Onni, Sisu

NHL

Valikko

NHL

Wayne Gretzkylle on paha väittää vastaan – miksi superpojat ovat kultakimpaleita NHL:lle?

kommentti
Connor McDavid, Auston Matthews, Patrik Laine ja muut superpojat ovat kultakimpaleita NHL:lle, kirjoittaa Urheilusanomien NHL-kirjeenvaihtaja Sami Hoffrén.
Kun Wayne Gretzky on lentänyt varta vasten paikan päälle, tietää olevansa oikeassa paikassa. Air Canada Centressä oli jo tiistaiaamuna erityistä värinää. Hallissa parveili tuplasti enemmän toimittajia kuin normaalisti ja lehtereillä istui ACC:lla harvoin nähtäviä legendoja.

Wayne Gretzky, Bobby Orr ja Paul Coffey seurasivat Toronto Maple Leafsin ja Edmonton Oilersin pelipäivän aamujäitä omassa katsomonosassaan. Tämän tason legendat eivät yleensä vaivaudu aamujäille värittelemään keskenään.

Tiistain ja keskiviikon välisenä yönä Suomen aikaa pelattu Toronton ja Edmontonin välinen ottelu menee heittämällä alkukauden eniten ennakkoon hehkutetuimmaksi otteluksi.

Toronton metropolialueella sijaitsevasta Newmarketista kotoisin olevalle Connor McDavidille tämä oli ensimmäinen NHL-ottelu kotikulmilla. Oilersin kapteenin ”kotidebyytin” lisäksi iltaan toi lisämaustetta Leafsin supertulokas Auston Matthews, joka kohtasi McDavidin ensimmäistä kertaa NHL:ssä.

McDavid on uutta nousua tekevän Oilersin kasvot. 19-vuotias kanadalaissentteri on jo nyt NHL:n kirkkaampia supertähtiä. Matthews on vähän kuin jenkkilätkän McDavid. Arizonassa kasvanut 19-vuotias amerikkalaissentteri antaa Leafsin uudelleenrakennukselle uskottavat kasvot. Samalla hän on tärkeä kiekkolähettiläs rajan eteläpuolella.

Nuoret supertähdet ovat seurojensa kasvot

McDavid ja Matthews tietävät, että heillä on normaalia enemmän velvollisuuksia seuroissaan. Kahden edellisen kesän ykkösvaraukset ovat NHL:n tulevaisuuden suurnimiä, joista odotetaan taalaliigan vetonauloja.

Pyöritys oli sen mukaista tiistaiaamusta lähtien.

NHL:ssä on tapana, että molempien joukkueiden pelaajat ja päävalmentajat ovat median saatavilla aina pelipäivinä lyhyen harjoitussession jälkeen. Pelaajat antavat kommentit pukukopissa omien loosiensa luona. Kotijoukkueen päävalmentaja ennakoi ottelua pressihuoneessa ja vierasjoukkueen valmentaja puhuu medialle pukukoppikäytävällä mainossermin edessä.

Tiistaina oli pakko toimia eri tavalla, koska paikalla oli valtava määrä toimittajia. Matthews jakeli kommentit Leafsin pukukopin toisella päätyseinustalla erillisessä haastatteluringissä. Oilersin luotsi Todd McLellan kiikutettiin poikkeuksellisesti pressihuoneen podiumille. McDavidille järjestettiin oma lehdistötilaisuus. Vastaavaa ei ole tapahtunut kertaakaan aiemmin kirjeenvaihtajapestini aikana ACC:lla.

Turhaa ja jonninjoutavaa nuorten pelaajien esille nostamista? Ylitseampuvaa henkilöpalvontaa? Liioittelua? Ei missään nimessä. McDavid, Matthews, Patrik Laine ja muut tämän hetken superpojat ovat kultakimpaleita NHL:lle.

Uuden sukupolven teinitähdet tuovat uutta värinää koko liigaan ja myyvät lippuja. Olisi sulaa hulluutta piilotella heitä kulisseissa tai olla nostamatta heitä tikunnokkaan.

Laine vastaan Ovetshkin, osa 1

Torontosta reilut 2 000 kilometriä länteen nähtiin toinen pitkään odotettu kohtaaminen, kun Washington Capitals vieraili Winnipeg Jetsin kotipyhätössä. Tärkeä ottelu molemmille joukkueille elintärkeistä pisteistä ja blaah, blaah, blaah…

Totta kai päähuomio Winnipegissä keskittyi Patrik Laineeseen ja Aleksandr Ovetshkiniin. Ovetshkin on sukupolvensa paras maalintekijä ja Laine, 18, on hehkutetuin maalintekijälahjakkuus sitten Ovetshkinin. Kaksikon ensimmäistä kohtaamista NHL:ssä pumpattiin asianmukaisella hypellä.

Ovetshkin on Laineen suurin idoli. Tamperelainen kelasi ja ihaili nuorempana YouTubesta venäläistähden maaleja ja imi oppia. 13 vuotta Ovetshkinia nuorempi Laine on sittemmin kasvanut isoksi pojaksi, joka takoo tällä hetkellä kiekkoa pussiin Ovetshkinin tulokaskauden tahdilla.

