Senja

NHL

Valikko

NHL

Hiitelän NHL-kommentti: Löytyikö Granlundille oikea rooli?

Ei ole ihan sattumaa, että Mikael Granlund pelasi kauden parhaan pelinsä maanantaina, kirjoittaa IS Urheilun ja Veikkaajan NHL-kirjeenvaihtaja Juha Hiitelä.
Olin ennen kauden alkua seuraamassa vähän aikaa Minnesota Wildin harjoitusleiriä. Olin jo tuolloin vähän ihmeissäni, kun päävalmentaja Mike Yeo oli istuttamassa Mikael Granlundia joukkueen kakkossentteriksi.

Ensimmäiset pelit ovat näyttäneet, että Yeon suunnitelma ei mennyt aivan putkeen.

Granlund oli koko ajan omassa päässä vaikeuksissa. Keskushyökkääjän vaativa puolustusvelvoite ja iso operointisäde veivät pienikokoiselta hyökkääjältä kaiken energian.

Granlundin heikkoudet ovat luistelussa ja voimassa. Hän ei ehdi tilanteisiin ja joutuu pinnistämään kaikkensa peliin voittaakseen kaksinkamppailuja. Kaikki tämä syö virtaa ja hyökkäyspelaaminen kärsii.

Tilannetta ei helpottanut vähääkään se, että Granlundin ketjukaverit olivat myös enemmän tai vähemmän dieseljalalla varustetut Matt Cullen ja Devin Setoguchi. Sitä "vanhaa kunnon Mikkeä" nähtiin vain väläyksittäin.

Yeo piti "puhuttelun" Granlundille ja Setoguchille ja siirsi kaksikon maanantain peliin nelosketjuun Zenon Konopkan kanssa. Ja Granlund siirtyi laitaan, kun Konopka pyöri keskellä.

Mitä tapahtui?

Granlund pelasi Phoenixia vastaan lyhyen NHL-uransa ehkä parhaimman pelin. Ketju loi maalipaikkoja ja sai usein painettua pelin Coyotesin maalille. Suomalaisen uran toinen NHL-maalikin oli lähellä, vain Coyotes-puolustaja Keith Yandlen onnekas venyminen kiekon eteen esti osuman syntymisen.

Laidassa Granlundilla on enemmän aikaa keskittyä pelaamaan omilla vahvuuksillaan, pitämään kiekkoa, luomaan peliä. Energiaa ei kulu yhtä paljon, kun ei tarvitse koko ajan olla ensimmäisenä puolustamassa omaa maalia. Aina kun Granlund sai kiekon olleessaan itse liikkeessä, hän pystyi tekemään peliä edistäviä ratkaisuja. Täysin eri tavalla kuin aiemmin, jolloin niitä nähtiin vain kerran tai kaksi pelissä.

Suoritus ei missään tapauksessa ollut täydellinen. Mutta se oli ehdottomasti askel parempaan suuntaan.

Hätäisimmät ovat olleet lähettämässä Granlundia jo farmiin. Suomessa, kateuden tyyssijassa, osa puhuu jo maitojunasta. Granlundin seuraamisen arvostelusta on tullut sen tason mediakritiikkiä, että luulisi jonkun tekevän siitä jo väitöskirjan. Ehdokkaita sen tekijöiksi ainakin tuntuu olevan, osa kriitikoista tosin oli itse vielä vuosi sitten ylistämässä Granlundia kuin pahimmat fanipojat. Niin se kansitakki vain kääntyy.

Hehkutus ei ole syntynyt tyhjästä. Ensinnäkin Granlundia ennen vain kuusi suomalaista on varattu vastaavalla tai pienemmän varausnumerolla.

Ennen kauden alkua kanadalaisen TSN-televisiokanavan asiantuntijat vahvistettuina eri NHL-seurojen pomoilla rankkasivat Granlundin kakkoskandidaatiksi voittamaan vuoden tulokkaan palkinnon. Eivätkä ne arviot perustu ilmaveiveihin eikä siihen, että TSN:n pitäisi myydä itseään Granlundilla.

Osa ennakko-odotuksista perustui siihen, että Granlund on tähän asti pystynyt aina varsin nopeassa tahdissa nousemaan johtavaksi pelaajaksi aina kun on päässyt pelaamaan uudelle tasolle. Oli kyse SM-liigasta, maajoukkueesta tai AHL:stä. NHL:ssä se stoppi vain tuli vastaan, alku ei ole ollut mitään paraatimarssia mestaruusjuhliin.

