Laura

NHL

Valikko

NHL

Kaikkien aikojen finaalisarja?

Onko käynnissä kaikkien aikojen Stanley Cupin finaali, kysyy Urheilusanomien esimies Vesa Rantanen.
Ja vastaa, että on. Ja myöntää, että nyt jos koskaan tekisi mieli olla paikalla.

Vuoden 1994 finaalisarjaa New York Rangersin ja Vancouver Canucksin välillä pidettiin pitkän aikaa ja perustellusti modernin ajan parhaana Stanley Cupin finaalisarjana.

Rangersin Esa Tikkaselle se toi hänen uransa viidennen ja viimeisen mestaruussormuksen. Vancouverin  Jyrki Lumme sai sen sijaan vuosikaudet muistella mahdollisuutta voittaa mestaruus.

Myös Pittsburghin ja Detroitin peräkkäiset finaalit 2008 ja 2009 olivat mahtavia.

Mutta nyt käynnissä oleva Chicagon ja Bostonin sarja on monella tapaa aivan omaa luokkaansa. Olen itse ollut paikan päällä kirjeenvaihtajana raportoimassa kuusi finaalisarjaa.

1997 Detroit voitti Janne Niinimaan Philadelphian suoraan neljässä pelissä ja vuotta myöhemmin Tikkasen Washingtonin niin ikään neljässä. Tikkasella oli kolmannen ottelun voittomaali lavassaan, kuten Washingtonin silloinen päävalmentaja Ron Wilson muisti kertoa, mutta suomalaislegenda suti kiekon tyhjän maalin ohi. Seuraavalla keikallani näin jälleen Detroitin voittavan Sami Kapasen Carolinan 2002 ja New Jerseyn voittavan Anaheimin seitsemässä ottelussa 2003.

Ei mitään ikimuistoista noista sarjoista, paitsi Igor Larionovin voittomaali jatkoaikapelissä Carolinassa, jonka jälkeen 43-vuotias venäläislegenda perusteli nuoruutensa salaisuutta näin:

- Kun täytin 30, aloin juoda lasillisen viiniä joka ilta. Kun täytin 35 aloin juoda kaksi lasia.

Toistaiseksi viimeisellä kirjeenvaihtajakeikallani todistin Chicagon voittavan käytännössä maalivahditta pelanneen Kimmo Timosen ja Ville Leinon Philadelphian kuudessa pelissä 2010 ja 2011 tietenkin silloisen kotikaupunkini Vancouverin häviävän Bostonille seitsemän pelin sarjassa, jonka voitti suomalaisille tuttu maalivahti Tim Thomas. Vancouverin Sami Salolle se tiesi katkeraa tappiota.

Mutta se oli likainen sarja täynnä kulissipeliä, itkemistä ja kaatuilua, mutta varsinainen helvetti pääsi irti vasta seitsemännen pelin loputtua Vancouverissa, jossa kymmenettuhannet kontrollinsa menettäneet mellakoitsijat panivat koko keskikaupungin tuhannen päreiksi.

Katselin epäuskoisena ikkunastani alhaalla kaduilla palavia autoja ja kyynelkaasun itkettämien ihmisten Amok-juoksua väkivaltaisesta sekasorrosta turvaan.

Ei kaunis muisto.

Mutta tästä sarjasta sellainen jää, voittaa sen kumpi hyvänsä. Vastakkain on kaksi täysin erilaista pelillistä ideologiaa: Chicagon hurja kiekollinen pelinopeus ja hyökkääminen sekä Bostonin valtava sitoutuneisuus ja fyysinen suoraviivaisuus.

Parasta on se, että kumpikin on omassa pelissään NHL:n paras eikä joukkueiden välille rehellisyyden nimissä voi tehdä eroa. Oppi onkin, meille suomalaisille tärkeä sellainen, ettei ole vain yhtä tapaa pelata voittavaa jääkiekkoa.

Nämä ovat parhaita Stanley Cupin finaalipelejä, joita olen nähnyt, vaikkei tunnelma tv:n ääressä ole koskaan sama kuin paikan päällä. Mutta pelin tempo on lähes käsittämätöntä. Siitä esimerkkinä neljäs, Chicagon 6-5-voittoon päättynyt sekoilu, joka oli yksi kummallisimmista näkemistäni peleistä. Vaikka peli tuntui karkaavan milloin kenenkin käsistä milloin millaisenkin absurdin pompun takia, yksi säännönmukaisuus toistui: pienikin virhe, yksikin laiska takakarvaus tai huolimaton syöttö, niin kiekko oli vastustajan maalissa.

Suuri maalimäärä ei ollut vain maalivahtien huonoutta tai kenttäpelin huolimattomuutta, vaan myös maalinteon äärimmäistä ja armotonta tehokkuutta.

Osasyynsä valtavaan energiaan otteluissa on tietenkin työsulku, joka typisti runkosarjan 48 ottelun mittaiseksi. NHL:ssä ei koskaan vähennetä runkosarjan pelimäärää nykyisestä 82:sta, mutta jos finaalista halutaan muutakin kuin lääkkeillä pystyyn pumpattujen väsyneiden luolamiesten nuhjaamista, tämä huomio kannattaa muistaa.

Chicago ja Boston pelaavat ensi yönä viidennen osaottelun. En ihmettelisi senkin menevän jatkoajalle. Niin voi mennä kuudeskin. Bostonilla on parempi maalivahti, Tuukka Rask, ja tiiviimpi kiekoton puolustuspeli, mutta jos se ei toimi aivan sataprosenttisen sitoutuneesti ja uhrautuvasti, tekee Chicago varmasti muutaman maalin.