Tällaisia tarinoita ja vertailuja jokainen ammattilaissarja tarvitsee.

Laine vähätteli (turhaan) ottelun alla Ovetshkinin kohtaamista taalajäillä. Nuorukaisen mukaan edessä on normaali runkosarjan ottelu. Höpö höpö. Totta kai oman idolin kohtaaminen omassa kotipyhätössä säväyttää eri tavalla kuin pelaaminen esimerkiksi New Jersey Devilsia ja heidän parasta maalitykkiään Taylor Hallia vastaan.

Laine on aloittanut tulokaskautensa NHL:ssä niin kuin hehkutetun maalitykin kuuluukin. Verkko on heilunut rivakasti. Ovetshkin, 31, puolestaan haluaa näyttää näissä otteluissa, että hän on edelleen NHL:n ylivertaisin maalinsylkijä eivätkä alle 20-vuotiaat poikaset hypi tulevan Hall Of Fame -pelurin silmille.

Itse ottelussa Laine ja Ovetshkin jäivät sivurooleihin, mutta tätä se välillä on maalintekijöille. Kaksikon ensikohtaaminen taalaliigassa näytti kiinnostavan normaalia tiistaiottelua enemmän Suomessa asti.

”Pelaajilla on paljon ylpeyttä”

Myös McDavidin ja Matthewsin välinen kohtaaminen jäi vaisuksi. Päärooleissa loistivat muut pelaajat, mutta tämä on isossa kuvassa toissijainen seikka.

Toronton ja Edmontonin välisissä otteluissa on tästä syksystä alkaen aivan erilaista kiinnostusta kuin aiempina vuosina. Sama koskee Winnipegin ja Washingtonin välisiä kapinoita. Ja hyvä niin.

Parhaat pelaajat haluavat olla kaukalon parhaita joka ilta. Etenkin, kun vastassa on saman ikäluokan superlupaukset.

McDavid kertoi tiistaina, että tilanne olisi toimittajille ja muille ulkopuolisille helpompi, jos hän vihaisi Matthewsia. Se toisi luonnostaan jännitettä kahden tulevaisuuden suurpelaajan välille. Näin ei kuitenkaan ole. McDavid ja Matthews ovat enemmän kavereita kuin vihamiehiä. Kaksikko pelasi samassa ketjussa World Cupissa.

McDavid ei olisi nykyisessä asemassaan NHL:n kaikkien aikojen nuorimpana kapteenina ja koko liigan valovoimaisimpana nuorena tähtenä, jos hän ei olisi maanisen kilpailuhenkinen kaveri. McDavid ei varmasti vihaa Matthewsia, mutta hän taatusti vihaa jäädä kakkoseksi Matthewsille. Sama toisinpäin.

Tämän takia näiden talenttien kohtaamiset ovat aina spesiaalitapauksia. Poikkeusyksilöiden vertailu ja vastakkainasettelu tuovat uudenlaista mielenkiintoa raastavan pitkään NHL:n runkosarjaan. Se ei ole pois peliltä.

– Totta kai nämä ottelut sytyttävät pelaajat. Tämä on joukkuepeli, mutta näillä pelaajilla on paljon ylpeyttä. Se tekee supertähdistä Hall Of Fame -pelaajia. Sytyin aina eri tavalla pelaamaan Mario Lemieux’ta vastaan. Parhaiden pelaajien keskinäinen kilpailu tekee tästä pelistä niin upean, Gretzky kertoi tiistaina.

Paha väittää vastaan.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Axl Smithin WhatsAppin ”Haippirinki” paljastui – karut viestit julki: ”Bongokausi korkattu”

    2. 2

      Yksi uhreista ihastui Axl Smithiin syvästi – asiakirjat paljastavat surullisia yksityiskohtia suhteesta

    3. 3

      Krista Pärmäkoski myönsi huolto-ongelman Ylen haastattelussa: ”Varmasti tulos oli myös suksista kiinni”

    4. 4

      Pettynyt Kerttu Niskanen kertoi hämmästyksestään Ylelle: ”Mitä hemmettiä tein väärin!”

    5. 5

      Axl Smith viestitteli uhmakkaasti ennen oikeusprosessia: ”Kaikki matsku tulee näytille”

    6. 6

      Axl Smith näytti kuvaamiaan seksivideoita laulaja Kasmirille

    7. 7

      Tässä ovat uudet Temptation Island -parit! He lähtevät koettelemaan parisuhdettaan viettelysten saarelle

    8. 8

      Anne Kyllönen romahti kympillä – avautui Ylellä kyynelsilmin ongelmistaan

    9. 9

      Nokia-puhelinpomoilta suorat sanat: Tästä johtuu Nokia 3310:n "merkittävä puute"

    10. 10

      Marit Björgen ylivoimainen naisten kympillä – Krista Pärmäkoskelle iso pettymys

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Diabetes on hiipivä sairaus – tunnista 20 kavalaa merkkiä

