Kilpailu on purrut tehokkaasti lääkkeiden hintoihin

Lääkkeiden hinnat ovat pudonneet huomattavasti vuosi sitten voimaan tulleen geneerisen substituution eli lääkevaihdon jälkeen. Hintakilpailu on laskenut lääkkeiden hintoja noin neljänneksen. Apteekkariliiton selvityksessä mukana olleista 1 800 lääkkeestä noin 800 lääkkeen hinnat ovat laskeneet ja vain noin 80 hinta on noussut. Joidenkin lääkkeiden hinta on pudonnut jopa yli 80 prosenttia.

Lääkevaihdon muutos näkyy vahvana Suomeen tuotavien rinnakkaislääkkeiden tuonnin kasvuna. Ennen lääkevaihtoa Suomeen tuotiin erittäin vähän rinnakkaislääkkeitä. Viime vuonna niiden tuonti kasvoi lääkemyyntiä tilastoivan yhdysvaltalaisen IMS Health -yhtymän mukaan 300 prosenttia.

Lääkkeiden hintakehitys kertoo koruttomasti siitä, että lääkkeiden hinnoissa on ollut vuosikausia runsaasti ilmaa. Siitä ovat joutuneet maksamaan sekä asiakkaat että lääkekorvauksia maksava Kansaneläkelaitos. Kela maksoi lääkekorvauksia viime vuonna 917,5 miljoonaa euroa.

Lääkkeiden kehittäminen on kallista ja pitkäjänteistä työtä. Lääkeyhtiöt vastustivat lääkevaihtoa muun muassa sillä perusteella, että yhtiöiden voittojen pieneneminen vaikeuttaa uusien lääkkeiden kehitystyötä. Näin ei välttämättä ole, koska uusia lääkkeitä suojataan yhä patenteilla. Uudet lääkkeet ovat yhä kalliita, ja niiden kehityskulut on edelleen mahdollista saada takaisin patentin voimassaolon aikana. Sellaiset yritykset, jotka eivät itse kehitä lääkkeitä hyötyvät lääkevaihdosta, mutta myös niiden saama hyöty pienenee kilpailun kiristyessä.

Apteekeille lääkkeiden vaihdosta on tullut lisää työtä, koska niiden pitää tarjota asiakkaille vaihtoehtoisia lääkkeitä. Ongelmat näyttävät jääneet ennakko-odotuksia pienemmiksi.

Lääkevaihdosta huolimatta lääkekorvaukset kasvoivat viime vuonna edelliseen vuoteen verrattuna. Lääkekulujen kasvun pysäyttäminen on edelleen yksi terveyspoliittinen tavoite. Keinoja kustannusten hillitsemiseen on vähän. Sosiaali- ja terveysministeri Sinikka Mönkäre on arvioinut, että lääkkeet halpenisivat edelleen noin seitsemän prosenttia, jos lääkkeiden hintoihin sisältyvä apteekkimaksu poistettaisiin. Apteekkimaksun poistaminen aiheuttaisi kannattavuusongelmia pienille apteekeille, koska maksun avulla tasataan apteekkien voittoja.

Yksi mahdollisuus olisi sosiaali- ja terveysministeriössä selvitettävänä oleva lääkekulukorvausten kokonaisremontti. Selvitys ei ole edennyt, koska se on poliittisesti vaikea eikä kaikille oikeudenmukaista ole helppo löytää.

Euroopan komission maaliskuussa tekemän palveludirektiiviehdotuksen mukaan taloudellisesta tarveharkinnasta pitäisi luopua apteekkiluvista päätettäessä. Tämä todennäköisesti lisäisi apteekkien määrää ja alan kilpailua Suomessa. Tämäkään vaihtoehto ei ole ongelmaton. Apteekkien perustamisen vapauttamisen pelätään heikentävän syrjäseutujen apteekkipalveluja.

Lääkevaihto on osoittanut kiistattomasti, että lisääntynyt kilpailu on laskenut lääkkeiden hintoja. Tulevaisuudessa hintojen lasku tasaantuu. Koska lääkekulujen nousua halutaan hillitä, alan vapauttamista pitää ongelmista huolimatta jatkaa.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      HS: Useat kaapelikanavat saattavat sittenkin pimetä tiistaiyönä

    2. 2

      Kohu jäädytti palkkioiden nousun isoissa valtionyhtiöissä – ”Ihan poliittinen kysymys”

    3. 3

      Ammattilainen heivasi Stockmannin – "Kuihtuva, syvästi tappiollinen tavaratalo"

    4. 4

      Suomeen vuokrakatto 20 euroa neliöltä? Näin se vaikuttaisi tuensaajiin

    5. 5

      Asuntojen hinnoissa saattaa piillä yllätyksiä – meri voi laskea arvoa jopa -20 %

    6. 6

      Miljardöörisijoittaja: Pankit lypsävät sinulta rahaa turhaan – sijoita sen sijaan näin

    7. 7

      Kokoomus haluaa uudistaa perhevapaita – ja poistaa poliitikkoja koskevan epäkohdan

    8. 8

      Viljelijät uivat syvissä vesissä: ”Tilanne pahempi kuin 90-luvun lamassa”

    9. 9

      Miljardööri Warren Buffett tuplasi Apple-omistuksensa

    10. 10

      Ekonomisti: Suomen talouskasvu tarvitsee maahanmuuttajia

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Asuntojen hinnoissa saattaa piillä yllätyksiä – meri voi laskea arvoa jopa -20 %

    2. 2

      Ammattilainen heivasi Stockmannin – "Kuihtuva, syvästi tappiollinen tavaratalo"

    3. 3

      Miljardöörisijoittaja: Pankit lypsävät sinulta rahaa turhaan – sijoita sen sijaan näin

    4. 4

      Suomeen vuokrakatto 20 euroa neliöltä? Näin se vaikuttaisi tuensaajiin

    5. 5

      Marimekon luova johtaja lopettaa

    6. 6

      Toisissa paikoissa kikytetään, toisissa ei – näin kävi Metalliliiton työpaikoilla

    7. 7

      HS: Useat kaapelikanavat saattavat sittenkin pimetä tiistaiyönä

    8. 8

      Ex-kokki Tuomaksesta tuli autojen huippumyyjä – näin hän myy auton ja vähän muutakin

    9. 9

      Neljäskin uhatuista kanavista näkyy vielä tiistaiyön jälkeen

    10. 10

      Yle: Jättiliitto vaatii naisvaltaisten alojen palkkoihin kuoppakorotusta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nämä kuitit kannattaa säästää – ”Silloin kuittien on löydyttävä”

    2. 2

      Joukko tv-kanavia uhkaa pian pimentyä yli 1,5 miljoonassa kodissa

    3. 3

      Suomalaismies aikoo miljonääriksi 500 päivässä – näin hän sen tekee

    4. 4

      51 Siwaa ja Valintataloa suljetaan – tässä koko lista

    5. 5

      Asuntovelallinen, korkosi laskutapa on muuttumassa – varaudu nousuun

    6. 6

      Yhä useampi menettää kotinsa – ”Ostetaan liian iso talo tai kallis asunto”

    7. 7

      Suomalaismies yritti saada 25 000 euron sairaalakuluja vakuutusyhtiöiltä – joutui mustalle listalle

    8. 8

      Uusi eläkemuoto houkuttelee työttömiä – hetken helpotus voi kostautua

    9. 9

      Asuntojen hinnoissa saattaa piillä yllätyksiä – meri voi laskea arvoa jopa -20 %

    10. 10

      Pian voi alkaa hakea uutta eläketukea – 760 e/kk

    11. Näytä lisää