Unelma, Anelma

Yleisurheilu

Valikko

Yleisurheilu

Unohdetun suomalaisen suurjuoksijan traaginen kohtalo – kuoli erikoisesti poliisin työssä 38-vuotiaana

YLEISURHEILU
Suomalaissyntyinen John Salo oli USA:n tunnetuimpia urheilijoita, kun hän kuoli traagisesti poliisin tehtäviä hoitaessaan.
Eilen tuli kuluneeksi 85 vuotta tapauksesta, joka järkyttäisi suomalaista urheiluyleisöä tänä päivänä. Tuolloin uutinen ja pienen piirin tietoon, koska surmansa saanut henkilö oli hankkinut maineensa Pohjois-Amerikassa ja tiedonvälitys oli hidasta nykypäivään verrattuna.

John Salo oli lähtenyt jo nuorena Amerikkaan, jossa hän sai Yhdysvaltain kansalaisuuden ja palveli kauppalaivastossa ensimmäisessä maailmansodassa. Vuonna 1925 Salo näki Paavo Nurmen juoksevan Amerikan-kiertueellaan ja innostui monen muun suomalaissiirtolaisen tavoin juoksemisesta. Salo kilpaili menestyksekkäästi niin radalla kuin maantiejuoksuissa.

Valtakunnan tason kuuluisuus Salosta tuli vuonna 1929, jolloin hän voitti New Yorkista Los Angelesiin ulottuneen Amerikan halkijuoksun (International Transcontinental Footrace). Urheilumanageri C.C. Pylen järjestämä kilpailu käytiin ensimmäisen kerran vuonna 1928 (silloin lännestä itään). Tällä ensimmäisellä känsämaratonilla Salo sijoittui toiseksi ja sai 10 000 dollarin palkinnon, mikä vastasi työmiehen viiden vuoden palkkaa.


Koska kyseessä oli ammattilaiskilpailu, juoksijoilla ei ollut mahdollisuutta osallistua olympiakisoihin tai muihin amatööritapahtumiin.

Voittorahoilla omakotitalo

Salon uroteko huomattiin hänen kotikaupungissaan. Hän pääsi poliisiksi New Jerseyssä sijaitsevaan pikkukaupunkiin Passaiciin. Voittopottinsa ansiosta hän pystyi hankkimaan suuren talon, mutta juokseminen kiehtoi äkillisestä elintason noususta huolimatta. Kun Pyle järjesti kisan uudelleen, Salo lähti mukaan taistoon.

Vuoden 1929 kisan voittajalle oli luvassa 60 000 dollarin palkkio, mikä olisi taannut elannon loppuiäksi. Matkaan lähti 77 miestä, jotka joutuivat sietämään juoksun aiheuttaman rasituksen lisäksi kuumuutta, pimeyttä ja joskus mutaisia teitä. Valtaosa heistä tuli erittäin köyhistä oloista: urheilussa pärjääminen tarjosi mahdollisuuden sosiaaliseen nousuun.

Todellisen vaaratekijän muodostivat autot, joita riitti legendaarisella Highway 66:lla. Yksi ennakkosuosikki eteläafrikkalainen Arthur Newton joutui keskeyttämään tultuaan ”kaaran” kolhimaksi. Koska kisasta lyötiin vetoa suuria summia, kaikki kolarit eivät olleet vahinkoja.

Suomalaisleipuri Olli Vänttinen johti kisaa, kun 78 päivää kestänyt rääkki oli viimeisellä viikolla.

– Siinä vaiheessa gangsterit, jotka pelkäsivät menettävänsä sijoittamansa rahat, ajoivat päälleni ja jouduin jättämään kisan kesken, Vänttinen muisteli Suomeen palattuaan.

Pörssiromahdus vei omaisuuden

Kun 5 719 kilometriä kestäneen kisan viimeinen päivä koitti, mukana oli 19 miestä. Kärjessä etenivät tasatahtia Salo ja Itä-Lontoossa kasvanut Pete Gavuzzi. Pisimmät päiväannokset olivat olleet 129 kilometriä, mutta finaalipäivän ohjelmassa oli kisan lyhin etappi: neljä kilometriä kadulla ja sen jälkeen maraton stadionilla.

Puolessa välissä kaksikko oli yhä tasoissa, mutta sitten Salo alkoi tehdä eroa Gavuzziin. Suomalaisen ylittäessä maaliviivan aikaa oli kulunut 525 tuntia 56 minuuttia ja 10 sekuntia. Englantilainen jäi vajaan kolmen minuutin päähän. Saloa juhlittiin valtavin menoin, ja ystäviä riitti.

