Senja

NHL

Valikko

NHL

Kommentti: NHL-mestarin uskomaton kausi henkilöityy Olli Määttään

Pittsburghin mestaruus on upea urheilutarina vastoinkäymisistä ja niiden voittamisesta, kirjoittaa Urheilusanomien NHL-kirjeenvaihtaja Sami Hoffrén San Josesta.
”What a long, strange road trip it’s been!”

Pittsburgh Penguinsin pukukoppiin johtavalle seinälle kiinnitetty kyltti tiivisti osuvasti pingviinipaitojen kauden 2015-16.

Kuusi kuukautta sitten mestaruuteen ei uskonut kukaan. Ei edes Pittsburghin pelaajat. Stanley Cupista ei hiiskuttu edes epävirallisissa keskusteluissa. Joukkue sukelsi sen verran syvällä.

Tähtisikermä etsi turhautuneena suuntaa ja identiteettiään itäisen konferenssin pohjamudissa. Päävalmentaja Mike Johnstonin varovainen pelityyli ja arka johtamistapa kipsasi lopulta koko organisaation. Pikainen muutos oli pakko tehdä.

Joulukuun 12. päivä oli Pittsburghille uusi alku. Johnston sai kenkää ja tilalle pestattiin Pittsburghin farmiseuraa valmentanut Mike Sullivan. Vaativa 48-vuotias jenkkiluotsi otti joukkueen jämäkästi näppeihinsä ja pani paletin uusiksi pelitapaa myöten. Loppu on historiaa.

NHL:n 2010-luvun uskomattomin kasvutarina huipentui maanantain vastaisena yönä Suomen aikaa, kun Pittsburgh voitti San Jose Sharksin kuudennessa finaalissa.

Pittsburghin neljäs Stanley Cup on seurahistorian erikoisin eri käänteiltään ja draamankaareltaan. Pittsburghin edellistä mestaruutta edelsi myös kesken kauden tapahtunut valmentajanvaihto, mutta siihen yhtäläisyydet oikeastaan jäävät.

Pittsburghin tuorein mestaruus on inspiroiva urheilutarina vastoinkäymisistä ja niiden voittamisesta. Kaikki mestarijoukkueet joutuvat kokemaan erilaisia vastoinkäymisiä matkalla luvattuun maahan, mutta Pittsburghin kohdalla voidaan puhua hullusta ja täysin poikkeuksellisesta matkasta.

Pohjalta huipulle

Pittsburgh oli syyskaudella umpisolmussa kapteeni Sidney Crosbya myöten. Ympäri liigan ihmeteltiin, mitä Crosbylle ja Pittsburghille oli oikein tapahtunut. Maailman paras pelaaja vaelteli varjojen mailla tehottomasti ja turhautuneena. Crosby oireili muun joukkueen tavoin Johnstonin alaisuudessa.

Sullivan istui ensi töikseen kapteenin kanssa alas ja kertoi tarkat suuntaviivat. ”Tarvitsen sinua johtamaan muutosta” kuului Sullivanin viesti. Crosbylle ja Pittsburghille se oli simppeli, mutta tarvittava signaali.

Samaan aikaan GM Jim Rutherford kääri hihat siirtomarkkinoilla ja pestasi uudistettuun pelitapaan sopivia palasia. Carl Hagelin, Trevor Daley ja Justin Schultz toivat tarvittavaa kiekollisuutta ja luisteluvoimaa. Sullivan toi AHL:stä mukanaan nuorta energiaa, kun Conor Sheary, Bryan Rust ja Tom Kühnhackl lunastivat tulokkaina paikkansa kokoonpanosta. Sheary ja Rust nousivat ratkaisurooleihin myöhemmin pudotuspeleissä.

Aiemmin kesällä joukkueeseen liittyivät hyljeksityt Phil Kessel ja Nick Bonino sekä konkarit Matt Cullen ja Eric Fehr. Kaikki olivat merkittäviä pelaajia kevään kannujahdissa.

Crosbyn vaisuus oli vain jäävuoren huippu. Kärjistetysti sanoen yhdenkään Penguinsin pelaajan kausi ei ollut tasaista nousua tai lentokeliä. Supertähdistä syvyyspelaajiin, kaikki kävivät jossain vaiheessa kautta pohjalla ennen nousua NHL:n korkeimmalle vuorelle.

Runkosarjan ratkaisuhetkillä Supertähti Jevgeni Malkin joutui sairastuvalle viikoiksi kyynärpäävamman takia. Katastrofi? Ei. Joukkue voitti kauden 14:stä viimeisestä ottelusta 12. Ennen pudotuspelejä ykkösvahti Marc-Andre Fleury tippui riveistä aivotärähdyksen takia. Katastrofi? Ei. Tulokasvahti Matt Murray, 22, hyppäsi ykkösruutuun eikä suostunut enää luovuttamaan paikkaansa. Murraysta tuli lopulta kevään suurin sensaatio.