Usein toistettu totuus on, ettei NHL:ssä ole kovin montaa alle 180 senttistä ykkössentteriä ja nekin vähät ovat luistimilla raketteja Granlundiin verrattuna. Tätä osa meistä on yrittänyt toistaa jo pidemmän aikaa, silloinkin kun osa nykykriitikoista oli rakentamassa jo patsasta Rotuaarille.

Ykköskierroksen varauksille asetetaan tietysti kovat odotukset, mutta jos pelaaja ei lyö itseään läpi ensimmäisenä vuonna, se ei tarkoita sitä, että koko ura olisi paketissa. Samana vuonna ennen Granlundia varatuista hyökkääjistä Ryan Johansen (Columbus, 4. varaus) ja Nino Niederreiter (NY Islanders, 5. varaus) eivät myöskään ole lyöneet itseään läpi.

Eri pelaajat kehittyvät eri tahtiin.

Ennen maanantaina Wildin seurajohdolla oli kinkkinen tilanne.

Granlund ei ollut NHL-tason pelaaja, hänen pelaamisestaan oli joukkueelle enemmän haittaa kuin hyötyä. Ja samalla nuoren miehen itseluottamus mureni lähes silmissä, kun pelit eivät sujuneet kuten hän varmasti itsekin oletti.

Toisaalta taas AHL:ään lähettäminen olisi voinut vetää itseluottamuksen vielä heikommalle tolalle. Eikä AHL:ssä pelaaminen enää kehitä, kun tähtäimenä on NHL. AHL:ssä pelaa AHL-tason pelaajat ja Granlundin pitää päästä kamppailemaan NHL-tason pelaajia vastaan, jotta voisi kehittyä ison roolin pelaajaksi myös NHL:ssä.

Maanantain Coyotes-ottelu ratkaisi ongelma ainakin hetkellisesti. Nyt Yeolle ja kumppaneillekin pitäisi olla selvää, että Granlundin paikka on laidassa, ei keskellä.

Se ei tarkoita sitä, etteikö hänen tulevaisuutensa NHL:ssä voisi olla keskushyökkääjänä. Kyse on 20-vuotiaasta pelaajasta, joka terveenä pysyessään voi pelata NHL:ssä vielä 15-18 vuotta. Kun voimaa, kestävyyttä ja itseluottamusta on kertynyt, Granlund voi palata omalle lempipaikalleen keskushyökkääjäksi.

Ainakin loppukauden ajan Granlundin rooli pitäisi kuitenkin sementoida laituriksi. Ei järveen, mereen tai AHL:ään, vaan NHL:ään.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Julkaisi rajun twiitin 10-vuotiaasta Barron Trumpista – Saturday Night Live -ohjelman käsikirjoittaja hyllytettiin

    2. 2

      ”Maailman identtisimmät kaksoset” katuvat kauneusleikkauksiaan – pitävät lopputulosta rumana: ”Häpeämme”

    3. 3

      Kahdeksan lapsen yh-äiti on ”liian kaunis töihin”: ”Miehet näkevät minut vain seksisymbolina”

    4. 4

      Trumpin ensitempaukset hämmentävät tutkijaa: Fokus väärässä kohtaa – ”Ehkä Trumpin egolle on niin tärkeää...”

    5. 5

      Tältä näyttää ex-presidentti George Bush sairaalavuoteella – Todella vahva ihminen, ei ole kuin tyypillinen 92-vuotias”

    6. 6

      Berner keskeyttää kohuhankkeensa: ”Sipilän kanssa sovittu, että autoverosta ei luovuta”

    7. 7

      Naku-uikkari on kesän kuumin uimapukutrendi – aivan kuin päällä ei olisi yhtään mitään

    8. 8

      F1-pomo Bernie Ecclestone, 86, sai kenkää – hämmästyi uudesta tittelistä: ”En edes tiedä, mitä se tarkoittaa”

    9. 9

      Anne Berner kommentoi Twitterissä: ”Tämä vallankumous on käynnissä juuri nyt”

    10. 10

      Ensitreffit alttarilla -tähti julkaisi kuvan vauvansa kanssa – tarkkasilmäiset fanit huomasivat kivuliaan sairauden

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Auervaaroja netissä jahtaava Tuula, 74, täräytti valemajurille: ”Minä en maksa penniäkään” – huijarin vastaus oli paljon puhuva

