Heli, Heljä, Helinä

NHL

Valikko

NHL

Kommentti: NHL-mestarin uskomaton kausi henkilöityy Olli Määttään

Pittsburghin mestaruus on upea urheilutarina vastoinkäymisistä ja niiden voittamisesta, kirjoittaa Urheilusanomien NHL-kirjeenvaihtaja Sami Hoffrén San Josesta.
”What a long, strange road trip it’s been!”

Pittsburgh Penguinsin pukukoppiin johtavalle seinälle kiinnitetty kyltti tiivisti osuvasti pingviinipaitojen kauden 2015-16.

Kuusi kuukautta sitten mestaruuteen ei uskonut kukaan. Ei edes Pittsburghin pelaajat. Stanley Cupista ei hiiskuttu edes epävirallisissa keskusteluissa. Joukkue sukelsi sen verran syvällä.

Tähtisikermä etsi turhautuneena suuntaa ja identiteettiään itäisen konferenssin pohjamudissa. Päävalmentaja Mike Johnstonin varovainen pelityyli ja arka johtamistapa kipsasi lopulta koko organisaation. Pikainen muutos oli pakko tehdä.

Joulukuun 12. päivä oli Pittsburghille uusi alku. Johnston sai kenkää ja tilalle pestattiin Pittsburghin farmiseuraa valmentanut Mike Sullivan. Vaativa 48-vuotias jenkkiluotsi otti joukkueen jämäkästi näppeihinsä ja pani paletin uusiksi pelitapaa myöten. Loppu on historiaa.

NHL:n 2010-luvun uskomattomin kasvutarina huipentui maanantain vastaisena yönä Suomen aikaa, kun Pittsburgh voitti San Jose Sharksin kuudennessa finaalissa.

Pittsburghin neljäs Stanley Cup on seurahistorian erikoisin eri käänteiltään ja draamankaareltaan. Pittsburghin edellistä mestaruutta edelsi myös kesken kauden tapahtunut valmentajanvaihto, mutta siihen yhtäläisyydet oikeastaan jäävät.

Pittsburghin tuorein mestaruus on inspiroiva urheilutarina vastoinkäymisistä ja niiden voittamisesta. Kaikki mestarijoukkueet joutuvat kokemaan erilaisia vastoinkäymisiä matkalla luvattuun maahan, mutta Pittsburghin kohdalla voidaan puhua hullusta ja täysin poikkeuksellisesta matkasta.

Pohjalta huipulle

Pittsburgh oli syyskaudella umpisolmussa kapteeni Sidney Crosbya myöten. Ympäri liigan ihmeteltiin, mitä Crosbylle ja Pittsburghille oli oikein tapahtunut. Maailman paras pelaaja vaelteli varjojen mailla tehottomasti ja turhautuneena. Crosby oireili muun joukkueen tavoin Johnstonin alaisuudessa.

Sullivan istui ensi töikseen kapteenin kanssa alas ja kertoi tarkat suuntaviivat. ”Tarvitsen sinua johtamaan muutosta” kuului Sullivanin viesti. Crosbylle ja Pittsburghille se oli simppeli, mutta tarvittava signaali.

Samaan aikaan GM Jim Rutherford kääri hihat siirtomarkkinoilla ja pestasi uudistettuun pelitapaan sopivia palasia. Carl Hagelin, Trevor Daley ja Justin Schultz toivat tarvittavaa kiekollisuutta ja luisteluvoimaa. Sullivan toi AHL:stä mukanaan nuorta energiaa, kun Conor Sheary, Bryan Rust ja Tom Kühnhackl lunastivat tulokkaina paikkansa kokoonpanosta. Sheary ja Rust nousivat ratkaisurooleihin myöhemmin pudotuspeleissä.

Aiemmin kesällä joukkueeseen liittyivät hyljeksityt Phil Kessel ja Nick Bonino sekä konkarit Matt Cullen ja Eric Fehr. Kaikki olivat merkittäviä pelaajia kevään kannujahdissa.