Kilpailun järjestänyt Pyle menetti varallisuuttaan pian känsämaratonin jälkeen tapahtuneessa Wall Streetin pörssiromahduksessa, eikä hän maksanut luvattuja palkintorahoja.

Juoksijoiden piti hakea lisätienestejä muualta. Salo ja Vänttinen osallistuivat vuonna 1930 Montrealissa kilpailuun, jossa kaksimiehinen joukkue kilpaili hevosta vastaan. Kilpailun kesto oli 26 tuntia, ja La Patrie -lehden järjestämää tapahtumaa seurasi vuorokauden aikana noin 50 000 ihmistä. Baseball-stadionilla tehtiin tuolloin ennätys oluenmyynnissä.

Vänttinen pääsi juhlimaan voittoa yhdessä australialaisen Mike B. McNamaran kanssa. He taivalsivat 845 ratakierrosta eli 362,5 kilometriä. Paras hevonen hävisi 14,5 kilometriä. Salo oli parinsa Sammy Richmanin kanssa kisan kolmonen.

Flanaganin juoksu toi maailmanmaineen

Salon elämä sai traagisen lopun 4. lokakuuta 1931, kun hän oli pitämässä järjestystä Third Ward Ball Parkin baseball-stadionilla kotikaupungissaan. Virantoimituksessa ollut poliisimies seurasi enemmän yleisöä kuin peliä, mikä koitui kohtalokkaaksi.

Syöttäjä Ziggy Mayon heittämä pallo osui Saloa päähän. Tämä kieltäytyi ensiavusta ja jatkoi tehtäviensä hoitamista.

Ottelun jälkeen hän ohjasi liikennettä stadionin ulkopuolella, mutta romahti maahan kesken touhun. Salo kuoli sairaalassa samana iltana 38-vuotiaana. Yhdysvaltalainen historiantutkija Charles B. Kastner on kirjoittanut Salon kohtalosta teoksessa The 1929 Bunion Derby: Johnny Salo and the Great Footrace across America (2014).

”Flying Finn” -lempinimeä kantanut Salo sai nimensä pohjoisamerikkalaiseen urheiluhistoriaan, mutta vuonna 1982 hänestä tuli maailmankuulu. Silloin ilmestyi englantilaisen Tom McNabin kirjoittama romaani Flanaganin juoksu, joka perustui Pylen vuosina 1928–29 järjestämiin ultrajuoksuihin. Kirjan suomalaisen päähenkilön esikuvana oli John Salo. Flanaganin juoksua myytiin miljoonia kappaleita, ja se käännettiin 16 kielelle – myös suomeksi.

Salon uroteko ei ole unohtunut ison veden takana 2000-luvullakaan. ITVS-televisiokanava teki Amerikan halkijuoksuista elokuvan, jossa kisoihin osallistuneet suomalaisjuoksijat olivat näkyvästi esillä John Salon johdolla.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

    2. 2

      Isä lähetti vahingossa poikansa esikouluun härskissä joulupaidassa – huomaatko sinä, mitä pukki puuhailee?

    3. 3

      Nico Rosberg hylkäsi valtavan summan rahaa

    4. 4

      Testaa, miten sinkku olet!

    5. 5

      Europol varoittaa: Isis pyrkii lisäämään iskuja Eurooppaan – 10 avainkohtaa terroriuhasta

    6. 6

      Nainen teki ”pettämistestin” poikaystävälleen – lopputulos ei ilahduttanut, videolla jo 6 miljoonaa katselukertaa

    7. 7

      Hirvittävä onnettomuus järvellä vei pojan hengen – poliisin sanat keskellä yötä musersivat Leenan

    8. 8

      Ratsaa kaappisi – nämä kuumat suosikit saavat nyt huutokauppakansan kaivamaan kuvetta

    9. 9

      Apu: Posti hukkasi toimittajalegenda Helena Petäistön Linnan juhlien kutsun

    10. 10

      Pahin kilpakumppani kuuli Nico Rosbergin lopettamispäätöksestä ennen sen julkistamista: ”Minun oli tehtävä kompromissi”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Eija, 32, huomasi vauvansa olevan erilainen – elämä muuttui pikkuhiljaa painajaiseksi

    2. 2

      Nainen teki ”pettämistestin” poikaystävälleen – lopputulos ei ilahduttanut, videolla jo 6 miljoonaa katselukertaa

    3. 3

      Äiti ajoi lasten kanssa turmapaikan ohi ja suri tuntemattoman perheen tuskaa – uhri olikin lasten isä

    4. 4

      Nico Rosberg pudotti uutispommin – lopettaa F1-uransa!

