First Hop tietää, mitä rahoittajat haluavat

Mobiiliohjelmistotalo rahoittaa kasvuaan kolmannellarahoituskierroksella

Lentoni siirtyy iltapäivään. Nyt on monta tuntia luppoaikaa, First Hopin toimitusjohtaja Timo Laaksonen sanoo kännykkäänsä Lontoossa. Laaksonen käyttää luppoaikansa tehokkaasti hyväkseen aivan kuten First Hop teki teknologiakuplan puhjettua.

– Mobiilioperaattorit eivät tuolloin investoineet emmekä siksi saaneet kauppoja, mutta kuuntelimme asiakkaiden palautetta ja kehitimme tuotteemme siihen kuntoon, jossa niiden pitää olla sitten kun kauppa taas käy, Laaksonen taustoittaa yhtiönsä menestystä.

Tuotekehityksen mahdollisti kesäkuussa 2001 löytynyt suuri kansainvälinen rahoittaja Dfj ePlanet.

– Teimme rutkasti tappiota vuosina 2001–2002, mutta rahoituserä riitti kattamaan sen. Rahoittaja ymmärsi, että kovina aikoina kaikilla yrityksillä on vaikeaa.

Vaikka hengissä selvittiin, kovat ajat koettelivat. Vuoden 2002 lopussa 70-henkinen yritys vähensi 20 prosenttia työvoimastaan.

First Hop on erikoistunut matkapuhelinten palveluohjelmistoihin. Toisin sanoen yhtiö kehittää ohjelmistoja, joiden avulla operaattorit välittävät tekstiviestejä, multimediapalveluja ja muita kännykän lisäarvopalveluja.

First Hop aloitti vuonna 1997 tietoliikenteen palveluyrityksenä.

Suhteellisen riskitön palvelutoiminta poiki asiakkaiksi muun muassa Nokian, Soneran, Radiolinjan ja Ericssonin. Omia projekteja alettiin tuotteistaa vuonna 2000 kotimaasta saadun 800 000 euron rahoituksen turvin.

Operaattoreiden kiinnostus lisäarvopalveluihin on kasvanut viime aikoina kovasti, kun puheluista saatavien tulojen kasvu alkaa hiipua. Mikä tärkeintä, operaattorit uskaltavat taas investoida.

Muutos on heijastunut suoraan First Hopin tulokseen, joka nousi voitolliseksi viime vuoden lopulla.

Yhtiön koko kaksinkertaistui viime vuonna ja temppu on tarkoitus toistaa tänä vuonna. Sen ohjelmistoja käytetään 30 maassa, asiakaskuntaan kuuluu muun muassa Vodafone. Tuorein kumppani on Ranskan toiseksi suurin operaattori SFR.

Kasvua yritetään vauhdittaa uudella rahoituskierroksella, jonka tulokset ovat selvillä toukokuussa.

– Sijoittajat ovat olleet hyvin kiinnostuneita.

– Pitkän hiljaisuuden jälkeen kaivataan kohteita, joihin investoida. Sijoittajat arvostavat edelleen vahvaa toimivaa johtoa, alan kokemusta, konkreettista liiketoimintasuunnitelmaa, olennaisia asiakkaita ja partnereita sekä liikevaihtoa.

Menestyksestä huolimatta Laaksonen muistaa pitää jalat tukevasti maassa.

– Täytyy olla tarkkana, ettei innostu kasvamaan liikevaihtoaan nopeammin, ja ota liikaa etunojaa tulorahoituksen varassa.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Neljäskin uhatuista kanavista näkyy vielä tiistaiyön jälkeen

    2. 2

      Miljardöörisijoittaja: Pankit lypsävät sinulta rahaa turhaan – sijoita sen sijaan näin

    3. 3

      Suomeen vuokrakatto 20 euroa neliöltä? Näin se vaikuttaisi tuensaajiin

    4. 4

      Toisissa paikoissa kikytetään, toisissa ei – näin kävi Metalliliiton työpaikoilla

    5. 5

      Raportti: EU merkitsee suomalaisille myönteisiä asioita – valtaosa kannattaa euroa

    6. 6

      Asuntojen hinnoissa saattaa piillä yllätyksiä – meri voi laskea arvoa jopa -20 %

    7. 7

      Ekonomisti: Suomen talouskasvu tarvitsee maahanmuuttajia

    8. 8

      Marimekon luova johtaja lopettaa

    9. 9

      Ekonomisti löi huutomerkin luottamuslukuihin – ”Kasvukausi käsillä”

    10. 10

      Ex-kokki Tuomaksesta tuli autojen huippumyyjä – näin hän myy auton ja vähän muutakin

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Asuntojen hinnoissa saattaa piillä yllätyksiä – meri voi laskea arvoa jopa -20 %

    2. 2

      Miljardöörisijoittaja: Pankit lypsävät sinulta rahaa turhaan – sijoita sen sijaan näin

    3. 3

      Nokia yllätti: 5g-verkkojen rakennus alkaa jo tänä vuonna

    4. 4

      Marimekon luova johtaja lopettaa

    5. 5

      Lääkäri näpäyttää työnantajia Fennia-lehdessä: Työkyky ei ole pajatso

    6. 6

      Ex-kokki Tuomaksesta tuli autojen huippumyyjä – näin hän myy auton ja vähän muutakin

    7. 7

      Velkaneuvoja LM:lle: Tästä syystä asuntovelalliset joutuvat maksuvaikeuksiin

    8. 8

      Näkökulma: Viis sijoittajavastuusta, pian Suomi pelastaa taas finanssipelureita

    9. 9

      Suomeen vuokrakatto 20 euroa neliöltä? Näin se vaikuttaisi tuensaajiin

    10. 10

      Yle: Jättiliitto vaatii naisvaltaisten alojen palkkoihin kuoppakorotusta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nämä kuitit kannattaa säästää – ”Silloin kuittien on löydyttävä”

    2. 2

      Joukko tv-kanavia uhkaa pian pimentyä yli 1,5 miljoonassa kodissa

    3. 3

      Suomalaismies aikoo miljonääriksi 500 päivässä – näin hän sen tekee

    4. 4

      51 Siwaa ja Valintataloa suljetaan – tässä koko lista

    5. 5

      Näin suomalainen mies putoaa työelämästä – ”Ajatellaanko todella, että ihmiset haluavat elää tuilla?”

    6. 6

      Venäläismiljardöörin purjelaiva takavarikoitiin – jättimäinen merilelu maksoi 400 miljoonaa

    7. 7

      Metalliliitto: Työpaikalla pidettiin mustaa listaa työntekijöistä – levisi vahingossa kaikille

    8. 8

      Asuntovelallinen, korkosi laskutapa on muuttumassa – varaudu nousuun

    9. 9

      Yhä useampi menettää kotinsa – ”Ostetaan liian iso talo tai kallis asunto”

    10. 10

      Suomalaismies yritti saada 25 000 euron sairaalakuluja vakuutusyhtiöiltä – joutui mustalle listalle

    11. Näytä lisää