovan päätöksen – ”Jossain menee jokaisella se raja”

    9. 9

      Huomaatko piilossa olevan ihmishahmon 1880-luvun kuvassa? Vanha mysteeri hämmentää

    10. 10

      Espoolainen Risto kertoo työkokeilusta: teki kaksi kuukautta ilmaista työtä – sitten yritys ilmoittikin rekrytointikiellosta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Teri Niitti, 43, on kuollut

    2. 2

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    3. 3

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    4. 4

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    5. 5

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    6. 6

      Huikea muutos: Playboy-mallin kasvoilta pestiin tv-ohjelmassa vahva meikkikerros – tyrmistyi lopputuloksesta

    7. 7

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    8. 8

      Arto, 35, joutui väkisin mukaan perustulo­kokeiluun: ”Älyttömän huonot tunnelmat ”

    9. 9

      Masennuksen huonosti tunnettu alatyyppi nakertaa vaivihkaa – onko sinulla kolme näistä oireista?

    10. 10

      Teri Niitti antoi syksyllä riipaisevan haastattelun Suomipopille – kertasi raskasta vuottaan: ”Mulle riittää, että olen pyytänyt anteeksi”

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Olli Rehn riiteli myymästään asunnosta oikeudessa – ostaja: ”Tunsin, että minua on petetty”

    2. 2

      Suoraa puhetta SM-liigaa järisyttävästä HIFK:n Joe Finleystä – ”Tätä te ette halua kuulla”

    3. 3

      Suomalaiskaksoset Eva ja Mia poseeraavat miestenlehti Maximissa – ”viikinkikaunottaret” viettelevinä nahkaremmeissä

    4. 4

      Tunnistatko kuvan lippispäisen miehen? Epäillään törkeästä maksuvälinepetoksesta

    5. 5

      Amerikkalaiset opettelevat arktista sodankäyntiä Jääkäriprikaatissa – vaikeuksia suomalaisten perustaidossa

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

    2. 2

      Kaisa Mäkäräinen nettosi viikonlopulta huipputilin

    3. 3

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    4. 4

      Venäläisen sarjamurhaajan karmiva tarina: mahdollisesti kaikkien aikojen kolmanneksi raa'in henkirikossarja

    5. 5

      Suosikkikohteeseen laskeutuminen vaatii kapteenilta erityiskoulutuksen – 5 hurjaa kiitotietä

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Teri Niitti, 43, on kuollut

    2. 2

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    3. 3

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    4. 4

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    5. 5

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    6. Näytä lisää