Kyllikki

Valioliiga

Valikko

Valioliiga

Haastava helmikuu näyttää, voiko superyllättäjä voittaa mestaruuden

valioliigan kierroskolumni
Kevyt otteluohjelma luo pohjan Kettujen mahdollisuuksille, kirjoittaa Ilta-Sanomien Lontoon-kirjeenvaihtaja Eero Laurila.
Leicester komeilee Valioliigan sarjataulukon kärjessä tammikuun lopulla. Jos historia toistaa itseään, juhlitaan King Powerilla toukokuussa mestaruutta. Sen verran vakaasti helmikuulle ykkösenä pääsevä joukkue pitää perinteisesti pintansa.

Leicester pelaa enää viisitoista kertaa tällä kaudella. Kolmen pisteen päässä kyttäävä Manchester City saattaa yltää lähes tuplamäärään, jos se etenee loppuun saakka niin kotimaan cup-kilpailuissa kuin Mestarien liigassa. Myös Arsenal ja Tottenham urakoivat enemmän kuin vain Valioliigan taistoihin keskittyvä Leicester.

Helmikuu määrittää Kettujen suunnan. Liverpool saapuu King Powerille tulevan viikonlopun cup-kierroksen jälkeen tiistaina. Leicester voi ladata kaikki voimavaransa Jürgen Kloppin ryhmän kaatoon. Ruuhkassa tarpova Liverpool pelaa vielä kaksi kertaa Anfieldilla (Stoke liigacupissa ja West Ham FA-cupissa), kunnes matkaa Itä-Midlandsiin.

Manchester City ja Arsenal isännöivät sinipaitoja ennen kun sarjapaikastaan saapuva Norwich vierailee Kettujen luona. Jos Leicester pääsee maaliskuulle (West Bromwich (koti), Watford (vieras), Newcastle (k) ja Crystal Palace (v)), Valioliigan kärjessä, voi Kettujen thaimaalaisomistaja Vichai Srivaddhanaprabha nauttia hulppeassa aitiossaan ensi kaudella suurella todennäköisyydellä Mestarien liigan peleistä.

Leicester antaa mielellään pallon vastustajalle ja iskee riistojen jälkeen vastaan. Manageri Claudio Ranieri haluaa, että Leicester pelaa samalla tavalla kuin Britannian kuninkaalliset ilmavoimat lentävät. Siis hyvin suoraviivaisesti.

Ranieri repii suojateistaan toden teolla kaiken irti. Tehokaksikko Jamie Vardy-Riyad Mahrez nauttii tyhjään tilaan juoksemisesta. Keskikentän pohjan Danny Drinkwater ja N’Golo Kanté taas pitävät huolen tasapainosta. Kapteeni Wes Morgan johtaa puolustuslinjaa. Maalivahti Kasper Schmeichel torjuu luotettavasti.

Leicester voi varautua siihen, että se joutuu tiukoille kierroksesta toiseen. Joukkueen pelitapa sopii jopa paremmin peleihin, joissa vastustaja pitää pallon hallussaan. Maaliskuu voi muodostua sensaatioporukalle yhtä haastavaksi kuin etukäteen kinkkisemmältä vaikuttava helmikuu.

Leicester päättää kautensa toukokuussa Stamford Bridgellä. Hallitseva ykkönen Chelsea pelannee tuolloin vailla suurempaa panosta. Pitävätkö Diego Costa ja kumppanit huolen siitä, että edellisen kerran keväällä 2004 juhlinut Arsenal saa jatkaa mestaruuden tavoittelua myös jatkossa?

Näistä puhuttiin myös:

Kirjoittiko Mourinho rakkauskirjeen?

Manchester United kärvistelee viidennellä sijalla. Southampton juhli Punaisten paholaisten vieraana lauantaina luvuin 1–0. Sumujen saarten lehdistö väitti sunnuntaina, että uusia haasteita etsivä Jose Mourinho kirjoitti manchesteriläisten johdolle pitkän rakkauskirjeen. Portugalilainen kiisti tiedon.

Costa vei, Arsenal vikisi

Chelsea voitti sunnuntaina Emiratesilla luvuin 1–0, kun Diego Costa vei ja Arsenal vikisi. Espanjalainen hankki Tykkimiehille punaisen kortin, laukoi ottelun ainoan maalin ja repi kotiyleisön hermot riekaleiksi. Hyvin costamainen hattutemppu siis.