    2. 2

      Miksi apeat pronssimitalistit repesivät yhtäkkiä nauramaan? Jauhojärvi paljasti IS:lle Niskasen sanat palkintopallilla

    3. 3

      ”Uimarenkaat omasta takaa” Katri Sorsan rehellinen kuva kertoo enemmän kuin tuhat sanaa

    4. 4

      Kuvat: Isännöitsijää odotti asukkaan kodissa puistattava yllätys

    5. 5

      Norjalaiset raivostuivat Emil Iversenin nöyryyttämisestä suorassa lähetyksessä

    6. 6

      Haiseeko pyykkisi pahalta pesun jälkeen? Näin pääset hajuista eroon

    7. 7

      Se hetki, kun Ryan Gosling tajuaa virheen – näyttelijältä verraton reaktio Oscar-sekoiluun

    8. 8

      Tv-katsojat hieraisivat silmiään: Anssi Kela näkyi neljällä kanavalla yhtä aikaa – ”Onko tässä enää mitään tolkkua”

    9. 9

      Näin Suomi kikyttää – eri alojen työntekijät kertovat, kuinka kiky-tunnit käytetään: ”Käymällä vessassa ajan kanssa tai keittämällä kahvit”

    10. 10

      Mieti ennen kuin ostat: Uudesta Nokia 3310 -puhelimesta paljastui paha puute

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Julkkiksilta sataa tukea rumaksi haukutulle Maria Veitolalle – Rakel Liekiltä tyhjentävä kommentti

    2. 2

      Helsinkiläinen Nina, 44, avautuu isäpuolen järkyttävistä teoista: ”Äiti katseli vierestä, mutta ei koskaan puuttunut”

    3. 3

      Kummisetä antoi 10-vuotiaalle tyttärelle lahjarahaa – Kela rokotti koko perheeltä 341,52 euroa/kk

    4. 4

      Traaginen onnettomuus Helsingissä – työkoneen kauha osui kävelijään, nainen kuoli vammoihinsa

    5. 5

      Marika saa Espanjassa pitkiä katseita – suomalaiset nimet, jotka eivät toimi ulkomailla

    6. 6

      Tarkista ja kuuntele: Mikä oli Suomen listaykkösenä, kun sinä synnyit?

    7. 7

      Yleinen virhe wc-pöntöllä: Tästä syystä pyttyyn jää helposti ”jarrutusjäljet”

    8. 8

      4 eri mitoilla varustettua miestä avautuu seksielämästään: ”Teen parhaani sillä, mitä minulla on”

    9. 9

      Anu Saagim haukkui Maria Veitolaa rumaksi suorassa lähetyksessä – Veitola harmistui studioyleisön reaktiosta: ”Yleisö nauraa ja taputtaa”

    10. 10

      Sliipatun pukumiehen kodista paljastui mykistävä yllätys – toukat ryömivät isännöitsijää vastaan

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Axl Smithin WhatsAppin ”Haippirinki” paljastui – karut viestit julki: ”Bongokausi korkattu”

    2. 2

      Yksi uhreista ihastui Axl Smithiin syvästi – asiakirjat paljastavat surullisia yksityiskohtia suhteesta

    3. 3

      Krista Pärmäkoski myönsi huolto-ongelman Ylen haastattelussa: ”Varmasti tulos oli myös suksista kiinni”

    4. 4

      Pettynyt Kerttu Niskanen kertoi hämmästyksestään Ylelle: ”Mitä hemmettiä tein väärin!”

    5. 5

      Axl Smith viestitteli uhmakkaasti ennen oikeusprosessia: ”Kaikki matsku tulee näytille”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Diabetes on hiipivä sairaus – tunnista 20 kavalaa merkkiä

    2. 2

      Miksi apeat pronssimitalistit repesivät yhtäkkiä nauramaan? Jauhojärvi paljasti IS:lle Niskasen sanat palkintopallilla

    3. 3

      ”Uimarenkaat omasta takaa” Katri Sorsan rehellinen kuva kertoo enemmän kuin tuhat sanaa

    4. 4

      Kuvat: Isännöitsijää odotti asukkaan kodissa puistattava yllätys

    5. 5

      Norjalaiset raivostuivat Emil Iversenin nöyryyttämisestä suorassa lähetyksessä

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Julkkiksilta sataa tukea rumaksi haukutulle Maria Veitolalle – Rakel Liekiltä tyhjentävä kommentti

    2. 2

      Helsinkiläinen Nina, 44, avautuu isäpuolen järkyttävistä teoista: ”Äiti katseli vierestä, mutta ei koskaan puuttunut”

    3. 3

      Kummisetä antoi 10-vuotiaalle tyttärelle lahjarahaa – Kela rokotti koko perheeltä 341,52 euroa/kk

    4. 4

      Traaginen onnettomuus Helsingissä – työkoneen kauha osui kävelijään, nainen kuoli vammoihinsa

    5. 5

      Marika saa Espanjassa pitkiä katseita – suomalaiset nimet, jotka eivät toimi ulkomailla

    6. Näytä lisää