Crosbyn vaisuus oli vain jäävuoren huippu. Kärjistetysti sanoen yhdenkään Penguinsin pelaajan kausi ei ollut tasaista nousua tai lentokeliä. Supertähdistä syvyyspelaajiin, kaikki kävivät jossain vaiheessa kautta pohjalla ennen nousua NHL:n korkeimmalle vuorelle.

Runkosarjan ratkaisuhetkillä Supertähti Jevgeni Malkin joutui sairastuvalle viikoiksi kyynärpäävamman takia. Katastrofi? Ei. Joukkue voitti kauden 14:stä viimeisestä ottelusta 12. Ennen pudotuspelejä ykkösvahti Marc-Andre Fleury tippui riveistä aivotärähdyksen takia. Katastrofi? Ei. Tulokasvahti Matt Murray, 22, hyppäsi ykkösruutuun eikä suostunut enää luovuttamaan paikkaansa. Murraysta tuli lopulta kevään suurin sensaatio.

Yllättäen joukkueen kakkospakiksi siirtonsa jälkeen noussut Daley mursi nilkkansa konferenssifinaalien ratkaisuhetkillä. Katastrofi? Ei. Yllättäen vilttiin kesken pudotuspelien joutunut Olli Määttä palasi kokoonpanoon ja nousi joukkueen kakkospakiksi.

Pittsburghia potkittiin päähän, mutta joukkue löysi jatkuvasti uusia tapoja eheytyä. Se osoitti kerta toisensa jälkeen uskomatonta venymiskykyä. Heikompi ryhmä olisi alistunut.

Vastoinkäymisten voittamisesta tuli valtava voimavara joukkueelle, joka osti uuden pelillisen identiteetin nopeasti. Vaikeudet tiivistivät ja keräsivät joukkueen entistä vahvemmin yhteen. Keväällä Pittsburgh oli oikeasti kuin perhe, jossa kokonaisuus oli enemmän kuin osiensa summa.

Hyvänä esimerkkinä on puolustuskalusto. Kris Letang ja Määttä olivat ennen kautta joukkueen kärkipakit. Taustalta ei löytynyt suuria nimiä. Brian Dumoulin, Ben Lovejoy, Ian Cole ja Schultz olivat kakkos- ja kolmoskorin jätkiä ennen tätä kautta.

Vain seinähullu olisi sanonut tammikuussa, että Stanley Cupin voittaneen joukkueen puolustuksessa on kulmakivinä sellaisia pelaajia kuin Dumoulin, Lovejoy, Cole ja Schultz.

Läpi takaiskujen

Puolustuksen yhtenä johtohahmona finaalisarjassa loistanut Määttä kuvastaa parhaiten Pittsburghin kautta kokonaisuutena. Määttään henkilöityy kaikki se, miksi Pittsburgh juhlii nyt Stanley Cupia.

Jyväskyläläisen edelliskausi meni täysin penkin alle syövän, sikotaudin ja kahden olkapääleikkauksen takia. Määttä lähti tähän kauteen täynnä näyttöhaluja. Marraskuussa taivas putosi taas kerran niskaan, kun Määttä ajautui rajusti päin avointa vaihtoluukun ovea.

Osa ehti jo pelätä pahinta, mutta Määttä selvisi lopulta pienellä munuaisvauriolla. Runkosarjan lopulla tuli uusi takaisku, kun alavartalovamma pakotti viikkojen levolle. Pudotuspelien toisella kierroksella tärähti uudestaan. Aivotärähdys piti puolitoista viikkoa sivussa. Kaiken huipuksi Määttä joutui vilttiin konferenssifinaaleissa.

Määttä pelasi keväällä takaiskujen ja vaikeuksien läpi. Liikkumisesta näki, ettei hän ole sataprosenttisessa kunnossa, mutta suomalaispuolustaja ei voivotellut kohtaloaan. Määttä palasi parrasvaloihin työn kautta ja yksinkertaisti peliään.

Samalla joukkue antoi kaiken tarvittavan tuen. Paluunsa jälkeen Määttä istutettiin Lovejoyn rinnalle. Jenkkikonkari tuki ja auttoi Määttää pääsemään takaisin tasolleen. Pelaajat pelasivat rehellisesti toisilleen. Määttä sai uuden sauman ja kiitti luottamuksesta. Suomalaispuolustaja pelasi uransa isoimmissa otteluissa kauden parasta peliään.

