Sebastian

Valioliiga

Valikko

Valioliiga

Haastava helmikuu näyttää, voiko superyllättäjä voittaa mestaruuden

valioliigan kierroskolumni
Kevyt otteluohjelma luo pohjan Kettujen mahdollisuuksille, kirjoittaa Ilta-Sanomien Lontoon-kirjeenvaihtaja Eero Laurila.
Leicester komeilee Valioliigan sarjataulukon kärjessä tammikuun lopulla. Jos historia toistaa itseään, juhlitaan King Powerilla toukokuussa mestaruutta. Sen verran vakaasti helmikuulle ykkösenä pääsevä joukkue pitää perinteisesti pintansa.

Leicester pelaa enää viisitoista kertaa tällä kaudella. Kolmen pisteen päässä kyttäävä Manchester City saattaa yltää lähes tuplamäärään, jos se etenee loppuun saakka niin kotimaan cup-kilpailuissa kuin Mestarien liigassa. Myös Arsenal ja Tottenham urakoivat enemmän kuin vain Valioliigan taistoihin keskittyvä Leicester.

Helmikuu määrittää Kettujen suunnan. Liverpool saapuu King Powerille tulevan viikonlopun cup-kierroksen jälkeen tiistaina. Leicester voi ladata kaikki voimavaransa Jürgen Kloppin ryhmän kaatoon. Ruuhkassa tarpova Liverpool pelaa vielä kaksi kertaa Anfieldilla (Stoke liigacupissa ja West Ham FA-cupissa), kunnes matkaa Itä-Midlandsiin.

Manchester City ja Arsenal isännöivät sinipaitoja ennen kun sarjapaikastaan saapuva Norwich vierailee Kettujen luona. Jos Leicester pääsee maaliskuulle (West Bromwich (koti), Watford (vieras), Newcastle (k) ja Crystal Palace (v)), Valioliigan kärjessä, voi Kettujen thaimaalaisomistaja Vichai Srivaddhanaprabha nauttia hulppeassa aitiossaan ensi kaudella suurella todennäköisyydellä Mestarien liigan peleistä.

Leicester antaa mielellään pallon vastustajalle ja iskee riistojen jälkeen vastaan. Manageri Claudio Ranieri haluaa, että Leicester pelaa samalla tavalla kuin Britannian kuninkaalliset ilmavoimat lentävät. Siis hyvin suoraviivaisesti.

Ranieri repii suojateistaan toden teolla kaiken irti. Tehokaksikko Jamie Vardy-Riyad Mahrez nauttii tyhjään tilaan juoksemisesta. Keskikentän pohjan Danny Drinkwater ja N’Golo Kanté taas pitävät huolen tasapainosta. Kapteeni Wes Morgan johtaa puolustuslinjaa. Maalivahti Kasper Schmeichel torjuu luotettavasti.

Leicester voi varautua siihen, että se joutuu tiukoille kierroksesta toiseen. Joukkueen pelitapa sopii jopa paremmin peleihin, joissa vastustaja pitää pallon hallussaan. Maaliskuu voi muodostua sensaatioporukalle yhtä haastavaksi kuin etukäteen kinkkisemmältä vaikuttava helmikuu.

Leicester päättää kautensa toukokuussa Stamford Bridgellä. Hallitseva ykkönen Chelsea pelannee tuolloin vailla suurempaa panosta. Pitävätkö Diego Costa ja kumppanit huolen siitä, että edellisen kerran keväällä 2004 juhlinut Arsenal saa jatkaa mestaruuden tavoittelua myös jatkossa?

Näistä puhuttiin myös:

Kirjoittiko Mourinho rakkauskirjeen?

Manchester United kärvistelee viidennellä sijalla. Southampton juhli Punaisten paholaisten vieraana lauantaina luvuin 1–0. Sumujen saarten lehdistö väitti sunnuntaina, että uusia haasteita etsivä Jose Mourinho kirjoitti manchesteriläisten johdolle pitkän rakkauskirjeen. Portugalilainen kiisti tiedon.

