Sapattivuosi savannilla

Työelämä: Investointipankkiiri Sonja Björklund jätti Lontoon Cityn ja lähti avustustyöhön Afrikkaan. Yrityskauppojen sijaan hän järjestelee nyt ruoka-apua tuhansille nälkää näkeville.
Kuoppainen ja pölyinen tie päättyy kyläpahaseen Swazimaan ylänköalueella eteläisessä Afrikassa. Valkoisesta maastoautosta nousee nuori suomalaisnainen kahden afrikkalaisen kollegansa kanssa.

Olemme saapuneet Ndwabengeniin, Suomen Punaisen Ristin delegaatin Sonja Björklundin, 33, työpaikalle.

Työpäivä alkaa neuvonpidolla kyläpäälliköiden kanssa paahtavalta auringolta suojaavan mangopuun alla.

– Saniboni kunjani! Kulungile!

Muutaman minuutin kestävien tervehdysten ja kuulumisten vaihtamisen jälkeen päästään vierailun varsinaiseen aiheeseen eli marraskuussa alkavien ruokajakelujen järjestämiseen.

Neljäs perättäinen kuiva vuosi on tehnyt jälleen pahaa jälkeä kyläläisten peltotilkuilla. Ilman ruoka-apua köyhimmät asukkaat tuskin selviäisivät hengissä seuraavan sadon valmistumiseen saakka.

Kylän vanhimmat ovat tulleet Björklundille tutuiksi jo edellisillä kenttämatkoilla. Viime kerran neuvonpito koski ilmaisten kondomien sijoituspaikkaa. Valistusta aidsin ennaltaehkäisystä tarvitaan kipeästi, sillä Swazimaan aids-tilastot ovat maailman synkimmät. Työikäisestä väestöstä lähes 40 prosenttia on saanut hiv-tartunnan.

– Tässäkin kylässä monissa perheissä on enää lapsia ja vanhuksia jäljellä, Björklund tietää.

Ndwabengenistä on pitkä matka Lontooseen, jossa Björklundin edellinen työpaikka sijaitsi. Hankenilta vastavalmistunut ekonomi sai vuonna 1997 unelmapestin Morgan Stanleyltä, investointipankin kansainvälisiä yrityskauppoja ja fuusioita järjestelevältä osastolta.

– Lontoon pankkimaailma imaisi heti mukaansa. Vuosituhannen vaihde oli yrityskauppojen vilkkainta aikaa. Palkka ja työpäivät olivat investointipankissa sen mukaiset.

Pisimmillään Björklund laskee tehneensä 120-tuntisia työviikkoja, pahimmillaan kaksi vuorokautta toimistolla yhteen menoon.

– Elämään ei työn lisäksi muuta mahtunut. Monet työtoverit saivat burnoutin, ja itsekin tunsin jo taudin ensimmäiset oireet. Koko työ alkoi kyllästyttää. Enää ei kiinnostanut, mitä aamun Financial Timesissä kirjoitettiin.

Lähtölaskenta Lontoosta sai lisävauhtia muutamien kollegojen täydellisestä uranvaihdoksesta. Yksi ystävistä perusti lainelautavuokraamon Floridaan, toinen pitää nyt joogakursseja Sydneyssä.

Björklund sanoi itsensä irti Morgan Stanleyltä kesällä 2002. Ennen lopullista päätöstään hän oli alkanut selvittää tuttaviensa kautta mahdollisuutta päästä vapaaehtoistyöhön Afrikkaan.

– Afrikka oli kiinnostanut pienestä pitäen. Ehkä mukana oli hieman romantiikkaakin, kiitos Karen Blixenin Minun Afrikkani -kirjan.

Björklund päätyi lopulta pieneen Swazimaahan laittamaan kuntoon paikallisen punaisen ristin rempallaan ollutta taloushallintoa. Vuosi sitten hän siirtyi SPR:n palkkalistoille, kun Suomi alkoi tukea Swazimaassa ohjelmaa, joka yrittää vähentää köyhien kylien haavoittuvuutta katovuosia vastaan ja monipuolistaa viljelijäperheiden tuotantoa.

– Ei tästä mitään sapattivuotta tullut. Raskaisiin kenttäkeikkoihin menee kolmasosa työajasta. Päivät venyvät pitkiksi, ja välillä töitä pitää tehdä viikonloppuisinkin.

Muuttoa Afrikkaan Björklund ei ole kuitenkaan jälkeenpäin katunut.

– Halusin tehdä numeroiden pyörittämisen sijaan jotakin konkreettista ihmisten kanssa. Tämä on juuri sellaista. Jos en tee työtäni kunnolla, 14 000 ihmistä jää ilman elintärkeitä ruokatoimituksia.

Afrikan valtavat ongelmat ja asioiden hidas eteneminen turhauttavat kuitenkin välillä Björklundia. Hänen mukaansa avustustyöntekijältä vaaditaan kärsivällisen mielenlaadun lisäksi oma-aloitteisuutta ja käytännön järkeä ratkoa päivittäin eteen tulevia ongelmia.

