Tuija, Tuire, Vanessa

Valioliiga

Valikko

Valioliiga

City-tähden taustalla monta tragediaa

ARSENAL-MANCHESTER CITY
Urheilusanomat julkaisee tänään pelattavan Arsenal-Manchester City -ottelun kunniaksi kiinnostavia henkilöjuttuja Olympiastadionin nurmella nähtävistä supertähdistä. Näin Urheilusanomat kirjoitti 5.2.2013 Manchester Cityn Pablo Zabaletasta.
Manchester City on täynnä tähtiä, mutta antitähti Pablo Zabaleta on juuri nyt joukkueen paras pelaaja.

Manchester Cityssä on ollut viime kuukausina yllättävän hiljaista. Otsikot vähenevät entisestään Mario Balotellin palattua Italiaan. Se sopii mestarille, josta on tullut haastaja. Ylimääräinen kohina ja meteli vaikuttavat yleensä peliesityksiin negatiivisesti.
 
Hiljaiselon keskeltä nousee yksi pelaaja viikosta toiseen esiin - vieläpä se kaikista yllättävin. Kaiken lisäksi oikeista syistä.

Sadoilla miljoonilla hankituista supertähdistä huolimatta raskaan työn raataja Pablo Zabaleta, 28, on ollut Cityn paras pelaaja tällä kaudella. Eikä pelkästään Cityn, vaan koko Valioliigan.

Englannissa arvuutellaan jo pelaajakollegoiden valitsemaa vuoden pelaaja -titteliä, joka on kaikista arvostetuin palkinto. Zabaletan nimi esiintyy yhä useammin nimilistoilla.

Argentiinalainen on päässyt todistamaan Citizensin viisi vuotta jatkunutta sekasortoista nousua huipulle, sillä hänet hankittiin vain päivää ennen kuin sheikki Mansour osti seuran.

Kauden 2008-09 joukkueesta ovat mukana Zabaletan lisäksi enää Joe Hart, Vincent Kompany ja Micah Richards.

Luksushankinnoista huolimatta Zabaleta on vastoin odotuksia onnistunut pitämään pelipaikkansa ja nostanut tasoaan joka kausi.

Cityn suuresta mullistuksesta selvinnyttä kolmikkoa yhdistää se, että he ovat kaikki raudanlujia ammattilaisia ja taistelijoita, jotka viihtyvät kuraisilla nurmikentillä ennemmin kuin Bentleyn ratissa. Mutaiset shortsit istuvat heille Brionin pukua paremmin.

Zabaleta, Kompany ja Hart ovat pelaajia, jotka ovat pitäneet viime vuodet City-sirkusta kasassa.

Tilanne, jossa Zabaleta nousee huomion keskipisteeksi, on hänelle uusi. Buenos Airesissa syntynyt Zabaleta toki bongattiin jo 12-vuotiaana pienestä Obras Sanitariasista San Lorenzon akatemiaan.
 
Ammattilaissopimuksenkin hän sai jo 17-vuotiaana.

Se oli iso asia nuorukaiselle, joka oli menettänyt traagisesti äitinsä kaksi vuotta aiemmin. Äiti oli se, joka kuskasi Pablo-poikaa aina harjoituksiin.

Tragediat eivät loppuneet siihen. Zabaletan isä ajoi pari vuotta sitten pahan kolarin ja oli jonkin aikaa koomassa. Puolustaja lensi saman tien kriittisessä tilassa olleen isänsä tueksi, mutta palasi FA-cupin finaaliin. Se kertoi omistautumisesta Cityyn. Aina kaikkensa antava Zabaleta on kannattajien keskuudessa ylivoimaisesti joukkueen suosituin pelaaja.

Zabaletaa ei haittaa se, että muut keräävät mediahuomion. Hän voitti vuonna 2005 alle 20-vuotiaiden MM-kultaa joukkueensa kapteenina, mutta kaikki puhuivat kisojen maalikuninkuuden kuudella osumallaan 18-vuotiaana voittaneesta Lionel Messistä. Zabaleta iski siinä sivussa kolme tärkeää maalia.

- Hän on loistava kapteeni. Pablo piti huolen, että kaikilla on asiat hyvin. Kun olimme tappiolla, hän veti meidät peliin taas mukaan. Pablo on todella positiivinen johtaja, jonka mielipidettä kaikki kunnioittavat, Messi kommentoi kisojen jälkeen.

Zabaleta siirtyi kisojen jälkeen Espanyoliin. Kun hän debytoi Argentiinan maajoukkueessa, ensimmäisen pelinsä pelasi ryhmässä myös naapuriseuran Messi. Zabaleta jäi taas varjoon.