Hermoja koeteltiin myös Carrow Roadilla, kun Liverpool voitti luvuin 5–4. Manageri Jürgen Klopp kadotti loppuhetkien tuuletusten lomassa silmälasinsa.

Viestejä seurajohdolle

Siirtoikkuna sulkeutuu viikon päästä. Managerit etsivät kiivaasti vahvistuksia. Muun muassa Alan Pardew (Crystal Palace) ja Rémi Garde (Aston Villa) antoivat kommenteissaan selkeitä viestejä seurajohdolle. Palace taapertaa kuuden ottelun tappioputkessa, mutta pysyy kaikella todennäköisyydellä pääsarjassa. Villa matkaa sen sijaan tätä vauhtia Championshipiin. Johtoportaat miettivät, kannattaako punnat käyttää mieluummin ensi kesänä, jolloin vaihtoehtoja riittää markkinoilla enemmän.

Kierroksen tulokset:

Sunnuntai

Everton 1 (Cork 26 oma maali) – Swansea 2 (Sigurdsson 17 rp., Ayew 34)

Arsenal 0 – Chelsea 1 (Costa 23)

Lauantai

Norwich 4 (Mbokani 29, Naismith 41, Hoolahan 54 rp., Bassong 90) – Liverpool 5 (Firmino 18, 63, Henderson 55, Milner 75, Lallana 90)

Crystal Palace 1 (Vertonghen 30 oma maali) – Tottenham 3 (Kane 63, Alli 84, Chadli 90)

Leicester 3 (Drinkwater 42, Vardy 66, Ulloa 87) – Stoke 0

Manchester United 0– Southampton 1 (Austin 87)

Sunderland 1 (van Aanholt 45) – Bournemouth 1 (Afobe 13)

Watford 2 (Ighalo 46, Cathcart 58) – Newcastle 1 (Lascelles 71)

West Bromwich 0 – Aston Villa 0

West Ham 2 (Valencia 1, 56) – Manchester City 2 (Agüero 9 rp., 81)

Suomalaiset Englannissa:

Championship:

Fulham–Hull City 0–1 (F: Keskikenttäpelaaja Sakari Mattila ei kuulunut länsilontoolaisten kokoonpanoon.)

Brighton & Hove Albion–Huddersfield 2–1 (B&H: Maalivahti Niki Mäenpää istui kolmannelle sijalle nousseiden Lokkien vaihtopenkillä.)

Ykkösliiga:

Crewe–Wigan 1–1 (W: Jussi Jääskeläinen päästi yhden osuman sarjajumbon vieraana. C: Hyökkääjä Lauri Dalla Valle parantelee edelleen nilkkaansa.)

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Robinin, 18, Linnan juhlat -asussa mukana yksityiskohta, joka jäi monilta huomaamatta – presidentiltä erityinen pyyntö kättelyjonossa

    2. 2

      Trump nimitti showpainin johtajan vetämään valtion virastoa

    3. 3

      Raivostunut Matti Nykänen perui keikkansa Kanarialla – ravintola joutui maksumieheksi: ”V**ut minä mitään keikkaa vedä”

    4. 4

      Isä julkaisi Facebookissa avoimen kutsun tyttärensä 15-vuotispäiville - juhlat karkaamassa täysin lapasesta

    5. 5

      Suomen 50 halutuinta osoitetta – löytyykö omasi listalta?

    6. 6

      Katin ja Mikon loppumaton tuska – tytär ei elä enää pitkään: ”Lapsi jota on niin kovasti toivonut, otetaan pois”

    7. 7

      Arman Alizad valitsi Linnan juhlien parhaat pukeutujat – 5 napakymppiä: ”Näytti Kreikan kuningattarelta”

    8. 8

      10 tieteellisti todistettua syytä harrastaa seksiä päivittäin

    9. 9

      ”Loheton lohi” on tämän hetken suurin ruokahitti – tärkeä ainesosa ostettiin loppuun kaupoista

    10. 10

      Suomalainen likööri hävisi kilvan 100-vuotisjuhlaliköörin tittelistä virolaiselle Vana Tallinnille – Alko vetoaa laboratorioanalyysiin

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hänellä oli Linnan juhlien rohkein iltapuku – IS:n lukijat äänestivät illan räväyttävimmän pukeutujan