Ilmassa ovat selvät merkit seitsemännestäkin pelistä, joka menee väkisin jatkoajalle sekin, ehkä jopa kolmannelle. Ja vaikka voittomaalin tekisi Bostonin Patrice Bergeron, kuuluu puolet mestaruudesta Chicagolle.

Kiitos kaikkien aikojen finaalisarjasta, joka osoitti, että voittavaa jääkiekkoa voi pelata monella eri tavalla, kunhan sitä pelaa täydestä sydämestään ja kaikkensa antaen. 

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Yllätys Urheilugaalassa – Kimi Räikkönen asteli lavalle ja piti pitkän puheen: ”Ittekin tekemällä voi tulla ihan hyvä lopputulos”

    2. 2

      Yksi epäonninen sattuma pilasi Jussi Parviaisen teatteriuran – seuraukset piinanneet 30 vuotta: ”Mietin, miksi nousen sängystä ylös”

    3. 3

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    4. 4

      Taksikuski vei asiakkaan unohtaman salkun Pasilan poliisiasemalle: 20 000 euroa ja timantti – jää ilman 2000 euron löytöpalkkiota

    5. 5

      Snookerselostaja Aki Kauppinen meni työpäivänsä jälkeen lähes sanattomaksi – "Tämä oli jotain aivan käsittämätöntä"

    6. 6

      Virkaanastujaisiin kolme päivää: Trumpille syyte kunnianloukkauksesta – taustalla ahdistelukohu

    7. 7

      Jumalan teatterista 30 vuotta – missä he ovat nyt?

    8. 8

      Venäläismalli haastoi miljonäärirakkaansa oikeuteen, kun tajusi miehen halunneen vain seksiä – miehellä aivan eri näkemys suhteesta

    9. 9

      Poliisi peitti omia jälkiään sarjahukuttajan kotitiellä

    10. 10

      Urheilugaalan tunteikkain hetki – tyttäret noutivat menehtyneen Aki Hintsan palkinnon: ”Surun keskellä olemme kiitollisia”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Onko sinulla näitä piirteitä? Ne kertovat älykkyydestä

    2. 2

      Tällainen mies on karvalakin taakse piiloutuva, tuomiota pakeneva sarjahukuttaja – asianomistajilta karmea kuvaus

    3. 3

      Jethro Rostedt lupasi tv-ohjelmassa Monicalle, 37, työpaikan: odottanut jo vuoden, eikä töitä ole kuulunut

    4. 4

      Floridan poliisi julkaisi mykistävän videon rämeeltä – ”Kuka sanoi, että dinosaurukset ovat kuolleet sukupuuttoon?”

    5. 5

      Poliisi peitti omia jälkiään sarjahukuttajan kotitiellä

    6. 6

      Poliisi julkaisi kuvan: Tässä on etsitty sarjahukuttaja Pekka Seppänen

    7. 7

      Kaksoissurmasta epäilty on jatkosodan veteraani – oli parempikuntoisena pitänyt huolta puolisostaan

    8. 8

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    9. 9

      Presidentti Tarja Halonen antoi Suomen korkeimpia kunniamerkkejä tyranneille

    10. 10

      Useat partiot etsivät vankilaan tuomittua sarjahukuttajaa – ”ei ollut kotonaan”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. 6

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    7. 7

      Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

    8. 8

      Patrik Laineen sydän on puhdasta kultaa – vastasi pienen fanin kirjeeseen ikimuistoisella tavalla

    9. 9

      Suomalaisten kasvoilla näkyvä silmälasimalli on auttamattomasti out

    10. 10

      Floridan poliisi julkaisi mykistävän videon rämeeltä – ”Kuka sanoi, että dinosaurukset ovat kuolleet sukupuuttoon?”

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Yllätys Urheilugaalassa – Kimi Räikkönen asteli lavalle ja piti pitkän puheen: ”Ittekin tekemällä voi tulla ihan hyvä lopputulos”

    2. 2

      Yksi epäonninen sattuma pilasi Jussi Parviaisen teatteriuran – seuraukset piinanneet 30 vuotta: ”Mietin, miksi nousen sängystä ylös”

    3. 3

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    4. 4

      Taksikuski vei asiakkaan unohtaman salkun Pasilan poliisiasemalle: 20 000 euroa ja timantti – jää ilman 2000 euron löytöpalkkiota

    5. 5

      Snookerselostaja Aki Kauppinen meni työpäivänsä jälkeen lähes sanattomaksi – "Tämä oli jotain aivan käsittämätöntä"

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Onko sinulla näitä piirteitä? Ne kertovat älykkyydestä

    2. 2

      Tällainen mies on karvalakin taakse piiloutuva, tuomiota pakeneva sarjahukuttaja – asianomistajilta karmea kuvaus

    3. 3

      Jethro Rostedt lupasi tv-ohjelmassa Monicalle, 37, työpaikan: odottanut jo vuoden, eikä töitä ole kuulunut

    4. 4

      Floridan poliisi julkaisi mykistävän videon rämeeltä – ”Kuka sanoi, että dinosaurukset ovat kuolleet sukupuuttoon?”

    5. 5

      Poliisi peitti omia jälkiään sarjahukuttajan kotitiellä

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Poliisi ampui miehen maaliskuussa – vainajan autosta löytyi kolkko kirje

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. Näytä lisää