Kulttuurierot yllättävät projektipäällikön

Monikansallisissa projekteissa piilee monia yllätyksiä. Niihin voi kuitenkin valmistautua.

Kotimaassaan vaikeuksien kanssa painiva projektipäällikkö voi lohduttautua ainakin sillä, että kansainvälistä projektia vetävällä kollegalla on todennäköisesti vielä hankalampaa.

– Kansainvälisissä projekteissa on valtava joukko haasteita, joita ei kohdata kotimaassa toteutettavissa hankkeissa, sanoo tohtori Julie Kim Stanfordin yliopistosta.

Kim työskentelee toiminnanjohtajana osastolla, joka tutkii kansainvälisiä projekteja. Vastaavista projekteista hänellä on itsellään pitkä kokemus yrityselämän puolelta. Kim on työskennellyt 20 vuotta erilaisissa lentokenttäprojekteissa, joista ensimmäiset kymmenen vuotta lähinnä Yhdysvalloissa ja sen jälkeen kansainvälisissä hankkeissa.

Lukemattomat tutkimukset osoittavat, että kulttuurierot aiheuttavat globaaleissa projekteissa odottamattomia kustannuksia, laatuongelmia ja viivästymisiä. Asia on merkittävä siksi, että kansainvälisten projektien määrä kasvaa räjähdysmäisesti globalisaation myötä.

Ongelmia voi syntyä mitä erilaisemmista asioista. Kyse voi olla työskentelytavoista, alan standardeista, laista ja säätelystä tai tavasta toimia viranomaisten kanssa. Tämän päälle tulevat niin sanotut pehmeämmät asiat kuten arvot, tapa kommunikoida ja tietysti kielikysymykset.

Hankaluuksia ei voi siis välttää pelkästään käymällä erilaisia käyttäytymiskursseja, koska haasteita kumpuaa niin monista lähteistä.

Muun muassa institutionaaliset erot voivat hämmentää yllättävällä tavalla. Esimerkiksi Yhdysvalloissa rakennuspiirustukset tuottaa arkkitehti, mutta Ranskassa rakentaja. Kiinalainen rakentaja on tottunut tasareunaisiin tiiliin, kun taas Sri Lankassa epäsäännölliset tiilet ovat yleisiä.

Suomalaisille puolestaan voi olla aiheuttaa paljon päänvaivaa amerikkalaisten instituutioiden toiminta.

–  Suomessa on homogeeninen ympäristö, mutta Yhdysvalloissa ei voi tehdä mitään yleistyksiä esimerkiksi siitä, miten eri ministeriöt toimivat, sanoo VTT:n Kalifornian toimipistettä vetävä Tapio Koivu.

VTT on ensimmäinen ulkomainen organisaatio, joka liittyi mukaan Stanfordin yliopiston vetämään tutkimusohjelmaan.

Myös yleiseen tapaan toimia projekteissa liittyy monia kompastuskiviä. Eri maissa voi olla hyvin erilainen tapa asettaa päämääriä, koordinoida ja arvioida hanketta. Samoin suhtautuminen kustannuksiin, aikatauluihin ja epäonnistumisiin voi vaihdella suuresti eri kansallisuuksilla.

Johtamistavat voivat aiheuttaa paljon ihmettelyä. Suomalainen tapa antaa kohtalaisen paljon vastuuta alaisille voi tuntua lähes heitteille jättämiseltä maassa, jossa on totuttu yksityiskohtaisiin ohjeisiin.

Koska ongelmalähteet ovat niin moninaisia, kansainvälistä projektia vetävälle on mahdotonta antaa yhtä nyrkkisääntöä selviytymistyökaluksi.

– Tärkeintä olisi hankkia ymmärrystä kansainvälisten projektien kompastuskivistä, ennen kuin ottaa konkreettisia askeleita, sanoo Kim.

Yksi Kimin vetämän osaston tavoitteista on kehittää tietokoneohjelma, jonka avulla projektinvetäjä voi koota optimaalisen tiimin ja ennakoida hankkeessa esiinnousevia kitkakohtia.