    2. 2

      Linnan jatkoilla nousi hässäkkä – Heikki Lampela ja Hanna Kärpänen sisään vahvassa juhlatunnelmassa: ”Haluan seikkailuja”

    3. 3

      Järkyttävä tragedia golfin huipputurnauksessa – ”Kaikki ovat shokissa ja järkyttyneitä”

    4. 4

      X Factor -finalistin kotiinpaluujuhla kalpeni selvästi Saara Aallolle – Helsinki-hysteriassa moninkertainen yleisömäärä

    5. 5

      Raivostunut Matti Nykänen perui keikkansa Kanarialla – ravintola joutui maksumieheksi: ”V**ut minä mitään keikkaa vedä”

    6. 6

      Matti Vanhasen tyrmäävä naisystävä Heidi säväytti Linnassa – sahaperijättären mekko paljasti dekolteen

    7. 7

      Sharon Osbourne ”teki kylmät” Saara Aallolle – vaikuttaako mentorin tuen puuttuminen X Factorin voittoon?

    8. 8

      Ruben Stiller yllättäen pois tv-ruudusta

    9. 9

      Arman Alizad valitsi Linnan juhlien parhaat pukeutujat – 5 napakymppiä: ”Näytti Kreikan kuningattarelta”

    10. 10

      Katin ja Mikon loppumaton tuska – tytär ei elä enää pitkään: ”Lapsi jota on niin kovasti toivonut, otetaan pois”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

    2. 2

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    3. 3

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    4. 4

      Tuulenvire paljasti Donald Trumpin omituisen ”asumokan” – netti sekosi lentokentältä napatusta kuvasta

    5. 5

      Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

    6. 6

      Hänellä oli Linnan juhlien rohkein iltapuku – IS:n lukijat äänestivät illan räväyttävimmän pukeutujan

    7. 7

      Todelliset syyt, joiden vuoksi naiset voihkivat seksin aikana

    8. 8

      Nainen teki ”pettämistestin” poikaystävälleen – lopputulos ei ilahduttanut, videolla jo 6 miljoonaa katselukertaa

    9. 9

      Linnan jatkoilla nousi hässäkkä – Heikki Lampela ja Hanna Kärpänen sisään vahvassa juhlatunnelmassa: ”Haluan seikkailuja”

    10. 10

      Eija, 32, huomasi vauvansa olevan erilainen – elämä muuttui pikkuhiljaa painajaiseksi

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Robinin, 18, Linnan juhlat -asussa mukana yksityiskohta, joka jäi monilta huomaamatta – presidentiltä erityinen pyyntö kättelyjonossa

    2. 2

      Trump nimitti showpainin johtajan vetämään valtion virastoa

    3. 3

      Raivostunut Matti Nykänen perui keikkansa Kanarialla – ravintola joutui maksumieheksi: ”V**ut minä mitään keikkaa vedä”

    4. 4

      Isä julkaisi Facebookissa avoimen kutsun tyttärensä 15-vuotispäiville - juhlat karkaamassa täysin lapasesta

    5. 5

      Suomen 50 halutuinta osoitetta – löytyykö omasi listalta?

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Hänellä oli Linnan juhlien rohkein iltapuku – IS:n lukijat äänestivät illan räväyttävimmän pukeutujan

    2. 2

      Linnan jatkoilla nousi hässäkkä – Heikki Lampela ja Hanna Kärpänen sisään vahvassa juhlatunnelmassa: ”Haluan seikkailuja”

    3. 3

      Järkyttävä tragedia golfin huipputurnauksessa – ”Kaikki ovat shokissa ja järkyttyneitä”

    4. 4

      X Factor -finalistin kotiinpaluujuhla kalpeni selvästi Saara Aallolle – Helsinki-hysteriassa moninkertainen yleisömäärä

    5. 5

      Raivostunut Matti Nykänen perui keikkansa Kanarialla – ravintola joutui maksumieheksi: ”V**ut minä mitään keikkaa vedä”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi IS:lle: Tällainen tausta Imatran epäillyllä 23-vuotiaalla kolmoismurhaajalla on

    2. 2

      WhatsApp katoaa miljoonista puhelimista – katso, onko omasi listalla

    3. 3

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    4. 4

      Tuulenvire paljasti Donald Trumpin omituisen ”asumokan” – netti sekosi lentokentältä napatusta kuvasta

    5. 5

      Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

    6. Näytä lisää