    5. 5

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    6. 6

      Sampsa muutti perheensä Espanjaan – arki iski pian päin kasvoja: Asunto homeessa, sähkölasku 400 €/kk

    7. 7

      Laine ja McDavid ottivat tulisesti yhteen – ”Piti näyttää kaapin paikka”

    8. 8

      Elli Haloo kommentoi ensimmäistä kertaa VilleGallen suhdepaljastuksia: ”En voi sille mitään”

    9. 9

      Tuomas Enbuske julkaisi Berliinin-lennolta säikäyttävän kuvan koneen sisältä: ”En tiedä, mikä tämä on”

    10. 10

      Aamu-tv:n katsojat shokissa haastattelusta: 18-vuotias tyttö haluaa myydä neitsyytensä jättisummalla, taustalla murheellinen syy

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sorrutko sinäkin aina näihin virheisiin? 4 asiaa, jotka kannattaa jättää väliin ennen seksiä

    2. 2

      Raju huhu Lewis Hamiltonista – ”Se on yksityisasia”

    3. 3

      Kartta paljastaa, asutko syöpäriskiä nostavalla radonalueella – ”Tietyllä tapaa henkilökohtainen päätös”

    4. 4

      IS seurasi hetki hetkeltä: Saara Aalto räjäytti pankin – ”Yksi parhaista esityksistä koskaan X Factorissa”

    5. 5

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    6. 6

      Raakel Lignellin raju painonpudotus ja tiukka ruokavalio johtivat pysyviin terveysongelmiin: ”Riistäytyi vähän käsistä”

    7. 7

      Matti Nykäsellä kiehui yli – räväytti kovan uutispommin

    8. 8

      Aleksi Valavuori julkaisi matkakuvan Los Angelesista: maisemaotos paljastuikin Ikean sisustustauluksi – some repesi

    9. 9

      Saara Aalto teki historiallisen tempun – kukaan muu brittien X Factorissa ei ole kyennyt samaan

    10. 10

      Kuusi kylkiluuta poistattanut ruotsalainen ihmisbarbie esitteli uuden ulkonäkönsä – vanhemmat kauhistuivat: ”Järkytys koko perheelle”

    11. Näytä lisää

    Näitä luetaan!

    1. 1

      Perhesyyt eivät painaneet? Mika Salolla teoria Nico Rosbergin lopettamisesta: ”Kukaan ei tajua sitä…”

    2. 2

      Isä lähetti vahingossa poikansa esikouluun härskissä joulupaidassa – huomaatko sinä, mitä pukki puuhailee?

    3. 3

      Nico Rosberg hylkäsi valtavan summan rahaa

    4. 4

      Testaa, miten sinkku olet!

    5. 5

      Europol varoittaa: Isis pyrkii lisäämään iskuja Eurooppaan – 10 avainkohtaa terroriuhasta

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Eija, 32, huomasi vauvansa olevan erilainen – elämä muuttui pikkuhiljaa painajaiseksi

    2. 2

      Nainen teki ”pettämistestin” poikaystävälleen – lopputulos ei ilahduttanut, videolla jo 6 miljoonaa katselukertaa

    3. 3

      Äiti ajoi lasten kanssa turmapaikan ohi ja suri tuntemattoman perheen tuskaa – uhri olikin lasten isä

    4. 4

      Nico Rosberg pudotti uutispommin – lopettaa F1-uransa!

    5. 5

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Sorrutko sinäkin aina näihin virheisiin? 4 asiaa, jotka kannattaa jättää väliin ennen seksiä

    2. 2

      Raju huhu Lewis Hamiltonista – ”Se on yksityisasia”

    3. 3

      Kartta paljastaa, asutko syöpäriskiä nostavalla radonalueella – ”Tietyllä tapaa henkilökohtainen päätös”

    4. 4

      IS seurasi hetki hetkeltä: Saara Aalto räjäytti pankin – ”Yksi parhaista esityksistä koskaan X Factorissa”

    5. 5

      7 yleisen syövän varhaiset varoitusmerkit – tunnista ajoissa

    6. Näytä lisää