    2. 2

      Ensitreffit alttarilla -tähti julkaisi kuvan vauvansa kanssa – tarkkasilmäiset fanit huomasivat kivuliaan sairauden

    3. 3

      Kahdeksan lapsen yh-äiti on ”liian kaunis töihin”: ”Miehet näkevät minut vain seksisymbolina”

    4. 4

      Sarjahukuttajan röyhkeä piiloleikki Joensuun torilla: ”Aika paljon pitää olla pokkaa”

    5. 5

      Kommentti: Autoveron poistaminen kätkee myös ansan – kuulutko satoihintuhansiin maksumiehiin?

    6. 6

      Antti Tuiskulta tyhjentävä kommentti hänestä tehdystä Putouksen Abdul Tuisku -hahmosta – tiivisti ensireaktionsa yhteen sanaan

    7. 7

      Opiskelijatyttöjen seksikkäistä Instagram-kuvista tuli netti-ilmiö – vähäpukeiset kuvat toimivat ponnahduslautana mallin töihin

    8. 8

      Trump heitti heti Obaman verhot ja maton ulos työhuoneestaan – tilalle kultaa, koristekangasta ja Churchill

    9. 9

      Naku-uikkari on kesän kuumin uimapukutrendi – aivan kuin päällä ei olisi yhtään mitään

    10. 10

      Katso listat: Näin on käynyt S- ja K-ryhmien alentamille hinnoille

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Auervaaroja netissä jahtaava Tuula, 74, täräytti valemajurille: ”Minä en maksa penniäkään” – huijarin vastaus oli paljon puhuva

    3. 3

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    4. 4

      Ei herkkohermoisille: Tältä näyttää työuupumus sairaalassa

    5. 5

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    6. 6

      Uimapukumalli Chrissy Teigen jakoi rehellisen kuvan reisistään – miehet hämmentyivät: ”Olen katsonut tätä jo minuutin, ja...”

    7. 7

      Kaikki irti Whatsappista! Tiesitkö jo nämä 9 kätevää kikkaa?

    8. 8

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    9. 9

      Poliisi IS:lle: Näin sarjahukuttaja jäi kiinni – ”Hänellä oli itsellään tiedossa...”

    10. 10

      Antti Tuiskulta tyhjentävä kommentti hänestä tehdystä Putouksen Abdul Tuisku -hahmosta – tiivisti ensireaktionsa yhteen sanaan

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Julkaisi rajun twiitin 10-vuotiaasta Barron Trumpista – Saturday Night Live -ohjelman käsikirjoittaja hyllytettiin

    2. 2

      ”Maailman identtisimmät kaksoset” katuvat kauneusleikkauksiaan – pitävät lopputulosta rumana: ”Häpeämme”

    3. 3

      Kahdeksan lapsen yh-äiti on ”liian kaunis töihin”: ”Miehet näkevät minut vain seksisymbolina”

    4. 4

      Trumpin ensitempaukset hämmentävät tutkijaa: Fokus väärässä kohtaa – ”Ehkä Trumpin egolle on niin tärkeää...”

    5. 5

      Tältä näyttää ex-presidentti George Bush sairaalavuoteella – Todella vahva ihminen, ei ole kuin tyypillinen 92-vuotias”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Auervaaroja netissä jahtaava Tuula, 74, täräytti valemajurille: ”Minä en maksa penniäkään” – huijarin vastaus oli paljon puhuva

    2. 2

      Ensitreffit alttarilla -tähti julkaisi kuvan vauvansa kanssa – tarkkasilmäiset fanit huomasivat kivuliaan sairauden

    3. 3

      Kahdeksan lapsen yh-äiti on ”liian kaunis töihin”: ”Miehet näkevät minut vain seksisymbolina”

    4. 4

      Sarjahukuttajan röyhkeä piiloleikki Joensuun torilla: ”Aika paljon pitää olla pokkaa”

    5. 5

      Kommentti: Autoveron poistaminen kätkee myös ansan – kuulutko satoihintuhansiin maksumiehiin?

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Auervaaroja netissä jahtaava Tuula, 74, täräytti valemajurille: ”Minä en maksa penniäkään” – huijarin vastaus oli paljon puhuva

    3. 3

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    4. 4

      Ei herkkohermoisille: Tältä näyttää työuupumus sairaalassa

    5. 5

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    6. Näytä lisää