Keijo

Valioliiga

Valikko

Valioliiga

Haastava helmikuu näyttää, voiko superyllättäjä voittaa mestaruuden

valioliigan kierroskolumni
Kevyt otteluohjelma luo pohjan Kettujen mahdollisuuksille, kirjoittaa Ilta-Sanomien Lontoon-kirjeenvaihtaja Eero Laurila.
Leicester komeilee Valioliigan sarjataulukon kärjessä tammikuun lopulla. Jos historia toistaa itseään, juhlitaan King Powerilla toukokuussa mestaruutta. Sen verran vakaasti helmikuulle ykkösenä pääsevä joukkue pitää perinteisesti pintansa.

Leicester pelaa enää viisitoista kertaa tällä kaudella. Kolmen pisteen päässä kyttäävä Manchester City saattaa yltää lähes tuplamäärään, jos se etenee loppuun saakka niin kotimaan cup-kilpailuissa kuin Mestarien liigassa. Myös Arsenal ja Tottenham urakoivat enemmän kuin vain Valioliigan taistoihin keskittyvä Leicester.

Helmikuu määrittää Kettujen suunnan. Liverpool saapuu King Powerille tulevan viikonlopun cup-kierroksen jälkeen tiistaina. Leicester voi ladata kaikki voimavaransa Jürgen Kloppin ryhmän kaatoon. Ruuhkassa tarpova Liverpool pelaa vielä kaksi kertaa Anfieldilla (Stoke liigacupissa ja West Ham FA-cupissa), kunnes matkaa Itä-Midlandsiin.

Manchester City ja Arsenal isännöivät sinipaitoja ennen kun sarjapaikastaan saapuva Norwich vierailee Kettujen luona. Jos Leicester pääsee maaliskuulle (West Bromwich (koti), Watford (vieras), Newcastle (k) ja Crystal Palace (v)), Valioliigan kärjessä, voi Kettujen thaimaalaisomistaja Vichai Srivaddhanaprabha nauttia hulppeassa aitiossaan ensi kaudella suurella todennäköisyydellä Mestarien liigan peleistä.

Leicester antaa mielellään pallon vastustajalle ja iskee riistojen jälkeen vastaan. Manageri Claudio Ranieri haluaa, että Leicester pelaa samalla tavalla kuin Britannian kuninkaalliset ilmavoimat lentävät. Siis hyvin suoraviivaisesti.

Ranieri repii suojateistaan toden teolla kaiken irti. Tehokaksikko Jamie Vardy-Riyad Mahrez nauttii tyhjään tilaan juoksemisesta. Keskikentän pohjan Danny Drinkwater ja N’Golo Kanté taas pitävät huolen tasapainosta. Kapteeni Wes Morgan johtaa puolustuslinjaa. Maalivahti Kasper Schmeichel torjuu luotettavasti.

Leicester voi varautua siihen, että se joutuu tiukoille kierroksesta toiseen. Joukkueen pelitapa sopii jopa paremmin peleihin, joissa vastustaja pitää pallon hallussaan. Maaliskuu voi muodostua sensaatioporukalle yhtä haastavaksi kuin etukäteen kinkkisemmältä vaikuttava helmikuu.

Leicester päättää kautensa toukokuussa Stamford Bridgellä. Hallitseva ykkönen Chelsea pelannee tuolloin vailla suurempaa panosta. Pitävätkö Diego Costa ja kumppanit huolen siitä, että edellisen kerran keväällä 2004 juhlinut Arsenal saa jatkaa mestaruuden tavoittelua myös jatkossa?

Näistä puhuttiin myös:

Kirjoittiko Mourinho rakkauskirjeen?

Manchester United kärvistelee viidennellä sijalla. Southampton juhli Punaisten paholaisten vieraana lauantaina luvuin 1–0. Sumujen saarten lehdistö väitti sunnuntaina, että uusia haasteita etsivä Jose Mourinho kirjoitti manchesteriläisten johdolle pitkän rakkauskirjeen. Portugalilainen kiisti tiedon.

Costa vei, Arsenal vikisi

Chelsea voitti sunnuntaina Emiratesilla luvuin 1–0, kun Diego Costa vei ja Arsenal vikisi. Espanjalainen hankki Tykkimiehille punaisen kortin, laukoi ottelun ainoan maalin ja repi kotiyleisön hermot riekaleiksi. Hyvin costamainen hattutemppu siis.

Hermoja koeteltiin myös Carrow Roadilla, kun Liverpool voitti luvuin 5–4. Manageri Jürgen Klopp kadotti loppuhetkien tuuletusten lomassa silmälasinsa.