Puolustaja ei mahtunut maansa MM-ryhmään 2006, eikä neljä vuotta myöhemmin Etelä-Afrikan lopputurnauksenkaan, mutta voitti olympiakultaa Pekingissä yhdessä nykyisen joukkuekaverinsa ja hyvän ystävänsä Sergio Agüeron kanssa.

Kisojen jälkeen Mark Hughes osti hänet Manchesteriin.

Kun katsoo nyky-Cityä, mielikuva itsekkäistä sooloilijoista tuntuu väärältä. Ongelmatapausten siivousoperaatio alkaa kantaa hedelmää: seura seestyy oikealla tavalla.

Zabaletan ja Kompanyn lisäksi James Milner on nöyryyden prototyyppi - samoin kuin David Silva. Gareth Barrylla ei ole tähden elkeitä, eikä sen puolen Agüerollakaan.

Edin Dzeko latoo tasaiseen tahtiin maaleja, mutta ei valita penkkikomennuksistaan.

Nämä pelaajat pitävät huolen siitä, ettei kukaan kuvittele olevansa muiden yläpuolella.

Kun Carlos Tevez kieltäytyi toissa kesänä menemästä kentälle vierasottelussa Bayernia vastaan, Zabaleta oli silminnähden kiukkuinen maanmiehelleen. Tevez selitteli ottelun jälkeen kyseessä olleen väärinkäsitys, mutta puolustaja sanoi suoraan, ettei Tevez halunnut pelata.

Myöhemmin hän halusi kuitenkin puolustella Teveziä, koska tiesi, että joukkue tarvitsee tärkeää hyökkääjäänsä mestaruustaistossa. Tevez teki kuukausien jälkeen sovun managerin kanssa ja City voitti mestaruuden.
 
Diplomatiataitojensa lisäksi entinen keskikenttämies on kentällä uupumaton juoksija ja taistelija, johon joukkuekaverit voivat luottaa. Englannissa hänen tyyppisiään pelaajia kutsutaan nimellä bread and butter - voita leivän päällä.
 
- Hän antaa paljon hyökkäys- ja puolustuspeliimme. Häneltä saa joka viikko kasin suorituksen kymmenen asteikolla, apulaismanageri David Platt kuvaili osuvasti Stoke-ottelun jälkeen.

Välillä lipsahtaa kiitettävän puolelle.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Joel, 24, voitti melkoiset häärahat televisiossa – kisa katkesi huippukysymykseen

    2. 2

      4 eri mitoilla varustettua miestä avautuu seksielämästään: ”Teen parhaani sillä, mitä minulla on”

    3. 3

      Putous-yllätys raivostutti suosikkihahmojaan äänestäneen somekansan – kukaan ei pudonnutkaan: ”Haiskahtaa epäilyttävältä”

    4. 4

      Väentungos aiheutti ikävän tilanteen MM-Lahden iltakisoissa – osa katsojista sai pahoinvointikohtauksia eikä päässyt katsomoon

    5. 5

      Lahden MM-ruuhkaan juuttunut Satu, 43, pettyi – istui kisajärjestäjien bussissa, kun Krista hiihti hopeaa: ”Kokemus olisi ollut antoisampi kotisohvalta”

    6. 6

      Janne Ahonen, 39, koki jotakin ainutkertaista ilmalentonsa aikana

    7. 7

      Kuvat: Vähäpukeinen Salkkarit-kaunotar räväytti fetissihenkisenä – esiintyi sidottuna suorassa Putous-lähetyksessä

    8. 8

      Kommentti: Trumpin vanha kikka ei hämää ketään – hallinnossa vallitsee täysi kaaos

    9. 9

      Muistatko suomalaisen Pets-duon kohublondit? Katosivat julkisuudesta ja muuttivat elämänsä suunnan täysin – tältä Tiina ja Sini näyttävät nyt

    10. 10

      Haluatko miljonääriksi: Jani, 60, teki erikoisen valinnan ja putosi – olisitko osannut kysymyksen lastenelokuvasta?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sipoolaisen perheenäidin automatka katkesi karulla tavalla Vantaalle – kuului ”järjetön pamaus”

    2. 2

      Muistatko suomalaisen Pets-duon kohublondit? Katosivat julkisuudesta ja muuttivat elämänsä suunnan täysin – tältä Tiina ja Sini näyttävät nyt

    3. 3

      Lestadiolaisperheessä kasvanut Johannes, 41, kertoo perheväkivallasta – isä rankaisi tv:n katsomisesta kumiletkulla

    4. 4

      Cheek teki sukupaljastuksen – Wikipedia-sivu meni välittömästi uusiksi

    5. 5

      MTV:n 24-vuotias teiniäiti odottaa jo kolmatta lastaan – lapsen isä mysteeri, ex-mies julkaisi tylyn viestin

    6. 6

      Rannalle ajautui outo ”karvamöykky” Filippiineillä – villit spekulaatiot alkuperästä alkoivat välittömästi

    7. 7

      Tarkista ja kuuntele: Mikä oli Suomen listaykkösenä, kun sinä synnyit?