Yllättäen joukkueen kakkospakiksi siirtonsa jälkeen noussut Daley mursi nilkkansa konferenssifinaalien ratkaisuhetkillä. Katastrofi? Ei. Yllättäen vilttiin kesken pudotuspelien joutunut Olli Määttä palasi kokoonpanoon ja nousi joukkueen kakkospakiksi.

Pittsburghia potkittiin päähän, mutta joukkue löysi jatkuvasti uusia tapoja eheytyä. Se osoitti kerta toisensa jälkeen uskomatonta venymiskykyä. Heikompi ryhmä olisi alistunut.

Vastoinkäymisten voittamisesta tuli valtava voimavara joukkueelle, joka osti uuden pelillisen identiteetin nopeasti. Vaikeudet tiivistivät ja keräsivät joukkueen entistä vahvemmin yhteen. Keväällä Pittsburgh oli oikeasti kuin perhe, jossa kokonaisuus oli enemmän kuin osiensa summa.

Hyvänä esimerkkinä on puolustuskalusto. Kris Letang ja Määttä olivat ennen kautta joukkueen kärkipakit. Taustalta ei löytynyt suuria nimiä. Brian Dumoulin, Ben Lovejoy, Ian Cole ja Schultz olivat kakkos- ja kolmoskorin jätkiä ennen tätä kautta.

Vain seinähullu olisi sanonut tammikuussa, että Stanley Cupin voittaneen joukkueen puolustuksessa on kulmakivinä sellaisia pelaajia kuin Dumoulin, Lovejoy, Cole ja Schultz.

Läpi takaiskujen

Puolustuksen yhtenä johtohahmona finaalisarjassa loistanut Määttä kuvastaa parhaiten Pittsburghin kautta kokonaisuutena. Määttään henkilöityy kaikki se, miksi Pittsburgh juhlii nyt Stanley Cupia.

Jyväskyläläisen edelliskausi meni täysin penkin alle syövän, sikotaudin ja kahden olkapääleikkauksen takia. Määttä lähti tähän kauteen täynnä näyttöhaluja. Marraskuussa taivas putosi taas kerran niskaan, kun Määttä ajautui rajusti päin avointa vaihtoluukun ovea.

Osa ehti jo pelätä pahinta, mutta Määttä selvisi lopulta pienellä munuaisvauriolla. Runkosarjan lopulla tuli uusi takaisku, kun alavartalovamma pakotti viikkojen levolle. Pudotuspelien toisella kierroksella tärähti uudestaan. Aivotärähdys piti puolitoista viikkoa sivussa. Kaiken huipuksi Määttä joutui vilttiin konferenssifinaaleissa.

Määttä pelasi keväällä takaiskujen ja vaikeuksien läpi. Liikkumisesta näki, ettei hän ole sataprosenttisessa kunnossa, mutta suomalaispuolustaja ei voivotellut kohtaloaan. Määttä palasi parrasvaloihin työn kautta ja yksinkertaisti peliään.

Samalla joukkue antoi kaiken tarvittavan tuen. Paluunsa jälkeen Määttä istutettiin Lovejoyn rinnalle. Jenkkikonkari tuki ja auttoi Määttää pääsemään takaisin tasolleen. Pelaajat pelasivat rehellisesti toisilleen. Määttä sai uuden sauman ja kiitti luottamuksesta. Suomalaispuolustaja pelasi uransa isoimmissa otteluissa kauden parasta peliään.

Pittsburghista on turha maalailla suurta altavastaajaa, joka rynni mestaruuteen. Täytyy muistaa, että riveistä löytyy Crosbyn, Letangin ja Malkinin tasoisia supertähtiä, mutta päätyyn asti vienyt voima syntyi jostain suuremmasta ja syvemmästä.

Pittsburgh sai kesken kauden uuden mahdollisuuden, johon joukkue tarttui yhdessä. Kokoonpanossa oli useita pelaajia, joille annettiin teräskaupungissa uusi mahdollisuus ja heihin uskottiin aidosti.

Palkinto on komein mahdollinen: Stanley Cup.

Näitä luetaan!

  1. 1

    Trump nimitti uuden suurlähettilään Suomeen – tällainen hän on

  2. 2

    Tarja, 35, lähti norjalaiseen tehtaaseen töihin: ”Ei Suomessa koskaan maksettu noin korkeaa palkkaa näistä tehtävistä”

  3. 3

    Jyväskyläläisen kalamiehen käsittämätön päähänpisto puuroutti vesivoimalaitoksen – lähes miljoonan euron lasku

  4. 4

    5 ruokaa, joita ei kannata syödä raakana

  5. 5

    Syyte: Erittäin uhkaava tilanne Toholammilla – mies yritti murhata kaksi poliisimiestä

  6. 6

    Tradenomien palkka 3533 e/kk – miehillä hurja ero naisiin

  7. 7

    Marit Björgenin jättihauikset taas huomion kohteena – Kike Elomaalla vahva näkemys norjalaisen hurjista lihaksista