Pittsburghista on turha maalailla suurta altavastaajaa, joka rynni mestaruuteen. Täytyy muistaa, että riveistä löytyy Crosbyn, Letangin ja Malkinin tasoisia supertähtiä, mutta päätyyn asti vienyt voima syntyi jostain suuremmasta ja syvemmästä.

Pittsburgh sai kesken kauden uuden mahdollisuuden, johon joukkue tarttui yhdessä. Kokoonpanossa oli useita pelaajia, joille annettiin teräskaupungissa uusi mahdollisuus ja heihin uskottiin aidosti.

Palkinto on komein mahdollinen: Stanley Cup.

Näitä luetaan!

  1. 1

    Taistelu potilaiden oikeuksista: Parantumattomasti sairas Jari, 54, aikoo vaarantaa terveytensä, jos hallitus ei peru päätöstään

  2. 2

    Muistatko missä kävit eilen tai viime viikolla? Yksi verkkosivu tietää kaiken

  3. 3

    Karmiva murha Leicesterissä: Kaverit ripustivat oppimisvaikeuksista kärsineen miehen puuhun roikkumaan ja murjoivat tämän kuoliaaksi

  4. 4

    Axl Smithin salakatselun uhrit kertovat kohtaamisesta oikeussalissa – naiset eivät usko selityksiä: ”Hänen katseensa oli tyhjä”

  5. 5

    Kirsi Alm-Siiran muodokkaat sääret villitsivät Helena-Ahti Hallbergin: ”Vau, mitkä kintut sulla on!”

  6. 6

    Patrik Laine tulikuumassa vireessä – nyt jäi Ovetshkin taakse

  7. 7

    Valkoinen talo selitti Trumpin Ruotsi-lausuntoa: Presidentti ei viitannut mihinkään erityiseen tapahtumaan

  8. 8

    Stubb opetti Trumpille faktoja Ruotsista – viesti sytytti kiivaan keskustelun

  9. 9

    Maria Veitola ihmettelee Saara Aallon ja Meri-rakkaan suhteen työnjakoa – Saara tuo rahat, Meri hoitaa kodin

  10. 10

    DDR:n superurheilija ”Uli” oli yksi suomalaisten pahimmista painajaisista – ”Älkää muistelko pahalla”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Stubb opetti Trumpille faktoja Ruotsista – viesti sytytti kiivaan keskustelun

  2. 2

    Riipaiseva video: Mies kosi tyttöystäväänsä täydessä ostoskeskuksessa – romanttinen ele päättyi järkyttävään nöyryytykseen

  3. 3

    Bill Gates varoittaa: Tähän uhkaan ihmiskunta ei ole varautunut riittävästi, kymmenien miljoonien henki vaarassa

  4. 4

    Poliisi IS:lle: Tila-auto törmäsi ilmeisesti tahallaan, teinien mopoauto kohteeksi sattumalta

  5. 5

    Donald Trumpilta outo viittaus Ruotsiin: ”Katsokaa, mitä tapahtui eilen illalla Ruotsissa – kuka olisi uskonut?”

  6. 6

    Kari, 69, sai tylyn päätöksen ajokortista – näin hän ratkaisi asian edukseen

  7. 7

    Pekka Vähäsöyrinki tunnusti Mika Myllylän haudalla, milloin dopinginkäyttö alkoi: ”Siinä hetkessä annoin periksi”

  8. 8

    Poliisi epäilee henkirikosta – teinityttö ja -poika kuolivat nokkakolarissa Sastamalassa

  9. 9

    Maria Veitola mykistyy Saara Aallon prinsessamaailmasta: ”Onko Saara minkä asteen hörhö”

  10. 10

    Poliisi epäilee: Mies yritti tappaa vaimonsa Kittilän Levillä – pariskunta ilmeisesti lomamatkalla

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Prisman kassamyyjä sai pyörätuolimiehen itkemään Helsingissä – jonossa ollut Jatta riensi apuun: ”Olin niin kiukkuinen”