Tutkimusohjelma luo muutenkin uutta, koska kulttuurieroja sinänsä on tutkittu paljon, mutta niitä ei juurikaan ole sovellettu projektijohtamiseen.

– Projektijohtamista käsittelevässä kirjallisuudessa on ollut hyvin insinöörimäinen välinesuuntautunut ajattelutapa. Kulttuurikysymykset on jätetty sosiaalitieteiden tutkittavaksi, sanoo Tapio Koivu.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Konkarisijoittaja Tom Tukiainen, 59, pani 100 000 euroa riskillä turvapaikanhakijoihin

    2. 2

      USU: Kaavailtu muutos asuntolainakattoon herätti huolen – ”Ei nuorella ole kesämökkiä myytäväksi”

    3. 3

      ”Alkaako miesten katoaminen työvoimasta jo lapsuudessa?”

    4. 4

      Nyt puhuu Go! Aviationin ex-työntekijä: Syttyi käsittämätön ilmiriita

    5. 5

      Brittilehti hehkuttaa suomalaista perustulokokeilua – ongelmia kaksi

    6. 6

      Ford pelasi uhkapeliä Venäjän markkinalla, ja se alkoi kannattaa

    7. 7

      Turvapaikanhakija töihin – näin se onnistuu

    8. 8

      34 miljoonan euron karkkikauppa: Candyking sai uuden omistajan

    9. 9

      Ikea pahoittelee mokaansa – israelilaiskatalogi esittelee kotia ilman naisia ja tyttöjä

    10. 10

      Julkkisten rahoittaman lentoyhtiön kassasta katosi satoja tuhansia euroja – hakeutuu nyt konkurssiin

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nyt puhuu Go! Aviationin ex-työntekijä: Syttyi käsittämätön ilmiriita

    2. 2

      Näkökulma: Sijoittajalla huolestuttavan houkuttelevat tulevaisuuden näkymät

    3. 3

      Konkarisijoittaja Tom Tukiainen, 59, pani 100 000 euroa riskillä turvapaikanhakijoihin

    4. 4

      Sunnuntaisuomalainen: Pimeä passikauppa näkyy Suomessa

    5. 5

      ”Alkaako miesten katoaminen työvoimasta jo lapsuudessa?”

    6. 6

      USU: Kaavailtu muutos asuntolainakattoon herätti huolen – ”Ei nuorella ole kesämökkiä myytäväksi”

    7. 7

      Brittilehti hehkuttaa suomalaista perustulokokeilua – ongelmia kaksi

    8. 8

      Kerrostaloasuntojen rakentamisessa hurja tahti – kuin 1970-luvun maaltamuuton aikaan

    9. 9

      Merkel kuittaili Trumpille iPhoneista ja saksalaisautoista

    10. 10

      Ford pelasi uhkapeliä Venäjän markkinalla, ja se alkoi kannattaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sunnuntailisät pois, työpäivän pituus 12 tuntiin? ”Tehdään työtä silloin, kun sitä on”

    2. 2

      Yle: Kirjeessä koteihin jaettu oikea seteli hämmentää suomalaisia – osa palauttaa, vaikkei tarvitsisi

    3. 3

      ABC-asemien S-bonus muuttuu – ”Aion äänestää jaloillani”

    4. 4

      50 000 miestä parhaassa iässä ei tee töitä tai opiskele – ”Mitä heille tapahtui?”

    5. 5

      ”Kesämökkejä alkaa olla riesaksi asti” – FK ei halua, että omaisuutta pantataan perinnöksi

    6. 6

      Sunnuntailisistä nautittu 100 vuotta – joko riittää?

    7. 7

      Katsastuksiin ehdotetaan tiukennuksia – ”Turhia kustannuksia autoilijalle”

    8. 8

      Julkkisten rahoittaman lentoyhtiön kassasta katosi satoja tuhansia euroja – hakeutuu nyt konkurssiin

    9. 9

      Kuin bensaa ostaisi: Forssassa aloittaa myyjätön kauppa

    10. 10

      Sähköyhtiö kuivasi järven – jopa kaksi miljoonaa kalaa kuoli

    11. Näytä lisää