– Afrikkalainen aikakäsitys poikkeaa täysin länsimaisesta. Työtahti on hitaampi, mutta ei välttämättä huonompi kuin omamme. Ja aina pitää muistaa se, että elämme täällä paikallisen kulttuurin ehdoilla.

Kehitysyhteistyön suurin ongelma on Björklundin mielestä ohjelmiin varattujen rahojen tehokas käyttö kentällä.

– Swazimaan nousu ykköstilalle hiv-tilastoissa takaa sen, että tänne virtaa entistä enemmän rahaa erilaisiin aids-ohjelmiin. Ongelma sen sijaan on, että maassa ei ole riittävästi päteviä henkilöitä toteuttamaan niitä.

Sama pätee Björklundin mielestä myös avustusjärjestöihin.

Vaikka palkka ei hänen mielestään saakaan olla keskeisin motiivi avustustehtävissä, ansioiden tulee kuitenkin olla jollakin tavalla kilpailukykyisiä muiden vaihtoehtojen rinnalla.

– Monelle asuntolaina ja muiden asioiden järjestäminen kotimaassa tekevät lähdön mahdottomaksi. Itselläni on ollut tähän varaa, koska Lontoon-vuosista kertyi jonkun verran säästöjä.

Björklundin nykyinen työsopimus päättyy marraskuussa. Jatkosta ei ole tietoa, mutta avustustyöt Afrikassa tai Latinalaisessa Amerikassa kiinnostavat.

– Aluksi pidän kuitenkin parin kuukauden loman ja kierrän eteläisessä Afrikassa paikoissa, joissa en ole vielä ennättänyt käydä.

Yksi asia on kuitenkin varmaa. Lontoon Cityn hektiseen pankkimaailmaan Björklund ei aio enää palata.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Joukko tv-kanavia uhkaa pian pimentyä yli 1,5 miljoonassa kodissa

    2. 2

      Liki 4 miljardia euroa 2 vuodessa – ennätysmäärä rahaa virtasi Kiinasta Suomeen

    3. 3

      Viro aikoo korottaa olutveroa 70 % parhaaseen myyntiaikaan – Olvia jännittää

    4. 4

      Puolet Kampin kauppakeskuksesta myydään

    5. 5

      51 Siwaa ja Valintataloa suljetaan – tässä koko lista

    6. 6

      Nämä kuitit kannattaa säästää – ”Silloin kuittien on löydyttävä”

    7. 7

      Suomalaismies aikoo miljonääriksi 500 päivässä – näin hän sen tekee

    8. 8

      Tesla aikoo rakentaa jopa kolme uutta jättitehdasta – Suomen saumat paranivat?

    9. 9

      Nyt voit ostaa Donald Trumpin omistaman Ferrarin

    10. 10

      Yhä useampi menettää kotinsa – ”Ostetaan liian iso talo tai kallis asunto”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Suomalaismies aikoo miljonääriksi 500 päivässä – näin hän sen tekee

    2. 2

      Joukko tv-kanavia uhkaa pian pimentyä yli 1,5 miljoonassa kodissa

    3. 3

      51 Siwaa ja Valintataloa suljetaan – tässä koko lista

    4. 4

      Nämä kuitit kannattaa säästää – ”Silloin kuittien on löydyttävä”

    5. 5

      Yhä useampi menettää kotinsa – ”Ostetaan liian iso talo tai kallis asunto”

    6. 6

      Viro aikoo korottaa olutveroa 70 % parhaaseen myyntiaikaan – Olvia jännittää

    7. 7

      Siwojen ja Valintatalojen yt:t päättyivät: 51 kauppaa lopettaa, 206 työpaikkaa katoaa

    8. 8

      Asumisunelmat karkaavat: ”Monet yksinäiset vanhukset ovat loukussa”

    9. 9

      Kelan omat työntekijät huolestuivat ruuhkista: ”Jälleen yksi varoittava esimerkki”

    10. 10

      Karu arvio öljystä: Jos toukokuussa ei tapahdu, romahdus uhkaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nämä kuitit kannattaa säästää – ”Silloin kuittien on löydyttävä”

    2. 2

      Suomalaismies aikoo miljonääriksi 500 päivässä – näin hän sen tekee

    3. 3

      Joukko tv-kanavia uhkaa pian pimentyä yli 1,5 miljoonassa kodissa

    4. 4

      51 Siwaa ja Valintataloa suljetaan – tässä koko lista

    5. 5

      Näin suomalainen mies putoaa työelämästä – ”Ajatellaanko todella, että ihmiset haluavat elää tuilla?”

    6. 6

      Venäläismiljardöörin purjelaiva takavarikoitiin – jättimäinen merilelu maksoi 400 miljoonaa

    7. 7

      Metalliliitto: Työpaikalla pidettiin mustaa listaa työntekijöistä – levisi vahingossa kaikille

    8. 8

      Suomalaismies yritti saada 25 000 euron sairaalakuluja vakuutusyhtiöiltä – joutui mustalle listalle

    9. 9

      Uusi eläkemuoto houkuttelee työttömiä – hetken helpotus voi kostautua

    10. 10

      Pian voi alkaa hakea uutta eläketukea – 760 e/kk

    11. Näytä lisää