Costa vei, Arsenal vikisi

Chelsea voitti sunnuntaina Emiratesilla luvuin 1–0, kun Diego Costa vei ja Arsenal vikisi. Espanjalainen hankki Tykkimiehille punaisen kortin, laukoi ottelun ainoan maalin ja repi kotiyleisön hermot riekaleiksi. Hyvin costamainen hattutemppu siis.

Hermoja koeteltiin myös Carrow Roadilla, kun Liverpool voitti luvuin 5–4. Manageri Jürgen Klopp kadotti loppuhetkien tuuletusten lomassa silmälasinsa.

Viestejä seurajohdolle

Siirtoikkuna sulkeutuu viikon päästä. Managerit etsivät kiivaasti vahvistuksia. Muun muassa Alan Pardew (Crystal Palace) ja Rémi Garde (Aston Villa) antoivat kommenteissaan selkeitä viestejä seurajohdolle. Palace taapertaa kuuden ottelun tappioputkessa, mutta pysyy kaikella todennäköisyydellä pääsarjassa. Villa matkaa sen sijaan tätä vauhtia Championshipiin. Johtoportaat miettivät, kannattaako punnat käyttää mieluummin ensi kesänä, jolloin vaihtoehtoja riittää markkinoilla enemmän.

Kierroksen tulokset:

Sunnuntai

Everton 1 (Cork 26 oma maali) – Swansea 2 (Sigurdsson 17 rp., Ayew 34)

Arsenal 0 – Chelsea 1 (Costa 23)

Lauantai

Norwich 4 (Mbokani 29, Naismith 41, Hoolahan 54 rp., Bassong 90) – Liverpool 5 (Firmino 18, 63, Henderson 55, Milner 75, Lallana 90)

Crystal Palace 1 (Vertonghen 30 oma maali) – Tottenham 3 (Kane 63, Alli 84, Chadli 90)

Leicester 3 (Drinkwater 42, Vardy 66, Ulloa 87) – Stoke 0

Manchester United 0– Southampton 1 (Austin 87)

Sunderland 1 (van Aanholt 45) – Bournemouth 1 (Afobe 13)

Watford 2 (Ighalo 46, Cathcart 58) – Newcastle 1 (Lascelles 71)

West Bromwich 0 – Aston Villa 0

West Ham 2 (Valencia 1, 56) – Manchester City 2 (Agüero 9 rp., 81)

Suomalaiset Englannissa:

Championship:

Fulham–Hull City 0–1 (F: Keskikenttäpelaaja Sakari Mattila ei kuulunut länsilontoolaisten kokoonpanoon.)

Brighton & Hove Albion–Huddersfield 2–1 (B&H: Maalivahti Niki Mäenpää istui kolmannelle sijalle nousseiden Lokkien vaihtopenkillä.)

Ykkösliiga:

Crewe–Wigan 1–1 (W: Jussi Jääskeläinen päästi yhden osuman sarjajumbon vieraana. C: Hyökkääjä Lauri Dalla Valle parantelee edelleen nilkkaansa.)

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Dramaattiset kuvat: Myrskypuuska romahdutti rakenteilla olleen, yli 100-neliöisen talon maan tasalle Kuopiossa

    2. 2

      Psykologi lataa: ADHD-tyyppisistä oireista suuri osa johtuu vanhemmuuden puutteesta

    3. 3

      Muoniossa koettiin hirmumyrsky – tuuli jopa 44 metriä sekunnissa

    4. 4

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    5. 5

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    6. 6

      Ex-mies haukkui lihavaksi – nainen laihdutti 65 kiloa: Ihastuttaa nyt tuhansia Instagramissa poseeraamalla kuin fitnessjumalatar

    7. 7

      Hampaiden paikkaaminen pian historiaa? Brittitutkimus: Alzheimer-lääke saa reiät kasvamaan umpeen

    8. 8

      Mies oli kaljalla kavereidensa kanssa: Keksi ”nerokkaan” tavan huijata naiselleen olevansa omassa pedissään – ”Taas yksi syy olla luottamatta miehiin”

