Sebastian

Valioliiga

Valikko

Valioliiga

City-tähden taustalla monta tragediaa

ARSENAL-MANCHESTER CITY
Urheilusanomat julkaisee tänään pelattavan Arsenal-Manchester City -ottelun kunniaksi kiinnostavia henkilöjuttuja Olympiastadionin nurmella nähtävistä supertähdistä. Näin Urheilusanomat kirjoitti 5.2.2013 Manchester Cityn Pablo Zabaletasta.
Manchester City on täynnä tähtiä, mutta antitähti Pablo Zabaleta on juuri nyt joukkueen paras pelaaja.

Manchester Cityssä on ollut viime kuukausina yllättävän hiljaista. Otsikot vähenevät entisestään Mario Balotellin palattua Italiaan. Se sopii mestarille, josta on tullut haastaja. Ylimääräinen kohina ja meteli vaikuttavat yleensä peliesityksiin negatiivisesti.
 
Hiljaiselon keskeltä nousee yksi pelaaja viikosta toiseen esiin - vieläpä se kaikista yllättävin. Kaiken lisäksi oikeista syistä.

Sadoilla miljoonilla hankituista supertähdistä huolimatta raskaan työn raataja Pablo Zabaleta, 28, on ollut Cityn paras pelaaja tällä kaudella. Eikä pelkästään Cityn, vaan koko Valioliigan.

Englannissa arvuutellaan jo pelaajakollegoiden valitsemaa vuoden pelaaja -titteliä, joka on kaikista arvostetuin palkinto. Zabaletan nimi esiintyy yhä useammin nimilistoilla.

Argentiinalainen on päässyt todistamaan Citizensin viisi vuotta jatkunutta sekasortoista nousua huipulle, sillä hänet hankittiin vain päivää ennen kuin sheikki Mansour osti seuran.

Kauden 2008-09 joukkueesta ovat mukana Zabaletan lisäksi enää Joe Hart, Vincent Kompany ja Micah Richards.

Luksushankinnoista huolimatta Zabaleta on vastoin odotuksia onnistunut pitämään pelipaikkansa ja nostanut tasoaan joka kausi.

Cityn suuresta mullistuksesta selvinnyttä kolmikkoa yhdistää se, että he ovat kaikki raudanlujia ammattilaisia ja taistelijoita, jotka viihtyvät kuraisilla nurmikentillä ennemmin kuin Bentleyn ratissa. Mutaiset shortsit istuvat heille Brionin pukua paremmin.

Zabaleta, Kompany ja Hart ovat pelaajia, jotka ovat pitäneet viime vuodet City-sirkusta kasassa.

Tilanne, jossa Zabaleta nousee huomion keskipisteeksi, on hänelle uusi. Buenos Airesissa syntynyt Zabaleta toki bongattiin jo 12-vuotiaana pienestä Obras Sanitariasista San Lorenzon akatemiaan.
 
Ammattilaissopimuksenkin hän sai jo 17-vuotiaana.

Se oli iso asia nuorukaiselle, joka oli menettänyt traagisesti äitinsä kaksi vuotta aiemmin. Äiti oli se, joka kuskasi Pablo-poikaa aina harjoituksiin.

Tragediat eivät loppuneet siihen. Zabaletan isä ajoi pari vuotta sitten pahan kolarin ja oli jonkin aikaa koomassa. Puolustaja lensi saman tien kriittisessä tilassa olleen isänsä tueksi, mutta palasi FA-cupin finaaliin. Se kertoi omistautumisesta Cityyn. Aina kaikkensa antava Zabaleta on kannattajien keskuudessa ylivoimaisesti joukkueen suosituin pelaaja.

Zabaletaa ei haittaa se, että muut keräävät mediahuomion. Hän voitti vuonna 2005 alle 20-vuotiaiden MM-kultaa joukkueensa kapteenina, mutta kaikki puhuivat kisojen maalikuninkuuden kuudella osumallaan 18-vuotiaana voittaneesta Lionel Messistä. Zabaleta iski siinä sivussa kolme tärkeää maalia.

- Hän on loistava kapteeni. Pablo piti huolen, että kaikilla on asiat hyvin. Kun olimme tappiolla, hän veti meidät peliin taas mukaan. Pablo on todella positiivinen johtaja, jonka mielipidettä kaikki kunnioittavat, Messi kommentoi kisojen jälkeen.

Zabaleta siirtyi kisojen jälkeen Espanyoliin. Kun hän debytoi Argentiinan maajoukkueessa, ensimmäisen pelinsä pelasi ryhmässä myös naapuriseuran Messi. Zabaleta jäi taas varjoon.

Puolustaja ei mahtunut maansa MM-ryhmään 2006, eikä neljä vuotta myöhemmin Etelä-Afrikan lopputurnauksenkaan, mutta voitti olympiakultaa Pekingissä yhdessä nykyisen joukkuekaverinsa ja hyvän ystävänsä Sergio Agüeron kanssa.

Kisojen jälkeen Mark Hughes osti hänet Manchesteriin.

Kun katsoo nyky-Cityä, mielikuva itsekkäistä sooloilijoista tuntuu väärältä. Ongelmatapausten siivousoperaatio alkaa kantaa hedelmää: seura seestyy oikealla tavalla.

Zabaletan ja Kompanyn lisäksi James Milner on nöyryyden prototyyppi - samoin kuin David Silva. Gareth Barrylla ei ole tähden elkeitä, eikä sen puolen Agüerollakaan.

Edin Dzeko latoo tasaiseen tahtiin maaleja, mutta ei valita penkkikomennuksistaan.

