Pauli, Paavo, Paulus

NHL

Valikko

NHL

Wayne Gretzkylle on paha väittää vastaan – miksi superpojat ovat kultakimpaleita NHL:lle?

kommentti
Connor McDavid, Auston Matthews, Patrik Laine ja muut superpojat ovat kultakimpaleita NHL:lle, kirjoittaa Urheilusanomien NHL-kirjeenvaihtaja Sami Hoffrén.
Kun Wayne Gretzky on lentänyt varta vasten paikan päälle, tietää olevansa oikeassa paikassa. Air Canada Centressä oli jo tiistaiaamuna erityistä värinää. Hallissa parveili tuplasti enemmän toimittajia kuin normaalisti ja lehtereillä istui ACC:lla harvoin nähtäviä legendoja.

Wayne Gretzky, Bobby Orr ja Paul Coffey seurasivat Toronto Maple Leafsin ja Edmonton Oilersin pelipäivän aamujäitä omassa katsomonosassaan. Tämän tason legendat eivät yleensä vaivaudu aamujäille värittelemään keskenään.

Tiistain ja keskiviikon välisenä yönä Suomen aikaa pelattu Toronton ja Edmontonin välinen ottelu menee heittämällä alkukauden eniten ennakkoon hehkutetuimmaksi otteluksi.

Toronton metropolialueella sijaitsevasta Newmarketista kotoisin olevalle Connor McDavidille tämä oli ensimmäinen NHL-ottelu kotikulmilla. Oilersin kapteenin ”kotidebyytin” lisäksi iltaan toi lisämaustetta Leafsin supertulokas Auston Matthews, joka kohtasi McDavidin ensimmäistä kertaa NHL:ssä.

McDavid on uutta nousua tekevän Oilersin kasvot. 19-vuotias kanadalaissentteri on jo nyt NHL:n kirkkaampia supertähtiä. Matthews on vähän kuin jenkkilätkän McDavid. Arizonassa kasvanut 19-vuotias amerikkalaissentteri antaa Leafsin uudelleenrakennukselle uskottavat kasvot. Samalla hän on tärkeä kiekkolähettiläs rajan eteläpuolella.

Nuoret supertähdet ovat seurojensa kasvot

McDavid ja Matthews tietävät, että heillä on normaalia enemmän velvollisuuksia seuroissaan. Kahden edellisen kesän ykkösvaraukset ovat NHL:n tulevaisuuden suurnimiä, joista odotetaan taalaliigan vetonauloja.

Pyöritys oli sen mukaista tiistaiaamusta lähtien.

NHL:ssä on tapana, että molempien joukkueiden pelaajat ja päävalmentajat ovat median saatavilla aina pelipäivinä lyhyen harjoitussession jälkeen. Pelaajat antavat kommentit pukukopissa omien loosiensa luona. Kotijoukkueen päävalmentaja ennakoi ottelua pressihuoneessa ja vierasjoukkueen valmentaja puhuu medialle pukukoppikäytävällä mainossermin edessä.

Tiistaina oli pakko toimia eri tavalla, koska paikalla oli valtava määrä toimittajia. Matthews jakeli kommentit Leafsin pukukopin toisella päätyseinustalla erillisessä haastatteluringissä. Oilersin luotsi Todd McLellan kiikutettiin poikkeuksellisesti pressihuoneen podiumille. McDavidille järjestettiin oma lehdistötilaisuus. Vastaavaa ei ole tapahtunut kertaakaan aiemmin kirjeenvaihtajapestini aikana ACC:lla.

Turhaa ja jonninjoutavaa nuorten pelaajien esille nostamista? Ylitseampuvaa henkilöpalvontaa? Liioittelua? Ei missään nimessä. McDavid, Matthews, Patrik Laine ja muut tämän hetken superpojat ovat kultakimpaleita NHL:lle.

Uuden sukupolven teinitähdet tuovat uutta värinää koko liigaan ja myyvät lippuja. Olisi sulaa hulluutta piilotella heitä kulisseissa tai olla nostamatta heitä tikunnokkaan.

Laine vastaan Ovetshkin, osa 1

Torontosta reilut 2 000 kilometriä länteen nähtiin toinen pitkään odotettu kohtaaminen, kun Washington Capitals vieraili Winnipeg Jetsin kotipyhätössä. Tärkeä ottelu molemmille joukkueille elintärkeistä pisteistä ja blaah, blaah, blaah…

Totta kai päähuomio Winnipegissä keskittyi Patrik Laineeseen ja Aleksandr Ovetshkiniin. Ovetshkin on sukupolvensa paras maalintekijä ja Laine, 18, on hehkutetuin maalintekijälahjakkuus sitten Ovetshkinin. Kaksikon ensimmäistä kohtaamista NHL:ssä pumpattiin asianmukaisella hypellä.