  8. 8

    Sarjahukuttajan paikka vankilan hierarkiassa voi olla karu – näin toimii systeemi kaltereiden takana

  9. 9

    Maria Veitola tiedustelee Cheekiltä homohuhuista – suora vastaus: ”Lähden aina saman miehen kanssa – kuskini”

  10. 10

    Kyläkauppias Sampo Kaulanen ylpeänä vaimostaan uimapuvussa – kuvakulma imartelee kurveja: ”Kokoni ei määrittele minua”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Marit Björgenin jättihauikset taas huomion kohteena – Kike Elomaalla vahva näkemys norjalaisen hurjista lihaksista

  2. 2

    Kahdeksan lapsen yh-äiti on ”liian kaunis töihin”: ”Miehet näkevät minut vain seksisymbolina”

  3. 3

    Sarjahukuttajan paikka vankilan hierarkiassa voi olla karu – näin toimii systeemi kaltereiden takana

  4. 4

    Ensitreffit alttarilla -tähti julkaisi kuvan vauvansa kanssa – tarkkasilmäiset fanit huomasivat kivuliaan sairauden

  5. 5

    Android-haittaohjelmasta vapaata riistaa: Pankkitilejä tyhjennetään jo

  6. 6

    Kommentti: Berner-farssi voi käydä Sipilälle kalliiksi

  7. 7

    Trump aloitti muutokset – jäädyttää palkankorotukset

  8. 8

    Jyväskyläläisen kalamiehen käsittämätön päähänpisto puuroutti vesivoimalaitoksen – lähes miljoonan euron lasku

  9. 9

    Karmea tapaturma johti kokeneen työntekijän kuolemaan konepajalla Jyväskylässä

  10. 10

    Julkaisi rajun twiitin 10-vuotiaasta Barron Trumpista – Saturday Night Live -ohjelman käsikirjoittaja hyllytettiin

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

  2. 2

    Auervaaroja netissä jahtaava Tuula, 74, täräytti valemajurille: ”Minä en maksa penniäkään” – huijarin vastaus oli paljon puhuva

  3. 3

    Kahdeksan lapsen yh-äiti on ”liian kaunis töihin”: ”Miehet näkevät minut vain seksisymbolina”

  4. 4

    Ensitreffit alttarilla -tähti julkaisi kuvan vauvansa kanssa – tarkkasilmäiset fanit huomasivat kivuliaan sairauden

  5. 5

    Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

  6. 6

    Ei herkkohermoisille: Tältä näyttää työuupumus sairaalassa

  7. 7

    Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

  8. 8

    Uimapukumalli Chrissy Teigen jakoi rehellisen kuvan reisistään – miehet hämmentyivät: ”Olen katsonut tätä jo minuutin, ja...”

  9. 9

    Kaikki irti Whatsappista! Tiesitkö jo nämä 9 kätevää kikkaa?

  10. 10

    Poliisi IS:lle: Näin sarjahukuttaja jäi kiinni – ”Hänellä oli itsellään tiedossa...”

  11. Näytä lisää

Näitä luetaan!

  1. 1

    Trump nimitti uuden suurlähettilään Suomeen – tällainen hän on

  2. 2

    Tarja, 35, lähti norjalaiseen tehtaaseen töihin: ”Ei Suomessa koskaan maksettu noin korkeaa palkkaa näistä tehtävistä”

  3. 3

    Jyväskyläläisen kalamiehen käsittämätön päähänpisto puuroutti vesivoimalaitoksen – lähes miljoonan euron lasku

  4. 4

    5 ruokaa, joita ei kannata syödä raakana

  5. 5

    Syyte: Erittäin uhkaava tilanne Toholammilla – mies yritti murhata kaksi poliisimiestä

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Marit Björgenin jättihauikset taas huomion kohteena – Kike Elomaalla vahva näkemys norjalaisen hurjista lihaksista

  2. 2

    Kahdeksan lapsen yh-äiti on ”liian kaunis töihin”: ”Miehet näkevät minut vain seksisymbolina”

  3. 3

    Sarjahukuttajan paikka vankilan hierarkiassa voi olla karu – näin toimii systeemi kaltereiden takana

  4. 4

    Ensitreffit alttarilla -tähti julkaisi kuvan vauvansa kanssa – tarkkasilmäiset fanit huomasivat kivuliaan sairauden

  5. 5

    Android-haittaohjelmasta vapaata riistaa: Pankkitilejä tyhjennetään jo

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

  2. 2

    Auervaaroja netissä jahtaava Tuula, 74, täräytti valemajurille: ”Minä en maksa penniäkään” – huijarin vastaus oli paljon puhuva

  3. 3

    Kahdeksan lapsen yh-äiti on ”liian kaunis töihin”: ”Miehet näkevät minut vain seksisymbolina”

  4. 4

    Ensitreffit alttarilla -tähti julkaisi kuvan vauvansa kanssa – tarkkasilmäiset fanit huomasivat kivuliaan sairauden

  5. 5

    Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

  6. Näytä lisää