Nämä pelaajat pitävät huolen siitä, ettei kukaan kuvittele olevansa muiden yläpuolella.

Kun Carlos Tevez kieltäytyi toissa kesänä menemästä kentälle vierasottelussa Bayernia vastaan, Zabaleta oli silminnähden kiukkuinen maanmiehelleen. Tevez selitteli ottelun jälkeen kyseessä olleen väärinkäsitys, mutta puolustaja sanoi suoraan, ettei Tevez halunnut pelata.

Myöhemmin hän halusi kuitenkin puolustella Teveziä, koska tiesi, että joukkue tarvitsee tärkeää hyökkääjäänsä mestaruustaistossa. Tevez teki kuukausien jälkeen sovun managerin kanssa ja City voitti mestaruuden.
 
Diplomatiataitojensa lisäksi entinen keskikenttämies on kentällä uupumaton juoksija ja taistelija, johon joukkuekaverit voivat luottaa. Englannissa hänen tyyppisiään pelaajia kutsutaan nimellä bread and butter - voita leivän päällä.
 
- Hän antaa paljon hyökkäys- ja puolustuspeliimme. Häneltä saa joka viikko kasin suorituksen kymmenen asteikolla, apulaismanageri David Platt kuvaili osuvasti Stoke-ottelun jälkeen.

Välillä lipsahtaa kiitettävän puolelle.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Uimapukumalli Chrissy Teigen jakoi rehellisen kuvan reisistään – miehet hämmentyivät: ”Olen katsonut tätä jo minuutin, ja...”

    2. 2

      Suora lähetys juuri nyt: Vallanvaihto alkaa USA:ssa – Trump saapui Valkoiseen taloon

    3. 3

      Päivän ensimmäinen kuva Donald Trumpista – Melania-vaimo otti Jackie Kennedyn tyylin

    4. 4

      Haapaveden tragedian sotaveteraani taisteli oikeudessa sairauskorvauksesta – ”Loppuun saakka terävä pää”

    5. 5

      BMW roihusi Jyväskyläntiellä – ohiajajat ikuistivat liekkimeren

    6. 6

      Psykologi lataa: ADHD-tyyppisistä oireista suuri osa johtuu vanhemmuuden puutteesta

    7. 7

      Sarjahukuttaja edelleen kateissa – poliisi: Saattaa liikkua punaisella Volvo V40:llä

    8. 8

      Suomessa kadonnut yli 4  000 turvapaikanhakijaa – maahan jääneistä ei tietoa

    9. 9

      Sipilä kehuu Bernerin visiota: ”Tämä on uutta poliittista kulttuuria – rohkeaa ja avointa”

    10. 10

      SM-liigapelaaja karjui rasistisesti ja seksistisesti livelähetyksessä – kohun aiheuttaja sai nuhteet

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    3. 3

      Dramaattiset kuvat: Myrskypuuska romahdutti rakenteilla olleen, yli 100-neliöisen talon maan tasalle Kuopiossa

    4. 4

      Uimapukumalli Chrissy Teigen jakoi rehellisen kuvan reisistään – miehet hämmentyivät: ”Olen katsonut tätä jo minuutin, ja...”

    5. 5

      Psykologi lataa: ADHD-tyyppisistä oireista suuri osa johtuu vanhemmuuden puutteesta

    6. 6

      Naisen tappanut Melrose Place -tähti ensimmäisessä haastattelussa tuomionsa jälkeen – avautuu vankilan kauhuista

    7. 7

      Vuoden 2000 Renault Meganella ajava työtön Tommi, 36, kauhistui Bernerin suunnitelmasta: Valittava joko auto tai ruoka

    8. 8

      Mies oli kaljalla kavereidensa kanssa: Keksi ”nerokkaan” tavan huijata naiselleen olevansa omassa pedissään – ”Taas yksi syy olla luottamatta miehiin”

    9. 9

      Edelleen kateissa oleva sarjahukuttaja oli palkittu karjatilallinen – sitten tapahtui jotakin

    10. 10

      Kommentti: Käsittämätöntä toimintaa – Ampumahiihtoliitto alistui Kaisa Mäkäräisen vaatimuksesta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. 6

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    7. 7

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    8. 8

      Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

    9. 9

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    10. 10

      Patrik Laineen sydän on puhdasta kultaa – vastasi pienen fanin kirjeeseen ikimuistoisella tavalla

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Uimapukumalli Chrissy Teigen jakoi rehellisen kuvan reisistään – miehet hämmentyivät: ”Olen katsonut tätä jo minuutin, ja...”

    2. 2

      Suora lähetys juuri nyt: Vallanvaihto alkaa USA:ssa – Trump saapui Valkoiseen taloon

    3. 3

      Päivän ensimmäinen kuva Donald Trumpista – Melania-vaimo otti Jackie Kennedyn tyylin

    4. 4

      Haapaveden tragedian sotaveteraani taisteli oikeudessa sairauskorvauksesta – ”Loppuun saakka terävä pää”

    5. 5

      BMW roihusi Jyväskyläntiellä – ohiajajat ikuistivat liekkimeren

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    3. 3

      Dramaattiset kuvat: Myrskypuuska romahdutti rakenteilla olleen, yli 100-neliöisen talon maan tasalle Kuopiossa

    4. 4

      Uimapukumalli Chrissy Teigen jakoi rehellisen kuvan reisistään – miehet hämmentyivät: ”Olen katsonut tätä jo minuutin, ja...”

    5. 5

      Psykologi lataa: ADHD-tyyppisistä oireista suuri osa johtuu vanhemmuuden puutteesta

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    3. 3

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    4. 4

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    5. 5

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    6. Näytä lisää