Ovetshkin on Laineen suurin idoli. Tamperelainen kelasi ja ihaili nuorempana YouTubesta venäläistähden maaleja ja imi oppia. 13 vuotta Ovetshkinia nuorempi Laine on sittemmin kasvanut isoksi pojaksi, joka takoo tällä hetkellä kiekkoa pussiin Ovetshkinin tulokaskauden tahdilla.

Tällaisia tarinoita ja vertailuja jokainen ammattilaissarja tarvitsee.

Laine vähätteli (turhaan) ottelun alla Ovetshkinin kohtaamista taalajäillä. Nuorukaisen mukaan edessä on normaali runkosarjan ottelu. Höpö höpö. Totta kai oman idolin kohtaaminen omassa kotipyhätössä säväyttää eri tavalla kuin pelaaminen esimerkiksi New Jersey Devilsia ja heidän parasta maalitykkiään Taylor Hallia vastaan.

Laine on aloittanut tulokaskautensa NHL:ssä niin kuin hehkutetun maalitykin kuuluukin. Verkko on heilunut rivakasti. Ovetshkin, 31, puolestaan haluaa näyttää näissä otteluissa, että hän on edelleen NHL:n ylivertaisin maalinsylkijä eivätkä alle 20-vuotiaat poikaset hypi tulevan Hall Of Fame -pelurin silmille.

Itse ottelussa Laine ja Ovetshkin jäivät sivurooleihin, mutta tätä se välillä on maalintekijöille. Kaksikon ensikohtaaminen taalaliigassa näytti kiinnostavan normaalia tiistaiottelua enemmän Suomessa asti.

”Pelaajilla on paljon ylpeyttä”

Myös McDavidin ja Matthewsin välinen kohtaaminen jäi vaisuksi. Päärooleissa loistivat muut pelaajat, mutta tämä on isossa kuvassa toissijainen seikka.

Toronton ja Edmontonin välisissä otteluissa on tästä syksystä alkaen aivan erilaista kiinnostusta kuin aiempina vuosina. Sama koskee Winnipegin ja Washingtonin välisiä kapinoita. Ja hyvä niin.

Parhaat pelaajat haluavat olla kaukalon parhaita joka ilta. Etenkin, kun vastassa on saman ikäluokan superlupaukset.

McDavid kertoi tiistaina, että tilanne olisi toimittajille ja muille ulkopuolisille helpompi, jos hän vihaisi Matthewsia. Se toisi luonnostaan jännitettä kahden tulevaisuuden suurpelaajan välille. Näin ei kuitenkaan ole. McDavid ja Matthews ovat enemmän kavereita kuin vihamiehiä. Kaksikko pelasi samassa ketjussa World Cupissa.

McDavid ei olisi nykyisessä asemassaan NHL:n kaikkien aikojen nuorimpana kapteenina ja koko liigan valovoimaisimpana nuorena tähtenä, jos hän ei olisi maanisen kilpailuhenkinen kaveri. McDavid ei varmasti vihaa Matthewsia, mutta hän taatusti vihaa jäädä kakkoseksi Matthewsille. Sama toisinpäin.

Tämän takia näiden talenttien kohtaamiset ovat aina spesiaalitapauksia. Poikkeusyksilöiden vertailu ja vastakkainasettelu tuovat uudenlaista mielenkiintoa raastavan pitkään NHL:n runkosarjaan. Se ei ole pois peliltä.

– Totta kai nämä ottelut sytyttävät pelaajat. Tämä on joukkuepeli, mutta näillä pelaajilla on paljon ylpeyttä. Se tekee supertähdistä Hall Of Fame -pelaajia. Sytyin aina eri tavalla pelaamaan Mario Lemieux’ta vastaan. Parhaiden pelaajien keskinäinen kilpailu tekee tästä pelistä niin upean, Gretzky kertoi tiistaina.

Paha väittää vastaan.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Helsinkiläismies noukki purettavasta talosta likaisen taulun – taideasiantuntijan arvio loksautti leuat

    2. 2

      Timo T.A. Mikkonen on kuollut

    3. 3

      Maailman seksikkäimmäksi ylistetty naispoliisi julkaisee hekumallisia alusvaatekuvia: ”Miehet eivät vastustele pidätystä”

    4. 4

      Jyväskyläläisen kalamiehen käsittämätön päähänpisto puuroutti vesivoimalaitoksen – lähes miljoonan euron lasku

    5. 5

      Valkoinen talo julkaisi tiedotteen Barron Trumpiin, 10, liittyen – ”Arvostamme yhteistyötänne tässä asiassa”

    6. 6

      Tarja, 35, lähti norjalaiseen tehtaaseen töihin: ”Ei Suomessa koskaan maksettu noin korkeaa palkkaa näistä tehtävistä”

    7. 7

      HS: Suomen vanhin ihminen on kuollut

    8. 8

      Pasi, 60, sai aivoinfarktin – ja parkkisakon: ”Yksityisellä pysäköinninvalvonnalla ei ole mitään sympatiaa”

    9. 9

      Naiset muistelevat parhaita yhden illan juttujaan: ”Hän otti hetkessä tilanteen haltuun”