    9. 9

      Trumpin valtakausi alkaa tänään – näin se vaikuttaa ympäri maapalloa

    10. 10

      Naisen tappanut Melrose Place -tähti ensimmäisessä haastattelussa tuomionsa jälkeen – avautuu vankilan kauhuista

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      HS: Hyväkuntoisen 48-vuotiaan naisen työnhaku tyssäsi 30-vuotiaan ylipainoisen miehen päätökseen

    3. 3

      Edelleen kateissa oleva sarjahukuttaja oli palkittu karjatilallinen – sitten tapahtui jotakin

    4. 4

      Dramaattiset kuvat: Myrskypuuska romahdutti rakenteilla olleen, yli 100-neliöisen talon maan tasalle Kuopiossa

    5. 5

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    6. 6

      Reino Nordin kärysi poliisille huumeista, 3 epäiltyä rikosnimikettä – ”Pahoittelen perheelle aiheutettua häpeää”

    7. 7

      Vuoden 2000 Renault Meganella ajava työtön Tommi, 36, kauhistui Bernerin suunnitelmasta: Valittava joko auto tai ruoka

    8. 8

      Taksikuski Heikki otti kyytiin rahattoman muistisairaan – kotoa löytyi salkku täynnä käteistä

    9. 9

      Trafi julkaisi laskurin: Näin liikenneuudistus vaikuttaa sinuun – osaisitko vastata kaikkiin kysymyksiin lonkalta?

    10. 10

      Ministeriö laski: Näin Bernerin suunnitelma vaikuttaisi eri ihmisiin – jopa 1000 euron lisäkulut

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    3. 3

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    4. 4

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    5. 5

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    6. 6

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    7. 7

      Nainen synnytti salaa vessassa – raskaudesta tietämättömät vanhemmat havahtuivat pamaukseen

    8. 8

      Kolme povekasta blondia: Natalie, 45, sekoitetaan jatkuvasti tyttäriinsä – erotatko kuvista kuka on äiti?

    9. 9

      Yksi kuoli rekan pudottua moottoritieltä Lohjalla – erikoinen tapahtumaketju johti karmeaan turmaan

    10. 10

      Patrik Laineen sydän on puhdasta kultaa – vastasi pienen fanin kirjeeseen ikimuistoisella tavalla

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Dramaattiset kuvat: Myrskypuuska romahdutti rakenteilla olleen, yli 100-neliöisen talon maan tasalle Kuopiossa

    2. 2

      Psykologi lataa: ADHD-tyyppisistä oireista suuri osa johtuu vanhemmuuden puutteesta

    3. 3

      Muoniossa koettiin hirmumyrsky – tuuli jopa 44 metriä sekunnissa

    4. 4

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    5. 5

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Juo aamulla vettä tyhjään vatsaan – 8 mahtavaa vaikutusta

    2. 2

      HS: Hyväkuntoisen 48-vuotiaan naisen työnhaku tyssäsi 30-vuotiaan ylipainoisen miehen päätökseen

    3. 3

      Edelleen kateissa oleva sarjahukuttaja oli palkittu karjatilallinen – sitten tapahtui jotakin

    4. 4

      Dramaattiset kuvat: Myrskypuuska romahdutti rakenteilla olleen, yli 100-neliöisen talon maan tasalle Kuopiossa

    5. 5

      Serbian seksikkäin laulaja Milica, 25, purskahti korsetistaan ulos kesken keikan – yleisö villiintyi

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Madonna julkaisi haarovälikuvan – Piers Morgan: ”Oksensin aamupalani”

    2. 2

      Valesotilas yritti huijata – Tiina vedättikin takaisin: ”Naurettiin ukkoni kanssa niin, että mahaan koski”

    3. 3

      Häikäisevän kaunis morsian! Mika Häkkinen ja Marketa pääsivät poroajelun kyytiin – suloiset lapset mukana

    4. 4

      Mikan ja Marketan rakkaustarina – saksalaislehti paljasti kaunottaren menneisyyden

    5. 5

      Perhe etsii vastausta kammottavaan kuvaan – mitä tai mikä ilmestyi yhtäkkiä yöllä kotipihalla otettuun valokuvaan?

    6. Näytä lisää