Viestejä seurajohdolle

Siirtoikkuna sulkeutuu viikon päästä. Managerit etsivät kiivaasti vahvistuksia. Muun muassa Alan Pardew (Crystal Palace) ja Rémi Garde (Aston Villa) antoivat kommenteissaan selkeitä viestejä seurajohdolle. Palace taapertaa kuuden ottelun tappioputkessa, mutta pysyy kaikella todennäköisyydellä pääsarjassa. Villa matkaa sen sijaan tätä vauhtia Championshipiin. Johtoportaat miettivät, kannattaako punnat käyttää mieluummin ensi kesänä, jolloin vaihtoehtoja riittää markkinoilla enemmän.

Kierroksen tulokset:

Sunnuntai

Everton 1 (Cork 26 oma maali) – Swansea 2 (Sigurdsson 17 rp., Ayew 34)

Arsenal 0 – Chelsea 1 (Costa 23)

Lauantai

Norwich 4 (Mbokani 29, Naismith 41, Hoolahan 54 rp., Bassong 90) – Liverpool 5 (Firmino 18, 63, Henderson 55, Milner 75, Lallana 90)

Crystal Palace 1 (Vertonghen 30 oma maali) – Tottenham 3 (Kane 63, Alli 84, Chadli 90)

Leicester 3 (Drinkwater 42, Vardy 66, Ulloa 87) – Stoke 0

Manchester United 0– Southampton 1 (Austin 87)

Sunderland 1 (van Aanholt 45) – Bournemouth 1 (Afobe 13)

Watford 2 (Ighalo 46, Cathcart 58) – Newcastle 1 (Lascelles 71)

West Bromwich 0 – Aston Villa 0

West Ham 2 (Valencia 1, 56) – Manchester City 2 (Agüero 9 rp., 81)

Suomalaiset Englannissa:

Championship:

Fulham–Hull City 0–1 (F: Keskikenttäpelaaja Sakari Mattila ei kuulunut länsilontoolaisten kokoonpanoon.)

Brighton & Hove Albion–Huddersfield 2–1 (B&H: Maalivahti Niki Mäenpää istui kolmannelle sijalle nousseiden Lokkien vaihtopenkillä.)

Ykkösliiga:

Crewe–Wigan 1–1 (W: Jussi Jääskeläinen päästi yhden osuman sarjajumbon vieraana. C: Hyökkääjä Lauri Dalla Valle parantelee edelleen nilkkaansa.)

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Kummisetä antoi 10-vuotiaalle tyttärelle lahjarahaa – Kela rokotti koko perheeltä 341,52 euroa/kk

    2. 2

      Anu Saagim haukkui Maria Veitolaa rumaksi suorassa lähetyksessä – Veitola harmistui studioyleisön reaktiosta: ”Yleisö nauraa ja taputtaa”

    3. 3

      Ylen kuuluttaja Maria Jungner liukastui pahasti – joutuu sairauslomalle: ”Polvelle kävi vähän pahemmin”

    4. 4

      Sudet tarttuivat 7-vuotiaaseen poikaan Ähtärin eläinpuistossa – vammat vakavia

    5. 5

      Patrik Laine valtavan mediamylläkän keskellä – ”Aika väsynyttä”

    6. 6

      Jokerit ei kiinnosta Moskovassa – KHL:n pudotuspeliavauksen yleisömäärä jäi häpeällisen pieneksi

    7. 7

      Kannattaako sukkia käyttää nukkuessa?

    8. 8

      Lukiolaistytön viattomasta kuvasta paljastui härski yllätys – mokasta kasvoi maailmanlaajuinen someilmiö

    9. 9

      Yleinen virhe wc-pöntöllä: Tästä syystä pyttyyn jää helposti ”jarrutusjäljet”

    10. 10

      Suora lähetys kello 20.30: Valkoinen talo pitää lehdistötilaisuuden

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yleinen virhe wc-pöntöllä: Tästä syystä pyttyyn jää helposti ”jarrutusjäljet”

    2. 2

      Sudet tarttuivat 7-vuotiaaseen poikaan Ähtärin eläinpuistossa – vammat vakavia

    3. 3

      Huippukokin pari niksiä: Näin syntyy fantastinen makaronilaatikko

    4. 4

      Rakastunut Olli Lindholm kertoo ensi kertaa: Tällainen on uusi naisystävä Eveliina, 35: ”En ole koskaan tavannut hänen kaltaistaan”

    5. 5

      Emmerdalesta tuttu näyttelijä kihlautui Britannian väkivaltaisimman ja vaarallisimman vangin kanssa: ”Olen rakastunut häneen”

    6. 6

      Hurjat rakkauskilot: Vaimo jättää Askon WhatsApp-viestillä yhtäkkiä: ”Miksei soittanut ja kysynyt, voidaanko nähdä?”