    10. 10

      Melkoinen pituusero: Janne Katajan ja Sara Forsbergin yhteiskuva on hervoton – ”Meistä tehdään pilaa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Marit Björgenin jättihauikset taas huomion kohteena – Kike Elomaalla vahva näkemys norjalaisen hurjista lihaksista

    2. 2

      Jyväskyläläisen kalamiehen käsittämätön päähänpisto puuroutti vesivoimalaitoksen – lähes miljoonan euron lasku

    3. 3

      Sarjahukuttajan paikka vankilan hierarkiassa voi olla karu – näin toimii systeemi kaltereiden takana

    4. 4

      Tarja, 35, lähti norjalaiseen tehtaaseen töihin: ”Ei Suomessa koskaan maksettu noin korkeaa palkkaa näistä tehtävistä”

    5. 5

      Helsinkiläismies noukki purettavasta talosta likaisen taulun – taideasiantuntijan arvio loksautti leuat

    6. 6

      Karmea tapaturma johti kokeneen työntekijän kuolemaan konepajalla Jyväskylässä

    7. 7

      Kommentti: Berner-farssi voi käydä Sipilälle kalliiksi

    8. 8

      Seiska: Timo T.A Mikkonen saattohoidossa – ”Hänellä ei ole tuskia”

    9. 9

      Timo T.A. Mikkonen on kuollut

    10. 10

      Maria Veitola tiedustelee Cheekiltä homohuhuista – suora vastaus: ”Lähden aina saman miehen kanssa – kuskini”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Kahdeksan lapsen yh-äiti on ”liian kaunis töihin”: ”Miehet näkevät minut vain seksisymbolina”

    3. 3

      Ensitreffit alttarilla -tähti julkaisi kuvan vauvansa kanssa – tarkkasilmäiset fanit huomasivat kivuliaan sairauden

    4. 4

      Auervaaroja netissä jahtaava Tuula, 74, täräytti valemajurille: ”Minä en maksa penniäkään” – huijarin vastaus oli paljon puhuva

    5. 5

      Marit Björgenin jättihauikset taas huomion kohteena – Kike Elomaalla vahva näkemys norjalaisen hurjista lihaksista

    6. 6

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    7. 7

      Ei herkkohermoisille: Tältä näyttää työuupumus sairaalassa

    8. 8

      Uimapukumalli Chrissy Teigen jakoi rehellisen kuvan reisistään – miehet hämmentyivät: ”Olen katsonut tätä jo minuutin, ja...”

    9. 9

      Kaikki irti Whatsappista! Tiesitkö jo nämä 9 kätevää kikkaa?

    10. 10

      Poliisi IS:lle: Näin sarjahukuttaja jäi kiinni – ”Hänellä oli itsellään tiedossa...”

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Helsinkiläismies noukki purettavasta talosta likaisen taulun – taideasiantuntijan arvio loksautti leuat

    2. 2

      Timo T.A. Mikkonen on kuollut

    3. 3

      Maailman seksikkäimmäksi ylistetty naispoliisi julkaisee hekumallisia alusvaatekuvia: ”Miehet eivät vastustele pidätystä”

    4. 4

      Jyväskyläläisen kalamiehen käsittämätön päähänpisto puuroutti vesivoimalaitoksen – lähes miljoonan euron lasku

    5. 5

      Valkoinen talo julkaisi tiedotteen Barron Trumpiin, 10, liittyen – ”Arvostamme yhteistyötänne tässä asiassa”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Marit Björgenin jättihauikset taas huomion kohteena – Kike Elomaalla vahva näkemys norjalaisen hurjista lihaksista

    2. 2

      Jyväskyläläisen kalamiehen käsittämätön päähänpisto puuroutti vesivoimalaitoksen – lähes miljoonan euron lasku

    3. 3

      Sarjahukuttajan paikka vankilan hierarkiassa voi olla karu – näin toimii systeemi kaltereiden takana

    4. 4

      Tarja, 35, lähti norjalaiseen tehtaaseen töihin: ”Ei Suomessa koskaan maksettu noin korkeaa palkkaa näistä tehtävistä”

    5. 5

      Helsinkiläismies noukki purettavasta talosta likaisen taulun – taideasiantuntijan arvio loksautti leuat

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Kahdeksan lapsen yh-äiti on ”liian kaunis töihin”: ”Miehet näkevät minut vain seksisymbolina”

    3. 3

      Ensitreffit alttarilla -tähti julkaisi kuvan vauvansa kanssa – tarkkasilmäiset fanit huomasivat kivuliaan sairauden

    4. 4

      Auervaaroja netissä jahtaava Tuula, 74, täräytti valemajurille: ”Minä en maksa penniäkään” – huijarin vastaus oli paljon puhuva

    5. 5

      Marit Björgenin jättihauikset taas huomion kohteena – Kike Elomaalla vahva näkemys norjalaisen hurjista lihaksista

    6. Näytä lisää