  2. 2

    Takavuosien seksisymboli Outi Alanen 50 vuotta – katosi tv:stä eikä saa näyttelijän töitä: ”En kuulu hyvä veli -verkostoon”

  3. 3

    Tutkijat tekivät pelottavan löydön merenpohjasta 10 kilometrin syvyydestä

  4. 4

    Kauniin naisen tavallisen näköisestä Instagram-kuvasta yllättäen nettihitti: ”Kaikkien aikojen traagisin otos”

  5. 5

    MTV: Saara Aalto kärsii kiusallisesta ja kivuliaasta naistentaudista: ”Ei parannuskeinoa”

  6. 6

    Pekka Vähäsöyrinki tunnusti Mika Myllylän haudalla, milloin dopinginkäyttö alkoi: ”Siinä hetkessä annoin periksi”

  7. 7

    Nuori mies jäi kiinni pettämisestä nololla tavalla – typerä töppäys sosiaalisessa mediassa kavalsi

  8. 8

    Kanadan hurmuriministeri sai Ivanka Trumpin pasmat sekaisin – flirttaileva kuva leviää vauhdilla

  9. 9

    Jasse-vauva lakkasi hengittämästä, isä ei epäröinyt hetkeäkään – ”Hän rakasti meidän pojan henkiin”

  10. 10

    Vuosikymmeniä mietityttänyt arvoitus ratkesi – Harri Kirvesniemi kertoo, miksi hiihti aina pää kenossa

  11. Näytä lisää

Näitä luetaan!

  1. 1

    Taistelu potilaiden oikeuksista: Parantumattomasti sairas Jari, 54, aikoo vaarantaa terveytensä, jos hallitus ei peru päätöstään

  2. 2

    Muistatko missä kävit eilen tai viime viikolla? Yksi verkkosivu tietää kaiken

  3. 3

    Karmiva murha Leicesterissä: Kaverit ripustivat oppimisvaikeuksista kärsineen miehen puuhun roikkumaan ja murjoivat tämän kuoliaaksi

  4. 4

    Axl Smithin salakatselun uhrit kertovat kohtaamisesta oikeussalissa – naiset eivät usko selityksiä: ”Hänen katseensa oli tyhjä”

  5. 5

    Kirsi Alm-Siiran muodokkaat sääret villitsivät Helena-Ahti Hallbergin: ”Vau, mitkä kintut sulla on!”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Stubb opetti Trumpille faktoja Ruotsista – viesti sytytti kiivaan keskustelun

  2. 2

    Riipaiseva video: Mies kosi tyttöystäväänsä täydessä ostoskeskuksessa – romanttinen ele päättyi järkyttävään nöyryytykseen

  3. 3

    Bill Gates varoittaa: Tähän uhkaan ihmiskunta ei ole varautunut riittävästi, kymmenien miljoonien henki vaarassa

  4. 4

    Poliisi IS:lle: Tila-auto törmäsi ilmeisesti tahallaan, teinien mopoauto kohteeksi sattumalta

  5. 5

    Donald Trumpilta outo viittaus Ruotsiin: ”Katsokaa, mitä tapahtui eilen illalla Ruotsissa – kuka olisi uskonut?”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Prisman kassamyyjä sai pyörätuolimiehen itkemään Helsingissä – jonossa ollut Jatta riensi apuun: ”Olin niin kiukkuinen”

  2. 2

    Takavuosien seksisymboli Outi Alanen 50 vuotta – katosi tv:stä eikä saa näyttelijän töitä: ”En kuulu hyvä veli -verkostoon”

  3. 3

    Tutkijat tekivät pelottavan löydön merenpohjasta 10 kilometrin syvyydestä

  4. 4

    Kauniin naisen tavallisen näköisestä Instagram-kuvasta yllättäen nettihitti: ”Kaikkien aikojen traagisin otos”

  5. 5

    MTV: Saara Aalto kärsii kiusallisesta ja kivuliaasta naistentaudista: ”Ei parannuskeinoa”

  6. Näytä lisää