    7. 7

      Teinitytön murhasta epäilty vangittiin – näytti oikeussalissa keskisormea

    8. 8

      Kimmo, 47, heräsi yöllä karmeaan jysähdykseen – rekan lava syöksyi läpi talon seinästä: ”Ajattelin, että nyt sortuu torppa”

    9. 9

      WhatsAppiin tärkeä uudistus - saattaa muuttaa sen käytön täysin

    10. 10

      Lukiolaistytön viattomasta kuvasta paljastui härski yllätys – mokasta kasvoi maailmanlaajuinen someilmiö

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Prisman kassamyyjä sai pyörätuolimiehen itkemään Helsingissä – jonossa ollut Jatta riensi apuun: ”Olin niin kiukkuinen”

    2. 2

      Tutkijat tekivät pelottavan löydön merenpohjasta 10 kilometrin syvyydestä

    3. 3

      MTV: Saara Aalto kärsii kiusallisesta ja kivuliaasta naistentaudista: ”Ei parannuskeinoa”

    4. 4

      Pekka Vähäsöyrinki tunnusti Mika Myllylän haudalla, milloin dopinginkäyttö alkoi: ”Siinä hetkessä annoin periksi”

    5. 5

      Nuori mies jäi kiinni pettämisestä nololla tavalla – typerä töppäys sosiaalisessa mediassa kavalsi

    6. 6

      Stubb opetti Trumpille faktoja Ruotsista – viesti sytytti kiivaan keskustelun

    7. 7

      Kanadan hurmuriministeri sai Ivanka Trumpin pasmat sekaisin – flirttaileva kuva leviää vauhdilla

    8. 8

      Vuosikymmeniä mietityttänyt arvoitus ratkesi – Harri Kirvesniemi kertoo, miksi hiihti aina pää kenossa

    9. 9

      Sunnuntailisät pois, työpäivän pituus 12 tuntiin? ”Tehdään työtä silloin, kun sitä on”

    10. 10

      Nokialla pahoinpidelty 17-vuotias tyttö on kuollut

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Kummisetä antoi 10-vuotiaalle tyttärelle lahjarahaa – Kela rokotti koko perheeltä 341,52 euroa/kk

    2. 2

      Anu Saagim haukkui Maria Veitolaa rumaksi suorassa lähetyksessä – Veitola harmistui studioyleisön reaktiosta: ”Yleisö nauraa ja taputtaa”

    3. 3

      Ylen kuuluttaja Maria Jungner liukastui pahasti – joutuu sairauslomalle: ”Polvelle kävi vähän pahemmin”

    4. 4

      Sudet tarttuivat 7-vuotiaaseen poikaan Ähtärin eläinpuistossa – vammat vakavia

    5. 5

      Patrik Laine valtavan mediamylläkän keskellä – ”Aika väsynyttä”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Yleinen virhe wc-pöntöllä: Tästä syystä pyttyyn jää helposti ”jarrutusjäljet”

    2. 2

      Sudet tarttuivat 7-vuotiaaseen poikaan Ähtärin eläinpuistossa – vammat vakavia

    3. 3

      Huippukokin pari niksiä: Näin syntyy fantastinen makaronilaatikko

    4. 4

      Rakastunut Olli Lindholm kertoo ensi kertaa: Tällainen on uusi naisystävä Eveliina, 35: ”En ole koskaan tavannut hänen kaltaistaan”

    5. 5

      Emmerdalesta tuttu näyttelijä kihlautui Britannian väkivaltaisimman ja vaarallisimman vangin kanssa: ”Olen rakastunut häneen”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Prisman kassamyyjä sai pyörätuolimiehen itkemään Helsingissä – jonossa ollut Jatta riensi apuun: ”Olin niin kiukkuinen”

    2. 2

      Tutkijat tekivät pelottavan löydön merenpohjasta 10 kilometrin syvyydestä

    3. 3

      MTV: Saara Aalto kärsii kiusallisesta ja kivuliaasta naistentaudista: ”Ei parannuskeinoa”

    4. 4

      Pekka Vähäsöyrinki tunnusti Mika Myllylän haudalla, milloin dopinginkäyttö alkoi: ”Siinä hetkessä annoin periksi”

    5. 5

      Nuori mies jäi kiinni pettämisestä nololla tavalla – typerä töppäys sosiaalisessa mediassa kavalsi

    6. Näytä lisää