    8. 8

      Naisen salikuva sekoitti internetin – ovatko kaunottaren jalat todella nurinpäin vai huomaatko heti mistä on kyse?

    9. 9

      Olli Lindholm löysi Vain elämää -ohjelmasta yllättävän ystävän: ”Michael Monroe sanoi, että pyöri sen seurassa”

    10. 10

      Playboyssakin poseerannut ensimmäinen somekaunotar Christine Dolce on kuollut vain 35-vuotiaana

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Julkkiksilta sataa tukea rumaksi haukutulle Maria Veitolalle – Rakel Liekiltä tyhjentävä kommentti

    2. 2

      Helsinkiläinen Nina, 44, avautuu isäpuolen järkyttävistä teoista: ”Äiti katseli vierestä, mutta ei koskaan puuttunut”

    3. 3

      Kummisetä antoi 10-vuotiaalle tyttärelle lahjarahaa – Kela rokotti koko perheeltä 341,52 euroa/kk

    4. 4

      Pekka Vähäsöyrinki tunnusti Mika Myllylän haudalla, milloin dopinginkäyttö alkoi: ”Siinä hetkessä annoin periksi”

    5. 5

      Traaginen onnettomuus Helsingissä – työkoneen kauha osui kävelijään, nainen kuoli vammoihinsa

    6. 6

      Stubb opetti Trumpille faktoja Ruotsista – viesti sytytti kiivaan keskustelun

    7. 7

      Tarkista ja kuuntele: Mikä oli Suomen listaykkösenä, kun sinä synnyit?

    8. 8

      Yleinen virhe wc-pöntöllä: Tästä syystä pyttyyn jää helposti ”jarrutusjäljet”

    9. 9

      Anu Saagim haukkui Maria Veitolaa rumaksi suorassa lähetyksessä – Veitola harmistui studioyleisön reaktiosta: ”Yleisö nauraa ja taputtaa”

    10. 10

      Nokialla pahoinpidelty 17-vuotias tyttö on kuollut

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Joel, 24, voitti melkoiset häärahat televisiossa – kisa katkesi huippukysymykseen

    2. 2

      4 eri mitoilla varustettua miestä avautuu seksielämästään: ”Teen parhaani sillä, mitä minulla on”

    3. 3

      Putous-yllätys raivostutti suosikkihahmojaan äänestäneen somekansan – kukaan ei pudonnutkaan: ”Haiskahtaa epäilyttävältä”

    4. 4

      Väentungos aiheutti ikävän tilanteen MM-Lahden iltakisoissa – osa katsojista sai pahoinvointikohtauksia eikä päässyt katsomoon

    5. 5

      Lahden MM-ruuhkaan juuttunut Satu, 43, pettyi – istui kisajärjestäjien bussissa, kun Krista hiihti hopeaa: ”Kokemus olisi ollut antoisampi kotisohvalta”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Sipoolaisen perheenäidin automatka katkesi karulla tavalla Vantaalle – kuului ”järjetön pamaus”

    2. 2

      Muistatko suomalaisen Pets-duon kohublondit? Katosivat julkisuudesta ja muuttivat elämänsä suunnan täysin – tältä Tiina ja Sini näyttävät nyt

    3. 3

      Lestadiolaisperheessä kasvanut Johannes, 41, kertoo perheväkivallasta – isä rankaisi tv:n katsomisesta kumiletkulla

    4. 4

      Cheek teki sukupaljastuksen – Wikipedia-sivu meni välittömästi uusiksi

    5. 5

      MTV:n 24-vuotias teiniäiti odottaa jo kolmatta lastaan – lapsen isä mysteeri, ex-mies julkaisi tylyn viestin

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Julkkiksilta sataa tukea rumaksi haukutulle Maria Veitolalle – Rakel Liekiltä tyhjentävä kommentti

    2. 2

      Helsinkiläinen Nina, 44, avautuu isäpuolen järkyttävistä teoista: ”Äiti katseli vierestä, mutta ei koskaan puuttunut”

    3. 3

      Kummisetä antoi 10-vuotiaalle tyttärelle lahjarahaa – Kela rokotti koko perheeltä 341,52 euroa/kk

    4. 4

      Pekka Vähäsöyrinki tunnusti Mika Myllylän haudalla, milloin dopinginkäyttö alkoi: ”Siinä hetkessä annoin periksi”

    5. 5

      Traaginen onnettomuus Helsingissä – työkoneen kauha osui kävelijään, nainen kuoli vammoihinsa

    6. Näytä lisää